Ο ΝΙΚ ΚΑΛΑΘΗΣ ΣΤΗΝ EUROLEAGUE GREECE

Καλάθης: «Μου έδειξε τον δρόμο ο Διαμαντίδης, να είμαι νικητής στο τέλος όπως και αυτός!»

Στο ματς με την Ζάλγκιρις, ο Νικ Καλάθης βρέθηκε στην 3η θέση των καλύτερων πασέρ στην ιστορία της EuroLeague και πλέον απέχει 60 ασίστ από τον δεύτερο, Δημήτρη Διαμαντίδη. Μιλώντας στην EuroLeague Greece αποθέωσε τον εμβληματικό αρχηγό και θεώρησε μεγάλη τιμή να ξεπεράσει τον «δάσκαλό» του.

Καλάθης: «Μου έδειξε τον δρόμο ο Διαμαντίδης, να είμαι νικητής στο τέλος όπως και αυτός!»

Ο βαθμός της κρισιμότητας του αγώνα απέναντι στην Ζάλγκιρις Κάουνας ήταν μεγάλος για τον Παναθηναϊκό ΟΠΑΠ. Άλλωστε η νίκη ήταν προαπαιτούμενο στο συγκεκριμένο παιχνίδι, το οποίο είχε τον χαρακτήρα «must win» για λογαριασμό της ελληνικής ομάδας. Άλλωστε πώς αλλιώς θα μπορούσε να «χτίσει» ένα σερί νικών ώστε να νιώσει πιο άνετα στην διεκδίκηση των playoffs και του καλύτερου δυνατού πλασαρίσματος στη συνέχεια;

Λογικό και επόμενο η πρόκληση του Νικ Καλάθη να περάσει σε δεύτερη μοίρα. Όχι μόνο για το φιλοθεάμον κοινό του μπάσκετ και δη του Παναθηναϊκού, αλλά για για τον... ίδιο τον αρχηγό της ομάδας: «Ρεκόρ έκανα; Αλήθεια;» ήταν η πρώτη απορία που μας εξέφρασε ο Νικ μόλις του είπαμε για το γεγονός ότι «σκαρφάλωσε» στην 3η θέση των καλύτερων πασέρ της EuroLeague ξεπερνώντας και τον Σέρχιο Ροντρίγκεθ: «Ποιοι είναι οι δύο πρώτοι; Σπανούλης και Διαμαντίδης; Ουάου» ήταν η δεύτερη αντίδρασή του Καλάθη, ο οποίος ούτε είχε ασχοληθεί με το θέμα, ούτε είχε πληροφορηθεί για το πόσες ασίστ ήθελε πριν από το ματς. Το μόνο που τον ένοιαζε ήταν να νικήσει!

Παρόλα αυτά χρειαζόταν έξι ασίστ πριν από το τζάμπολ του αγώνα με την Ζάλγκιρις προκειμένου να ξεπεράσει τον Σέρχιο και έχοντας αφήσει πίσω του πριν από 48 ώρες τον Τομά Ερτέλ! Και τα κατάφερε! Ο Νικ Καλάθης μετράει, πλέον, 1.195 ασίστ σε 203 ματς έχοντας «πατήσει» γερά στην 3η θέση με τους καλύτερους πασέρ όλων των εποχών στην EuroLeague.

«Να αφήσω το στίγμα μου με το Final 4»

«Είναι μεγάλη τιμή για μένα αυτό το επίτευγμα. Αυτό οφείλεται στους εξαιρετικούς συμπαίκτες που είχα και συνεχίζω να έχω. Εκείνοι βάζουν τα καλάθια. Εγώ απλά τους δίνω την μπάλα! (Γέλια) Το σημαντικό είναι αυτά τα βράδια να συνοδεύονται και με νίκες. Αυτό είναι που μετράει. Ελπίζω να καταφέρουμε να φτάσουμε και στο Final 4. Και να αφήσω με αυτόν τον τρόπο το στίγμα μου. Θέλω να βελτιωνόμαστε και να παίζουμε καλύτερα ως ομάδα» δήλωσε στην EuroLeague Greece ο Νικ Καλάθης, ο οποίος χρειάζεται άλλες 61 ασίστ για ξεπεράσει και τον Δημήτρη Διαμαντίδη, ο οποίος έκλεισε την καριέρα του με 1.255 ασίστ σε 278 παιχνίδια.

«Ελπίζω κάποια μέρα να τον ξεπεράσω. Όμως δεν θέλω να του στείλω κάποιο μήνυμα τώρα. Θα πω κακές λέξεις! (Γέλια) » είπε χαμογελώντας ο Νικ και συνέχισε: «Σοβαρά τώρα. Είναι τεράστια τιμή να είμαι δίπλα από τον Μήτσο σε αυτά τα επιτεύγματα. Είναι ένας από τους αγαπημένους παίκτες και συμπαίκτες που είχα στην καριέρα μου. Και ίσως ο καλύτερος που έχει παίξει στην Ευρώπη. Οπότε καταλαβαίνεις πόσο τιμητικό θα είναι να τον ξεπεράσω. Άλλωστε εκείνος ήταν που με έμαθε πολλά και μου έδειξε τον δρόμο. Ελπίζω να είμαι και εγώ νικητής στο τέλος όπως και εκείνος!»

«Ήταν τσαπατσούλικη νίκη, πρέπει να είμαστε σκληροί από την αρχή»

Για το παιχνίδι με την Ζάλγκιρις υπογράμμισε την αναγκαιότητα να μπαίνει δυνατά ο Παναθηναϊκός στα παιχνίδια και να παίζει καλύτερη άμυνα από το ξεκίνημα των παιχνιδιών: «Πρέπει να παίζουμε καλύτερη άμυνα στο πρώτο ημίχρονο ώστε να μην βρισκόμαστε σε τέτοιες καταστάσεις. Να μπαίνουμε δυνατά και σκληρά στα παιχνίδια. Πήραν διαφορά στο σκορ και στη συνέχεια εμείς έπρεπε να επιστρέψουμε στο δεύτερο ημίχρονο όπου στη μεγαλύτερη διάρκειά του δείξαμε πώς πραγματικά μπορούμε να παίξουμε» δήλωσε ο Καλάθης και συνέχισε: «Η αλήθεια είναι ότι δεν αγχωθήκαμε όταν βρεθήκανε πίσω στο σκορ. Άλλωστε είναι κάτι που έχει ξανασυμβεί και καταφέραμε να επιστρέψουμε γρήγορα. Όμως το θέμα είναι να μην συμβαίνει. Θέλαμε να παίξουμε καλή άμυνα και ήμασταν πιο συγκεντρωμενοι. Πραγματικά δείξαμε ότι είμαστε σκληροί! Ξαναλέω όμως. Δεν πρέπει να ξεκινάμε τα ματς έτσι, ειδικά απέναντι σε ομάδες που είναι τώρα στις πρώτες θέσεις της κατάταξης. Η Ζάλγκιρις έδειξε στο πρώτο ημίχρονο ότι το ήθελε περισσότερο από εμάς, αλλά στα επόμενα ματς αυτό είναι κάτι που πρέπει να δείχνουμε εμείς!»

Όσο για τη συνέχεια; «Είναι πολύ αργά ακόμα να μιλάμε για playoffs. Δεν το σκεφτόμαστε. Έχουμε τόσα πολλά παιχνίδια μπροστά μας ακόμα. Τα πάντα μπορούν να συμβούν. Εμείς θέλουμε να πηγαίνουμε βήμα-βήμα και να κοιτάμε το επόμενο παιχνίδι. Πρώτα απ' όλα να προστατεύουμε την έδρα μας και στο τέλος θα δούμε τι θα έχουμε καταφέρει. H νίκη μας απέναντι στην Ζάλγκιρις ήταν κάπως... τσαπατσούλικη. Βέβαια μην ξεχνάμε ότι πρόκειται για μια ομάδα που παίζει σκληρά σε όλα τα ματς. Και φυσικά έχει και έναν εξαιρετικό προπονητή. Πάντα είναι ωραίο να τους νικάμε» ενώ κατέληξε μιλώντας για τη Βιλερμπάν την οποία θα φιλοξενήσει ο Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ την επόμενη εβδομάδα στο κλειστό του ΟΑΚΑ:

«Όλα τα παιχνίδια είναι κλειδιά για την πορεία μας. Σίγουρα χάσαμε κάποια παιχνίδια που έπρεπε να είχαμε νικήσει και το γεγονός αυτό μας έχει σε μεγαλύτερη εγρήγορση. Σίγουρα θα το αντιμετωπίσουμε όπως όλα τα ματς, θα προετοιμαστούμε κατάλληλα και θα προσπαθήσουμε να νικήσουε ώστε να βελτιώσουμε ακόμα περισσότερο το ρεκόρ μας.»