Καλάθης: Οι 10 χαρακτηριστικές στιγμές του στον Παναθηναϊκό

Γιώργος Κούβαρης
Καλάθης: Οι 10 χαρακτηριστικές στιγμές του στον Παναθηναϊκό
Το περασμένο καλοκαίρι ο Νικ Καλάθης αποτέλεσε παρελθόν από τον Παναθηναϊκό έχοντας περάσει οκτώ χρόνια στην ομάδα, τα τέσσερα εκ των οποίων ως αρχηγός και η EuroLeague Greece θυμάται 10 «πράσινες» στιγμές του.

Τα οκτώ από τα 11 χρόνια της μέχρι σήμερα καριέρα του τα πέρασε φορώντας τη φανέλα του Παναθηναϊκού.

Μάλιστα από το καλοκαίρι του 2016, όταν ο Δημήτρης Διαμαντίδης αποφάσισε να αποσυρθεί από την ενεργό δράση, έως και πριν από μερικούς μήνες ήταν η «φωνή» των «πράσινων» αποδυτηρίων. Ο αρχηγός της ομάδας. Εκείνος που θα έβγαινε πάντα μπροστά.

Η αλήθεια είναι ότι ακόμα ίσως και ο ίδιος να μην έχει συνειδητοποιήσει ότι θα βρεθεί στο ίδιο παρκέ με τον Παναθηναϊκό και δεν θα έχει το τριφύλλι στο στήθος, αλλά θα φοράει τα «μπλαουγκράνα» της Μπαρτσελόνα.

Ο Νικ Καλάθης θα κληθεί το βράδυ της Πέμπτης (15/10, 22:00) να αντιμετωπίσει την μέχρι πρότινος αγαπημένη του ομάδα και μέσα σε 40 λεπτά να ξεχάσει όλα όσα πέρασε όλα αυτά τα χρόνια στο ΟΑΚΑ.

Η EuroLeague Greece προσπάθησε να επιλέξει 10 από τις πιο χαρακτηριστικές στιγμές του ξεκινώντας από τη μέρα που «πάτησε» το πόδι του στην Ελλάδα έως και το σπάνιο του επίτευγμα στην κορυφαία ευρωπαϊκή διασυλλογική διοργάνωση.

Η σειρά είναι χρονολογική...

Το ξεκίνημα του «πράσινου» ταξιδιού

Το ξεκίνημα του «πράσινου» ταξιδιού

Το ντεμπούτο του

Το ντεμπούτο του

Ο πρώτος του τίτλος

Ο πρώτος του τίτλος

Η άμυνα στον Ναβάρο

Η άμυνα στον Ναβάρο

Η κατάκτηση της μοναδικής του EuroLeague

Η κατάκτηση της μοναδικής του EuroLeague

Όταν «γέμισε» τα παπούτσια του Διαμαντίδη

Όταν «γέμισε» τα παπούτσια του Διαμαντίδη

Η μεγάλη επιστροφή στον Παναθηναϊκό

Η μεγάλη επιστροφή στον Παναθηναϊκό

Η ολοκληρωτική εμφάνιση με την Εφές

Η ολοκληρωτική εμφάνιση με την Εφές

Το buzzer beater με την Ζάλγκιρις

Το buzzer beater με την Ζάλγκιρις

Το πρώτο triple double στην καριέρα του

Το πρώτο triple double στην καριέρα του

Στις 3 Ιουνίου 2009 ο 20χρονος -τότε- πλέι μέικερ βρίσκεται στην Αθήνα και υπογράφει το πρώτο του επαγγελματικό συμβόλαιο με τον Παναθηναϊκό στα γραφεία της ΒΙΑΝΕΞ, το οποίο είχε διάρκεια τριών χρόνων. Δέκα μέρες νωρίτερα και πιο συγκεκριμένα στις 23 Μαΐου 2009 (μόλις 19 μέρες μετά την κατάκτηση της EuroLeague στο Βερολίνο), ο Παναθηναϊκός είχε έρθει σε προφορική συμφωνία με τον -τότε- ταλαντούχο και πολλά υποσχόμενο, Νικ Καλάθη.

Στις 22 Οκτωβρίου 2009, σε ηλικία μόλις 19,5 ετών, ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς είχε εμπιστευτεί στον Νικ Καλάθη 18 λεπτά συμμετοχής μέσα στο Μιλάνο κόντρα στην Αρμάνι! Ήταν 22 Οκτωβρίου 2010 όταν ο... ξανθομάλλης (τότε) Νικ είχε βοηθήσει τον Παναθηναϊκό να αποδράσει με τη νίκη από το «Mediolanum Forum» και να κερδίσει με 75-67 (Σπανούλης 19, Πέκοβιτς 17 – Φίνλεϊ 13, Ματσιούλις 12). Ο Καλάθης έπαιρνε την πρώτη του «μυρωδιά» από τη διοργάνωση της EuroLeague έχοντας 5 πόντους (2/3 δίποντα, 0/2 τρίποντα, 1/2 βολές) 2 ριμπάουντ και 1 ασίστ.

Αν μη τι άλλο, ο Νικ Καλάθης θα έχει να θυμάται για... πολλά χρόνια ακόμα τον τρόπο με τον οποίο στέφθηκε για πρώτη φορά πρωταθλητής Ελλάδας. Στις 6 Ιουνίου 2010 ο Παναθηναϊκός είχε κατακτήσει τον τίτλο μέσα στο Στάδιο Ειρήνης και Φιλίας κόντρα στον Ολυμπιακό και μάλιστα σ' ένα άκρως επεισοδιακό παιχνίδι. Με το σκορ στο 76-69 υπέρ των «πρασίνων» το ματς είχε διακοπεί οριστικά λίγο πριν από τις 2 τα ξημερώματα!

Εκεί που έμελλε να βάλει φαρδιά-πλατιά την υπογραφή του ήταν στα playoffs του 2011 απέναντι στην... νυν ομάδα του! Στον δρόμο για το Final 4 της Βαρκελώνης, ο Νικ Καλάθης ήταν ο «εξολοθρευτής» του Χουάν Κάρλος Ναβάρο. Άλλοι όλοι θυμούνται τη σειρά των προημιτελικών με την Μπαρτσελόνα όπου η άμυνα «box and one» του Ζέλικο Ομπράντοβιτς με πρωταγωνιστή τον Καλάθη, είχε αποτελέσει το «κλειδί» της μεγάλης πρόκρισης. Ο 22χρονος -τότε- Νικ είχε «σβήσει» τον Χουάν Κάρλος Ναβάρο, οι «πράσινοι» έκαναν το «break» της έδρας και έπαιρναν τελικά το εισιτήριο για το Final 4.

Μόλις στην δεύτερη χρονιά του στον Παναθηναϊκό, ο Νικ Καλάθης κατάφερε να σκαρφαλώσει στο υψηλότερο σκαλοπάτι του ευρωπαϊκού βάθρου και να προσθέσει στο βιογραφικό του την κατάκτηση της EuroLeague. Μάλιστα στον ημιτελικό με την Σιένα ήταν εκείνος που πήρε από το χέρι τους «πράσινους» και τους οδήγησε μέχρι τον μεγάλο τελικό έχοντας 17 πόντους και 6 ριμπάουντ, ενώ στα 22:17 που αγωνίστηκε στον μεγάλο τελικό κόντρα στην Μακάμπι (78-70) μέτρησε 4 πόντους (2/2 δίποντα, 0/1 τρίποντο), 6 ασίστ και 2 κλεψίματα!

Λίγες εβδομάδες μετά την κατάκτηση της EuroLeague στην Βαρκελώνη, ο Παναθηναϊκός διεκδικούσε το ελληνικό πρωτάθλημα απέναντι στον Ολυμπιακό το οποίο και κατέκτησε στον 4ο τελικό του ΟΑΚΑ με 101-94. Οι «πράσινοι» έχοντας χάσει τον Διαμαντίδη από τα πρώτα λεπτά λόγω τραυματισμού, ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς είχε πει χαρακτηριστικά: «Ο Καλάθης έπαιξε σαν άλλος Διαμαντίδης. Τον ρωτούσα αν άντεχε και δεν ήθελε να βγει. Ήταν ο ηγέτης μας!» Για την ιστορία, ο Νικ είχε παίξει 41:43 και είχε 16 πόντους, 11 ασίστ και 3 ριμπάουντ.

Μετά από τη θητεία του σε Λοκομοτίβ Κουμπάν και Μέμφις Γκρίζλις, ο Νικ Καλάθης επέστρεψε στον Παναθηναϊκό το καλοκαίρι του 2015 επιβεβαιώνοντας τα όσα είχε πει έναν χρόνο νωρίτερα, όταν είχε φωτογραφηθεί με τη φανέλα των «πρασίνων» και έλεγε «όταν φύγω από το ΝΒΑ, στην Ευρώπη θα παίξω μόνο στον Παναθηναϊκό». Κάπως έτσι, τα μεσάνυχτα της 15ης Ιουλίου 2015 ο Παναθηναϊκός ανακοίνωνε την επιστροφή του Καλάθη στους «πράσινους» υπογράφοντας συμβόλαιο διάρκειας τριών χρόνων.

Στις 16 Νοεμβρίου 2017 ο Νικ Καλάθης πραγματοποίησε την πιο «γεμάτη» εμφάνιση της καριέρας του στην EuroLeague σημειώνοντας και προσωπικό ρεκόρ στο ranking συγκεντρώνοντας 42 βαθμούς! Ήταν το εκτός έδρας παιχνίδι με την Αναντολού Εφές όπου ο αρχηγός των «πρασίνων» είχε 29 πόντους (7/13 δίποντα, 3/4 τρίποντα, 6/8 βολές), 10 ασίστ, 9 ριμπάουντ, 1 κλέψιμο και δύο λάθη σε 35:54 λεπτά συμμετοχής. Μάλιστα αυτή η εμφάνιση συνδυάστηκε και με τη νίκη του Παναθηναϊκού κόντρα στην τουρκική ομάδα με 82-81.

«This is our house...» φώναζε ο Νικ Καλάθης το βράδυ της 25 Ιανουαρίου 2018 και λίγα δευτερόλεπτα αφότου είχε ευστοχήσει στο καλάθι της νίκης κόντρα στην Ζάλγκιρις Κάουνας! Αν και η λιθουανική ομάδα είχε το προβάδισμα με 93-92 στα 4,7'' για το τέλος του αγώνα, ο αρχηγός του «τριφυλλιού» δεν είχε πει την τελευταία του λέξη. Πήρε τη μπάλα στη ρακέτα της ομάδας του, διέσχισε όλο το γήπεδο και παρά την ασφυκτική πίεση του Βασίλιε Μίσιτς κατάφερε να φτάσει στο καλάθι για το buzzer beater της νίκης με 94-93 (Καλάθης 14, Λεκαβίτσιους 14, Ντένμον 14 – Καβαλιάουσκας 21, Ουάιτ 17).

Στις 4 Απριλίου 2019, ο Νικ Καλάθης έγραψε ιστορία στην EuroLeague καθώς έγινε ο πρώτος παίκτης μετά τον Νίκολα Βούιτσιτς το 2006 που τελείωνε ένα ματς της EuroLeague με triple double! Ήταν το παιχνίδι για την τελευταία αγωνιστική της regular season όπου ο Παναθηναϊκός είχε νικήσει την Μπουντούτσνοστ με 87-67 (Γκιστ 23, Παπαπέτρου 12 – Μπιτάτζε 16, Κόουλ 14) και εκείνος είχε 11 πόντους, 18 ασίστ και 12 ριμπάουντ!