Κρίστι Τόλιβερ: Αφήνει την πόρτα του ονείρου της ορθάνοιχτη (vid)

Μιχάλης Γκιουλένογλου
Κρίστι Τόλιβερ: Αφήνει την πόρτα του ονείρου της ορθάνοιχτη (vid)

bet365

Η Κρίστι Τόλιβερ μπορεί να είναι η πρώτη γυναίκα head coach στο ΝΒΑ. Έχει αφήσει την πόρτα ανοικτή και περιμένει. Μέχρι τότε βρίσκεται στο πλευρό του ειδώλου της, Τζέισον Κιντ, στον πάγκο των Ντάλας Μάβερικς.

Η Κρίστι Τόλιβερ είναι 9 ετών. Στα μάτια της, ο Τζέισον Κιντ είναι το πρότυπο. Εκείνη την εποχή ο Κιντ αφήνει τους Ντάλας Μάβερικς για τους Φίνιξ Σανς.

Η Κρίστι Τόλιβερ είναι 16 ετών. Φοράει το Νο5 στη φανέλα της, στην ομάδα του Λυκείου του Βιρτζίνια, επειδή αυτό έχει και στη δική του ο Κιντ. Τον έχει... ερωτευτεί για τα καλά.

H Κρίστι Τόλιβερ είναι 24 ετών. Βλέπει τον Τζέισον Κιντ να κατακτά το πρώτο πρωτάθλημα της καριέρας του. Το παρθενικό για τους Ντάλας Μάβερικς.

Μέχρι τότε η δύο φορές πρωταθλήτρια του WNBA ξέρει πάρα πολύ καλά τι θέλει να κάνει με τη ζωή της. Ίσως εκείνη την εποχή, πριν από 10 χρόνια, να μην γνώριζε ότι την περιμένει (και) το ΝΒΑ.

Η 34χρονη Τόλιβερ, εν ενεργεία αθλήτρια, αποτελεί μία από τις 15 γυναίκες βοηθούς στο ΝΒΑ. Στον ίδιο πάγκο με τον Τζέισον Κιντ!

Αυτή και αν είναι σύμπτωση. Διαβολική.

Για την Τόλιβερ οι διπλές επαγγελματικές υποχρεώσεις δεν μοιάζουν με κόπο. Γι' αυτό ζει. Και όσο εκείνες δεν... μπλέκονται, όλα είναι χάρμα. Βλέπετε, τo WNBA πραγματοποιεί τη σεζόν του το καλοκαίρι. Όταν το ΝΒΑ είναι στην off season.

Έτσι και αλλιώς, η Τόλιβερ δεν είναι πρωτάρα στη δουλειά της βοηθού. Το έχει κάνει, ξανά παράλληλα από το 2018 έως το 2020. Παίκτρια για τις Ουάσινγκτον Μίστικς και βοηθός στους Ουάσινγκτον Ουίζαρντς.

Τον Αύγουστο συμφώνησε με τους Μάβερικς. Τι και αν δεν μπορεί να συνδυάσει την ίδια πόλη, αφού αγωνίζεται για τις Λος Άντζελες Σπαρκς;

«Απλώς συνέβη. Ήθελα να επιστρέψω στη Λίγκα. Δεν ήθελα να λείπω για μεγάλο διάστημα, μου έλειπε και κάτι με έτρωγε για να γυρίσω. Μίλησα με αρκετές ομάδες του ΝΒΑ, της G-League και απάντησα σε κάθε τηλεφωνική κλήση. Αυτή (του Ντάλας) μου... κόλλησε», είπε στο Athletic η Τόλιβερ. Αναφερόμενη στα πρόσωπα που ήταν στην άλλη άκρη της γραμμής: Τον Τζέισον Κιντ, τον βοηθό general manager, Μάικλ Φίνλεϊ (μέλος των Μάβερικς και των Σπερς για χρόνια) και το νέο GM της ομάδας, Νίκο Χάρισον.

Στην αναζήτηση της πρώτης γυναίκας head coach

Το ΝΒΑ βρίσκεται πια στην 75η σεζόν του. Ολοένα και πιο κοντά σε αυτό που μοιάζει αναπόφευκτο: την πρώτη γυναίκα head coach στην ιστορία της λίγκας.

Η Μπέκι Χάμον έχει φτάσει πιο κοντά από κάθε άλλη γυναίκα. Αυτό το καλοκαίρι ήταν ανάμεσα στις τελικές επιλογές για τους Πόρτλαντ Τρέιλ Μπλέιζερς. Τελικά η ομάδα από το Όρεγκον προτίμησε τον πρωταθλητή με τους Ντιτρόιτ Πίστονς, το 2004, και... πρωτάρη στους πάγκους, Τσόνσι Μπίλαπς.

Σύμφωνα με το Undefeated του ESPN, οι 12 απ' τις 15 βοηθούς έχουν μπει στο ΝΒΑ από το 2017 και μετά. Τη σεζόν 2019-2020 11 γυναίκες - την ίδια περίοδο - ήταν σε ένα απ' τα 30 τεχνικά επιτελεία.

Για την Τόλιβερ δεν τίθεται θέμα για το αν θα υπάρξει γυναίκα προπονήτρια, αλλά το πότε. Η κουβέντα... φουντώνει ακόμα περισσότερο. Με την θαυμάστρια του Τζέισον Κιντ να εξηγεί: «Θα υπάρξει γυναίκα head coach. Ξέρω ότι οι πιθανότητες υπάρχουν. Δεν ξέρω πότε θα γίνει, αλλά κάποια στιγμή θα συμβεί. Υπάρχουν τόσες γυναίκες με πολλά μπασκετικά προσόντα. Το θέμα είναι να πάρουν την ευκαιρία, νομίζω ότι όταν αυτή χτυπήσει την πόρτα, κάποια θα απαντήσει».

Το ΝΒΑ αναζητεί την ευκαιρία. Ίσως στην 76η σεζόν του να γραφτεί ιστορία. Και η Τόλιβερ δεν θα έλεγε «όχι» στην αναγραφή του ονόματός της - φαρδύ πλατύ - δίπλα στην πρώτη γυναίκα προπονήτρια.

«Φυσικά και το θέλω. Αφήνω την πόρτα ανοιχτή, αλλά αυτή τη στιγμή απολαμβάνω αυτό που ζω και θα δω που θα με οδηγήσει αυτό το ταξίδι», ήταν τα λόγια της.

O διαιτητής μπαμπάς και το μπαλάκι του τένις

Το μόνο σίγουρο είναι πως σαν έρθει εκείνη η στιγμή, η Κρίστι Τόλιβερ θα αναζητήσει τη συμβουλή του μπαμπά της. Ο Τζορτζ Τόλιβερ έχει πατήσει σχεδόν όλα τα παρκέ του ΝΒΑ. Πολλές φορές. Όχι με την ιδιότητα του παίκτη. Αλλά με εκείνη του διαιτητή.

Ο Τόλιβερ υπηρέτησε το ΝΒΑ από το 1988 μέχρι το 2004. Και στα πολλά παιχνίδια που «σφύριξε» διαπίστωσε την απουσία των βασικών αρχών σε αρκετούς παίκτες.

Μία ημέρα, τοποθέτησε μία μπάλα τένις στα χέρια της Κρίστι. Και της ζήτησε να κάνει ντρίπλες. Η Κρίστι το έκανε με μεγάλη ευκολία. Λίγο αργότερα, ο μπαμπάς Τόλιβερ έσβησε τα φώτα. Και πρόσταξε: «Πάμε ξανά...».

Η Τόλιβερ, εκτός από τα δύο πρωταθλήματα στο WNBA, έχει κατακτήσει τον τίτλο και στο NCAA. Το 2006, με το Μέριλαντ, είχε το δικό της «The Shot», στέλνοντας έναν σχεδόν χαμένο τελικό στην παράταση με ένα τρίποντο. Και από εκεί στον θρίαμβο.

Και μία θέση ανάμεσα στους παίκτες και τις παίκτριες που έχουν συνδέσει το όνομά τους με ένα μεγάλο σουτ.

Ο επόμενος στόχος για την Τόλιβερ, αφού πρώτα εξαντλήσει το διετές συμβόλαιο με τις Λος Άντζελες Σπαρκς, θα είναι να καταγράψει το όνομά της στα ιστορικά κιτάπια του ΝΒΑ. Ως η πρώτη γυναίκα head coach. Ποιος ξέρει; Ίσως μέχρι τότε ο κόσμος θα έχει ωριμάσει ακόμα περισσότερο για κάτι τόσο διαφορετικό. Μα τόσο θελκτικό.

Διάβασε όλα τα τελευταία νέα της αθλητικής επικαιρότητας. Μάθε για όλους τους live αγώνες σήμερα και δες τις αθλητικές μεταδόσεις της ημέρας και της εβδομάδας μέσα από το υπερπλήρες Πρόγραμμα TV του Gazzetta.

@Photo credits: Dallas Mavericks Twitter

NBA Τελευταία Νέα