Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ:«Έσβησε» ο θρυλικός «ξεδοντιάρης πολεμιστής» Νόμπι Στάιλς (vids)

Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ:«Έσβησε» ο θρυλικός «ξεδοντιάρης πολεμιστής» Νόμπι Στάιλς (vids)

Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ:«Έσβησε» ο θρυλικός «ξεδοντιάρης πολεμιστής» Νόμπι Στάιλς (vids)

Έφυγε από την ζωή σε ηλικία 78 ετών και νικημένος από τον καρκίνο ο Νόμπι Στάιλς, επιφανές μέλος των «Busby Babes» της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και της παγκόσμιας πρωταθλήτριας Αγγλίας.

Τα τάκλιν του έχουν μείνει στην ιστορία. Το ίδιο και η περίφημη φωτογραφία του να χαμογελάει με τους δύο κυνόδοντες και ενώ του έλειπαν τα υπόλοιπα δόντια, «ενθύμιο» από τις σκληρές μάχες του μέσα στα γήπεδα.

Γνωστός ως ο «The Toothless Warrior» (ο ξεδοντιάρης πολεμιστής), ο Νόρμπερτ Πίτερ Στάιλς, Νόμπι για φίλους και εχθρούς, υπήρξε ένας δυναμικός αμυντικός μέσος που άφησε το δικό του σημάδι στην Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και την Εθνική Αγγλίας. Πέθανε σε ηλικία 78 ετών και αφού έδωσε άνιση μάχη με τον καρκίνο του προστάτη.

Βασικό μέλος των «Busby Babes» που κατέκτησαν το Κύπελλο Πρωταθλητριών το 1968, δέκα χρόνια μετά το αεροπορικό δυστύχημα του Μονάχου, φόρεσε την κόκκινη φανέλα της Γιουνάιτεντ για έντεκα χρόνια (1960-1971), προτού παίξει για μια τετραετία σε Μίντλεσμπρο και Πρέστον, για να κλείσει μια σπουδαία καριέρα.

Μέτρησε 28 συμμετοχές (και ένα γκολ) με την φανέλα της Εθνικής Αγγλίας, με την οποία κατέκτησε το Παγκόσμιο Κύπελλο του 1966, όντας καθοριστικός στην... απενεργοποίηση του Εουσέμπιο, στον ημιτελικό με την Πορτογαλία.

Είχε την... συνήθεια να δαγκώνει αντιπάλους, εξ' ου και το παρατσούκλι «Νοσφεράτου» που τον ακολουθούσε, εκτός βεβαίως από αυτό του «ξεδοντιάρη πολεμιστή». Ως προπονητής, εργάστηκε στην Πρέστον και την Γουέστ Χαμ και στον Καναδά με τους Βανκούβερ Γουάιτκαπς, για να επιστρέψει στο σπίτι του το 1989, ως προπονητής για μια τετραετία της ομάδας Νέων της Γιουνάιτεντ, επί εποχής Σερ Άλεξ Φέργκιουσον

Ο Σερ Τζεφ Χαρστ, πρωταγωνιστής στον τελικό του 1966 με το χατ – τρικ κόντρα στην Δυτική Γερμανία, αφιέρωσε λίγα λόγια στον καλό του φίλο και παλιό συμπαίκτη. «Τεράστια θλίψη στο άκουσμα της είδησης ότι ο Νόμπι πέθανε. Παίζαμε μαζί για τις εθνικές ομάδες Κ17 και Κ23 και, βεβαίως, στην Ανδρών. Για την ακρίβεια, ήταν το πρώτο μου ματς στο οποίο ο Νόμπι σκόραρε το μοναδικό του γκολ. Νομίζω ότι φορούσε την φανέλα με το 9! Σπουδαίος χαρακτήρας και η καρδιά και η ψυχή της ομάδας. Θα μας λείψει πολύ».