Ο Κόουλμαν έζησε τον εφιάλτη, το όνειρο κι επιστρέφει γεμάτος για τον Ατρόμητο

Κωνσταντίνος Κωλαΐτης
Ο Κόουλμαν έζησε τον εφιάλτη, το όνειρο κι επιστρέφει γεμάτος για τον Ατρόμητο

bet365

Το πρόωρο τέλος από την ΑΕΛ, η αυτοκτονία του κολλητού του, Γκάρι Σπιντ, η ονειρική πορεία με την εθνική Ουαλίας στα ημιτελικά του Euro, το «Sunderland Till I Die» και η Κίνα. Ο Κρις Κόουλμαν επιστρέφει στην Ελλάδα για τον Ατρόμητο μια δεκαετία μετά, γεμάτος παράσημα κι εμπειρίες.

Στην ποδοσφαιρική του καριέρα έμεινε γνωστός ως «Cookie», από το ομώνυμο τερατάκι του «Sesame Street» με την ανεξάντλητη όρεξη για φαγητό. Όση όρεξη είχε ως μικρό παιδί στο Σουόνσι, όπου οι φίλοι του τού απέδωσαν περιπαικτικά το παρατσούκλι, τόση δίψα είχε ως αμυντικός στα γήπεδα της Premier League και της Second Division. Ο Κρις Κόουλμαν έγραψε τριψήφιο αριθμό συμμετοχών σε τρεις διαφορετικές ομάδες (Σουόνσι, Κρίσταλ Πάλας, Φούλαμ), έλαβε απευθείας μετά την απόσυρση το προπονητικό χρίσμα δίπλα στον τελευταίο προπονητή του, τον Ζαν Τιγκανά κι έφτασε να καθοδηγεί μόνος του τη Φούλαμ στα «σαλόνια». Το ελληνικό κοινό, όμως, τον γνώρισε για τα καλά το 2011, όταν πέρασε το κατώφλι της ΑΕΛ και της Super League. Και θα τον επαναφέρει στην μνήμη του τώρα, που αποτελεί κι επίσημα τον νέο προπονητή του Ατρομήτου, τρίτο κατά σειρά στη φετινή σεζόν μετά τους Άνχελ Λόπεθ και Γιώργο Παράσχο.

Οι Περιστεριώτες έκαναν την έκπληξη με τον 51χρονο Ουαλό τεχνικό, ο οποίος επιστρέφει στους πάγκους μετά το 2019 και στους ελληνικούς δη, μετά από μια δεκαετία. Μια δεκαετία που εξελίχθηκε σαν roller-coaster. Aπό το συναισθηματικό ναδίρ, στην πιο σημαντική εθνική και επαγγελματική φιλοδοξία, μέχρι τις πιο πρόσφατες περιπέτειες στο Νησί που έγιναν ντοκιμαντέρ στο Netflix και στην Κίνα με συνοδοιπόρους τον Χαβιέρ Μασεράνο και τον Εζέκιελ Λαβέτσι.

Το χρονικό της θητείας του Κόουλμαν στην ΑΕΛ

Ο Ουαλός τεχνικός αφίχθη τον Μάιο του 2011 στη χώρα μας, για να αναλάβει την ομάδα του Κάμπου που θα αγωνιζόταν στη Football League. Μετά τη Φούλαμ, είχαν προηγηθεί δύο ατυχή περάσματα από τη Σοσιεδάδ στη Segunda Division και την Κόβεντρι στην Championship.

Κόουλμαν - ΑΕΛ

O τότε ιδιοκτήτης των Βυσινί, Κώστας Πηλαδάκης είχε προσεγγίσει τον Κόουλμαν από τον Δεκέμβριο του 2010 και τον έπεισε για την αξία και την προοπτική του project.

«Θυμάμαι του έδειξα το νέο γήπεδο, του εξήγησα το όραμά μας και μας είπε ότι σε όποια κατηγορία και να παίζαμε θα ήταν ο προπονητής μας», είχε δηλώσει ο ισχυρός άνδρας της ΑΕΛ για τον Ουαλό, ο οποίος αφού είδε τις εισηγήσεις του για μεταγραφές να εισακούγονται (Μπόα Μόρτε και Σεσίνια οι μεγάλες μεταγραφές του καλοκαιριού), άρχισε να παράγει έργο και σύντομα κέρδισε την εμπιστοσύνη του κόσμου και των διοικούντων.

«Όλοι με χαιρετούν εδώ. Όλοι είναι φιλικοί. Περισσότερο απ'ότι στην Αγγλία. Περνάω καλά εδώ και έχω δεθεί με την ομάδα», έλεγε για το περιβάλλον που είχε αντιμετωπίσει στη Λάρισα, για το οποίο αργότερα θα άφηνε και την πιο ισχυρή του «ατάκα»:

«Αν γράψω ένα βιβλίο για την ζωή μου, θα έχει ένα κεφάλαιο περίπου 8 σελίδες για όσα έζησα πριν τη Λάρισα και το υπόλοιπο για τους τέσσερις μήνες στη Λάρισα».

Κόουλμαν - ΑΕΛ

Συνολικά, ο Κόουλμαν καθοδήγησε τους Βισινί σε 12 παιχνίδια, με απολογισμό 6 νίκες, 4 ισοπαλίες και δύο ήττες, πριν πάρει την απόφαση να αποχωρήσει. Μία απόφαση που ήρθε ξαφνικά, κόντρα στη ροή των πραγμάτων στον θεσσαλικό κάμπο, μα ήταν πέρα για πέρα δικαιολογημένη.

Η αυτοκτονία του Σπιντ και ο ιερός σκοπός της εθνικής Ουαλίας

Στις 27 Νοεμβρίου του 2011, ο θρυλικός Ουαλός μέσος και τότε εν ενεργεία προπονητής της εθνικής Ουαλίας, Γκάρι Σπιντ αυτοκτόνησε, σοκάροντας και σκορπίζοντας θλίψη στη βρετανική και παγκόσμια ποδοσφαιρική κοινότητα. Μα πιο πολύ, στον νεοφερμένο τότε, τεχνικό της ΑΕΛ, ο οποίος έχασε τον κολλητό του και επί μια δεκαετία συμπαίκτη του στους Δράκους. Το ψυχολογικό βάρος ήταν υπέρογκο, όμως, ήταν μια πρόταση που άλλαξε τον ρου της ιστορίας και ώθησε τον «Cookie» στην έξοδο. Η ουαλική ομοσπονδία πρότεινε στον Κόουλμαν να αναλάβει τα ηνία της τεχνικής ηγεσίας και το κενό που άφησε αδόκητα ο Σπιντ. Ο Κόουλμαν δεν μπορούσε να αρνηθεί, κάτι που εκ των πραγμάτων κατανόησαν οι ιθύνοντες της ΑΕΛ και ο Κώστας Πηλαδάκης.

Στις 19 Γενάρη του 2012, ο Κόουλμαν ανακοινώθηκε στην εθνική της χώρας του και τον Σεπτέμβριο του ίδιου χρόνου έκατσε για πρώτη φορά στον πάγκο σε αγώνα των Δράκων, στην ήττα από το Βέλγιο για τα προκριματικά του Μουντιάλ. Ακολούθησε μια ακόμα πιο βαριά, 6-1 από τη Σερβία και ο ίδιος παραδέχθηκε αργότερα πως μετά από εκείνη την ήττα στο Νόβι Σαντ είχε σκεφτεί να παραιτηθεί. Το ξεκίνημα ήταν παντελώς αρνητικό, έγινε ο πρώτος προπονητής στην ιστορία της Ουαλίας με πέντε σερί ήττες στα πρώτα του πέντε παιχνίδια. Οι δύο πλευρές, όμως, συνέχισαν να πορεύονται μαζί και στα προκριματικά για το Euro 2016 καρποφόρησαν όλες οι προσπάθειες διάκρισης. Τον Οκτώβριο του 2015 ο Κόουλμαν πιστώθηκε την υψηλότερη θέση στην κατάταξη της FIFA που πήρε ποτέ η Ουαλία: Νο8. Και μερικούς μήνες αργότερα, αφότου εξασφάλισε τη συμμετοχή σε τελική φάση μεγάλης διοργάνωσης μετά το μακρινό 1958, η Ουαλία αποτέλεσε τη μεγάλη έκπληξη του Euro 2016, χάνοντας το εισιτήριο για τον μεγάλο τελικό από τη μετέπειτα πρωταθλήτρια Ευρώπης, Πορτογαλία, στους «4».

Κόουλμαν - Ουαλία

Η πιο μεγάλη επιτυχία στη σύγχρονη ιστορία των Δράκων ήταν παράλληλα και το μεγάλο παράσημο καριέρας του Κόουλμαν, ο οποίος ανανέωσε για δύο ακόμα χρόνια, δίχως, όμως, να τους οδηγήσει και στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 2018.

Σάντερλαντ και Netflix

«Οπαδός Σάντερλαντ: Πώς αισθάνεσαι;
Κόουλμαν: Αισθάνομαι υπεύθυνος.
-Δεν έχεις την παραμικρή ιδέα, φίλε.
-Οκέι. Μάλλον δεν με ξέρεις πολύ καλά.
-Μ@@@@@ς. Γ@@@@@ αρ@@@@.
-Με αποκαλείς αρ@@@@; Έχω γυναίκα και έξι παιδιά».

Αυτή η στιχομυθία έλαβε χώρα στις 21 Απριλίου 2018, έξω από το γήπεδο της Σάντερλαντ μετά τον μαθηματικό υποβιβασμό της ομάδας στη League One. Είναι μία από τις πιο iconic στιγμές στο πολυδημοφιλές ντοκιμαντέρ του Netflix, «Sunderland Till I Die», που περιγράφει εκ των έσω τις δραματικές στιγμές των Μαυρόγατων στον δρόμο προς τον υποβιβασμό από την Premier League, κατηγορία με την κατηγορία. Κι ο Κρις Κόουλμαν ήταν από τους πρώτους κατά σειρά πρωταγωνιστές της μελανής πορείας και κατά συνέπεια και του ίδιου του ντοκιμαντέρ. Ο Ουαλός τεχνικός ανέλαβε τη Σάντερλαντ τον Νοέμβριο του 2017, στην Championship, όταν τα νέφη πάνω από το «Stadium of Light» είχαν ήδη πυκνώσει. Με τον ιδιοκτήτη... φευγάτο και την ομάδα ανήμπορη να ενισχυθεί στο μεταγραφικό παζάρι, το σύνολο του Κόουλμαν πήρε την κατιούσα, σημείωσε μόλις 5 νίκες σε 28 αγωνιστικές υπό τις οδηγίες του και ο «Cookie» απολύθηκε τον Απρίλιο, αμέσως μετά την πώληση του κλαμπ.

Από τον Φαν Ντερ Σαρ και τον Μπέιλ, στον Μασεράνο και τον Λαβέτσι

Ο Κρις Κόουλμαν επιστρέφει στην Ελλάδα για χάρη του Ατρομήτου. Και το σίγουρο είναι ότι έχει εμπλουτίσει τις παραστάσεις του. Το βιογραφικό του. Τις συναναστροφές του με παίκτες της ελίτ. Από τα πρώτα χρόνια της προπονητικής καριέρας του διαχειρίστηκε ποδοσφαιριστές παγκόσμιας κλάσης όπως ο Έντβιν Φαν Ντερ Σαρ. Είχε την τύχη και το προνόμιο να συντάξει τον Γκάρεθ Μπέιλ με τον Άαρον Ράμσεϊ, αμφότεροι στο ζενίθ τους, για να σημειώσει την πιο «χρυσή» πορεία στην ιστορία της εθνικής Ουαλίας.

Κόουλμαν - Μπέιλ

Κα δεν σταμάτησε εκεί. Μετά τη Σάντερλαντ, η επόμενη και τελευταία μέχρι πρότινος περιπέτειά του ήταν και η πρώτη εκτός Ευρώπης. Το καλοκαίρι του 2018 ανέλαβε τη Hebei China Fortune, στην οποία είχαν υπογράψει ως ελεύθεροι ο Χαβιέρ Μασεράνο και ο Εζέκιελ Λαβέτσι. Αποχώρησε μετά από δύο σπαστές σεζόν, χωρίς τα επαρκή αποτελέσματα και με την ομάδαστη 15η θέση της βαθμολογίας (έπειτα από το πλασάρισμα στην εξάδα την πρώη σεζόν). Τι επιφυλάσσει, λοιπόν, η επάνοδός στην Ευρώπη και το ελληνικό πρωτάθλημα για τον Κρις Κόουλμαν και τους Περιστεριώτες;

Μάθε πού θα δεις ζωντανά όλους τους αγώνες σήμερα μέσα από το υπερπλήρες Πρόγραμμα TV του Gazzetta.

@Photo credits: Getty Images/Ideal Image

SUPERLEAGUE Τελευταία Νέα