ΔΕΙΤΕ ΤΑ LIVE
Ρέιντζερς: Η προπονητική επανεφεύρεση του Τζέραρντ ευλογεί τους Προτεστάντες

Ρέιντζερς: Η προπονητική επανεφεύρεση του Τζέραρντ ευλογεί τους Προτεστάντες

Ρέιντζερς: Η προπονητική επανεφεύρεση του Τζέραρντ ευλογεί τους Προτεστάντες

Ο Στίβεν Τζέραρντ έβαλε στο συρτάρι την ταυτότητα του μύθου της Λίβερπουλ και ξεδιπλώνει πια απερίσπαστος τις προπονητικές αρετές του, οδηγώντας ως το απόλυτο prodigy τη Ρέιντζερς πίσω στον σκωτσέζικο θρόνο.

«Μην κάνεις το πρώτο βήμα σε αυτόν τον χώρο ως Στίβεν Τζέραρντ, με το όνομά σου στην πλάτη. Ξεκίνα από την αρχή, αφαίρεσέ όλα τα εξαρτήματα, όπως σε ένα αυτοκίνητο. Χρησιμοποίησε την αυτοπεποίθηση που είχες στο χορτάρι και συνήθισε τον εαυτό σου στις τακτικές και τους διαφορετικούς σχηματισμούς. Δοκίμασε, κάνε λάθη, απότυχε τραγικά. Πειραματίσου και κάνε τα πάντα εκτός κάμερας. Πριν τεστάρεις τον εαυτό σου στο Europa League, πριν τεθείς μπροστά σε χιλιάδες οπαδούς: βελτίωσε τη θέση σου πριν μπεις στο ‘’παιχνίδι’’».

Με αυτά τα λόγια, ο Γιούργκεν Κλοπ τον ξεπροβόδισε μέχρι το κατώφλι της προπονητικής. Και ήταν πραγματικά ό,τι καλύτερο μπορούσε να του συμβεί. Η παρακαταθήκη που κουβαλά ως «Stevie G», γνώριζε πολύ καλά ότι θα εμπλακεί με την πρώτη ευκαιρία στο έργο του ως coach, όταν αναλάμβανε τη Ρέιντζερς τον Μάιο του 2018. Κάθε του βήμα προόδου ή οπισθοχώρησης θα ακουγόταν από τη Γκλασκώβη ως το Μέρσεϊσαϊντ, αν εκείνος δεν φρόντιζε να βάλει από την αρχή τα όρια, να επανεφεύρει την ποδοσφαιρική ιδιοφυΐα του στην υπόσταση ενός επίδοξου μάνατζερ. Δύο χρόνια αργότερα, ο Στίβεν Τζέραρντ, έχει καταφέρει να είναι περισσότερο ο τεχνικός που οδηγεί την Μπλε κάστα του «Old Firm» στον δρόμο της δόξας και πολύ λιγότερο το απόλυτο τοτέμ της Λίβερπουλ στον 21ο αιώνα. Δικαιώνοντας τον «Kloppo», τον μεγαλύτερο θαυμαστή του, που από τότε που τον είχε υφιστάμενό του στην Ακαδημία των Reds, είχε πειστεί για τον εξαίσιο τρόπο με τον οποίο αντιλαμβάνεται το παιχνίδι ΚΑΙ από την άκρη του πάγκου.

Ο βαθμολογικός πίνακας της σκωτσέζικης Premier League εμφανίζει στην κορυφή τη Ρέιντζερς, καθως υπεισέρχεται σταδιακά στο 2ο τρίτο της σεζόν. Εννιά βαθμούς μακριά από τη μισητή και δυστυχώς δυνάστη της τελευταίας δεκαετίας, Σέλτικ (2 ματς λιγότερα), αήττητη σε 14 παιχνίδια, με το εξωφρενικό παθητικό των τριών γκολ (!) και με το διπλό στην έδρα των Κελτών, το πρώτο μετά την τελευταία πρωταθληματική σεζόν του 2010-11, να φωταγωγεί την σαρωτική επέλαση προς την επιτυχία. Αυτή είναι μόνο η αριθμητική απεικόνιση του πόσο μακριά έχει φτάσει ο Τζέραρντ, απόδειξη της δυναμικής που χαρακτηρίζει το ξεκίνημα της τρίτης σεζόν του στο «Άιμπροξ». Σίγουρα, και τη σεζόν 2018-19 είχε αρχίσει με αήττητο σερί 12 αγώνων, αλλά και πέρυσι το θετικότατο πρώτο μισό διαγράφηκε από το ντεφορμάρισμα μετά τα Χριστούγεννα. Τίποτα, όμως, δεν πετάχτηκε στα σκουπίδια.

 Ο 40χρονος coach διακρίνει τις ανορθογραφίες γρήγορα και επενδύει σε αυτές, φροντίζοντας να μην τις επαναλάβει. Κάπως έτσι, η άμυνα των «Gers» συμμαζεύτηκε και από τα φθηνά γκολ που χάριζε στο δεύτερο μισό της περσινής χρονιάς, τα οποία της είχαν στοιχίσει και τον αποκλεισμό στο Κύπελλο από την Χάμιλτον που μετέπειτα υποβιβάστηκε, σε μια καλογρασαρισμένη οπισθοφυλακή, με σημείο αναφοράς ολόκληρου του αγωνιστικού πλάνου το δίδυμο των φουλ-μπακ. Η συνταγή του Κλοπ που μεταμόρφωσε τη Λίβερπουλ σε πρωταθλήτρια Αγγλίας κι Ευρώπης, αποτελεί το Α και το Ω και για τον Τζέραρντ, ο οποίος στο πρόσωπο του αναγεννημένου Τζέιμς Τάβερνιερ και του Κροάτη, Μπόρνα Μπάρισιτς, βρίσκει τους καταλύτες του για να προσδώσει το απαραίτητο εύρος στο δικό του 4-2-3-1.


O μέχρι πρότινος... γκαφατζής Τάβερνιερ, είναι ο πρώτος σκόρερ του πρωταθλήματος, με 8 γκολ και έξι ασίστ!

Στο επιθετικό κομμάτι, ο Ράιαν Κεντ, το αγαπημένο παιδί του «Stevie» που τον πήρε μαζί του αρχικά ως δανεικό από τους Reds, επιδεικνύει τη σταθερότητα που αρμόζει στον τρίτο χρόνο παρουσίας του και όλη η επιθετική λειτουργία εκπορεύεται από το δικό του πόστο στην αριστερή πτέρυγα και όπου χρειάζεται για να δώσει την τελική πάσα ή να δημιουργήσει το ρήγμα. Η δική του παρουσία έχει απελευθερώσει και τον «killer» της ομάδας, Αλφρέδο Μορέλος, ο οποίος δεν επωμίζεται πλέον αποκλειστικά το βάρος του γκολ, απλά διότι η γραμμή κρούσης ρολάρει αρμονικά ανάμεσα στον ίδιο και την τριάδα που δρα πίσω του.

Αν συνυπολογίσει κανείς την παρουσία του Άλαν ΜακΓκρέγκορ κάτω από τα δοκάρια και του Νο1 πυλώνα στα χαφ, Στίβεν Ντέιβις, των μοναδικών παικτών από το τρέχον ρόστερ που έχουν πανηγυρίσει το τελευταίο πρωτάθλημα του 2011, το παζλ της επάρκειας συμπληρώνεται σε όλες τις νευραλγικές θέσεις και εξηγεί τη φρενήρη πορεία των Προτεστάντων.

Εκτός, όμως, από μεθοδικός coach που δίνει έμφαση στην τακτική, ο Τζέραρντ τρέφει την ίδια προσήλωση και δεινότητα και καθαρά ως μάνατζερ. Αρκεί να ρίξει κανείς μια ματιά στις μεταγραφικές επιλογές που πήρε το καλοκαίρι και τα αποτελέσματά τους. Ο Τζαμαϊκανός Κεμάρ Ρουφ και ο Ελβετός Σέντρικ Ίτεν αγοράστηκαν συνολικά έναντι 8 εκατ. ευρώ και έχουν προσθέσει νέα δυναμική στη θέση των φορ, συνεισφέροντας επτά γκολ ως τώρα συμπληρωματικά του βασικού Μορέλος. Ο βετεράνος Ντεφόε και ο στόπερ, Λέον Μπαλογκάν αποκτήθηκαν ως ελεύθεροι και όποτε απαιτείται βρίσκονται στις επάλξεις. Την ίδια ώρα, η επένδυση των 3,5 εκατ. ευρώ στο wonderkid της εθνικής Ρουμανίας, Ιάνις Χάτζι αποδίδει όλο και περισσότερους καρπούς (1 γκολ, 6 ασίστ).

 Η προπονητική στόφα του «Stevie» είναι δεδομένο ότι έχει σφυρηλατηθεί από τις αμέτρητες εμπειρίες του ως παίκτης στη Λίβερπουλ, αλλά και από την πιο σύντομη δουλειά στις μικρότερες ομάδες της. Οι χειρισμοί του μέσα στα αποδυτήρια είναι μια ακόμη πτυχή της. Τις περασμένες εβδομάδες, ο ντόρος γύρω από τους Τζόουνς και Έντμουντσον για το σπάσιμο της καραντίνας θα μπορούσε να «πειράξει» τη χημεία και το κλίμα. Ή έστω να επιβάλει να μπουν στον «πάγο». Ακόμη κι αν δεν θεωρούνται ενδεκαδάτοι, ο Τζέραρντ τους «αγκάλιασε» και τους άνοιξε την πόρτα για να ανακτήσουν την ανιούσα στις καριέρες τους, σε μια κίνηση επιτομής του οργανωμένου man management. Μέχρι και χάρη στον ομοσπονδιακό τεχνικό της Σκωτίας, Στιβ Κλαρκ, φρόντισε να κάνει στη διάρκεια της υπερηχητικής οκτάρας (8-0) κόντρα στη Χάμιλτον, πριν από το διάλειμμα των εθνικών ομάδων, βγάζοντας από νωρίς αλλαγή τον Ράιαν Τζακ, ώστε να παραμείνει φρέσκος για τον «τελικό» των Χαϊλάντερς για την πρόκριση στο Euro.

Έχοντας βγει αλώβητη, με τέτοια πληθωρική παρουσία και τέτοιο σερί εν μέσω των παραθύρων για τις εθνικές ομάδες, η Ρέιντζερς φαινομενικά έχει στρωμένο το έδαφος για να μην χάσει τον έλεγχο όπως την περσινή σεζόν και να συνεχίσει να ισορροπεί σε Σκωτία κι Ευρώπη. Διότι πλην των ενδότερων, διαπρέπει ως τώρα και στον όμιλο του Europa League, πρωτοπόρος και αήττητη. Κι όλα αυτά χάρη στο απόλυτο προπονητικό prodigy της Βρετανίας, που ακούει στο όνομα Στίβεν Τζέραρντ και δεν έχει καμία σχέση με τον θρύλο που άλλοτε άφηνε την ψυχή του μέσα στο «Άνφιλντ». Εξ άλλου, αν ο 40χρονος παλαίμαχος μέσος καταφέρει να οδηγήσει την ομάδα του στο πρώτο πρωτάθλημα μετά την οικονομική κατάρρευση και να γίνει εκείνος που θα αποτρέψει τον 10o σερί τίτλο της μισητής Σέλτικ, η έννοια του θρύλου θα του χαρίζεται πια απλόχερα και στη Γλασκώβη.