Γιεράι Άλβαρεθ: Όλα είναι δρόμος

Γιεράι Άλβαρεθ: Όλα είναι δρόμος

Στα 22 του, ο αμυντικός της Μπιλμπάο έχει ήδη νικήσει δύο φορές τον καρκίνο. Και είναι αποφασισμένος, αν χρειαστεί, να τον αντιμετωπίσει ξανά και να συνεχίσει την πορεία του. Του Θάνου Σαρρή.

Ήταν μια συνέντευξη Τύπου όπως όλες οι άλλες. Οι δημοσιογράφοι πήραν θέσεις και περίμεναν τον Ερνέστο Βαλβέρδε, χωρίς ιδιαίτερο ενδιαφέρον. Το ματς που ερχόταν, με αντίπαλο την νεοφώτιστη Χιρόνα, δεν ήταν δα και κανένα ντέρμπι. Για τον «Τσινγκούρι» όμως η μέρα ήταν διαφορετική. Είχε μάθει τα νέα από την πορεία της υγείας του πρώην παίκτη του στη Μπιλμπάο, Γιεράι Αλβάρεθ. Ήταν εκείνος που στις 15 Σεπτεμβρίου του 2016, σε ένα ματς για τους ομίλους του Europa League με την Σασουόλο του χάρισε το ντεμπούτο με την πρώτη ομάδα. Ήταν εκεί, όταν δύο μέρες πριν τα Χριστούγεννα, στα 21 του χρόνια, αντί για κάποιο δώρο έλαβε τη διάγνωση για τον καρκίνο στους όρχεις. Και τον στήριξε, μαζί με τους υπόλοιπους της Μπιλμπάο, στη μεγάλη μάχη που έδωσε. Όχι μόνο με την ασθένεια αυτή καθεαυτήν αλλά και με τους εφιάλτες του, την πίεση για επιστροφή σε υψηλό επίπεδο, τα αμείλικτα ερωτηματικά προς τον εαυτό του για το αν θα φορέσει ξανά τη φανέλα του καμαριού των Βάσκων.

«Είναι μια χαρά η ανάρρωση του Γιεράι. Έχουμε μοιραστεί πολλές στιγμές και είναι πραγματικά μεγάλη χαρά. Θα ήθελα πολύ όταν θα παίξουμε με αντίπαλο την Αθλέτικ, να είναι στο γήπεδο», δήλωσε ο Βαλβέρδε. Η Μπάρτσα θα τεθεί αντιμέτωπη με τους Βάσκους στα τέλη Οκτωβρίου. Ο διάδοχός του στον πάγκο της Μπιλμπάο προσπάθησε να ηρεμήσει λίγο το κλίμα ενθουσιασμού. «Όλοι στα αποδυτήρια είναι ενθουσιασμένοι, όμως χρειάζεται υπομονή και ηρεμία με την περίπτωσή του», είπε χαρακτηριστικά. Λίγο νωρίτερα, η ομάδα του είχε επισημοποιήσει ότι η θεραπεία του 22χρονου αμυντικού για την επανεμφάνιση του καρκίνου πήγε καλά και τις επόμενες μέρες θα μπορούσε να επιστρέψει στις προπονήσεις.

Γέννημα-θρέμμα της Λεθάμα, των τμημάτων υποδομής της Μπιλμπάο, ο Γιεράι ακολούθησε όλα τα βήματα από τις μικρότερες ομάδες του συλλόγου μέχρι την πρώτη. Όταν ήρθε το πρώτο χτύπημα, είχε κερδίσει τη θέση του βασικού και το μέλλον ήταν μπροστά του λαμπρό. Η πρώτη μάχη πήγε καλά και επέστρεψε στις αγωνιστικές υποχρεώσεις χωρίς να κοιτάζει πίσω. Έκανε επέμβαση την περίοδο των Χριστουγέννων, πήρε δύναμη από το τεράστιο κύμα στήριξης προς το μέρος του και δύο μήνες αργότερα έκανε δυναμικό come back. Τέθηκε στη διάθεση του προπονητικού τιμ στις 19 Ιανουαρίου και έπαιξε ξανά για πρώτη φορά με αντίπαλο τη Μπαρτσελόνα στο Καμπ Νόου. Ήταν 4 Φεβρουαρίου. Παγκόσμια Ημέρα Κατά του Καρκίνου.

Το Καμπ Νόου τον χειροκρότησε, μαζί με όλο τον κόσμο του ποδοσφαίρου και ο ταλαντούχος στόπερ ξεκίνησε βασικός 25 φορές στο Πρωτάθλημα και έπαιξε 8 φορές στο Europa League, δείχνοντας ότι ο καρκίνος ανήκει οριστικά στο παρελθόν. Ήταν στις επιλογές του Άλμπερτ Θελάδες για την πανίσχυρη Ισπανία Κ-21, που έφτασε μέχρι τον τελικό στο Euro του καλοκαιριού, όμως η μοίρα είχε ξανά διαφορετικά σχέδια. Ένας ιατρικός έλεγχος ενώ βρισκόταν με την αποστολή της «Λα Ρόχα» έδειξε μια ανωμαλία στην περιοχή, μια αδενοπάθεια που έπρεπε να αντιμετωπιστεί άμεσα. Ο καρκίνος είχε εμφανιστεί ξανά. Ο νεαρός αμυντικός μπήκε εσπευσμένα για χημειοθεραπεία λόγω και του ιστορικού του. Ο χρόνος αποχής του από τα γήπεδα υπολογίστηκε στους τρεις μήνες. 

Ο Βάσκος ήταν συντετριμμένος αλλά και αποφασισμένος. «Τη στιγμή που πιστεύεις ότι το έχεις ξεπεράσει, επιστρέφει για να σε χτυπήσει. Αλλά μην ανησυχείτε, θα νικήσω αυτή τη μάχη με τη στήριξη όλων σας και αν χρειαστεί να το ξεπεράσω ξανά, θα το κάνω. Θα σηκωθώ ξανά χίλιες και μία φορές αν χρειαστεί», έγραψε στο προσωπικό του μήνυμα. Η Μπιλμπάο με επίσημη ανακοίνωση δήλωσε ότι θα βρίσκεται στο πλευρό του, ενώ σε μία κίνηση συμπαράστασης όλοι οι παίκτες ξύρισαν τα κεφάλια τους.  Ο Ίκερ Μουνιαΐν πόσταρε σχετική φωτογραφία με όλους τους ποδοσφαιριστές αγκαλιασμένους με ξυρισμένα κεφάλια και έγραψε: «όλοι μαζί είμαστε πιο δυνατοί». Ο επίσημος λογαριασμός του συλλόγου έκανε το ίδιο γράφοντας: «Είμαστε μαζί σου».

Ο Όσκαρ Ντε Μάρκος δήλωσε: «Αυτό δεν είναι μόνο για τον Γιεράι, αλλά για όλους όσοι υποφέρουν από την ασθένεια. Εδώ έχουν στήριξη». Η αλληλεγγύη τον «ανέβασε» ακόμα περισσότερο και η αποχή κράτησε όσο ήταν υπολογισμένη. Τρεις μήνες. Στις 26 Αυγούστου ο Κούκο Θιγάντα είχε δηλώσει ότι ο παίκτης του βρίσκεται σε καλό δρόμο και είναι πιθανόν να επιστρέψει στα μέσα Σεπτεμβρίου. Και ο Γιεράι, όπως είχε προαναγγείλει, σηκώθηκε ξανά.

Την προηγούμενη Τετάρτη η Αθλέτικ έχασε από την Ατλέτικο Μαδρίτης, όμως όλοι γύρισαν σπίτι με χαμόγελο. Η επίσημη ομάδα, λίγο πριν τη σέντρα ενημέρωσε: «Ο Γιεράι Άλβαρες ολοκλήρωσε τη φάση της θεραπείας του που ξεκίνησε τον Ιούνιο για την ασθένεια που αντιμετωπίζει. Τις επόμενες μέρες θα λάβει εξιτήριο και θα ξεκινήσει την φάση της σταδιακής ενσωμάτωσής του στην ομάδα, παράλληλα με την έναρξη του ενεργού προγράμματος παρακολούθησής του». Την επόμενη μέρα, πέρασε από τις ασκήσεις στον εξωτερικό χώρο του προπονητικού κέντρου, σε εκείνες του εσωτερικού, ανεβάζοντας ρυθμούς με τον γυμναστή Τσάμπι Κλεμέντε. Ο πρώην τερματοφύλακας της Ατλέτικο Μαδρίτης, Σέρχιο Αραγονές, ο οποίος νίκησε επίσης δύο φορές τον καρκίνο, ήταν σίγουρος: «Είναι ένα σημαντικό πλήγμα, αλλά με την έγκυρη διάγνωση και όλες τις ιατρικές συμβουλές καταλαβαίνεις ότι οι πιθανότητες να το ξεπεράσεις είναι αρκετές. Συστήνω στον Γιεράι να είναι δυνατός και θετικός, να σκέφτεται ότι μπορεί να ξεπεράσει κάθε εμπόδιο».

«Κανείς δεν βρίσκει τον δρόμο του αν δεν τον χάσει πρώτα αρκετές φορές», έγραψε η σύντροφός του κάτω από μια φωτογραφία που κρατά από το χέρι τον χαμογελαστό ποδοσφαιριστή χωρίς μαλλιά. Ο Γιεράι σε μια κρίσιμη ηλικία τον έχει βρει ήδη δύο φορές. Ξέρει ότι στο υπόλοιπο της διαδρομής θα υπάρχει πάντα η σκιά και ο φόβος της επιστροφής. Ό,τι δεν σε σκοτώνει σε κάνει πιο δυνατό όμως και ο νεαρός αμυντικός είναι έτοιμος να σηκωθεί ξανά για ακόμα 999 φορές...