ΔΕΙΤΕ ΤΑ LIVE
Γουλβς: Το όνειρο του ευρωπαϊκού τίτλου είναι δωρεάν

Γουλβς: Το όνειρο του ευρωπαϊκού τίτλου είναι δωρεάν

Το πορτογαλικό όχημα των Λύκων φορμαρίζεται στο σημείο της σεζόν που τα πεδία διπλασιάζονται (Premier, Europa League) και ο Νούνο Εσπιρίτο Σάντο αφήνει τους οπαδούς της Γουλβς να ονειρεύονται για την πρώτη ευρωπαϊκή κούπα της ιστορίας της.

«Τρία χρόνια πριν, προπονούσα στην Championship, επικέντρωνα την προσοχή στο πώς θα κερδίσουμε την Μπέρτον και την Μπέρμιγχαμ. Χωρίς παρεξήγηση, αλλά καταλαβαίνετε τι θέλω να πω, σωστά;»

Στις 24 Φεβρουαρίου του 2017, η Γουλβς πράγματι έπαιζε κόντρα στην Μπέρμιγχαμ και έχανε στο «Μολινό» με 2-1. Τερμάτισε εν τέλει στην 15η θέση της δεύτερης τη τάξει κατηγορίας. Ο νεοφερμένος, τότε,  Νούνο Εσπιρίτο Σάντο είχε δίκιο όταν δήλωνε μετά το ματς με την Εσπανιόλ για το Europa League (20/2) πως η ομάδα του δεν σκέφτεται το μέλλον. Και πώς θα μπορούσε κανείς να το τολμήσει, άλλωστε, από αιθεροβάμων φίλαθλος μέχρι τα μέλη του κινεζικού διοικητικού board της Γουλβς, για να εγγυηθεί ότι τρία χρόνια αργότερα, ο Πορτογάλος coach θα δεχόταν ερωτήσεις στην συνέντευξη Τύπου για ενδεχόμενη κατάκτηση ευρωπαϊκού τίτλου.

«Με ξέρετε, πρέπει να επανέλθουμε και να ξεκουραστούμε, διότι έχουμε ματς την Κυριακή». Αυτά δήλωσε μετά την τεσσάρα επί των Καταλανών, που κατοχύρωσε πρόωρα την θέση της στους «16» του θεσμού. Εμφατικά, στην πρώτη συμμετοχή της μετά την νέα ονομασία και μοναδική έπειτα από το μακρινό 1981.

Το κυριακάτικο ματς τελικά έμελλε να είναι ακόμα ένας μονόλογος για τους Λύκους. Εντός συνόρων αυτήν τη φορά, απέναντι στην ουραγό Νόριτς, η Γουλβς επιβράβευσε εκ νέου το κοινό της, που έχει σχηματίσει ιντερνετική ουρά 10 χιλιάδων για τα διαρκείας της επόμενης περιόδου.

Ωστόσο, ακόμη και όσοι δεν θα προλάβουν το μαγικό χαρτάκι τους, θα λάβουν γενναιόδωρα και χωρίς το παραμικρό αντίτιμο την πιο ουσιαστική επιθυμία τους. Το όνειρο, αυτό που ο Νούνο επισήμανε ότι είναι δωρεάν, αναφερόμενος στην προοπτική της πορείας της Γουλβς μέχρι τον τελικό. Και η αλήθεια είναι ότι DNA, αγωνιστική φιλοσοφία και πρωταγωνιστές συμφωνούν στις αυξημένες πιθανότητες να παραταθεί η αγγλική κυριαρχία στις ευρωπαϊκές διοργανώσεις, με νέο εκπρόσωπο.

Το ιβηρικό στοιχείο και το πλεονέκημα της πολυμορφίας

Η λατινική ταυτότητα που προσέδωσε ο Σάντο με τις ευλογίες του αναμεμειγμένου στις αγοραπωλησίες του κλαμπ τοπ ατζέντη, Ζόρζε Μέντες, δεν είναι αμελητέο χαρακτηριστικό. Είναι το δομικό της στοιχείο, το συγκριτικό της πλεονέκτημα έναντι των ευρωπαϊκών ανταγωνιστών της. Σε ένα σύνολο που σφύζει από ιβηρικό ταπεραμέντο, η καθημερινή τριβή με την πραγματικότητα της Premier προσφέρεται για σκληραγώγηση, για πειθαρχία και τεστάρισμα στο μάτι του υψηλότερου ανταγωνισμού.

Η πορτογαλική παροικία του Γουλβερχάμπτον έχει γίνει περίφημη τα τελευταία δύο χρόνια, αφού παίκτες όπως οι πρωταθλητές Ευρώπης του 2016 (Μουτίνιο, Πατρίσιο), αλλά και οι  νεότεροι Ζότα, Νέβες, Νέτο, Βινάγκρε αποτελούν την ραχοκοκαλιά του ρόστερ, συν και τον νεοαποκτηθέντα από τον Ολυμπιακό Ντανιέλ Ποντένσε, που θα ενσωματωθεί εν καιρώ. Τα ισπανικά γρανάζια των Τραορέ και Ότο την συμπληρώνουν ιδανικά και με εθνική ομοιογένεια, προσθέτουν την πολυμορφία ανάμεσα στα ατού της ομάδας.

Πρόκειτα, άλλωστε, για το Europa League, θεσμό που στα δέκα χρόνια ύπαρξης του, το κύπελλο έχει καταλήξει επτά φορές σε ιβηρικά χέρια και τρεις σε αγγλικά. Συνολικά, από τις είκοσι ομάδες που έπαιξαν στον τελικό, οι 17 ήταν από Ισπανία, Πορτογαλία ή Αγγλία. Το μείγμα λοιπόν, μοιάζει πλούσιο, για την Γουλβς που συνδυάζει τα θετικά σημεία και των τριών διαφορετικών σχολών.

Ο 46χρονος τεχνικός δεν έχει καταφέρει ποτέ να βρεθεί στην φάση των «16». Την σεζόν 2015/16 στην Βαλένθια, απολύθηκε τον Νοέμβριο και έλειπε από τα νοκ-άουτ. Την επόμενη περίοδο, αποκλείστηκε ως τεχνικός της Πόρτο από την Γιουβέντους στους «32». Πλέον, το σύνολο του υπόσχεται προοπτική, πολύ μακρύτερη από τα εγχειρήματα του προπονητικού του παρελθόντος. Αγωνιστικά, έχει όλα τα εχέγγυα για να επικρατήσει σε μάχες ακόμα και με μεγαθήρια που επίσης συμμετέχουν, όπως η Ίντερ, αλλά και οι Γιουνάιτεντ-Άρσεναλ, κόντρα στις οποίες επί ημερών Σάντο η Γουλβς μετράει μόλις μία ήττα σε δέκα παιχνίδια αθροιστικά.

Τούτη την σιγουριά της προσφέρει η επιθετική και αμυντική κατάσταση στην οποία βρίσκεται σε αυτό το σημείο της σεζόν:

Το δίδυμο Ζότα-Χιμένες

Ο Πορτογάλος αφανής και ενδεχομένως υποτιμημένος φορ-εργάτης, ο Μεξικανός από τους πιο ντελικάτους στράικερ του Νησιού και υποψήφιος για σούπερ μεταγραφή στο άμεσο μέλλον. Μαζί συγκροτούν ένα αλληλοσυμπληρώμενο δίδυμο, που υποστηρίζει σε πλήρη συμβατότητα τα θέλω του Εσπιρίτο Σάντο και πασάρουν επάλληλα την σκυτάλη αναλόγως την διοργάνωση. 

Ο Χιμένες είναι ο μπροστάρης στην Premier League, ηγείται με 12 γκολ της προσπάθειας διαδοχικής εξόδου στην Ευρώπη και φέτος έγινε ο πρώτος σκόρερ των Λύκων διαχρονικά στο κορυφαίο πρωτάθλημα, ξεπερνώντας τον Στίβεν Φλέτσερ (22). Όταν όμως έρχεται η Πέμπτη, η κινητήριος δύναμη είναι ο 23χρονος Ζότα, που οδήγησε την ομάδα του μέσα στον σκοτεινό δρόμο των θερινών προκριματικών.

Ένα γκολ σε κάθε γύρο (κόντρα σε Κρουζέιντερς, Πιούνικ Έρεβαν και Τορίνο), δύο χατ-τρικ κόντρα σε Μπεσίκτας στον όμιλο και εσχάτως απέναντι στην Εσπανιόλ και τώρα, τον καθιστούν τον πρώτο σκόρερ στην φετινή σεζόν και αυξάνουν κατακόρυφα τις μετοχές του, με πρόσφατο δημοσίευμα να φέρει την Γιουνάιτεντ έτοιμη να δαπανήσει 60 εκατ. ευρώ για να τον αποκτήσει το καλοκαίρι. Κόντρα στην Νόριτς το απόγευμα της Κυριακής σκόραρε άλλες δύο φορές, επιβεβαιώνοντας ότι η περίοδος φόρμας που διανύει δεν βλέπει σύνορα.

Η επιστροφή του Μπολί και η μεταμόρφωση στην άμυνα

Το αμυντικό εργαλείο του Σάντο και στην Πόρτο, ο 29χρονος Γάλλος Γουίλι Μπολί, έλειψε για μεγάλο μέρος της σεζόν και η αμυντική λειτουργία των Λύκων δοκιμάστηκε, μάλλον ανεπιτυχώς. Η επιστροφή του στην δράση, όμως, από την 1η Φεβρουαρίου σηματοδότησε την έναρξη ενός σημαντικού σερί.

Κόντρα σε Γιουνάιτεντ, Λέστερ, Εσπανιόλ και Νόριτς, η Γουλβς σημείωσε τέσσερις καθαρές εστίες. Πόσες μέτρησε στα 14 παιχνίδια που απουσίασε; Μόλις μία, σε έναν οιωνό που καθιστά ωφελημένη την Γουλβς στο τρέχον σημείο της σεζόν, σε όλα τα αγωνιστικά επίπεδα.

Με θωρακισμένη, πλέον, άμυνα, πληρότητα και επιλογές σε κάθε θέση και επιθετικά υπερόπλα για την κλίμακα κάθε διοργάνωσης, ο καθρέφτης της Γουλβς αυτήν την στιγμή καμαρώνει για το είδωλο που αποτυπώνεται. Ασφαλώς, το μερίδιο πιστώνεται σταθερά ο Εσπιρίτο Σάντο, που έχει κερδίσει ανοιχτά το respect όλων των κορυφαίων coach, των δημοσιογράφων, των φιλάθλων. Όλοι διακρίνουν τη χάραξη δικού του δρόμου, το καινούριο που έφερε στην Premier, τα skills και τις ποιότητες του σε επικοινωνιακό και τεχνικό επίπεδο. Η κύρια εστίαση προς το πρόσωπο του από το περασμένο καλοκαίρι δεν έγκειται στο παρόν, αλλά στο μέλλον, με τα media να ασχολούνται διαρκώς με την υπόθεση ανανέωσης του συμβολαίου του που λήγει το καλοκαίρι του 2021. 

«Δεν έχω πρόταση στα χέρια μου. Έχω ακόμα έναν χρόνο, οπότε δεν τα σκέφτομαι αυτά. Οι φίλοι του κλαμπ μπορούν να είναι σίγουροι όμως ότι η Γουλβς έχουν γίνει η εμμονή μου. Είναι η ζωή μου», ανακοίνωνε προς τους φανς των Λύκων, στους οποίους έσπειρε ξανά την ελπίδα και τον πόθο για μεγάλα πράγματα. Μέχρι να ξεκαθαρίσει, όμως, το τι μέλλει γενέσθαι με το προπονητικό του αύριο, ο Εσπιρίτο Σάντο έχει μια ξεκάθαρη φιλοδοξία και έναν στόχο, που δεν τον επικοινωνεί, αλλά τον έχει θέσει, στόχο που θα σφυρηλατήσει μια άνευ προηγουμένου εποχή για τον σύλλογο και το step-up στο δικό του πεδίο: να κατευθύνει τον σύλλογο στον τελικό του Γκντανσκ τον ερχόμενο Μάιο και γιατί όχι, να φέρει στο Γουλβερχάμπτον το τρόπαιο, που χάθηκε ελέω Τότεναμ το μακρινό 1972 στο Κυπελλούχων. Ένα όνειρο που δεν κοστίζει τίποτα, αλλά σημαίνει τόσα πολλά στην Αγέλη των Wonderers.