Μάικ Τζέιμς: Ο «Λάζαρος» του Μονακό 

Μάικ Τζέιμς: Ο «Λάζαρος» του Μονακό 

Βασίλης Βλαχόπουλος
Μάικ Τζέιμς: Ο «Λάζαρος» του Μονακό 
Λίγες ώρες μετά την αποπομπή του Ζβέζνταν Μίτροβιτς από την τεχνική ηγεσία της Μονακό, ο Μάικ Τζέιμς δρομολόγησε τη δική του αγωνιστική ανάσταση – αν και ημέρες των Χριστουγέννων – η οποία συνδυάστηκε με ατομικό ρεκόρ τελικών πασών και στοιχειοθέτησε την απάντησή του στον «λατρεμένο» του προπονητή. 

Ανάσταση και μάλιστα με 7.472 αυτόπτες μάρτυρες καθώς τόσοι βρέθηκαν χθες το βράδυ στη Zalgirio Arena, έστω κι αν αυτό που παρακολούθησαν δεν τους ικανοποίησε ιδιαίτερα. Η ελπίδα των φίλων της Ζάλγκιρις έσβησε όταν ο Μάικ Τζέιμς αποφάσισε να πάρει την κατάσταση στα χέρια του αν και το τελευταίο δεν ανταποκρίνεται πλήρως στην πραγματικότητα γιατί και στο διάστημα που προηγήθηκε της παράτασης, δεν έκανε δα κάτι άλλο. Λες και η μπάλα ήταν κολλημένη στα χέρια του και την αποχωριζόταν όποτε ο ίδιος ήθελε, διότι το ατομικό ρεκόρ ασίστ (στην Euroleague) δεν το πραγματοποίησε στην παράταση, αλλά περίπου πέντε λεπτά πριν το φινάλε της κανονικής διάρκειας. Προς αυτήν την κατεύθυνση βέβαια συνετέλεσαν και δύο εύστοχα τρίποντα (από τους Ντουέιν Μπέικον και Άλφα Ντιαλό) γιατί «κολλημένος» στις 12 τελικές πάσες, έδωσε δύο εύκολες για το επίπεδό του και μάλλον με ανακούφιση είδε την μπάλα να καταλήγει στο καλάθι.

Ο βραχύσωμος γκαρντ δεν είχε διάθεση και για δεύτερη παράταση και το απέδειξε περίπου στο ένα λεπτό πριν το φινάλε της πρώτης με τους τέσσερις διαδοχικούς πόντους που σημείωσε ανεβάζοντας τον δείκτη της διαφοράς στο +7 (98-105), δίνοντας εντολή στην… πτώση των τίτλων τέλους μιας ομολογουμένως συναρπαστικής αναμέτρησης, η οποία βέβαια θα έπρεπε να είχε τελειώσει στην κανονική διάρκεια.

Κι έτσι τελείωσε το παιχνίδι με 20 πόντους και 14 ασίστ. Στην προϋπηρεσία του στην Euroleague αυτό ήταν το 8ο νταμπλ-νταμπλ, το δεύτερο για τη φετινή σεζόν και φυσικά οι 14 τελικές πάσες κατέρριψαν το ρεκόρ των 12. Αυτό είχε «αραχνιάσει», βαστούσε από τον Νοέμβριο του 2018 αλλά δεν το χάρηκε ιδιαίτερα καθώς (ως παίκτης της Αρμάνι) είδε την ΤΣΣΚΑ Μόσχας να περνά από το Μιλάνο με 85-90. Τότε βέβαια είχε τελειώσει το παιχνίδι με 6/19 σουτ, είχε υποπέσει και σε τέσσερα λάθη. Χθες σούταρε με 46.6%, έκανε τρία λάθη αλλά τα δύο εξ’ αυτών έγιναν σε διάστημα 30 δευτερολέπτων.

H κόντρα με τον Μίτροβιτς

Αν τα αποτελέσματα ήταν ένας εκ των βασικών λόγων απομάκρυνσης του Ζβέζνταν Μίτροβιτς από την τεχνική ηγεσία της Μονακό, η κόντρα του με τον Μάικ Τζέιμς μάλλον ήταν ο δεύτερος. Οι σχέσεις των δύο ανδρών μπήκαν σε καθεστώς κρίσης από τις αρχές του περασμένου Νοέμβρη με πρώτο (φανερό) περιστατικό τον εκτός έδρας αγώνα με την Αναντολού Εφές. Ο Αμερικανός γκαρντ δεν βρέθηκε στο παρκέ περισσότερα από 18 αγωνιστικά λεπτά, αντέδρασε στην τελευταία αντικατάστασή του και καθώς παραπονιόταν στον προπονητή του, ο τελευταίος δεν γύρισε καν να τον κοιτάξει. Του έκανε ένα περιφρονητικό νεύμα για να καθίσει στον πάγκο αλλά ο Τζέιμς πήγε κατευθείαν στα αποδυτήρια. «Εγώ του είπα να καθίσει στον πάγκο, δεν είδα ότι πήρε στα αποδυτήρια», είχε πει μετά το παιχνίδι ο Μίτροβιτς σε μια προσπάθεια υποβάθμισης του περιστατικού, μάλλον όμως δεν έγινε πιστευτός. Δηλαδή δεν αντιλήφθηκε ότι έλειπε ο star της ομάδας του στα τελευταία 7:27 λεπτά του παιχνιδιού – και με το σκορ στο 76-68 – ούτε τον αναζήτησε; Γι’ αυτόν τον λόγο δεν έπεισε με την απάντησή του.

Δεύτερο (φανερό) περιστατικό ήταν αυτό κόντρα στην Αρμάνι Μιλάνο. Ο Τζέιμς δεν ήταν στη βασική πεντάδα, χρησιμοποιήθηκε για 2:42 αγωνιστικά λεπτά προς τα τελειώματα της πρώτης περιόδου κι όταν αντικαταστάθηκε, το καυγαδάκι του με τους συνεργάτες του Μίτροβιτς απαθανατίστηκε από τον Τύπο. Δεν ξαναμπήκε στο παρκέ καθώς ο Μαυροβούνιος προπονητής τον τιμώρησε για τη συμπεριφορά του, προφανώς όμως δεν είχε καταλάβει ότι αν η διοίκηση της Μονακό έπρεπε να αποφασίσει ποιος από τους δύο θα έπρεπε να φύγει, αυτός θα πλήρωνε το μάρμαρο. Κι έτσι έγινε…

Ο Ομπράντοβιτς έχει στα χέρια του μία ωρολογιακή βόμβα

Στο πρώτο παιχνίδι του Σάσα Ομπράντοβιτς στην τεχνική ηγεσία της Μονακό, η τελευταία βρήκε νίκη έπειτα από πέντε διαδοχικές ήττες και ο Μάικ Τζέιμς έφυγε χαμογελαστός ή τουλάχιστον ικανοποιημένος από το γήπεδο γιατί ήταν στο παρκέ για περίπου 38 λεπτά, έκανε ατομικό ρεκόρ ασίστ και γενικώς εξελίχθηκε σε απόλυτος ρυθμιστής της τύχης της ομάδας του. Κρίνοντας από το πρόσφατο παρελθόν, ο Σέρβος τεχνικός προφανώς αντιλαμβάνεται ότι η ισορροπία στη σχέση του με τον βραχύσωμο γκαρντ είναι απαραίτητη και για τη δική του μακροημέρευση αν και στο Πριγκιπάτο δεν είναι σαν άγνωστος μεταξύ αγνώστων αφού προϋπήρξε και τη σεζόν 2019-20. Το ίδιο πλεονέκτημα είχε θεωρητικά και ο Μίτροβιτς.

Είναι υπερβολικό να μπει κανείς σε διαδικασία πιθανών υποχωρήσεων στις οποίες μπορεί να προχωρήσει για να συνυπάρξει με τον Τζέιμς, είναι γνωστό όμως ότι ο 52χρονος προπονητής δεν συνηθίζει τις εκπτώσεις. Αυτό το προφίλ έχει παρουσιάσει τουλάχιστον στις μέχρι στιγμής συνεργασίες τους, παράλληλα με την εκφραστικότητά του στη διάρκεια των αγώνων η οποία πολλές φορές συνοδεύεται από έντονες αντιδράσεις. Αν δηλαδή αποκτήσει χημεία με τον Μάικ Τζέιμς θα φανεί προϊόντος του χρόνου. Προφανώς δεν είναι εύκολο από τη στιγμή που ο έμπειρος γκαρντ μάλωσε και με τους τρεις τελευταίους προπονητές του. Ή μάλλον, με τον Έτορε Μεσίνα δεν πρόλαβαν καθώς ο Ιταλός φρόντισε να «αποτρέψει» αυτή τη συνεργασία με το περιβόητο e-mail στο οποίο ξεκαθάριζε τη θέση του, αλλά άκουσε κι αυτός τα… σωθικά του.

Μάθε πού θα δεις ζωντανά όλους τους αγώνες σήμερα μέσα από το υπερπλήρες Πρόγραμμα TV του Gazzetta.

@Photo credits: euroleague