Mάντσεστερ Σίτι - Λίβερπουλ: Γολιάθ εναντίον.. Γολιάθ με φόντο τον τελικό του FA Cup!

Γιάννης Αρώνης
Mάντσεστερ Σίτι - Λίβερπουλ: Γολιάθ εναντίον.. Γολιάθ με φόντο τον τελικό του FA Cup!

bet365

Μάντσεστερ Σίτι - Λίβερπουλ, πράξη τρίτη για την φετινή σεζόν. Αυτή τη φορά οι δύο «αρμάδες» διασταυρώνουν τα ξίφη τους στον ημιτελικό του ιστορικού Κυπέλλου Αγγλίας, έξι μόλις μέρες μετά την χορταστική μεταξύ τους ισοπαλία με 2-2 για την Premier League, σε μια «γιγαντομαχία» που ο νικητής κερδίζει τα πάντα και ο χαμένος τίποτα.

Πριν ακόμα καταλαγιάσει η σκόνη που σαν σίφουνες σκόρπισαν Μάντσεστερ Σίτι και Λίβερπουλ στην απολαυστική ματσάρα της περασμένης Κυριακής για την Premier League, οι δύο «τιτάνες» κοντράρονται και πάλι σήμερα το απόγευμα για μια θέση στον μεγάλο τελικό του Κυπέλλου Αγγλίας (17.30, CosmoteSport 7HD και Live από το Gazzetta)!

Και μπορεί το αποτέλεσμα στο ντέρμπι της προηγούμενης εβδομάδας να κράτησε «ζωντανές» και τις δύο πλευρές στο κυνήγι του πρωταθλήματος, όμως στο τέλος του σημερινού παιχνιδιού θα χαμογελάσει μόνο ένας: ο θριαμβευτής θα περιμένει τον νικητή του Τσέλσι-Κρίσταλ Πάλας (Κυριακή 17/4, 18.30) στον τελικό της 14ης Μαΐου, ενώ ο ηττημένος θα μείνει εκτός νυμφώνος σε έναν από τους τρεις τίτλους που απομένουν (Κύπελλο, Πρωτάθλημα και Champions League, αφού οι Reds έχουν ήδη κατακτήσει το League Cup).

Οι διαφορές τους είναι τόσο μικρές που δύσκολα γίνονται ορατές διά γυμνού οφθαλμού. Οι ισορροπίες ακροβατούν σε τεντωμένο σχοινί, επακόλουθο του βαθμού τελειότητας που προσεγγίζουν με σοκαριστική συνέπεια τα τελευταία χρόνια.

Ένας πόντος διαφορά στο πρωτάθλημα, ισοπαλία 2-2 και στα δύο μεταξύ τους ματς για την Premier League. Ακόμα και η διακύμανση του σκορ στα δύο φετινά παιχνίδια τους ταυτίζεται: Δύο φορές προηγήθηκαν οι γηπεδούχοι και ισάριθμες ισοφάρισαν οι φιλοξενούμενοι, τόσο στο Άνφιλντ όσο και στο Έιτιχαντ. 339 βαθμούς έχουν κερδίσει οι «Πολίτες» τα τέσσερα τελευταία χρόνια στην Αγγλία, 338 οι «Κόκκινοι» στο ίδιο διάστημα: προβάδισμα ισχνότερο κι από κλωστή για τους «Γαλάζιους» του Μάντσεστερ.

Όλα τα φώτα στο Γούμπλεϊ λοιπόν σήμερα, για μια «τιτανομαχία» που θα κρίνει το αν η Μάντσεστερ Σίτι θα βάλει για τα καλά πλώρη για το «τρεμπλ», ή αν η Λίβερπουλ θα βρεθεί ένα βήμα πιο κοντά στο ιστορικό επίτευγμα του quadrable. Η ισορροπία θα σπάσει, κάποιος θα μείνει όρθιος και κάποιος θα αποχαιρετήσει, όμως σε κάθε περίπτωση είναι πιθανό το σημερινό να μην είναι το τελευταίο ραντεβού τους για φέτος.

Η Λίβερπουλ ξεπέρασε μάλλον αναμενόμενα το εμπόδιο της Μπενφίκα, ενώ η Σίτι επιβίωσε στην «αρένα» του Wanda Metropolitano απέναντι στην φάλαγγα της Ατλέτικο Μαδρίτης. Και οι δύο «τσέκαραν» τα εισιτήριά τους για τα ημιτελικά του Champions League, εκεί που θα βρεθούν αντιμέτωπες με Βιγιαρεάλ και Ρεάλ Μαδρίτης αντίστοιχα, και αν οι Άγγλοι έχουν κέφια θα μας χαρίσουν ακόμα ένα επεισόδιο στο φετινό μεταξύ τους δράμα: η μάχη στήθος με στήθος, το κυνήγι της απόλυτης τελειότητας που έχει εκτοξεύσει και τις δύο σε δυσθεώρητα ύψη, ενδέχεται να ρίξει τίτλους τέλους το βράδυ της 28ης Μαΐου στο Σταντ ντε Φρανς..

H «τιτανομαχία» με την γλώσσα των αριθμών

  • Μάντσεστερ Σίτι και Λίβερπουλ έχουν συναντηθεί άλλες δύο φορές στο Γουέμπλεϊ, με τα δύο παιχνίδια να ολοκληρώνονται με σκορ 1-1 και να κρίνονται στα πέναλτι. Οι δύο αυτές περιστάσεις ήταν ο τελικός του League Cup το 2016 και το Community Shield το 2019.
  • Είναι η πρώτη φορά που οι δύο ομάδες βρίσκονται αντιμέτωπες για το FA Cup μετά το 2003, όταν οι Κόκκινοι είχαν πάρει τη νίκη με 1-0 μέσα στο Μάντσεστερ με σκόρερ τον Ντάνι Μέρφι. Συνολικά, η προϊστορία στο θεσμό «δείχνει» 3 νίκες της Λίβερπουλ, 2 νίκες της Μάντσεστερ Σίτι και 2 ισοπαλίες.
  • Είναι η πρώτη φορά που δύο πρωτοπόροι της Premier League κοντράρονται για το Κύπελλο μετά τη σεζόν 2016-17, όταν (και πάλι στον ημιτελικό) είχαν βρεθεί αντιμέτωπες η Τσέλσι και η Τότεναμ (4-2 το αποτέλεσμα για τους «μπλε»). Αυτή η συνθήκη είχε ικανοποιηθεί για πρώτη και τελευταία -μέχρι το 2017- φορά την σεζόν 1998-99, όταν η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ είχε αποκλείσει με 2-1 την Άρσεναλ στο δρόμο για το ιστορικό τρεμπλ εκείνης της χρονιάς.
  • Οι δύο πλευρές θα «μονομαχήσουν» για δεύτερη φορά μέσα σε μία εβδομάδα για πρώτη φορά μετά τον Απρίλιο του 2018, όταν βρέθηκαν αντιμέτωπες για τους δύο προημιτελικούς του Champions League οι οποίοι έληξαν με πρόκριση της Λίβερπουλ. Για διαφορετικές διοργανώσεις η τελευταία φορά βρίσκεται στη σεζόν 2015-16, όταν τρεις μέρες μετά τον νικηφόρο γι' αυτούς τελικό του League Cup, οι παίκτες του Μανουέλ Πελεγκρίνι υπέστησαν βαριά ήττα με 3-0 για το πρωτάθλημα.
  • Ο σημερινός ημιτελικός θα είναι ο πέμπτος για τη Μάντσεστερ Σίτι τα τελευταία έξι χρόνια, με την σεζόν 2017-18 να είναι η μοναδική που οι «Πολίτες» δεν έφτασαν σε αυτή τη φάση του θεσμού. Παρ' όλα αυτά μετρούν τρεις νίκες στους τέσσερις τελευταίους ημιτελικούς, μετά από ένα σερί οκτώ συνεχόμενων νικών σε αυτό το στάδιο από το 1933 μέχρι το 2013.
  • Δεν «πηγαίνει» στη Λίβερπουλ το νέο Γουέμπλεϊ, παρότι εκεί κατέκτησε το League Cup κόντρα στην Τσέλσι τον Φεβρουάριο. Οι Κόκκινοι έχουν κερδίσει μόλις ένα από τα οκτώ ματς που έχουν δώσει στο συγκεκριμένο γήπεδο (2-1 την Έβερτον για το FA Cup το 2012), ενώ κατέχουν το ρεκόρ περισσότερων νικών στο παλιό Γουέμπλεϊ με 15.
  • Aπό την άλλη, η προϊστορία των Κόκκινων στα ημιτελικά είναι αρκετά πιο ενθαρρυντική. Δέκα φορές έχει βρεθεί η ομάδα του Μέρσεϊσαϊντ σε αυτή την φάση του Κυπέλλου και έχει πάρει την πρόκριση για τον τελικό τις οκτώ από αυτές. Οι μοναδικές χρονιές που αποκλείστηκε η Λίβερπουλ στα ημιτελικά ήταν η σεζόν 1989-90 απέναντι στην Κρίσταλ Πάλας και η σεζόν 2014-15 κόντρα στην Άστον Βίλα (αυτή είναι και η πιο πρόσφατη παρουσία της στα ημιτελικά).
  • Ο Ριγιάντ Μαχρέζ της Μάντσεστερ Σίτι έχει βρει δίχτυα τέσσερις φορές φέτος σε τρεις συμμετοχές, έχοντας μόλις δύο γκολ στις προηγούμενες είκοσι εμφανίσεις του στο Κύπελλο. Ο Αλγερινός σκόραρε στην φάση των 32, σε αυτή των 16 αλλά και στα προημιτελικά - ο τελευταίος ποδοσφαιριστής που κατάφερε να πετύχει γκολ σε τέσσερις συνεχόμενους γύρους του Κυπέλλου Αγγλίας ήταν ο Ρομέλου Λουκάκου με την φανέλα της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ την σεζόν 2017-18.
  • Οι περισσότερες ήττες στην προπονητική καριέρα του Πεπ Γκουαρδιόλα έχουν έρθει με αντίπαλο τον Γιούργκεν Κλοπ, και οι περισσότερες ήττες στην προπονητική καριέρα του Γιούργκεν Κλοπ έχουν έρθει με αντίπαλο του Πεπ Γκουαρδιόλα. Σε ό,τι αφορά την μεταξύ τους προϊστορία σε εγχώρια κύπελλα υπάρχει ισορροπία: η Μπάγερν του Πεπ κέρδισε με 2-0 την Ντόρτμουντ του Κλοπ στον τελικό του Κυπέλλου Γερμανίας το 2014, με τους Βεστφαλούς να παίρνουν εκδίκηση έναν χρόνο αργότερα στα πέναλτι του ημιτελικού (1-1 κανονική διάρκεια).
  • Μόλις τέσσερα από τα 34 τελευταία γκολ των Μάντσεστερ Σίτι και Λίβερπουλ στο Γουέμπλεϊ έχουν προέλθει από Άγγλους ποδοσφαιριστές, όλα με δράστη τον Ραχίμ Στέρλινγκ για λογαριασμό των Πολιτών. Ο τελευταίος Άγγλος που σκόραρε με την φανέλα της Λίβερπουλ ήταν ο Άντι Κάρολ τον Μάιο του 2012, ενώ ο Τζολέον Λέσκοτ είναι αυτός που τα έχει καταφέρει πιο πρόσφατα για την Σίτι εκτός του Στέρλινγκ.

Διάβασε όλα τα τελευταία νέα της αθλητικής επικαιρότητας. Μάθε για όλους τους live αγώνες σήμερα που παίζουν σήμερα και δες τις αθλητικές μεταδόσεις της ημέρας και της εβδομάδας μέσα από το υπερπλήρες Πρόγραμμα TV του Gazzetta.

FA CUP Τελευταία Νέα