Καρμέλο Άντονι: Ένας μοναδικός σκόρερ που δεν κατέκτησε τίποτα, αλλά κέρδισε τα πάντα (vids)

Ο Καρμέλο Άντονι με τη φανέλα των Ντένβερ Νάγκετς.

bet365

Ο Καρμέλο Άντονι το πήρε απόφαση στην ηλικία των 38 ετών. Μετά από 19 σεζόν στο ΝΒΑ. Το μπάσκετ τελείωσε. Όχι με τον τρόπο που θα ήθελε. Η κληρονομιά ενός σεσημασμένου σκόρερ που δεν κέρδισε τίποτα, αλλά κατέκτησε τόσα πολλά.

Ο Καρμέλο Άντονι διέθετε ταλέντο. Μπόλικο από δαύτο. Ήξερε να βάζει την μπάλα στο καλάθι. Ίσως καλύτερα από πολλούς συναδέλφους του στο NBA.

Ίσως ήταν το χάρισμα που ήρθε να αντισταθμίσει την αδικία που βίωσε από νωρίς στη ζωή του. Στην ηλικία των δύο ετών, ο πατέρας του «έφυγε». Η μάχη με τον καρκίνο ήταν άνιση.

Και η Μέρι Άντονι έπρεπε να πάρει τη ζωή στα χέρια της. Και μαζί των τεσσάρων παιδιών της. Γι' αυτό το λόγο, έξι χρόνια αργότερα, άφησε πίσω της τις εργατικές κατοικίες του Μπρούκλιν για τη Βαλτιμόρη.

Ο «Μέλο» είχε προλάβει να πάρει το DNA του πατέρα του, εκτός από το όνομά του. Μία περίεργη αλεγκρία, γεμάτη πολλές και διαφορετικές κουλτούρες. Βλέπετε, ο Καρμέλο Ιριάρτε - παιδί Πορτορικανών μεταναστών - είχε μία πλούσια... σκούφια που βαστούσε από την Αφρική, την Ισπανία, ενώ είχε ρίζες σε ιθαγενών που έφταναν μέχρι τη Βενεζουέλα!

Στο Draft του ΛεΜπρόν

Το 2003 ήταν μία ευλογημένη χρονιά για το Draft του NBA. Κάποιοι υποστηρίζουν ότι ήταν το πλέον ταλαντούχο Draft, πίσω από εκείνα του 1984 (Μάικλ Τζόρνταν, Τσαρλς Μπάρκλεϊ, Τζον Στόκτον, Χακίμ Ολάζουον), του 1996 (Κόμπι Μπράιαντ, Ρέι Άλεν, Στιβ Νας) και του 1985 (Καρλ Μαλόουν, Πάτρικ Γιούινγκ, Τέρι Πόρτερ).

Ο ΛεΜπρόν Τζέιμς ήταν εκείνος που πήρε το Νο1, χωρίς να έχει φοιτήσει στο Πανεπιστήμιο και ο Ντάρκο Μίλιτσιτς το Νο2. Ο Μέλο προσγειώθηκε στο Νο3, μπροστά από τους Κρις Μπος και Ντουέιν Γουέιντ.

Με τους Ντένβερ Νάγκετς του (τότε) Τζεφ Μπζντέλικ. Λίγους μήνες αργότερα, ο Μπζντέλικ απολύθηκε και στη θέση του ήρθε ο Τζορτζ Καρλ. Και μαζί του μία εξαιρετική περίοδος ευφορίας στους Νάγκετς.

Χάρη στην παρουσία του Καρμέλο Άντονι.

Ο Άντονι είχε μπει στη διαδικασία του Draft έχοντας τις απαραίτητες μπασκετικές δάφνες. Κάθε παίκτης ονειρεύεται να κατακτήσει το τρόπαιο του NCAA, προτού κάνει το άλμα στο NBA.

Οι ΛεΜπρόν Τζέιμς και Καρμέλο Άντονι στο Λύκειο.

Ο Άντονι έπαιξε για το Σίρικιουζ, αφού πρώτα είχε ψηλώσει σχεδόν 10 εκατοστά σε ένα καλοκαίρι και είχε πείσει αρχικά το Καθολικό Λύκειο του Τόουσον να του δώσει μία ευκαιρία. Την τελευταία σεζόν μετακόμισε στο Όουκ Χιλς και η αναμέτρηση του με τον ΛεΜπρόν Τζέιμς (του Σεντ Μέρι-Σεντ Βίνσεντ) ήταν επική. Μπροστά σε 11.000 θεατές (!) ο Άντονι σκόραρε 34 πόντους και οδήγησε την ομάδα του στη νίκη (72-66).

Στο NCAA ο Άντονι αγωνίστηκε μόλις για μία σεζόν. Και αναδείχθηκε πρωταθλητής. Όλα αυτά τα έκανε φορώντας τα ακριβοθώρητα παπούτσια του Μάικλ Τζόρνταν. Μέχρι που πήρε το δικό του συμβόλαιο από την εταιρία του Air.

Τα (καλύτερα) χρόνια των Νάγκετς

Το διάστημα που πέρασε στο Κολοράντο είναι και το κορυφαίο στην καριέρα του. Με τους Νάγκετς αγωνίστηκε στα play-offs για κάθε σεζόν από το 2004 έως το 2010.

Το 2009 ήταν η φορά που έφτασε πιο κοντά από ποτέ στο τρόπαιο του NBA. Αντιμετώπισε τους Λος Άντζελες Λέικερς στους τελικούς της Δύσης (όπως συμβαίνει και φέτος), μόνο που ο Κόμπι και η παρέα του προκρίθηκαν (4-2), για να κατακτήσουν το πρωτάθλημα!

Η απαίτησή του να γίνει ανταλλαγή προσέδωσε αρνητική χροιά στη σχέση του με τον κόσμο στο Ντένβερ. Και η κατάληξή του στους Νιου Γιορκ Νικς μπορεί να γιγάντωσε το μύθο του σκόρερ, αλλά δεν προσέφερε τίποτα στην αναζήτηση ενός τίτλου.

Σύμφωνοι, έχει το ρεκόρ πόντων στο MSG (62π.) και μερικές αξέχαστες βραδιές με τη φανέλα των Νικς, αλλά η ιστορία θα αναφέρει ότι στις τρεις απόπειρες να κατακτήσει, αρχικά, την Ανατολή, το ταξίδι σταμάτησε στον 1ο γύρο της Ανατολής, κόντρα σε Μπόστον Σέλτικς (4-0), Μαϊάμι Χιτ (4-1) και Μπόστον Σέλτικς, ξανά, αυτή τη φορά με 4-2.

Το τέλος της καριέρας του στους Νικς, τον έφεραν αντιμέτωπο με την πραγματικότητα. Ο Καρμέλο ένιωθε πως πρέπει να κυνηγήσει το δακτυλίδι. Δύο από τους καλύτερους του φίλους, ο ΛεΜπρόν και ο Γουέιντ τα είχαν καταφέρει.

Κάθε σεζόν ήταν και μία ομάδα, με εξαίρεση του Μπλέιζερς: 2017-2018 Θάντερ, 2018-2019 Ρόκετς, 2019-2021 Μπλέιζερς, 2021-2022 Λέικερς.

Το... αποκούμπι της Team USA

Η Εθνική ομάδα των ΗΠΑ του έδωσε τη δυνατότητα να κερδίσει. Πολλά. Δεν είναι μόνο το χρώμα του μεταλλίου, αλλά το γεγονός ότι ήταν εκεί. Κάτι που σημαίνει ότι το ταλέντο του εκτιμήθηκε. Ίσως στο ΝΒΑ να μην ήταν σωστή η επιλογή των ομάδων.

Στην Team USA ήταν και με το παραπάνω. Αγωνίστηκε σε τέσσερις Ολυμπιακούς Αγώνες: Χάλκινο στην Αθήνα (2004) και χρυσά σε Πεκίνο (2008), Λονδίνο (2012) και Ρίο (2016).

Μαζί με ένα χάλκινο μετάλλιο στο Παγκόσμιο Κύπελλο της Ιαπωνίας, το 2006.

Εκτός γηπέδων

Ο Καρμέλο Άντονι ανήκει σε μία γενιά παικτών που έμαθαν να μιλούν. Να νοιάζονται. Και να προσφέρουν. Το έκανε για την πατρίδα του μπαμπά του, το Πουέρτο Ρίκο όταν αυτή χτυπήθηκε από τον τυφώνα «Μαρία». Ξεκίνησε τη συγκέντρωση χρημάτων, προσφέροντας ο ίδιος 50.000 δολάρια.

Επίσης, στη Βαλτιμόρη υπάρχει το ίδρυμα που φέρει το όνομά του και έχει βοηθήσει, ανάμεσα σε άλλες περιοχές, το Φλιντ του Μίσιγκαν, την εποχή της μεγάλης κρίσης με το πόσιμο νερό.

Μη λησμονούμε πως μοιράστηκε την ίδια σκηνή, με τους ΛεΜπρόν Τζέιμς, Κρις Πολ και Ντουέιν Γουέιντ, στα βραβεία του ESPN το 2016, όταν οι τρεις τους μίλησαν για την αστυνομική βία, αλλά και τη χρήση των όπλων.

Διάβασε όλα τα τελευταία νέα της αθλητικής επικαιρότητας. Μάθε για όλους τους live αγώνες σήμερα και δες τις αθλητικές μεταδόσεις της ημέρας και της εβδομάδας μέσα από το υπερπλήρες Πρόγραμμα TV του Gazzetta.

@Photo credits: NBA/Getty Images

NBA Τελευταία Νέα