Η Βαλένθια χτυπάει την πόρτα των Playoffs

Η Βαλένθια βάλθηκε να καταρρίψει τους νόμους της λογικής καθώς ανέτρεψε τις εκτιμήσεις και βαδίζει προς τα Playoffs της Euroleague. Ήδη απέκτησε πλεονέκτημα έναντι συγκεκριμένων ομάδων και παράλληλα έχει να διαχειριστεί ευνοϊκό πρόγραμμα στις τελευταίες εννιά αγωνιστικές.

Η Βαλένθια χτυπάει την πόρτα των Playoffs

Η αλήθεια είναι ότι… δεν της φαινόταν, υπό την έννοια ότι ελάχιστοι περίμεναν την ισπανική ομάδα να διεκδικήσει θέση στην τελική φάση της διοργάνωσης. Στον αθλητισμό «ποτέ μη λες ποτέ» κι αυτό απέδειξε η Βαλένθια στις τελευταίες εννιά αγωνιστικές καθώς οι έξι νίκες που πέτυχε την τοποθέτησαν σε ασφαλείς ράγες αναφορικά με την πρόκρισή της στα Playoffs. Στην πραγματικότητα, όλα θα εξαρτηθούν από την ίδια γιατί και το πρόγραμμα των αγώνων που ακολουθεί, δεν μπορεί να χαρακτηριστεί εύκολα αλλά, είναι ευνοϊκό. Για την ακρίβεια, θα φιλοξενήσει τις Μακάμπι, Φενέρμπαχτσε, Αρμάνι Μιλάνο, Ζαλγκίρις Κάουνας, Ρεάλ Μαδρίτης και Ερυθρό Αστέρα, ενώ θα αντιμετωπίσει εκτός έδρας τους Μπασκόνια, Άλμπα Βερολίνου, Αναντολού Εφές και Βιλερμπάν.

Προφανέστατα κάθε αγώνας έχει τη δική του αξία, ωστόσο, αυτοί που θα κρίνουν τον στόχο της Βαλένθια είναι συγκεκριμένοι. Δηλαδή, απέναντι στις ομάδες οι οποίες έχουν τον ίδιο στόχο. Κυρίως αυτοί απέναντι σε Αρμάνι Μιλάνο και Φενέρμπαχτσε. Στον αγώνα του πρώτου γύρου, οι Ισπανοί ηττήθηκαν στο Μιλάνο με 78-71, πράγμα που σημαίνει ότι μια νίκη με +8 θα τους εξασφαλίσει ισχυρό πλεονέκτημα. Αντιθέτως, η νίκη στην Κωνσταντινούπολη επί της Φενέρ τους τοποθέτησε σε θέση ισχύος και το πλεονέκτημα θα γίνει ακόμη μεγαλύτερο αν κερδίσουν για δεύτερη φορά την ομάδα του Ζέλικο Ομπράντοβιτς.

Οι αριθμοί δεν λένε (πάντα) την αλήθεια

Αναζητώντας τους λόγους της αγωνιστικής βελτίωσης της Βαλένθια η αλήθεια είναι ότι δεν θα εντοπίσει κανείς μεγάλες αποστάσεις (στους αριθμούς) μεταξύ της «εποχής» των αρνητικών αποτελεσμάτων σε σύγκριση με τις επιδόσεις των τελευταίων εννιά αγώνων. Οι Ισπανοί βελτίωσαν τα νούμερά τους σε επίθεση και άμυνα καθώς σκόραραν 84.2 πόντους ανά αγώνα από τους 79.3 πόντους που πετύχαιναν στον πρότερο αγωνιστικό βίο τους. Το παθητικό τους στην άμυνα μειώθηκε κατά 1.2 πόντους.

Φαίνεται ότι ο λόγος της «έκρηξης» είναι η αγωνιστική σταθερότητα που τους χαρακτήρισε σε σχέση με άλλες ομάδες. Γιατί η Βαλένθια παρέμεινε μία από τις καλύτερες ομάδες της Euroleague στον τομέα των επιθετικών ριμπάουντ ανεβάζοντας μάλιστα τον μέσο όρο κατά 1.4… σκουπίδια και φτάνοντας στο 12.4. Ελαφρώς βελτιώθηκε το επίπεδο συνεργασιών καθώς από τις 17.2 τελικές πάσες που είχε ανά αγώνα, μοίρασε 18 ασίστ κατά μέσο όρο στα τελευταία παιχνίδια, ενώ δεν της κόστισαν τα 1.4 επιπλέον λάθη που έκανε στο τελευταίο διάστημα. Ούτε φυσικά το γεγονός ότι σούταρε με χαμηλότερο ποσοστό στο μακρινό σουτ (37.4%) σε σχέση μ’ αυτό που είχε (38.4%) την εποχή που… έχαναν.

Ο Ντούμπλιεβιτς και οι άλλοι

Η άποψη που θέλει την σταθερότητα να είναι ο λόγος της αγωνιστικής ανόδου πιστοποιείται και μέσα από την «εξέταση» των αριθμών των παικτών οι οποίοι έχουν πρωταγωνιστικό ρόλο. Εξαίρεση αποτελεί μόλις ένας. Ο Άαρον Ντούρνεκαμπ σκόραρε μετά βίας πέντε πόντους (κατά μέσο όρο) στους πρώτους 16 αγώνες της σεζόν. Παρότι πρόκειται για παίκτη ο οποίος διακρίνεται για την ικανότητά του στο μακρινό σουτ, το ποσοστό του 29% (10/34 τρίποντα) ήταν ουδόλως τιμητικό Στα τελευταία οκτώ παιχνίδια χαρακτηρίζεται για την ακρίβειά του καθώς το ποσοστό ευστοχίας του εκτοξεύτηκε στο 61% (22/36) και προσφέρει 10.3 πόντους ανά αγώνα.

 Οι υπόλοιποι κινούνται στα ίδια επίπεδο. Ο Μπόγιαν Ντούμπλιεβιτς διατηρεί τον τίλο του ηγέτη της ομάδας προσφέροντας 14.2 πόντους και 7.2 ριμπάουντ κατά μέσο όρο, ο Τζόρνταν Λόιντ των 11.1 πόντων είναι με τα… φεγγάρια του, ενώ χαρακτηρίζονται για τη σταθερότητά τους και οι Μάικ Τομπέι, Σαμ Βαν Ρόσομ, Αλμπέρτο Αμπάλδε και ο… γερόλυκος, Φερνάντο Σαν Εμετέριο.

Η τελευταία φορά…

Αν η Βαλένθια αγωνιστεί στα Playoffs θα το καταφέρει για μόλις δεύτερη φορά στην ιστορία της. Το πέτυχε πριν από εννιά χρόνια και είναι αλήθεια ότι είχε προκαλέσει πονοκεφάλους στη Ρεάλ Μαδρίτης. Τελικώς, η «Βασίλισσα» προκρίθηκε στο Final Four του 2011 καθώς επικράτησε με 3-2 νίκες.

Οι Ισπανοί διεκδίκησαν θέση στο Final Four και τη σεζόν 2003-04, στην οποία δεν πραγματοποιήθηκαν Playoffs. Οι θέσεις στην τελική φάση κρίθηκαν μέσα από το Top16 της διοργάνωσης, η Βαλένθια ισοβάθμησε στην πρώτη θέση με τη Μακάμπι Τελ Αβίβ αλλά την πρόκριση πήρε η τελευταία έχοντας κερδίσει και τα δύο παιχνίδια.

Για την ακρίβεια, πέρασε εμφατικά (74-89) μέσα από την Ισπανία, ενώ ο αγώνας του δεύτερου γύρου στο Τελ Αβίβ δεν έγινε ποτέ. Τότε και για λόγους ασφαλείας η Βαλένθια αρνήθηκε να ταξιδέψει στην πρωτεύουσα του Ισραήλ (στο πλαίσιο της 4ης αγωνιστικής του Top16) λόγω της εμπόλεμης κατάστασης. Το αίτημά της γι’ αλλαγή έδρας δεν έγινε δεκτό και από τη στιγμή που δεν παρουσιάστηκε στο γήπεδο, η Μακάμπι κέρδισε το παιχνίδι στα χαρτιά (20-0).