Χόλντεν: «Η καρδιά μου λέει ΤΣΣΚΑ-Αρμάνι, ποντάρω όμως σε Μπαρτσελόνα-Εφές»

Γιώργος Κούβαρης
Χόλντεν: «Η καρδιά μου λέει ΤΣΣΚΑ-Αρμάνι, ποντάρω όμως σε Μπαρτσελόνα-Εφές»
Ο Τζέι Αρ Χόλντεν μιλάει στο Gazzetta.gr για το Final 4 της Κολωνίας, κάνει τα δικά του προγνωστικά, θυμάται ιστορίες από τις δικές του παρουσίες στην τελική φάση της EuroLeague ενώ μίλησε και για τον Μάικ Τζέιμς ως εκπρόσωπος των Μπρούκλιν Νετς.

Εννέα σερί χρόνια στην ΤΣΣΚΑ Μόσχας, οκτώ συνεχόμενα Final 4, δύο φορές πρωταθλητής Ευρώπης! Ε, δεν το λες και... μικρό πράγμα!

Λίγες ώρες πριν από το τζάμπολ του φετινού Final 4 στην Κολωνία, ο επί σειρά ετών και άλλοτε παίκτης της ΤΣΣΚΑ, Τζέι Αρ Χόλντεν, μίλησε στο Gazzetta.gr και έκανε τη δική του ανάλυση ενόψει των ημιτελικών!

Επίσης, όπως διαβάστε την περασμένη εβδομάδα (21/5) και δη σε μια προδημοσίευση της συνέντευξης, απάντησε και σε ερωτήσεις ως εκπρόσωπος των Μπρούκλιν Νετς για τον Μάικ Τζέιμς

Ο ίδιος έδωσε ψήφο εμπιστοσύνης σε Μπαρτσελόνα και Εφές, πόνταρε στους «μπλαουγκράνα» για την κατάκτηση του τροπαίου ωστόσο η καρδιά του θα είναι με την ΤΣΣΚΑ και την Αρμάνι. Θυμήθηκε περιστατικά από τις δικές του παρουσίες σε Final 4, χαρακτήρισε ως πιο οδυνηρό για εκείνον το 2007 στην Αθήνα, ενώ αποκάλυψε τα όσα του είχε πει ο Μεσίνα έναν χρόνο αργότερα.

-Που σε πετυχαίνουμε τώρα;

«Μένω στο Ντιτρόιτ, αλλά εργάζομαι για τους Μπρούκλιν Νετς. Μπορώ να πω ότι μου έχει λείψει πολύ η Ευρώπη. Ήταν μια μεγάλη και δύσκολη χρονιά για όλους μας. Βρισκόμαστε όλοι σε μια άβολη κατάσταση, ωστόσο έτσι είναι η ζωή πλέον.»

-Αν και δίνεις το παρών γενικά στα Final 4, η πανδημία θα σε κρατήσει μακριά από την Κολωνία;

«Ναι, ακριβώς. Άλλωστε θα είναι ένα τελείως διαφορετικό και ένα τελείως ασυνήθιστο Final 4 για όλους. Η εικόνα θα είναι πολύ ξένη για τους παίκτες που θα βρίσκονται στο παρκέ. Όμως έπρεπε να γίνει το Final 4 και έπρεπε να υπάρξει φέτος νικητής γιατί όπως γνωρίζουμε κάτι τέτοιο δεν έγινε πέρυσι...»

-Να υποθέσω παρακολουθείς τα παιχνίδια της EuroLeague...

«Φυσικά. Σχεδόν όλα. Άλλωστε είναι και μέρος της δουλειάς μου. Ήταν μια ενδιαφέρουσα χρονιά και οι ομάδες οι οποίες ήταν ανάμεσα στα φαβορί, επιβεβαίωσαν τα προγνωστικά και έφτασαν στο σημείο να βρεθούν στο Final 4».

-Και μάλιστα ύστερα από συναρπαστικά playoffs...

«Όντως, ναι! Ίσως να περίμενε ο κόσμος ότι η Εφές και η Μπαρτσελόνα θα πήγαιναν πιο εύκολα στην Κολωνία αλλά παρακολουθήσαμε σειρές με ιδιαίτερο ενδιαφέρον. Η Ρεάλ επέστρεψε από το 0-2 στη Τουρκία και έχοντας χάσει με μεγάλες διαφορές, ενώ η Ζενίτ έκανε σούπερ έκπληξη στην πρώτη αναμέτρηση της Βαρκελώνης. Το θέμα είναι σε τέτοια παιχνίδια να επιλέγεις το σωστό play την κατάλληλη στιγμή. Και η Ζενίτ το έκανε και στο δεύτερο ματς της σειράς, ασχέτως εάν στο τέλος έχασε. Η Αρμάνι είχε μια συναρπαστική σειρά με την Μπάγερν. Είδαμε και την ΤΣΣΚΑ Μόσχας. Αν και έφυγε ο Μάικ Τζέιμς, αν και είχε προβλήματα κατά τη διάρκεια της χρονιάς με τραυματισμούς, μπόρεσε να βρεθεί στο Final 4. Και μάλιστα με σκούπισμα στη Φενέρ. Και να σου πω την αλήθεια περίμενα τη σειρά να κυλήσει κάπως έτσι λόγω των προβλημάτων που είχε η Φενέρμπαχτσε. Είχε πολλά θέματα που έπρεπε να λύσει κατά τη διάρκεια της χρονιάς ενώ είδαμε την ΤΣΣΚΑ να στηρίζει πολλά στον Σενγκέλια ο οποίος είναι συνυφασμένος με την EuroLeague. Επίσης και ο Λούντμπεργκ τους έδωσε αυτή τη σπίθα που χρειαζόταν προκειμένου να προχωρήσουν. Όμως έχει διατηρήσει τον κορμό της και αυτό αποτελεί μεγάλο της ατού. Σε γενικές γραμμές έχουν καλή ομάδα και ξέρει ο ένας το παιχνίδι του άλλου. Μπορεί ο Κλάιμπερν να αποτελεί τον ηγέτη της ΤΣΣΚΑ, αλλά σε γενικές γραμμές στηρίζεται πολύ στο ομαδικό παιχνίδι. Δεν έχει τον σούπερ σταρ! Και πρέπει να παίζουν όλοι καλά για να λειτουργήσει σωστά και αρμονικά η ομάδα. Μην ξεχνάμε και τον τραυματισμό του Μιλουτίνοφ, ο οποίος προέρχονταν από μια εξαιρετική χρονιά στον Ολυμπιακο και θα αποτελούσε σημείο αναφοράς της ΤΣΣΚΑ. Όμως δυστυχώς τραυματίστηκε και μάλιστα σ' ένα σημείο που έπαιζε πολύ καλά».

-Άλλωστε και όταν έπαιζες και εσύ στην ΤΣΣΚΑ, στηρίζατε το παιχνίδι στο ομαδικό πνεύμα και στην ομαδική λειτουργία που ανέφερες...

«Ναι και σ' εμάς ίσχυε το ίδιο. Όμως τότε υπήρχαν πολλές καλές ομάδες, όπως ήταν και ο Παναθηναϊκός ανάμεσα σε αυτές. Είναι διαφορετικά τώρα. Το παιχνίδι τώρα είναι πιο διασκεδαστικό σε σχέση με τότε που παίζαμε εμείς που πήγαινε περισσότερο στη δύναμη και στην αθλητικότητα. Από εκεί και πέρα έχει αυξηθεί το ατομικό επίπεδο των παικτών και η ικανότητά τους να σκοράρουν.»

-Πριν αναφέρθηκες στον Μάικ Τζέιμς ο οποίος συνεχίζει στην ομάδα που εργάζεσαι, τους Μπρούκλιν Νετς. Έπαιξες και εσύ τον δικό σου ρόλο για να πάει στο ΝΒΑ από την ΤΣΣΚΑ;

«Δεν συζήτησα κάτι με τον Μάικ. Απλά είχα ακούσει ότι υπήρχε μια δύσκολη κατάσταση μ' εκείνον και την ΤΣΣΚΑ. Εμείς είχαμε πολλούς τραυματισμούς και σίγουρα θα ταίριαζε πολύ στην ομάδα. Έχω μεγάλο σεβασμό στο παιχνίδι του Μάικ Τζέιμς. Διαθέτει τεράστιο ταλέντο και είναι παίκτης ΝΒΑ. Ας είμαστε ειλικρινείς. Ο Μάικ είναι για το ΝΒΑ. Απλά έτυχε να παίζει στην Ευρώπη. Το ίδιο ισχύει και για τον Λάρκιν. Και ο Μίτσιτς είναι παίκτης ΝΒΑ. Και ο Καλάθης το ίδιο, ο οποίος έχει αγωνιστεί στο ΝΒΑ. Ο Κόρι Χίγκινς επίσης. Απλά πήραν το ταλέντο τους στην Ευρώπη όπου κάνουν σπουδαίες καριέρες. Οι Νετς ήταν μια ευκαιρία για τον Τζέιμς και εκείνος θέλησε να την αρπάξει από τα μαλλιά και να την εκμεταλλευτεί. Είμαστε χαρούμενοι που τον έχουμε στο Μπρούκλιν...»

-Και τώρα θέλουμε την είδηση: Θα τον έχετε και του χρόνου;

«(γέλια). Κοίτα, θέλουμε το καλύτερο για την ομάδα μας, αλλά και το καλύτερο για τον Μάικ. Δεν έχω κάποια απάντηση να σου δώσω. Παρόλα αυτά θα σου πω ότι μου αρέσει πολύ ο Μάικ και θα ήθελα να τον έχουμε μαζί μας και τα επόμενα χρόνια. Όμως καταλαβαίνω ότι θα κοιτάξει και εκείνος τι είναι καλύτερο για τον εαυτό του. Και εγώ πάντα θα είμαι στο πλευρό του παίκτη και στα θέλω του. Σίγουρα ωστόσο θα θέλαμε να παραμείνει κοντά μας ο Μάικ».

-Αν έπρεπε να κάνεις προγνωστικά για αυτό το Final 4; Ας ξεκινήσουμε με τους ημιτελικούς με το ΤΣΣΚΑ-Εφές.

«Σίγουρα θα γίνει συναρπαστικό ματς. Η Εφές είναι το φαβορί σε αυτό το ζευγάρι. Και πέρυσι είχε αυτόν τον τίτλο, αλλά τα όσα έγιναν με την πανδημία δεν της έδωσαν το δικαίωμα να διεκδικήσει το τρόπαιο. Και πρόπερσι έφτασε μέχρι τον τελικό. Έχω βρεθεί σε ανάλογη θέση να αποτυγχάνεις να φτάσεις στον στόχο σου αν και είχε βρεθεί πολύ κοντά. Και μπορώ να πω ότι η πίεση θα είναι στην Εφές. Από εκεί και πέρα διαθέτει ένα γεμάτο ρόστερ και αναμφισβήτητα έχει την καλύτερη περιφέρεια της EuroLeague με τους Λάρκιν και Μίτσιτς. Θα είναι δύσκολος ημιτελικός. Αν έπρεπε να ποντάρω κάπου τα λεφτά μου θα τα έριχνα στην Εφές, αλλά η καρδιά μου λέει ότι η ΤΣΣΚΑ έχει πολλές πιθανότητες. Διάθετει έναν εξαιρετικό προπονητή ο οποίος γνωρίζει καλά από τέτοιες καταστάσεις και τι χρειάζεται να κάνεις για να είσαι πετυχημένος στα Final 4.»

-Να κάνω μια παρένθεση, έχεις επαφή με τον coach Ιτούδη;

«Γνωρίζομαστε, έχουμε συναντηθεί και έχουμε μιλήσει. Άλλωστε βρέθηκε πολλά χρόνια στον Παναθηναϊκό, έχουμε παίξει αντίπαλοι άπειρες φορές, έχουμε συναντηθεί στα Final 4 και τρέφω μεγάλο σεβασμό στο πρόσωπό του. Δεν μπορώ να πω ότι μιλάμε ή ότι είμαστε στενοί φίλοι αλλά κάθε φορά που βρισκόμαστε μιλάμε και αναταλλάσσουμε τις απόψεις μας. Είναι θαυμάσιος προπονητής».

-Πάμε και στον άλλον ημιτελικό. Μπαρτσελόνα-Αρμάνι Μιλάνο

«Και αυτός ιδιαίτερος ημιτελικός. Θα επιλέξω ωστόσο την Μπαρτσελόνα. Ο προπονητής της υπήρξε σπουδαίος point guard, έχουμε παίξει και αντίπαλοι σε Final 4, ενώ η δουλειά του φαίνεται τη φετινή σεζόν. Υπάρχει ο Πάου Γκασόλ, ο οποίος με την εμπειρία και τις παραστάσεις του, γνωρίζει πολύ καλά πώς να κρατήσει την ομάδα σαν μια γροθιά σε τέτοιες καταστάσεις. Έχει παίξει τελικούς ΝΒΑ, ήταν συμπαίκτης πολλά χρόνια με τον Κόμπι και σίγουρα κάνει την διαφορά μέσα και έξω από το παρκέ. Από εκεί και πέρα πρόκειται για μια ταλαντούχα ομάδα, έχει τον Καλάθη, έναν επίσης θαυμάσιο point guard, τον Μίροτιτς, τον Ντέιβις, τον Χίγκινς, τον Χάνγκα, τον Σμιτς... Πραγματικά είναι μια «γεμάτη» ομάδα στην οποία δεν βρίσκω αδυναμίες. Έχει τεράστιο ταλέντο. Βέβαια στην άλλη άκρη θα υπάρχει ο Ετόρε Μεσίνα τον οποίο γνωρίζω πολύ καλά από τη συνεργασία μας στην ΤΣΣΚΑ. Ξέρεις πώς να προετοιμάζει μια ομάδα για να πάρει μέρος σε Final 4. Όπως φάνηκε φέτος ήταν και η μοίρα στο πλευρό της Αρμάνι, ειδικά μετά το τελευταίο play στο πρώτο ματς με την Μπάγερν. Επίσης σέβομαι απεριόριστα τους Ντιλέινι και Χάινς, οι οποίοι είναι παίκτες με προσωπικότητα και γεννημένοι νικητές. Θα πω πάλι το ίδιο. Αν πρέπει να ποντάρω κάπου τα χρήματά μου, θα τα έβαζα στην Μπαρτσελόνα. Όμως η καρδιά μου είναι με την Αρμάνι και τον coach Μεσίνα».

-Οπότε «βλέπεις» τελικό Εφές-Μπαρτσελόνα... Ποιος θα το πάρει;

«Δύσκολο... Πολύ δύσκολο... Δύο ματς σε τρεις βραδιές...Όμως, ξέρεις κάτι; Δεν μπορώ να πάω κόντρα στην ομάδα που ήταν η καλύτερη καθ' όλη τη διάρκεια της σεζόν. Οπότε θα επιλέξω την Μπαρτσελόνα. Τρέφω απεριόριστο σεβασμό στον Σαρούνας Γιασικεβίτσιους. Το πώς έχει φτιάξει την ομάδα, την προσωπικότητά του, το ποιος ήταν ως παίκτης, το ποιος είναι ως προπονητής... Επιπλέον είχαμε την ευκαιρία να μιλήσουμε αρκετά μαζί, είναι γεννημένος νικητής και θα πάω με την Μπαρτσελόνα».

-Μιλώντας για σένα, ποιο Final 4 σου έχει μείνει πιο έντονα στο μυαλό;

«Πάντα λέω το πρώτο μου στη Βαρκελώνη. Τότε είχαμε μια νεαρή ομάδα στην ΤΣΣΚΑ. Εγώ, ο Χατζηβρέττας, ο Παπαλουκάς, ο Σονγκάιλα, ο Αλεξάντερ... Δεν είχαμε πίεση τότε γιατί δεν μας υπολόγιζαν ότι μπορούσαμε να τα καταφέρουμε. Εγώ από τη πλευρά μου δεν είχα πάει ποτέ ξανά στην καριέρα μου σ' ένα Final 4, δεν είχα δει ποτέ τόσους πολλούς φιλάθλους και τόσο μεγάλη ένταση στις εξέδρες. Επίσης υπήρχε τεράστια πάθος στο παρκέ από τους παίκτες... Εκεί κατάλαβα ότι βρίσκομαι στο Final 4. Και πάντα το πρώτο μου θα είναι και εκείνο που θα θυμάμαι περισσότερο, ασχέτως εάν δεν καταφέραμε να πάρουμε το τρόπαιο.»

-Να το θέσω τότε αλλιώς. Ποιο ήταν εκείνο στο οποίο πανηγύρισες περισσότερο; Το 2006 στην Πράγα ή το 2008 στη Μαδρίτη;

«Θα έλεγα το 2008 στην Μαδρίτη και αυτό διότι πίστευα πολύ σε εμάς. Επίσης ήταν και η καλύτερη σεζόν μου με τον coach Μεσίνα. Ήταν μια χρονιά όπου είχαμε δεθεί πολύ ως ομάδα. Είχαμε έρθει όλοι πολύ κοντά. Είχαμε γίνει οικογένεια. Οπότε το απόλαυσα πάρα πολύ. Είχα παίξει το καλύτερο μπάσκετ, την κατάλληλη στιγμή. Όμως δεν θα είχε γίνει ποτέ αυτό αν δεν υπήρχαν αυτοί οι συμπαίκτες δίπλα μου».

-Όμως ποιο Final 4 σε πλήγωσε περισσότερο;

«Ειλικρινά το 2007 στην Αθήνα όταν και χάσαμε στον τελικό από τον Παναθηναϊκό. Πίστευα ότι ήμασταν η καλύτερη ομάδα στην Ευρώπη εκείνη τη σεζόν. Πίστευα ότι θα κάναμε το back to back, ενώ ήθελα πολύ το τρόπαιο και για τον Παπαλουκά. Να το κατακτούσε μέσα στην πατρίδα του. Ήταν “super duper” σημαντικό για εκείνον. Και είχα απογοητευεί πολύ με εμένα γιατί δεν είχαμε παίξει καθόλου καλά σ' εκείνο το Final 4. Ειδικά στο δεύτερο ημίχρονο του τελικού. Οπότε το παίρνω πάνω μου που απογοητεύσαμε τον Θοδωρή και που δεν έπαιξα όσο καλύτερα μπορούσα. Ειδικά την στιγμή που έπρεπε να το κάνω».

-Και κλείνοντας, από τη στιγμή που έχεις πάρει μέρος σε οκτώ Final 4, ποιες ιστορίες έχεις να θυμάσαι περισσότερο;

«Να σου πω την αλήθεια έχω δύο στιγμές τις οποίες δεν θα ξεχάσω ποτέ. Το 2006 στην Πράγα, την ώρα που πηγαίναμε στην αρένα για να κάνουμε την προπόνηση ενόψει του τελικού, εκείνη τη στιγμή τελείωνε την προπόνησή της η Μακάμπι. Ήταν από τις λίγες φορές που οι ομάδες συναντώνται στις προπονήσεις ενός Final 4, με εξαίρεση όταν μιλάμε στα media, ειδικά πριν από τον τελικό. Οπότε συναντηθήκαμε. Και ο Βάντερπουλ άρχισε να φωνάζει όλη τη δύναμη της φωνής του: “Ήρθαν οι πρωταθλητές! Είναι εδώ οι πρωταθλητές”. Δεν σταμάτησε να το φωνάζει για τρία λεπτά συνεχόμενα. Και μιλάμε για στις 10 το πρωί, την ώρα που οι παίκτες της Μακάμπι έκαναν σουτάκια. Ο Ντέιβιντ φώναζε. Σαν να τους έλεγε 'οτιδήποτε και αν γίνει το βράδυ, εμείς είμαστε καλύτεροι από εσάς.'

Επίσης το 2008 και λίγο πριν από το Final 4 της Μαδρίτης, ο coach Μεσίνα με έβαλε κάτω και μου είπε: “Δεν γίνεται να το πάρουμε εάν δεν παίξεις καλά. Αν δεν παίξεις το καλύτερο μπάσκετ που μπορείς, αν δεν ηγηθείς, είμαστε χαμένοι”. Και γιατί το αναφέρω αυτό; Ο Μεσίνα δεν μου είχε μιλήσει ποτέ ξανά ιδιωτικά. Δεν μου είχε πει ποτέ αυτά τα πράγματα. Και πραγματικά έκανα το καλύτερο Final 4 της καριέρας μου. Μόνο και μόνο από αυτήν την κίνηση του Μεσίνα. Μπορεί να είχα καλύτερα ματς όσον αφορά το σκοράρισμα, αλλά σε γενικές γραμμές είχα παίξει το καλύτερο μπάσκετ σ' εκείνο το Final 4! “Δεν πρόκειται να σου πω κάτι περισσότερο, αλλά αυτό το Final 4 το αναλαμβάνεις, εσύ. Δεν θα σου φωνάξω, δεν θα σου κάνω παρατηρήσεις, θα σε αφήσω να κάνεις το παιχνίδι σου. Όμως εάν χάσουμε, εάν δεν το πάρουμε, να ξέρεις ότι θα δείχνω εσένα. Γιατί εσύ θα μας έχεις σκοτώσει.” μου είπε πριν από τα ματς ο coach Μεσίνα. Και αυτό μου έδωσε τρομερή αυτοπεποίθηση...».

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ

Όλα όσα πρέπει να ξέρετε για το Final 4 της Κολωνίας!

Χάνγκα: «Γι' αυτά τα παιχνίδια παίζουμε μπάσκετ!»

Πάντερ: «Δεν είμαστε αουτσάιντερ, σκεφτόμαστε μόνο το τρόπαιο!»

Τζέιμς Άντερσον: «Ο διακόπτης... γύρισε μετά την συντριβή από την ΤΣΣΚΑ!»

Σενγκέλια: «Ο coach Ιτούδης βγάζει... κίνητρα από το καπέλο του!»

Αφού λάνσαρε έναν καινοτόμο υπερπλήρη οδηγό για τη νέα σεζόν του ΝΒΑ, το Gazzetta ταξίδεψε στην άλλη άκρη του Ατλαντικού για ένα NBA Tour χωρίς προηγούμενο. Ο Αντώνης Καλκαβούρας θα βρεθεί σε έξι διαφορετικές πολιτείες των Η.Π.Α. ακολουθώντας τους πρωταθλητές Μιλγουόκι Μπακς του Γιάννη Αντετοκούνμπο. Μείνετε συντονισμένοι, το περιεχόμενο θα είναι εντυπωσιακό!