Γιοκουμπάιτις: Tο πεισματάρικο «παιδί» του Σάρας (vid)

Γιοκουμπάιτις: Tο πεισματάρικο «παιδί» του Σάρας (vid)

Μιχάλης Γκιουλένογλου
Γιοκουμπάιτις: Tο πεισματάρικο «παιδί» του Σάρας (vid)
Ο Ρόκας Γιοκουμπάιτις είναι «παιδί» του Σαρούνας Γιασικεβίτσιους. Ο Λιθουανός προπονητής τον έπεισε να έρθει στην Μπαρτσελόνα και ο 21χρονος Λιθουανός γκαρντ, μετά τον τραυματισμό του Νικ Καλάθη, έχει το πόδι στο «γκάζι». Αποκορύφωμα η εμφάνισή του κόντρα στην Αναντολού Εφές.

Ο Ρόκας Γιοκουμπάιτις δεν είναι πια παιδί. Ούτε επιθυμεί να είναι μοναχά θαύμα. Θέλει πολλά περισσότερα. Ο τίτλος του δόθηκε με περίσσια ευκολία. Όχι άδικα. Αλλά ο ίδιος έπρεπε να τον πιστοποιεί σε κάθε πιθανή ευκαιρία.

Όταν τα... καράβια του μεγάλωσαν (βλέπε Μπαρτσελόνα), μαζί διογκώθηκαν και οι... φουρτούνες. Ο 21χρονος Λιθουανός δεν σάστισε. Περίμενε τη δική του ευκαιρία, γνωρίζοντας πως στο πλευρό του υπάρχει το παιδικό είδωλό του. Και ο άνθρωπος που τον ανέδειξε. Πόσες φορές μπορεί να συμβεί κάτι τέτοιο σε μια καριέρα;

«Χαίρομαι πολύ που παίζω γι' αυτόν, γιατί δίπλα του γίνομαι κάθε μέρα και καλύτερος», είχε πει ο Γιοκουμπάιτις στη συνέντευξη που είχε παραχωρήσει στο Gazzetta, μιλώντας για τον προπονητή του, Σαρούνας Γιασικεβίτσιους.

Ο Ρόκας είναι «παιδί» του Σάρας. Όπως και αν το δούμε. Ο πρώην γκαρντ του Παναθηναϊκού τον ανέβασε στην πρώτη ομάδα της Ζαλγκίρις. Και αυτός τον διάλεξε και τον έπεισε να αφήσει στην άκρη το όνειρο του ΝΒΑ και να φορέσει τη βαριά φανέλα της Μπαρτσελόνα.

Η αρχή της σεζόν βρήκε τον Λιθουανό πίσω απ' τον Νικ Καλάθη και τους άλλους γκαρντ των Καταλανών. Τρόπον τινά στη σκιά του. Μόλις ο Καλάθης τραυματίστηκε (τελευταίο ματς κόντρα στην ΤΣΣΚΑ Μόσχας για τη 10η αγωνιστική), ο Γιοκουμπάιτις είδε την ευκαιρία.

Και δέκα αγώνες αργότερα, χωρίς να έχει εκτοξεύσει το χρόνο συμμετοχής του, έχει διπλασιάσει τους μέσους όρους του σε κάποιες στατιστικές κατηγορίες!

Αυτό ονομάζεται step-up, με το τελευταίο κομμάτι να είναι η εμφάνισή του απέναντι στην πρωταθλήτρια Ευρώπης, Αναντολού Εφές, στο remake του τελικού του 2021. Ο Γιοκουμπάιτις τελείωσε το ματς με 16 πόντους (3/6 διπ., 3/4 τριπ., 1/3 βολές), 2 ριμπάουντ, 2 ασίστ, αλλά και 4 λάθη σε 21 λεπτά συμμετοχής.

Στην πρώτη δεκάδα αγώνων, ο 21χρονος Λιθουανός είχε 5.9 πόντους, 2.5 ασίστ, 1/8 ριμπάουντ και 23/34 (67%) δίποντα και 3/8 (37.5%) τρίποντα.

Jokubaitis Calathes

«Είμαι λιγότερο ευαίσθητος»

Μετά τη 10η αγωνιστική, έχει αλλάξει εντελώς. Στα δίποντα μέτρησε 28/57 (49%), στα τρίποντα 12/19 (63%) -αυτό σημαίνει ότι πήρε περισσότερες πρωτοβουλίες και προσπάθειες - ενώ οι μέσοι όροι του διαμορφώθηκαν ως εξής: 10.8 πόντοι, 4.3 ριμπάουντ και 2.3 ασίστ!

Η επιρροή του Γιασικεβίτσιους στη διαμόρφωση του (μπασκετικού) χαρακτήρα του είναι τεράστια. «Είμαι 20 και έχω βιώσει αρκετές εμπειρίες διπλά του αλλά και χωρίς αυτόν και μάλλον είμαι λιγότερο ευαίσθητος. Σίγουρα δεν μου φαίνεται πλέον τόσο δύσκολος σαν προσωπικότητα και γιατί τον έχω μάθει, αλλά και γιατί βρίσκομαι σε ένα περιβάλλον με σπουδαίους και πολύ έμπειρους παίκτες που ξέρουν τι να κάνουν και σπάνια δίνουν δικαιώματα. Ίσως γι' αυτό δεν είναι τόσο ευέξαπτος», είχε πει στο Gazzetta.

Ο Σάρας φρόντιζε να τον έχει στις προπονήσεις των ανδρών, όταν ακόμα ο Γιοκουμπάιτις ήταν στις μικρές ομάδες της Ζαλγκίρις. Και δεν τον άφηνε σε... χλωρό κλαρί. Οι φορές που του φώναζε ήταν αρκετές. Πάντα με σκοπό τη μάθηση. Άλλες φορές - με την ένταση του μικρού Ρόκας να είναι στο full ακόμη και στις προπονήσεις - του ζητούσε να είναι περισσότερο ήρεμος!

Μόνο που ο Γιασικεβίτσιους έκανε και κάτι άλλο. Κάτι που μπορεί να στοίχισε στην ψυχή του Γιοκουμπάιτις, αλλά του έδωσε ένα εξαιρετικό εφόδιο. Όταν ο πιτσιρικάς είχε δύο κακές αποφάσεις στην προπόνηση της Ζαλγκίρις, τον έβγαζε από το παρκέ, για να καταλάβει ότι πρέπει να γίνει περισσότερο υπεύθυνος. Έτσι ώστε όταν έρθει η στιγμή, να είναι σε θέση να την εκτιμήσει σωστά.

Ο Γιοκουμπάιτις πριν και μετά

Πριν τη 10η αγων.Μετά τη 10η αγων.
Πόντοι5.910.8
Ριμπάουντ1.82.3
Ασίστ2.54.3
Δίποντα23/3428/57
Τρίποντα3/812/19

Μάθε πού θα δεις ζωντανά όλους τους αγώνες σήμερα μέσα από το υπερπλήρες Πρόγραμμα TV του Gazzetta.

@Photo credits: EuroLeague