Eννιά ματς που κρίνουν την Premier League

Ο Φεβρουάριος ξεκινά ένα κρίσιμο διάστημα για την υπόθεση του τίτλου και ο Stephen Tudor επιλέγει στο FourFourTwo τα μεγαλύτερα ματς στην Premier League.

Η σεζόν 2015/16 είχε πολλές εκπλήξεις, ωστόσο σταδιακά γίνεται όλο και πιο καθαρά ποιος θα έχει την ευκαιρία τον Μάιο να σηκώσει τίτλο. Η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντυ βγαίνει από την εξίσωση, γεγονός που σημαίνει ότι οι τωρινοί κάτοχοι των τεσσάρων πρώτων θέσεων μπορούν να διατηρούν σοβαρές φιλοδοξίες για τον τίτλο. Και ναι, σε αυτές συμπεριλαμβάνεται και η Λέστερ, παρότι οι «Αλεπούδες» είχαν στόχο τους 40 βαθμούς και τη σωτηρία. Τους έχουν, άλλωστε, εύκολα ξεπεράσει. 

1) Σάντερλαντ vs Μάντσεστερ Σίτι (02/02)

Η συντριβή της Σίτι επί της Σάντερλαντ πέρυσι έβαλε τέλος σε ένα σερί τεσσάρων ηττών στο Στάδιο του Φωτός. Ωστόσο, φέτος η Σίτι έχει προβλήματα εκτός έδρας και σε αυτή την αναμέτρηση θα βρει απέναντί του έναν ζόρικο αντίπαλο, ο οποίος θα κλειστεί πίσω. Ο Big Sam θα εξαπολύσει ρουκέτες στην αντεπίθεση, σε μια άμυνα επιρρεπή στον πανικό χωρίς την παρουσία του Βίνσεντ Κομπανί.

2) Άρσεναλ vs Λέστερ (13/02)

Η αντιμετώπιση της φορμαρισμένης παρέας του Οζίλ στο Emirates αποτελεί γενικότερα μια δύσκολη αποστολή. Για τις «Αλεπούδες», που θα έχουν ήδη φιλοξενήσει την Λίβερπουλ και θα έχουν ταξιδέψει στο Etihad, φαντάζει Γολγοθάς. Με δεδομένο ότι το παιχνίδι της Λέστερ βασίζεται στο πρέσινγκ υψηλής έντασης, ίσως δεν είναι εύκολο να το εφαρμόσει όταν μεσολαβεί τόσο λίγος χρόνος ανάμεσα στα παιχνίδια. Οι «Κανονιέρηδες» την οδήγησαν στη μία από τις μόλις δύο ήττες της φέτος και μάλιστα με 5-2 στο King Power. Ωστόσο, αυτή τη φορά θα την αντιμετωπίσει μόλις τρεις μέρες πριν την πρώτη αναμέτρηση με τη Μπαρτσελόνα για το Champions League.

3) Γουέστ Χαμ vs Τότεναμ (02/03)

Από τη στιγμή που η Τότεναμ περάσει τον πέμπτο γύρο του FA Cup (πιθανόν με την Κόλτσεστερ), τότε στα τέλη του Φεβρουαρίου θα βρει πολλά ματς μαζεμένα, που θα αποτελέσουν ένα δυνατό τεστ για τη νεανική ομάδα του Ποκετίνο. Το συγκεκριμένο Κυπέλλου θα στριμωχτεί ανάμεσα στις αναμετρήσεις του Europa League με την Φιορεντίνα, ενώ τρεις μέρες μετά θα κληθεί να αντιμετωπίσει τη Σουόνσι. Μόλις τρεις μέρες μετά από αυτό, θα βρεθεί σε ένα «καυτό» Boleyn Ground στα μέσα της εβδομάδας. Η Γουέστ Χαμ θα απολαύσει να κόψει τη φόρα σε μια αντίπαλο από το Λονδίνο, κάτι που έκανε τρεις φορές το 2013/14, αλλά όχι την περσινή σεζόν. 


 

4) Τότεναμ vs Άρσεναλ (05/03)

Το πρόγραμμα δείχνει ανελέητο. Μόλις τρεις μέρες μετά τη μάχη με τη Γουέστ Χαμ, η Τότεναμ υποδέχεται την Άρσεναλ στο Ντέρμπι Βορείου Λονδίνου. Ένα πραγματικά μεγάλο ματς, που θα καθορίσει τις ελπίδες τίτλου των δύο ομάδων, αν φυσικά παραμένουν μέχρι αυτό το σημείο. Περιμένουμε από τις εφημερίδες να ανεβάσουν την αδρεναλίνη σε δυσθεώρητα επίπεδα. Περιμένουμε μια-δυο κόκκινες κάρτες. Μάχες, βρισιές και ίσως μια ισοπαλία χωρίς τέρματα...

5) Νόριτς vs Μάντσεστερ Σίτι (12/03)

Η κρίσιμη δεύτερη αναμέτρηση με την Ντιναμό Κιέβου, την οποία ακολουθεί το ντέρμπι του Μάντσεστερ, ίσως αναγκάσει τον Μανουέλ Πελεγρινι να ξεκουράσει βασικούς στο ταξίδι για το Carrow Road που προηγείται. Η Σίτι νίκησε εύκολα τα αποδυναμωμένα «Καναρίνια» στο Κύπελλο, αλλά η απόγνωση της Νόριτς να αποφύγει τη μάχη για την υποβιβασμό κάνει το εν λόγω ματς μια τελείως διαφορετική περίπτωση.

6) Έβερτον vs Άρσεναλ (19/3)

Το δεύτερο παιχνίδι με την Μπαρτσελόνα στο Καμπ Νόου σημαίνει ότι για 90 λεπτά οι παίκτες του Βενγκέρ θα πρέπει να τα δώσουν όλα απέναντι στον Νεϊμάρ, τον Σουάρες, τον Μέσι. Αυτό μπορεί να είναι εξαντλητικό σε ψυχολογικό και σωματικό επίπεδο. Και στη συνέχεια, οι Gunners θα έχουν μόνο τρεις μέρες για να επανέλθουν πριν ταξιδέψουν στο Goodison Park για το ματς με την Έβερτον. Πέρυσι πήραν ισοπαλία αφού βρέθηκαν πίσω στο σκορ με δύο γκολ και το 2013/14 έχασαν 3-0.

7) Λίβερπουλ vs Τότεναμ (02/4)

Τα πέντε τελευταία ματς των δύο ομάδων έχουν οδηγήσει σε συνολικό σκορ 15-2 υπέρ της Λίβερπουλ, οπότε παρά τις λίγες επιθετικές επιλογές της, ξέρει πως να νικά. Αυτή η τρομερή παράδοση περιλαμβάνει το 5-0 μέσα στο White Hart Lane, το οποίο ακολούθησε η συντριβή με 4-0 μέσα στο Άνφιλντ. Πέρυσι, οι Σπερς έχασαν 3-0 στην έδρα τους. Η Τότεναμ παραδοσιακά τα πάει χάλια στο Άνφιλντ. Είχε αρνητική παράδοση 73 χρόνων, η οποία κράτησε από τη χρονιά που βυθίστηκε ο Τιτανικός το 1912 μέχρι τα μέσα της δεκαετίες του '80. Αυτή ίσως είναι μακρινή ανάμνηση, αλλά τις πρόσφατες «βαριές» ήττες τις θυμούνται όλοι πολύ καλά.

8) Tσέλσι vs Τότεναμ (30/04)

Δεν είναι και πολύ δύσκολο να φανταστεί κανείς ότι τα πράγματα στην Τσέλσι θα αλλάξουν ακόμα περισσότερο προς το καλύτερο με τον Γκούους Χίντινκ, με τους κατόχους του τίτλου να προσπαθούν έστω και αργά να σώσουν ό,τι σώζεται σε μια καταστροφική σεζόν. Αυτή θα είναι μια καλή ευκαιρία, καθώς οι «Μπλε» δεν έχουν χάσει από τους Σπερς στο Stamford Bridge από το 1990. Αν η ομάδα του Ποκετίνο παραμένει ζωντανή στη μάχη του Πρωταθλήματος η αναμέτρηση όχι απλά θα κρίνει την ούτως ή άλλως επιτυχημένη σεζόν της, αλλά θα γράψει ιστορία...

9) Μάντσεστερ Σίτι vs Άρσεναλ (07/05)

Μέχρι αυτό το σημείο και οι δύο σύλλογοι θα εύχονται να έχουν απομακρυνθεί από τους διώκτες τους. Και είναι πράγματι πιθανό να έχουν την δυνατότητα να κρατήσουν δυνάμεις για τον τερματισμό. Είναι όμως απολύτως ορατό το ενδεχόμενο ο Κομπανί ή ο Μερτεζάκερ να σηκώσουν την κούπα αμέσως μετά το σφύριγμα της λήξης στο ασφυκτικά γεμάτο Etihad. Ας επιτρέψουμε στους εαυτούς μας να ονειροπολήσουν.  Αγώνας όπου ο νικητής τα παίρνει όλα,  0-0 στο '89 και μια μυστηριώδης φιγούρα βγαίνει μπροστά για να κρίνει τίτλο στο τέλος και να γίνει ο νέος Μάικλ Τόμας ή ο νέος Σέρχιο Αγουέρο...