Τalk of the Town(send)

O Θάνος Σαρρής γράφει για τον ανανεωμένο Άντρος Τάουνσεντ και τη συζήτηση που επανέφερε ο Άλαν Πάρντιου για το αν πρέπει να αποτελεί μέρος της Εθνικής Αγγλίας.

Ήταν από τα πρώτα πράγματα που έθεσε ως στόχο μετά την φετινή του μεταγραφή στην Κρίσταλ Πάλας. «Ήρθα στο σύλλογο για να είμαι αποτελεσματικός, αν τον βοηθήσω να φτάσει στο επόμενο επίπεδο. Πρέπει να σκοράρω και να δημιουργώ γκολ. Σε αυτό είμαι συγκεντρωμένος». Μολονότι στα πρώτα τέσσερα ματς του στην Premier League με την ομάδα του Λονδίνου δεν κατάφερε να βρει δίχτυα ή να μοιράσει γκολ στους συμπαίκτες του. Και έπειτα ήρθε η αναμέτρηση με την Στόουκ. Οι Πότερς βρίσκονται σε πολύ κακή κατάσταση, όμως η ομάδα του Πάρντιου έδειξε ότι με την ταχύτητα και την ικανότητα στις ντρίμπλες στα «φτερά», μπορεί να περιμένει περισσότερα.

Η φιλοσοφία του Πάρντιου στις αντεπιθέσεις είναι πολύ συγκεκριμένη. Δουλεύει την γρήγορη ανάπτυξη απ' τα άκρα, θέλει γρήγορες σέντρες για να βρουν απροετοίμαστο το κεντρικό δίδυμο και λίγες κοντινές πάσες. Πέρυσι, το 76% των επιθέσεων της Πάλας ήταν από τα άκρα, έχοντας το μεγαλύτερο ποσοστό από κάθε άλλη ομάδα, ενώ φέτος βρίσκεται σχεδόν στο ίδιο ποσοστό. Σε συνδυασμό με τον Ζάχα, ο Τάουνσεντ του δίνει ταχύτητα, ντρίμπλα και δημιουργία επικίνδυνων καταστάσεων από τα άκρα, ενώ η παρουσία του Μπεντέκε στην περιοχή μοιάζει να ταιριάζει ιδανικά σε αυτό που έχει στο μυαλό του.

Ο πιτσιρικάς από το Λέιτονστοουνήταν ένα από τα πιο ελπιδοφόρα πρότζεκτ της Τότεναμ. Ο Αντρέ Βίλας Μπόας ήταν εκείνος που του έδωσε την ευκαιρία να παίξει με την πρώτη ομάδα το 2012, ωστόσο καθιερώθηκε την επόμενη σεζόν, αφού είχε μεσολαβήσει ένας δανεισμός στην ΚΠΡ. Την πρώτη σεζόν του Μαουρίτσιο Ποκετίνο, ο οποίος άλλαξε εντελώς το αγωνιστικό στιλ των Σπερς, έκανε 33 ματς. Στο δεύτερο μισό της σεζόν ωστόσο άρχιζε να χάνει τη θέση του, μιας και η προσαρμογή του στα «θέλω» του Αργεντινού δεν ήρθε ποτέ.  Ουσιαστικά, η καριέρα του στο White Hart Lane ολοκληρώθηκε νωρίς την περσινή χρονιά. Μετά από διένεξη που είχε με τον γυμναστή Νέιθαν Γκαρντίνερ, υποβιβάστηκε στην Κ-21. Δεν ήταν η απουσία ποιότητας που τον οδήγησε εκτός Τότεναμ, αλλά η σύγκρουσή του με τον γυμναστή και στη συνέχεια με τον προπονητή, ο οποίος είχε εντελώς διαφορετική αγωνιστική φιλοσοφία. «Όταν έφυγε ο Μπέιλ για τη Ρεάλ Μαδρίτης δεν μιλούσαν γι' εκείνο, επειδή αυτό το παιδί τα πήγαινε τόσο καλά», είχε πει ο Τρέβορ Σινκλέρ.

Ο Τάουνσεντ πέρασε ένα δύσκολο εξάμηνο στην Νιούκαστλ που υποβιβάστηκε και ήταν δεδομένο πως δεν θα την ακολουθούσε στην Championship. Οι «καρακάξες» προσπάθησαν να τον δώσουν στην Πάλας με μονοετή δανεισμό, σίγουρες για την επιστροφή τους στην μεγάλη κατηγορία του χρόνου, ωστόσο οι Λονδρέζοι τον ήθελαν ολόδικό τους. Και τον απέκτησαν με 13 εκατομμύρια. Ακόμα, άλλωστε, είναι στα 25.

Η πορεία του είναι σαν να ακολουθεί τη φετινή της Κρίσταλ Πάλας. Σιωπηρό ξεκίνημα, με δύο ήττες και τον Τάουνσεντ βασικό. Συνήλθαν και έφυγαν από το Riverside με νίκη επί της Μίντλεσμπρο, αλλά εκείνος που έλαμψε ήταν ο Σάχα με ένα γκολ και μια ασίστ. Και απέναντι στη Στόουκ, ήρθε η ώρα του Άντρος. Από δική του εκτέλεση προήλθε το πρώτο γκολ του Τόμκινς, ενώ έβαλε το κερασάκι στην τεσσάρα με όμορφο σόλο και εκτέλεση. Ήταν η μόλις τρίτη φορά στην ιστορία της στην Premier League που σκοράρει τέσσερα+ γκολ εντός έδρας! 

Ο Τάουνσεντ έδειξε απέναντι στους Πότερς ότι μπορεί ανά πάσα στιγμή να αλλάξει το ρυθμό του παιχνιδιού. Είναι γρήγορος, παίζει και με τα δύο πόδια, δίνει πλάτος όποτε χρειάζεται, μπορεί να διασπάσει συμπαγείς άμυνες και να σεντράρει ανάμεσα στα σέντερ μπακ. Το «πρόβλημα» είναι κάποιες επιλογές του, ωστόσο δείχνει να προσαρμόζεται στις ανάγκες του παιχνιδιού. Από τα πρώτα πράγματα που του ζήτησε ο Πάρντιου ήταν να προσαρμοστεί στην αμυντική προσέγγισή του και εκείνος θα του έδινε ελευθερία στην επίθεση.

Θεωρητικά, τα παραπάνω αγωνιστικά στοιχεία μοιάζουν να χρειάζονται στην εθνική Αγγλίας. Ο Σαμ Άλαρνταϊς δεν τον είχε στις πρώτες του επιλογές ως Ομοσπονδιακός, ενώ και ο Ρόι Χόντσον τον είχε αποκλείσει από την τελική αποστολή για το Euro. «Ελπίζω ο Big Sam να έβλεπε γιατί ήταν εκπληκτικός. Σίγουρα θα τον δει στο επόμενο και πρέπει να το κάνει», είπε χαρακτηριστικά ο προπονητής του, που πρόσθεσε ότι μετά τα 5 καλά σερί ημίχρονα της ομάδας του ζητούμενο είναι η σταθερότητα. Το ίδιο ισχύει και για τον Τάουνσεντ...