The Italian Chelsea

Ο Αντόνιο Κόντε αναλαμβάνει το καλοκαίρι την Τσέλσι και ο Γιώργος Κοντογεώργης γράφει για τους Ιταλούς που δούλεψαν στο Stamford Bridge.

Τα ρεπορτάζ τελικά επιβεβαιώθηκαν και ο 46χρονος θα γίνει ο manager της Τσέλσι όταν ολοκληρώσει της υποχρεώσεις του με την Εθνική Ιταλίας στο Euro 2016. Για τον Κόντε οι Μπλε θα είναι το δεύτερο κλαμπ που θα δουλέψει σε top-level μετά την Γιουβέντους με την οποία κατέκτησε 3 Scudetti -εκ των οποίων το ένα αήττητο- και έθεσε ρεκόρ συγκομιδής πόντων στην Serie A (102). Στον πάγκο των Bianconeri κάθισε σε 114 ματς σε όλες τις διοργανώσεις, έκανε 83 νίκες και ηττήθηκε μόλις 7 φορές και πλέον δουλειά του είναι να επαναφέρει την Τσέλσι αρχικά στο Champions League και στη συνέχεια στη διεκδίκηση του τίτλου στην Premier League. Η προσέγγισή του allenatore στα παιχνίδια έχει φέρει συγκρίσεις με τον προπονητή-θρύλο για τους Μπλε, Ζοσέ Μουρίνιο, με τον οποίο μοιάζουν να έχουν και άλλα κοινά στοιχεία όπως ο τρόπος στο man-management και το ότι έχει την ικανότητα να δίνει κίνητρα σε κάθε περίπτωση. Για την Τσέλσι, ο Κόντε θα είναι ο 5ος Ιταλός που αναλαμβάνει την τεχνική ηγεσία της και πάμε να ρίξουμε μια ματιά στο τι έκαναν οι υπόλοιποι 4 στη θητεία τους στο δυτικό Λονδίνο...

Τζιανλούκα Βιάλι
Ο Βιάλι ήταν ο πρώτος Ιταλός που ανέλαβε την τεχνική ηγεσία της Τσέλσι. Τον Φεβρουάριο του 1998 ο Ρουντ Γκούλιτ απολύθηκε και ο τότε 33χρονος έγινε παίκτης-προπονητής σε ένα σημείο που η ομάδα βρισκόταν ήδη στα ημιτελικά του League Cup και στα προημιτελικά του Κυπελλου Κυπελλούχων. Οι Μπλε με τον Βιάλι κατέκτησαν και τις δύο διοργανώσεις και τερμάτισαν στην 4η θέση στο πρωτάθλημα, ενώ με τη νίκη σε βάρος της Στουτγκάρδης, ο Βιάλι, σε ηλικία 33 ετών και 308 ημερών, έγινε ο νεότερος τεχνικός που κατακτά διοργάνωση της UEFA.

Το ρεκόρ έμελλε να σπάσει από τον -μελοντικό προπονητή της Τσέλσι- Αντρέ Βίλας-Μπόας το 2011 (33-213). Στο ξεκίνημα της επόμενης σεζόν, με τον Βιάλι στον πάγκο, η Τσέλσι νίκησε 1-0 την Ρεάλ Μαδρίτης και κατέκτησε το ευρωπαϊκό Super Cup. Στην Premier League τερμάτισε στην 3η θέση, μόλις 4 βαθμούς πίσω από την πρωταθλήτρια, Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, σε μία σεζόν που έφτασε πιο κοντά από ποτέ στον τίτλο τον οποίο είχε πανηγυρίσει για τελευταία φορά το 1955.

Το 2000 οδήγησε τους Μπλε στην κατάκτηση ενός ακόμα τίτλου αφού στον τελικό του FA Cup επικράτησε της Αστον Βίλα και στο ξεκίνημα του 2000-01 πήρε το Community Shield με νίκη σε βάρος της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Ο Βιάλι πέτυχε 40 γκολ σε 83 ματς σαν παίκτης της Τσέλσι και με τον τελευταίο κατέκτησε 5 επίσημους τίτλους ως προπονητής, που τον έκανε τον επιτυχημένο στην ιστορία του συλλόγου.

Κλαούντιο Ρανιέρι
Ο άνθρωπος που σήμερα βρίσκεται πολύ κοντά στο να γράψει ίσως τη μεγαλύτερη έκπληξη στην ιστορία του ποδοσφαίρου, το 2000 έγινε προπονητής της Τσέλσι και το 2001 απέκτησε κάποιους σημαντικούς παίκτες, ανάμεσα στους οποίους ο μετέπειτα legend του κλαμπ, Φρανκ Λάμπαρντ, από την Γουέστ Χαμ. Εκείνη τη σεζόν έφτασε στον τελικό του FA Cup αλλά έχασε τον τίτλο από την Αρσεναλ (2-0) και την επόμενη έβγαλε την Τσέλσι στο Champions League επικρατώντας την τελευταία αγωνιστική 2-1 της Λίβερπουλ.

Ανάμεσα σε αυτά που άφησε στην Τσέλσι ήταν η ανάδειξη και ουσιαστικά καθιέρωση του Τζον Τέρι ενώ την επόμενη χρονιά, με την άφιξη Αμπράμοβιτς, ξόδεψε 140 εκατ. ευρώ αποκτώντας παίκτες όπως Βερόν, Κρέσπο, Μακελελέ, Νταφ, Τζο Κόουλ, Μούτου. Η επένδυση επέτρεψε στον Ρανιέρι να έχει την καλύτερη θέση για τον σύλλογο τα τελευταία 49 χρόνια αφού τερμάτισε πίσω μόνο από τους Invincibles της Αρσεναλ. Μετά την απευθείας πρόκριση στους ομίλους του Champions League, ο Ιταλός έφτασε μέχρι τα ημιτελικά, όπου αποκλείστηκε από την Μονακό και την ίδια χρονιά έκανε ρεκόρ καλύτερου παθητικού και συγκομιδής βαθμών στην ιστορία της Τσέλσι.

Κάρλο Αντσελότι
Τον Ιούνιο του 2009 ο Κάρλο Αντσελότι έγινε ο τρίτος Ιταλός που κοουτσάρει την Τσέλσι και αφού υπέγραψε συμβόλαιο για περισσότερα από 5 εκατ. λίρες τον χρόνο κατάκτησε άμεσα τον πρώτο του τίτλο στο Λονδίνο, ο οποίος ήταν το Community Shield στα πέναλτι σε βάρος της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Στο Champions League αποκλείστηκε στους «16» από την Ιντερ με δύο ήττες όμως εντός συνόρων τα πήγε εκπληκτικά. Στις 9 Μαΐου πανηγύρισε το πρωτάθλημα βάζοντας από κάτω τους Red Devils με σούπερ επιθετικό ποδόσφαιρο που έφερε την επίδοση-ρεκόρ των 103 στην Premier League. Μερικές μέρες μετά, έκανε ακόμα καλύτερη τη χρονιά των Μπλε με τη νίκη 1-0 επί της Πόρτσμουθ στον τελικό του FA Cup που σήμαινε το πρώτο double στην ιστορία των Λονδρέζων.

Η επόμενη σεζόν δεν πήγε το ίδιο καλά για τον Καρλέτο, ο οποίος έχασε το Community Shield από την Γιουνάιτεντ και δεν κατάφερε να κρατήσει κανέναν από τους δύο τίτλους εντός συνόρων. Ο Αντσελότι απέκτησε τον Ιανουάριο τους Φερνάντο Τόρες και Νταβίντ Λουίζ, όμως οι Κόκκινοι Διάβολοι έμελλε να είναι ο 'δήμιος' του αφού τον απέκλεισαν με δύο νίκες στα προημιτελικά του Champions League και του πήραν το πρωτάθλημα. Τον Μάιο toy 2011 τερματίστηκε η θητεία του στο Stamford Bridge σε ένα σημείο που ο Ιταλός αμοιβόταν με 6.5 εκατ. ευρώ τον χρόνο.

Ρομπέρτο Ντι Ματέο
Αν κάποιος μπορούσε να υπογράψει στον Ρόμαν Αμπράμοβιτς ότι κάποια στιγμή θα κατακτήσει το Champions League, ο Ρώσος δεν θα μπορούσε να φανταστεί ποτέ ότι αυτό θα συμβεί με προπονητή τον Ρομπέρτο Ντι Ματέο. Ο παλιός παίκτης της ομάδας έγινε βοηθός του Αντρέ Βίλας-Μπόας το καλοκαίρι του 2011 και αυτό που συνέβη ήταν πάνω από κάθε όνειρο για τον ίδιο. Ο Πορτογάλος απογοήτευσε και ο allenatore πήρε τη θέση του ως caretaker μέχρι το τέλος μιας σεζόν που έκρυβε μια τεράστια ευκαιρία.

Ο Ντι Ματέο απέκλεισε στην παράταση την Νάπολι και βρέθηκε στους «8» του Champions League και πέρασε στα ημιτελικά ξεπερνώντας το εμπόδιο της Μπενφίκα. Την ίδια στιγμή, στο FA Cup πέρασε στον τελικό με «πεντάρα» στους «4» στην Τότεναμ και στο ίδιος σημείο στην κορυφαία διοργάνωση 'έπεσε' με την Μπαρτσελόνα. Η δική του Τσέλσι νίκησε 1-0 στο Stamford Bridge και παρότι βρέθηκε να χάνει 2-0 και να παίζει με 10 γύρισε το ματς στο Camp Nou σε 2-2 με το γκολ του Τόρες στις καθυστερήσεις παίρνοντας ιστορική πρόκριση στον τελικό.

Αφού το Κύπελλο Αγγλίας είχε κατακτηθεί με 2-1 κόντρα στην Λίβερπουλ, οι Μπλε ολοκλήρωσαν το θαύμα στο Champions League με νίκη στα πέναλτι επί της Μπάγερν στο Μόναχο. Ο Ντι Ματέο έγινε ο άνθρωπος που χάρισε στην Τσέλσι τον μυθικό τίτλο και τον κράτησε στον πάγκο για την επόμενη σεζόν, όταν και απολύθηκε.