Πόποβιτς: «Δεν είναι ντροπή που χάσαμε το χρυσό, αλαζόνας όποιος το νομίζει!»

Πόποβιτς: «Δεν είναι ντροπή που χάσαμε το χρυσό, αλαζόνας όποιος το νομίζει!»

Πόποβιτς: «Δεν είναι ντροπή που χάσαμε το χρυσό, αλαζόνας όποιος το νομίζει!»

Ο Γκρεγκ Πόποβιτς έκανε τον απολογισμό των ΗΠΑ στο Παγκόσμιο Κύπελλο, μίλησε για έλλειψη σεβασμού από όσους έκριναν την ομάδα του που δεν πήρε το χρυσό και αναφέρθηκε ξανά στους παίκτες που τον βοήθησαν.

ΑΠΟΣΤΟΛΗ ΣΤΗ ΣΑΝΓΚΑΗ: Αντώνης Καλκαβούρας, Βασίλης Τσίγκας

Ο προπονητής της Αμερικής ανέφερε αρχικά πως δεν θα κάνει τοποθέτηση και θα απαντήσει κατευθείαν σε ερωτήσεις, καθώς τα «πολλά λόγια είναι φτώχεια».

Έπειτα, είπε για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2020: «Δεν είναι ώρα να μιλήσουμε για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο, βρίσκονται δέκα μήνες μακριά μας. Οι άλλες εθνικές δεν είναι... μυστικές, έχουν όμορφες ομάδες και καλούς προπονητές, οπότε δεν ήταν έκπληξη για εμάς το γεγονός ότι μας ανταγωνίστηκαν».

Για το αν ένιωσε «προδομένος» που 32 από τους 35 παίκτες που κάλεσε, τον αρνήθηκαν, σχολίασε: «Ήμουν ενθουσιασμένος με όλα τα παιδιά που ήρθαν και θυσιάστηκαν, με άφησαν να τους προπονήσω. Μακάρι να είχαμε έρθει ακόμη πιο κοντά στο τρόπαιο, δεν συνέβη. Δεν κατηγορώ όποιον δεν ήρθε, κάποιοι είναι τραυματίες, κάποιοι έχουν οικογένειες, όποιος ήρθε μαζί μας, ήρθε. Αυτό το γκρουπ δούλεψε πολύ σκληρά, δεν σκέφτομαι καν όσους δεν δέχθηκαν να έρθουν. Εμείς θα συνεχίσουμε, θα προπονήσουμε, θα παίξουμε, δεν υπάρχει κάτι που πρέπει να αλλάξει. Είναι δύσκολες αυτές οι διοργανώσεις, κάνεις ό,τι μπορείς και αυτό είναι όλο. Κάθε εθνική ομάδα είχε κάποιους που δεν έπαιξαν».

Για το ότι η ομάδα του δεν έφτασε στο χρυσό, ενώ ήταν φαβορί, υποστήριξε: «Υπήρξαν καλύτερες ομάδες που έφτασαν μέχρι την τελική φάση. Δεν είναι δεδομένο ότι οι ΗΠΑ θα παίρνουν κάθε τουρνουά, αυτή είναι old school αντίληψη. Δεν υπάρχουν πια Dream Teams, για εμένα το να κερδίσεις το τρόπαιο είναι πιο σημαντικό από ποτέ γιατί έχουν βελτιωθεί οι πάντες, οι ομάδες, οι προπονητές, οι παίκτες. Στο παρελθόν δεν έβλεπες την ευχαρίστηση, τώρα για εμάς ήταν ευχαρίστηση κάθε αγώνας. Η Γαλλία έπαιξε καλύτερα από εμάς στο τέλος του αγώνα. Χάσαμε και προχωράμε προς τα εμπρός».

Τέλος, συμπλήρωσε: «Οι σχέσεις που έχτισα με παίκτες που δεν είχα ποτέ στις ομάδες μου ήταν το σημαντικότερο, αυτές οι σχέσεις ωρίμασαν. Όταν είσαι σε μια δύσκολη κατάσταση, μαθαίνεις καλύτερα τους ανθρώπους γύρω σου. Αυτοί έκαναν ιδιαίτερη την εμπειρία μας σε αυτή τη διοργάνωση. Δεν υπήρχε φασαρία γύρω μας, παίξαμε για την πατρίδα, ο ένας για τον άλλο, για τις οικογένειές μας. Προχωράμε μπροστά. Δεν υπάρχει παιχνίδι κατηγοριών, δεν είναι ντροπή που χάσαμε το χρυσό μετάλλιο, τέτοιες συμπεριφορές είναι γελοίες και αλαζονικές. Όσοι τις έχουν, δεν σέβονται τις υπόλοιπες ομάδες σε όλο τον κόσμο και τις προσπάθειες των παικτών που ήταν φανταστικές».