NBA: Η πανδημία προκάλεσε την εποχή των αναπληρωματικών (vids)

Μιχάλης Γκιουλένογλου
NBA: Η πανδημία προκάλεσε την εποχή των αναπληρωματικών (vids)

bet365

Και όμως, το ΝΒΑ αποφάσισε να μην σταματήσει. Αλλά να εκμεταλλευτεί τον όρο του 10ήμερου συμβολαίου. Συνήθως, η... σεζόν γι' αυτά αρχίζει μετά τις 5 Ιανουαρίου. Οι «πολεμικές» συνθήκες, έφεραν την επίταξη.

Φανταστείτε μία ομάδα του NBA γεμάτη από αναπληρωματικούς παίκτες. Σχεδόν άγνωστους. Διαλεγμένους από τους «απόκληρους», οι οποίοι ξάφνου απέκτησαν μέγιστη σημασία.

Η λίγκα υποχρεώθηκε να αλλάξει. Να προσαρμοστεί σε μία νέα πραγματικότητα. Με ορισμένο αριθμό ημερών. Καλωσορίσατε στην εποχή των αναπληρωματικών.

Δέκα ημέρες. Μία ευκαιρία. Σε μία ολοκαίνουργια συσκευασία. Το NBΑ επέλεξε να μην σταματήσει. Αλλά να στηριχθεί σε κάτι απρόσμενο, για να συνεχίσει να εξελίσσεται.

Τα δεκαήμερα συμβόλαιο μοιάζει με τον... φτωχό συγγενή. Τα λαμβάνουν μόνο όσοι είναι το όριο της, τρόπον τινά, μπασκετικής εξορίας.

Μία ακόμη ευκαιρία να αποδείξουν ότι αξίζουν. Σπάνια μπορούσαν να την αξιοποιήσουν στο έπακρο. Η σκληρή πραγματικότητα τους θύμιζε ποια είναι η θέση τους. Όχι την τρέχουσα σεζόν.

Αντί για «λουκέτο», δεκαήμερα συμβόλαια

Όταν το ΝΒΑ χτυπήθηκε από την παραλλαγή της Covid-19, η οποία βαπτίστηκε από το γράμμα της αλφαβήτα, Όμικρον, θα μπορούσε να βάλει «λουκέτο». Έπρεπε να παύσει όλες τις δραστηριότητές του, έχοντας παραπάνω από 250 παίκτες στο πρωτόκολλο τον Δεκέμβριο.

Και όμως, το ΝΒΑ αποφάσισε να μην σταματήσει. Αλλά να εκμεταλλευτεί τον όρο του 10ήμερου συμβολαίου. Συνήθως, η... σεζόν γι' αυτά αρχίζει μετά τις 5 Ιανουαρίου. Οι «πολεμικές» συνθήκες, έφερε την επίταξη.

Πάρτε για παράδειγμα τον Μακ ΜακΚλαγκ. Ήταν στο Λας Βέγκας. Περιμένοντας να αγωνιστεί στον ημιτελικό του ειδικού τουρνουά της G-League, με χρηματικό έπαθλο 100.000 δολάρια. «Πρέπει να πάρεις την επόμενη πτήση για το Σικάγο», ήταν το μήνυμα που έλαβε από τον ατζέντη του.

Δύο ημέρες αργότερα, ο ΜακΚλαγκ υπέγραφε 10ήμερο συμβόλαιο με τους Σικάγο Μπουλς.

Η περίπτωσή του είναι μία από τις εκατοντάδες που προέκυψαν στο ΝΒΑ. Οι ομάδες αναζητούν με μανία τους αντικαταστάτες των αστέρων που νόσησαν με covid-19.

Όσοι πήραν τα 10ήμερα συμβόλαια, τα έβλεπαν ως ακόμα μία ευκαιρία.

Ο ΜακΚλαγκ πέρασε με επιτυχία τα τεστ για τον κορονοϊό και έλαβε ένα σχεδόν χρυσό συμβόλαιο: 50.000 δολάρια για 10 ημέρες. Σχεδόν το διπλάσιο από το ετήσιο μισθό του!

Ο Θιο Πίνσον ήταν στην οικεία του στο Πόρτλαντ. Και έπαιζε βιντεοπαιχνίδια. Σε λίγη ώρα θα αναχωρούσε για το Λας Βέγκας για το ίδιο τουρνουά που συμμετείχε και ο ΜακΚλαγκ.

«Μείνε στο σπίτι σου»

Είχε αφήσει στην άκρη το κινητό τηλέφωνό του. Ένα μήνυμα από τον ατζέντη του, τον ενημέρωνε να μην το κουνήσει ρούπι από το σπίτι.

Το ίδιο βράδυ, ο Πίνσον συναντήθηκε με τους Ντάλας Μάβερικς. Και δύο ημέρες αργότερα αγωνίστηκε με τη φανέλα τους. Μάλιστα, υπέγραψε και δεύτερο 10ήμερο συμβόλαιο.

Ο Κιντάρι Ουέδερσπουν αγωνίστηκε στο τουρνουά του Βέγκας. Και πήρε τη νυχτερινή πτήση για να φτάσει όσο πιο γρήγορα μπορούσε στο Τζάκσον του Μισσισιπί, μόνο και μόνο για να δει το νεογέννητο γιο του.

Κατάφερε να προσγειωθεί και επέστρεψε άρον άρον στο αεροδρόμιο. Το εισιτήριό του έγραφε Όκλαντ. Οι Γκόλντεν Στέιτ Ουόριορς του πρόσφεραν συμβόλαιο. Δεν πρόλαβε καν να ενημερώσει την οικογένειά του ότι θα αγωνιστεί στο Χριστουγεννιάτικο ματς των Ουόριορς με τους Φίνιξ Σανς! Εκανε στον εαυτό του και στη φαμίλια του ένα απίθανο δώρο: 6 πόντους με 3/3 σουτ, 1 μπλοκ, 1 κλέψιμο, 1 ριμπάουντ, 1 λάθος και 4 κερδισμένα φάουλ σε 14 λεπτά.

Από το σούπερ μάρκετ στο Σακραμέντο!

Ο Αϊζαια Τόμας μόλις είχε μπει σε ένα σούπερ μάρκετ για να ψωνίσει. Το συμβόλαιο με τους Λος Άντζελες Λέικερς είχε ολοκληρωθεί και ο Τόμας, με 533 ματς στο ΝΒΑ, κυκλοφορούσε ξανά ελεύθερος. Το τηλέφωνό του χτύπησε και στην άλλη άκρη της γραμμής ήταν ο νέος general manager των Ντάλας Μάβερικς, Νίκο Χάρισον.

Τον ρώτησε αν μπορούσε να αγωνιστεί σε λίγες ώρες στο ματς των Μάβερικς στο Σακραμέντο, κόντρα στους Κινγκς. «Σίγουρα μπορώ», ήταν η απάντηση του Τόμας. Είχε στα χέρια του βιβλίο με τα συστήματα, ενώ έμπαινε στο αεροπλάνο. Πέτυχε 6 πόντους, έδωσε 4 ασίστ σε 13 λεπτά, αλλά λίγο αργότερα, στον έλεγχο που έγινε, διαπιστώθηκε ότι είχε νοσήσει με κορονοϊό!

Προπόνηση στα... φανερά

Κάθε ομάδα είχε τη δική της λίστα. Με τους διαθέσιμους παίκτες. Και την ενεργοποιούσαν κάθε φορά που υπήρχε ανάγκη. Κάθε μέρα, δηλαδή.

Οι general manager των ομάδων έκαναν λόγο για την ημέρα που ανοίγει η free agency και ξεκινάει το Summer League, μαζί. Στο χειρότερο δυνατό βαθμό!

Και δεν είχαν άδικο.

Πάρτε για παράδειγμα τους Κλίβελαντ Καβαλίερς. Ένα βράδυ είχαν μόλις τέσσερις διαθέσιμους παίκτες. Και άλλους τέσσερις με δεκαήμερο συμβόλαιο. Έμαθαν τα συστήματα της ομάδας στην προθέρμανση. Με το αντίπαλο τεχνικό επιτελείο να παρακολουθεί την προσπάθειά τους.

Η εποχή των αναπληρωματικών θα φτάσει σύντομα στο τέλος της. Οι παίκτες αυτού του τύπου θα... εκλείψουν. Και θα περιμένουν ξανά τη σειρά τους στις 5 Ιανουαρίου του 2023. Εκτός αν το ΝΒΑ θελήσει αλλιώς...

Μάθε πού θα δεις ζωντανά όλους τους αγώνες σήμερα μέσα από το υπερπλήρες Πρόγραμμα TV του Gazzetta.

@Photo credits: NBA/Getty Images

NBA Τελευταία Νέα