Το θαύμα της Κροτόνε

Το θαύμα της Κροτόνε

Ο Γιώργος Κοντογεώργης γράφει για την… ελληνική, Κροτόνε, που είχε στόχο την παραμονή στην Serie B όμως βρέθηκε στην Serie A για πρώτη φορά στην ιστορία της.

Εκεί που κάποτε ήταν τα συντρίμια της αρχαίας ελληνικής πόλης, Κρότωνας, σήμερα βρίσκεται το γήπεδο Ezio Scida, χωρητικότητας μικρότερης των 10.000 θεατών. Σε αυτό, εξαιρετική θέα έχουν τα δωμάτια του νοσοκομείου που υψώνεται ακριβώς δίπλα και συχνά αναγκάζει τους τιφόζι να προσποιηθούν ασθένεια έτσι ώστε να να δουν από κοντά την αγαπημένη τους ομάδα όταν έχουν εξαντληθεί τα εισιτήρια. Από νέα σεζόν, οι Pitagorici, παρατσούκλι που έχουν ως φόρο τιμής στον Πυθαγόρα που έζησε στην πόλη και άνοιξε την ξακουστή σχολή του εκεί, δεν θα χρειάζεται να υποδυθούν τους άρρωστους για να κλείσουν δωμάτιο, αφού η Κροτόνε τους αρρώστησε κανονικά με την εκπληκτική άνοδό της στα σαλόνια της Serie A…

Την Παρασκευή (30/04) η Κροτόνε έκανε το ταξίδι προς την Εμίλια-Ρομάνια για το ματς με την Μόντενα. Εκτός από την ομάδα, στο Alberto Braglia βρέθηκαν και 1.200 τιφόζι που έμελλε να ζήσουν από κοντά την κορυφαία στιγμή του μικρού κλαμπ που έχει βάση τη σόλα της ιταλικής μπότας. Οι φιλοξενούμενοι χρειάζονταν έναν βαθμό για να σφραγίσουν και μαθηματικά το θαύμα με την πρώτη παρουσία της ιστορίας τους στην Serie A και ο Ραφαέλε Παλαντίνο με πέναλτι στο 44’ ισοφάρισε το γκολ του Λούπι που από το 17’ είχε βάλει μπροστά την Μόντενα. Το τελικό 1-1 έφερε την ομάδα της Καλαβρίας στο +13 από την 3η, Τράπανι, και πλέον με τρεις αγωνιστικές να απομένουν, τα πάντα έχουν κριθεί.

Το θαύμα όμως δεν ορίζεται απλά στο ότι η ομάδα από μια φτωχή πόλη 60.000 κατοίκων εξασφάλισε την άνοδο στα σαλόνια του calcio. Τον πέρασμένο Μάιο, η Κροτόνε χρειάστηκε το εντός έδρας 0-0 με την Βίρτους Εντέλα την τελευταία αγωνιστική για να αποφύγει για έναν βαθμό τα μπαράζ υποβιβασμού στην Serie B. Στόχος για φέτος ήταν και πάλι η παραμονή και ούτε στα πιο τρελά του όνειρα δεν θα μπορούσε κανείς να φανταστεί αυτό που θα συνέβαινε. Λιγότερο από έναν χρόνο αργότερα, ύστερα από 22 νίκες, 12 ισοπαλίες και μόλις 5 ήττες, είναι πρώτη στον πίνακα, στο +4 από την Κάλιαρι με τρεις αγωνιστικές να απομένουν. Οι Rossoblu (θα) είναι η 66η διαφορετική ομάδα που παίζει στην Serie A.

Η Κροτόνε έχασε στην πρεμιέρα από την Κάλιαρι με 4-0 και τον Οκτώβριο λίγο πριν ηττηθεί από την Πεσκάρα με 4-1, ο προπονητής, Ιβάν Τζούριτς δήλωσε το προφανές. «Δεν μπορούμε να ανταγωνιστούμε Κάλιαρι, Τσεζένα, Μπάρι και Πεσκάρα». Ομως μερικούς μήνες μετά, τον Φεβρουάριο, ύστερα από μια σειρά καλών αποτελεσμάτων μίλησε για «μια ευκαιρία που δεν θα παρουσιαστεί ξανά». Η Κροτόνε νίκησε 2-3 στο San Nicola της Μπάρι και μετά το 4-2 επί της Πεσκάρα έσπασε το ρεκόρ βαθμών στην ιστορία του συλλόγου, που κρατούσε από τις μέρες του Τζανπιέρο Γκασπερίνι, πριν δηλαδή μία δεκαετία.

Το κομμάτι ‘Ma il cielo e’ sempre più blu’ (σ.σ. αλλά ο ουρανός θα είναι πάντα πιο γαλάζιος) που ακούγεται στο video με τους πανηγυρισμούς της ιστορικής ανόδου, είναι του Ρίνο Γκαετάνο, γνωστού Ιταλού τραγουδιστή και συνθέτη, ο οποίος ήταν από την πόλη και σκοτώθηκε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα το 1981, όταν ήταν 30 ετών. Το κλαμπ έκανε το τραγούδι επίσημο ύμνο της ομάδας και ακούγεται πριν από κάθε παιχνίδι στο γήπεδο. Το τελευταίο έχει πάρει το όνομά του από τον Ezio Scida, τον ιστορικό αρχηγό του συλλόγου που επίσης έχασε τη ζωή του σε τροχαίο στην ηλικία των 30 ενώ πήγαινε σε εκτός έδρας παιχνίδι. 

Στη ζωή βρίσκεται ο Αντόνιο Γκαλάρντο, γέννημα-θρέμμα της πόλης που αγωνίστηκε σχεδόν σε όλο την καριέρα του στην Κροτόνε με περισσότερους από 400 αγώνες από τότε που ήταν ερασιτεχνική και έπαιζε στην 5η κατηγορία. Τραγική ειρωνία για τον legend, που η φανέλα του κυματίζει σήμερα στις εξέδρες, το ότι μόλις πέρυσι το καλοκαίρι κρέμασε τα παπούτσια του στην ηλικία των 39 και δεν πρόλαβε να χαρεί σαν παίκτης την εκπληκτική χαρά της ανόδου.

Ο Τζούριτς έπαιξε για μια 5ετία στην Κροτόνε, στην οποία είχε στο μεγαλύτερο διάστημα προπονητή τον Γκασπερίνι στον οποίο «χρωστάω σχεδόν τα πάντα». Οταν ο Γκασπερίνι πήγε στην Τζένοα τον πήρε μαζί του σαν παίκτη και όταν ο Κροάτης κρέμασε τα παπούτσια του το 2010, έγινε βοηθός του αρχικά στην Ιντερ και αργότερα στην Παλέρμο. Ο Τζούριτς αποτύπωσε το 3-4-3 του μέντορά του και αυτό ήταν το μυστικό της επιτυχίας στο θαύμα της Κροτόνε. Με επιθετική φιλοσοφία ακόμα και κόντρα στις θεωρητικά πιο δυνατές ομάδες οι Rossoblu μπορούσαν να προκαλέσουν κινδύνους από οποιοδήποτε σημείο του γηπέδου.

«Είδα τόσους ανθρώπους με δάκρυα στα μάτια. Σίγουρα είναι η μεγαλύτερη συγκίνηση της αθλητικής μου ζωής. Νιώθω απόλυτη χαρά και ευτυχία. Κάναμε σπουδαία δουλειά και τα παιδιά ήταν εκπληκτικά δίνοντας την καρδιά τους και ανθρώπινες αξίες σε κάθε παιχνίδι. Αυτό έκανε τη διαφορά» είπε ο Κροάτης στον οποίο αναφέρθηκε ο πρόεδρος του κλαμπ, Ραφαέλε Βρένα. «Ο Ιβάν είναι πραγματικός ηγέτης. Ηταν καλός σαν παίκτης, όμως είναι ακόμα καλύτερος σαν προπονητής».

Ο Βρένα ανέλαβε το κλαμπ το 1991 όταν είχε χρεοκοπήσει και με τη σημαντική βοήθεια του τεχνικού διευθυντή, Μπέπε Ουρσίνο, τον οποίο προσέλαβε το 1995, το ανέβασε στην Serie B σε 9 χρόνια. Το καλοκαίρι προσέλαβαν τον Τζούριτς, ο οποίος ήθελε όλοι οι παίκτες του να αμύνονται σε όλο το γήπεδο και σε ένα στιλ που θυμίζει αρκετά την Ατλέτικο Μαδρίτης, εκείνος που ξεκινούσε τη δουλειά ήταν ήταν ο επιθετικός, Αντε Μπούντιμιρ. Ο Κροάτης επιθετικός αποκτήθηκε δανεικός από την Ζανκτ Πάουλι, όπου δεν είχε βάλει ούτε ένα γκολ αλλά στην Serie B έβαλε 16 και έχει κερδίσει συγκρίσεις με τον συμπατριώτη του της Γιουβέντους, Μάριο Μάντζουκιτς, λόγω σωματοδομής, τεχνικής και δουλειάς στο αμυντικό κομμάτι.

Μαζί του σε επίπεδο προσφοράς σε αυτό το ταξίδι είναι ο Φεντερίκο Ρίτσι με 10 γκολ και 7 ασίστ, ο αμυντικός, Τζιανμάρκο Φεράρι, ο Ρουμάνος μέσος, Αντριάν Στόιαν και ο πλάγιος μέσος Μπρούνο Μαρτέλα. Δεν γίνεται να μην γίνει αναφορά στον πρώην άσο της Γιουβέντους, Ραφαέλε Παλαντίνο. «Είναι ένα μοναδικό συναίσθημα. Μια υπέροχη διαδρομή, πέρα από κάθε προσδοκία. Ιδρώσαμε πολύ για να πάρουμε αυτά τα αποτελέσματα. Η πραγματικότητα της Κροτόνε είναι μικρή, όμως δείξαμε ότι ακόμα και οι πιο μικρές ομάδες με ιδρώτα, θέληση και αποφασιστικότητα μπορούν να κάνουν πραγματικότητα ένα όνειρο που κανένας δεν περίμενε. Θέλω να παίξω στην Serie A».

Η ομάδα έχει ήδη εμπειρία από τα σαλόνια αφού φέτος έπαιξε με την Μίλαν στο San Siro για το Coppa Italia, με τον star-striker, Μπούντιμιρ, να στέλνει μάλιστα στο ματς στην παράταση και πρόσφατα έλαβε τις ευχές παικτών που πρόσφατα φόρεσαν τη φανέλα της ως δανεικοί, όπως Αλεσάντρο Φλορέντσι και Αντζελο Ογκμπόνα. Μπορεί πέρυσι να εξασφάλισαν την πρώτη τους παρουσία στην Serie A οι Κάρπι και Φροζινόνε, όμως σύμφωνα με τους οπαδούς, η επιτυχία της είναι πολύ μεγαλύτερη αφού, όπως υποστηρίζουν, οι άλλες ομάδες προέρχονται από πολύ πιο πλούσιες περιοχές, ειδικά σε σχέση με τη δική τους…