«Zisis the End» και ασπρόμαυρο Έπος στο Λονδίνο (vid & pics)

«Zisis the End» και ασπρόμαυρο Έπος στο Λονδίνο (vid & pics)

Ξετυλίγοντας το κουβάρι των αναμνήσεων, ο χρόνος θα σταματάει πάντοτε στις 30 Σεπτεμβρίου 1997, για τους ΠΑΟΚτσήδες. Λονδίνο, Highbury, Αρσεναλ, Βρύζας και… «Zisis the End», 19 χρόνια πριν…

«Zisis the End» και ασπρόμαυρο Έπος στο Λονδίνο (vid & pics)

 επιστροφή του ΠΑΟΚ στα ευρωπαϊκά σαλόνια, ύστερα από τον πενταετή αποκλεισμό του από την ΟΥΕΦΑ, σημαδεύτηκε με μία από τις μεγαλύτερες ευρωπαϊκές στιγμές του.

Έχοντας περάσει το εμπόδιο της Σπάρτακ Τρνάβα με δύο νίκες σε ισάριθμα παιχνίδια, ο ΠΑΟΚ έμαθε στα μέσα Αυγούστου του 1997 τον επόμενο αντίπαλό του. Το άκουσμα και μόνο του ονόματος: Αρσεναλ σόκαρε τους πάντες.

Δαβίδ εναντίον Γολιάθ με τον Δικέφαλο να έχει μπροστά του ένα ποδοσφαιρικό μεγαθήριο. Κι όμως, Η πεμπτουσία του αθλητισμού, το γεγονός που διαχρονικά εμπνέει εκατομμύρια φιλάθλους ανά τον πλανήτη, είναι η νίκη του αδύναμου επί του ισχυρού. Αυτό συνέβη πριν από ακριβώς 14 χρόνια, όταν ο ΠΑΟΚ κατάφερε να αποκλείσει την Άρσεναλ, από τον δεύτερο γύρο του κυπέλλου ΟΥΕΦΑ.

Κατάφερε αυτό που για όλη τη ποδοσφαιρική Ευρώπη φαινόταν αδιανόητο. Να αφήσει εκτός μια από τις καλύτερες ομάδες, η οποία στο τέλος της ίδιας σεζόν πανηγύρισε το νταμπλ στην Αγγλία.

Δεκατέσσερα βράδια νωρίτερα, ο Δικέφαλος είχε νικήσει τους κανονιέρηδες του Λονδίνου με 1-0, χάρη στο γκολ του Κώστα Φρατζέσκου.

Η αποστολή του ΠΑΟΚ ταξίδεψε για το Λονδίνο τη Δευτέρα 29 Σεπτεμβρίου, σε μια πόλη που ακόμη θρηνούσε για τον θάνατο της πριγκίπισσας Νταιάνα και ελάχιστα έδειχνε να ασχολείται με το πάθος των Άγγλων, το ποδόσφαιρο. Η Άρσεναλ που έχει ξεκινήσει εντυπωσιακά το πρωτάθλημα, προέρχεται από την εκτός έδρας ισοπαλία με 2-2 απέναντι στην Εβερτον, με τον Αρσεν Βενγκέρ να δηλώνει πως δεν ανησυχεί για το ευρωπαϊκό ραντεβού με τον ΠΑΟΚ.

Η αγγλική πρωτεύουσα από το πρωί της Τρίτης 30 του Σεπτέμβρη ντύνεται σιγά σιγά στα ασπρόμαυρα. Στο Πικαντίλι, στην πλατεία Τραφάλγκαρ, στο Μπιγκ Μπεν κυριαρχεί το άσπρο και το μαύρο. Πάνω από 3.000 ΠΑΟΚτσήδες έχουν κάνει το ταξίδι στο Λονδίνο με την κρυφή ελπίδα της πρόκρισης. 

Οι ώρες περνούν και ο δρόμος για τους χιλιάδες ΠΑΟΚτσήδες οδηγεί προς το Βόρειο Λονδίνο και το Χάιμπουρι. Με 37.982 εισιτήρια πουλημένα το γήπεδο αρχίζει να γεμίζει με τις φωνές και τα τραγούδια των Ελλήνων φιλάθλων να καλύπτουν τα συνθήματα των Άγγλων.

Μπροστά από τον Βέλγο διαιτητή Μισέλ Πιρό ο Άγγελος Αναστασιάδης θα παρατάξει τους Μιχόπουλο, Ολιβάρες, Τασσιόπουλο, Κολομπούρδα, Ζαφειρίου, Ζαγοράκη, Φρατζέσκο, Βρύζα, Βελή, Νάκμπε και Τουρσουνίδη.

Κι απέναντι τους οι Σίμαν, Ντίξον, Άνταμς, Ράιτ, Πλατ, όλοι τους διεθνείς με την εθνική Αγγλίας, Βιεϊρά, Ανελκά, Πετί, διεθνείς με τη Γαλλία και τους Όφερμαρς, Μπέρκαμπ, διεθνείς με την Ολλανδία.

Θεωρητικά στα χαρτιά ο ΠΑΟΚ δεν είχε τύχη, όπως σημείωναν και τα βρετανικά ταμπλόιντ. Ποτέ όμως μην λες ποτέ…

Παρά το γεγονός ότι ο ιπτάμενος Ολλανδός Ντένις Μπέργκαμπ έδωσε νωρίς, μόλις στο 22ο λεπτό το προβάδισμα στην Αρσεναλ, ο ΠΑΟΚ έμεινε όρθιος. Ο Αγγελος Αναστασιάδης θα δει τα κενά στο χώρο της μεσαίας γραμμής και θα μεταφέρει εκεί τον Θόδωρο Ζαγοράκη έχοντας ρίξει στον αγώνα από το 33’ τον Παναγιώτη Σιδηρόπουλο. Κίνηση – κλειδί που έκρινε την εξέλιξη του αγώνα μαζί με τις σωτήριες επεμβάσεις του Νίκου Μιχόπουλου.

Τα… κανόνια της Άρσεναλ χτυπούσαν μέσα κι έξω από την περιοχή, αλλά ο Έλληνας γκολκίπερ ήταν σε μεγάλη βραδιά. Η εικόνα με την αγγλική ομάδα να αναζητεί το δεύτερο γκολ συνεχίστηκε και στο δεύτερο μέρος της αναμέτρησης. Μια σωτήρια επέμβαση του Μιχόπουλου και του Ζαγοράκη πάνω στη γραμμή φανερώνουν πως κάτι καλό έρχεται…

Ο αγώνας κυλούσε, έφτανε προς το τέλος της κανονικής διάρκειας και ο Αρσέν Βενγκέρ κρατούσε τις αλλαγές του για την παράταση, όταν στο 87’ ο Σίμαν θα κάνει ένα ακόμη τραγικό λάθος σε ευρωπαϊκό αγώνα της Αρσεναλ. Το βολέ του Αγγλου τερματοφύλακα θα στείλει την μπάλα στους παίκτες του ΠΑΟΚ κι από εκεί θα ξεκινήσει η φάση του χρυσού γκολ. Ο Γιώργος τουρσουνίδης θα μεταβιβάσει γρήγορα την μπάλα στον Φρατζέσκο κι αυτός με μια στον Βρύζα. Η μπάλα θα κολλήσει στο αριστερό πόδι του επιθετικού του ΠΑΟΚ. Θα χορέψει πρώτα τον Άνταμς και μετά τον Μπουλτ πριν εκτελέσει τον Ντέιβιντ Σίμαν μπροστά στα μάτια των 3.000 ΠΑΟΚτσήδων!

Τα λεπτά που απέμεναν έμοιαζαν με αιώνες, μέχρι ο Βέλγος διαιτητής να σφυρίξει τη λήξη και να δώσει το έναυσμα για τα πανηγύρια εντός του Χάιμπουρι, αλλά και στους κεντρικούς δρόμους της Θεσσαλονίκης.

Την επόμενη ημέρα η «Sun» του Λονδίνου θα έχει σε τεράστιο τίτλο τον αποκλεισμό της Αρσεναλ από τον ΠΑΟΚ με μόλις τρεις λέξεις στον τίτλο τους:«Zisis, the end...»!

Δείτε πως...

Best of internet