Εξηγώντας τη ζωή χωρίς τον Γιασικεβίτσιους

Γιάννης Σταυρουλάκης
Εξηγώντας τη ζωή χωρίς τον Γιασικεβίτσιους
Ο Μάριους Γκριγκόνις μιλάει στο gazzetta.gr για τη ζωή στο Κάουνας χωρίς τον Σαρούνας Γιασικεβίτσιους, τη Ζαλγκίρις που μετράει έξι σερί ήττες και τον αγώνα με τον Παναθηναϊκό στο ΟΑΚΑ.

Ο άνθρωπος πολλές φορές συναντά το πεπρωμένο του στο δρόμο που διάλεξε για να το αποφύγει. Στην περίπτωση του Σαρούνας Γιασικεβίτσιους και της παρουσίας του στην άκρη του πάγκου της Ζαλγκίρις την περίοδο 2016-20, ο Λιθουανός όχι μόνο δεν έκανε καμία προσπάθεια για να ξεφύγει από το παρελθόν του, αλλά επιβεβαίωσε ότι το πεπρωμένο είναι θέμα επιλογής.

Το περασμένο καλοκαίρι ο Σάρας έκλεισε τον κύκλο του στη Zalgirio Arena ενώ πολλοί είναι αυτοί που ισχυρίζονται πως ο κόουτς Γιασικεβίτσιους ήταν ό,τι καλύτερο συνέβη στο Κάουνας έπειτα από το Κύπελλο Πρωταθλητριών το 1999 και την επιστροφή του Άρβιντας Σαμπόνις το 2003 ώστε να κλείσει την καριέρα του στη Ζαλγκίρις.

Τους τελευταίους μήνες οι Λιθουανοί πορεύονται με τον Μάρτιν Σίλερ ως χεντ κόουτς και ο Μάριους Γκριγκόνις μιλάει στο gazzetta.gr για τη ζωή χωρίς τον Γιασικεβίτσιους, τον αποψινό αγώνα με τον Παναθηναϊκό (11/12) και τη Ζαλγκίρις που άρχισε την EuroLeague με ρεκόρ 5-1 και πλέον μετράει έξι σερί ήττες.

Αρχικώς, πως δικαιολογείται το πρόσφατο +47 με τη Ρίτας Βίλνιους;
«Βασικά, η Ρίτας είχε… ξεμείνει από παίκτες. Υπήρχαν διαθέσιμοι μόνο έξι παίκτες από την πρώτη ομάδα και οι υπόλοιποι ήταν έφηβοι. Νομίζω, λοιπόν πως το αποτέλεσμα ήταν φυσιολογικό. Είχαν προβλήματα και απουσίες λόγω Covid-19 και έτσι δεν μπόρεσαν να προπονηθούν σωστά μέσα στην εβδομάδα. Πλέον αυτή είναι η νέα πραγματικότητα. Μπορεί να προετοιμάζεσαι για ένα παιχνίδι και την επόμενη μέρα να αναβληθεί ή να είσαι υποχρεωμένος να γεμίσεις το ρόστερ σου με παιδιά από τις ακαδημίες για να παλέψεις να έχεις αξιοπρεπή εικόνα».

Ποια είναι η πραγματική Ζαλγκίρις στη φετινή EuroLeague; Η ομάδα που άρχισε με πέντε νίκες σε έξι αγώνες ή εκείνη που μετράει έξι συνεχόμενες ήττες;
«Πιστεύω πως η αλήθεια είναι κάπου στη μέση. Δεν είμαστε η ομάδα που θα κερδίζει όλους τους αγώνες, ούτε όμως κι εκείνη που θα χάνει όλα τα παιχνίδια στη σειρά. Αρχίσαμε πραγματικά καλά ενώ οι αντίπαλοί μας στερήθηκαν κάποιους παίκτες σε αυτή την ιδιαίτερη κατάσταση. Φέραμε ένα νέο σύστημα στην EuroLeague, δουλεύουμε με έναν διαφορετικό προπονητή, γενικώς υπήρχε ενθουσιασμός στην αρχή. Ίσως, επίσης να μην μας περίμενε κανείς μετά από την αποχώρηση του Γιασικεβίτσιους. Σε κάθε περίπτωση, προπονούμαστε καλά και θέλουμε 2-3 νίκες στα επόμενα ματς για να γίνουν τα πράγματα πιο εύκολα και να κερδίσουμε ξανά την αυτοπεποίθησή μας».

Ποια ήταν η μεγαλύτερη δυσκολία στη μετάβαση από τη Ζαλγκίρις του Σάρας στην εποχή μετά τον Γιασικεβίτσιους;
«Οι πρώτες 2-3 εβδομάδες ήταν πραγματικά δύσκολες, από τη στιγμή που ο Σαρούνας Γιασικεβίτσιους είχε μια συγκεκριμένη φιλοσοφία βάσει της οποίας η Ζαλγκίρις πορεύτηκε τα τελευταία χρόνια. Νομίζω ότι με τον κόουτς Σίλερ μπορείς να αυτοσχεδιάσεις περισσότερο, να σκεφτείς περισσότερο, να κάνεις περισσότερα πράγματα μόνος σου μέσα στον αγώνα. Η προετοιμασία είναι, επίσης διαφορετική. Για παράδειγμα, με τον Σάρας κάναμε τρεις ώρες video! Είχαμε συνηθίσει να δουλεύουμε μαζί του σε ένα δύσκολο και σκληρό κοουτσάρισμα, να φωνάζει μέσα στον αγώνα, να βλέπουμε ατελείωτες ώρες video μετά από μια ήττα…».

Προσωπικά, είχες την ευκαιρία να δουλέψεις στα δυο πιο fundamental επιθετικά συστήματα, αυτά του Ρενέσες στην Τενερίφη και του Γιασικεβίτσιους. Μπορείς να κάνεις τις συγκρίσεις με τον Μάρτιν Σίλερ;
«Όλοι προσπαθούν να συγκρίνουν τον Σάρας με τον Σίλερ και είναι τρομερά άδικο! Ο Σίλερ γνώριζε εξ αρχής πως θα έχει δύσκολο έργο όταν ήλθε στη Ζαλγκίρις. Όλοι εδώ είναι ερωτευμένοι με τον Σάρας και πάντα θα τον συγκρίνουν με τον Γιασικεβίτσιους. Όπως και όποιον προπονητή ακολουθήσει τα επόμενα χρόνια… Δεν θέλω να τους βάλω σε αυτή τη διαδικασία και να πω ότι ο ένας είναι καλύτερος από τον άλλον. Είναι δυο προπονητές που θα προσπαθήσουν να σου μάθουν πράγματα και να σε κάνουν καλύτερο».

Τι γνώμη έχεις σχηματίσει για τον Παναθηναϊκό φέτος;
«Ο Παναθηναϊκός είναι μια πολύ ενδιαφέρουσα ομάδα. Πριν από μερικές εβδομάδες έδειχνε να ζορίζεται και να αντιμετωπίζει προβλήματα όμως πήγε και κέρδισε μέσα στο Μιλάνο. Αυτή είναι η EuroLeague, όλοι μπορούν να κερδίσουν τους πάντες σε κάθε γήπεδο, ειδικά τώρα που δεν υπάρχουν φίλαθλοι στις εξέδρες. Είναι μια πραγματικά καλή ομάδα με ταλέντο. Έχουμε και τον Λεκαβίτσιους που μας μιλάει περισσότερο για τη ζωή στην Αθήνα παρά για οτιδήποτε άλλο! Συνέχεια! Νομίζω πως αυτό του λείπει πιο πολύ (γέλια)».

Ποιο είναι το μεγαλύτερο μάθημα που πήρε από τη συνεργασία σου με τον Γιασικεβίτσιους;
«Προσωπικά, νιώθω πραγματικά άνετα στη Ζαλγκίρις, είμαι από το Κάουνας, αυτή είναι η τρίτη μου χρονιά στην ομάδα όμως ο Σάρας άλλαξε τη ζωή μου! Δεν χρειάζεται να είσαι παίκτης για να μάθεις από αυτόν, αρκεί να είσαι γύρω του να τον ακούς και θα σε κάνει καλύτερο. Οι υπηρεσίες του στο κλαμπ ήταν τεράστιες! Οι φίλαθλοι κατανοούν καλύτερα το μπάσκετ γιατί ο Γιασικεβίτσιους εξηγούσε τα πάντα».

Πόσο έχει επηρεάσει η απουσία του κόσμου μια ομάδα όπως η Ζαλγκίρις;
«Είναι σαν να παίζει ένα συγκρότημα σε συναυλία χωρίς κόσμο! Η Ζαλγκίρις παίρνει τεράστια ώθηση από τους φιλάθλους που έρχονται στο γήπεδο και μας βοηθούν πολύ. Ό,τι συμβαίνει δηλαδή σε ομάδες όπως ο Παναθηναϊκός και η Μακάμπι. Αυτή η κατάσταση είναι ένας μπελάς που μας πληγώνει».

Cover photo: Άννα Μαρία Καλογεράκκη

Αφού λάνσαρε έναν καινοτόμο υπερπλήρη οδηγό για τη νέα σεζόν του ΝΒΑ, το Gazzetta ταξίδεψε στην άλλη άκρη του Ατλαντικού για ένα NBA Tour χωρίς προηγούμενο. Ο Αντώνης Καλκαβούρας θα βρεθεί σε έξι διαφορετικές πολιτείες των Η.Π.Α. ακολουθώντας τους πρωταθλητές Μιλγουόκι Μπακς του Γιάννη Αντετοκούνμπο. Μείνετε συντονισμένοι, το περιεχόμενο θα είναι εντυπωσιακό!