68o All Star Game: Τι μας άρεσε και τι μας «χάλασε»!

68o All Star Game: Τι μας άρεσε και τι μας «χάλασε»!

68o All Star Game: Τι μας άρεσε και τι μας «χάλασε»!

Ο Αντώνης Καλκαβούρας πάτησε επί ελληνικού εδάφους και επιχειρεί τον απολογισμό και γράφει για τους «κερδισμένους» και τους «χαμένους» του εφετινού εορταστικού τριημέρου του ΝΒΑ στην Σάρλοτ.

Όλα τα ωραία έχουν πάντα ένα τέλος και το ταξίδι στην πανέμορφη και άκρως μπασκετική πρωτεύουσα της Βόρειας Καρολίνας, ήταν μία αξέχαστη εμπειρία. Όχι ότι περιμέναμε κάτι λιγότερο, απλά σε σχέση με το παρθενικό μας All Star Game, πριν από δύο χρόνια στην επίσης ξεχωριστή Νέα Ορλεάνη, η εφετινή διοργάνωση ήταν μάλλον δύο σκάλες επάνω! Ίσως γιατί τόσο οι διαγωνισμοί, αλλά και το κυρίως παιχνίδι σε συνδυασμό με την περιρρέουσα ατμόσφαιρα, που έβγαζε μεγάλο κέφι, κυμάνθηκαν σε υψηλότερο επίπεδο!

Μας άρεσε

  • Η μητροπολιτική περιοχή της Σάρλοτ. Τόσο το εμπορικό κέντρο, που είναι πολύ καθαρό, περιποιημένο και γεμάτο εστιατόρια, λειτουργικά ξενοδοχεία και υπερσύγχρονα κτίρια γραφείων (εδώ φτιάχτηκαν τα πρώτα ATM), όσο και τα πανέμορφα και καταπράσινα προάστια, εκατέρωθεν της πόλης. Το βιοτικό επίπεδο είναι πολύ υψηλό και σε απόσταση μισής ώρας από το down town, βλέπεις εκπληκτικές γειτονιές και πολύ εντυπωσιακά σπίτια.
  • Η οργάνωση του event από το ΝΒΑ. Ειδικότερα για τους απεσταλμένους δημοσιογράφους από τον υπόλοιπο κόσμο (αριθμός ρεκόρ με 350 διαπιστευμένους από συνολικά 44 χώρες), οι διοργανωτές έκαναν τα πάντα για να είναι όλα στην εντέλεια, από την άποψη των μετακινήσεων (όλα τα ξενοδοχεία για τα media ήταν δίπλα στο γήπεδο), της ενημέρωσης (δεκάδες καθημερινά emails με όλες τις λεπτομέρειες για το καθημερινό πρόγραμμα), της πρόσβασης προς τους παίκτες και σε γενικές γραμμές όλους τους συμμετέχοντες. Πρόκειται για, μακράν του πιο φιλικού αθλητισμού οργανισμού παγκοσμίως, όσον αφορά στα media. Ξέρουν τι κάνουν οι άνθρωποι. Προσέχουν τους ανθρώπους που διαφημίζουν το προϊόν τους, διευκολύνουν την δουλειά τους και γι’ αυτό έχουν σχεδόν διπλασιάσει τα κέρδη τους, από τότε που ο Άνταμ Σίλβερ διαδέχτηκε τον επίσης επιτυχημένο Ντέϊβιντ Στερν.
  • Ο κομισάριος του «μαγικού κόσμου» του μπάσκετ. Ο 52χρονος δικηγόρος ήταν ουσιαστικά ο άνθρωπος που προετοίμασε το έδαφος για την εκτόξευση της δημοτικότητας της λίγκας παγκοσμίως, από την εποχή που ήταν το «δεξί χέρι» του Στερν. Η διεθνοποίηση του πρωταθλήματος και η μετατροπή του ΝΒΑ σε ένα προϊόν που έχει πελάτες 24/7 και 12 μήνες τον χρόνο, είναι η βασική αιτία της κατακόρυφης αύξησης στα συνολικά έσοδα. Αυτά είναι λίγο ή πολύ γνωστά, οπότε προσωπικά, μεγαλύτερη εντύπωση μου έκανε παρεμβατική στάση του Σίλβερ σε υποθέσεις που βλάπτουν την εικόνα του παιχνιδιού (η περίπτωση του ρατσιστή ιδιοκτήτη των Κλίπερς πριν τρία χρόνια), ανατρέπουν την ισονομία που χαρακτηρίζει τους κανόνες του παιχνιδιού ή που ένας superstar ή μία ομάδα, λειτουργεί σαν να είναι μεγαλύτερη από το ίδιο το πρωτάθλημα (η περίπτωση του Άντονι Ντέιβις και του trade που ήθελε σώνει και καλά με τους Λέικερς)!  


     

    /li>
  • Η Antetokounmpo-mania που εισπράξαμε και στον αμερικανικό Νότο! Ο Γιάννης έχει εξελιχθεί σε ένα από τα δημοφιλέστερα πρόσωπα του ΝΒΑ, χάρη στον κυριαρχικό, εντυπωσιακό και αποτελεσματικό τρόπο παιχνιδιού του, που του έχει χαρίσει καθολική αναγνώριση, όσον αφορά στο μπασκετικό κομμάτι. Η εκτόξευση της δημοτικότητάς του, όμως, οφείλεται και στο ότι είναι ένας  ασυνήθιστος για την κουλτούρα της αμερικανικής κοινωνίας, superstar, που «κουβαλάει» μία ανεπανάληπτη ιστορία και συνάμα είναι πολύ συμπαθής, έξυπνος και ξέρει πώς να μιλήσει και τι θα πει. Όταν φτάσει στο επίπεδο να τον ξέρει και η μέση αμερικανίδα γιαγιά, τότε πλέον, ίσως και να ξεπεράσει ακόμη και τον LeBron!
  • Η άνεση με την οποία διαχειρίστηκε το «αρχηγηλίκι» και γενικότερα τις «τιμές» του υψηλότερου (μαζί με τον “King James”) προσκεκλημένου των οποίων έτυχε στη Σάρλοτ. Από την επαφή με τους δημοσιογράφους και την απλότητα με την οποία απαντούσε σε όλες τις ερωτήσεις, το χιούμορ, το χαμόγελο και την διάθεση που μοίρασε απλόχερα, μέχρι την εξαιρετική εμφάνισή του στο ματς, βάσει της οποίας άξιζε περισσότερο από οποιονδήποτε άλλον το βραβείο του MVP. Αν νικούσε η ομάδα του, όμως... Για σεμινάριο, πάντως, ήταν και η διαχείριση των συναισθημάτων μετά το απροσδόκητο φινάλε (βαθιά μέσα του σίγουρα θα του προκάλεσε κάποια πικρία) και η ηγετική παρουσία του στην επίσημη συνέντευξη Τύπου, παρέα με τα μικρότερα αδέλφια του.


     

  • Ο “killer” Κέβιν Ντουράντ, που αν βρει ρυθμό, όλα του τα σουτ μοιάζουν με lay-up και είναι ικανός να «σκοτώσει» οποιαδήποτε άμυνα. Ο “KD” πρωταγωνίστησε στην μεγάλη ανατροπή της Team LeBron και πήρε δικαίως το 2ο του MVP  σε All Star Game, έχοντας την βοήθεια του πολύ υποτιμημένου από το ευρύ κοινό, Ντάμιαν Λίλαρντ, που απέδειξε γιατί είναι ο αγαπημένος μου «κοντός» στο ΝΒΑ.
  • Η σπουδή με την οποία το ΝΒΑ τιμάει το «παρελθόν» του, αποθεώνει το παρόν του (Νοβίτσκι και Ουειντ) και προετοιμάζει το μέλλον του (Αντετοκούνμπο). Στην διάρκεια του τριημέρου, η λίγκα έφερε στην Σάρλοτ αρκετές δεκάδες παικτών «θρύλων» που έκαναν σπουδαία καριέρα, τους αξιοποίησε στις παράπλευρες εκδηλώσεις που διοργάνωσε, ενώ στο συνολικό πρόγραμμα αφιέρωσε χρόνο για να τους τιμήσει και να «διαφημίσει» την προσφορά τους στο άθλημα. Από το παρκέ του “Spectrum Center” πέρασαν ο ένας και μοναδικός Τζούλιους Έρβινγκ, ο Μάτζικ Τζόνσον, ο Άλεν Άϊβερσον, ο Γκάρι Πέιτον, ενώ όλοι τους υποκλίθηκαν στον 85χρονο Μπιλ Ράσελ! Οι διοργανωτές Σάρλοτ Χόρνετς, βράβευσαν παίκτες που φόρεσαν την φανέλα τους και αποτελούν την ζωντανή τους ιστορία, όπως ο Ντελ Κάρι (τηλεσχολιαστής της ομάδας), ο Αλόνζο Μούρνινγκ, ο Γκλεν Ράις, ο Μάγκσι Μπόουγκς και ο Μπρεντ Πράις.
  • Η εξαιρετική ιδέα της αλά “wild card” 13ης θέσης στα δύο ρόστερ (για τους Νοβίτσκι και Ουέιντ), που όπως αποκάλυψε ο Άνταμ Σίλβερ, προέκυψε από το email ενός φιλάθλου, με σκοπό να τιμηθούν οι δύο σπουδαίοι παίκτες που το καλοκαίρι ολοκληρώνουν την καριέρα τους.


     

  • Ο μεγάλος και λαμπερός Μάϊκλ Τζόρνταν, που αν και αμφιτρύων της διοργάνωσης (ως ιδιοκτήτης των Χόρνετς) δεν θέλησε να κλέψει στο ελάχιστο την παράσταση από τους πραγματικούς πρωταγωνιστές. Ο “Air” περιορίστηκε σε μία 15λεπτη εμφάνιση σε μία φιλανθρωπική εκδήλωση του ΝΒΑ, ενώ μετά το τέλος του αγώνα της Team LeBron με την Team Giannis,  έδωσε την «σκυτάλη» στο Σικάγο και τους Μπουλς, που θα διοργανώσουν το 69o All Star Game του 2020.
  • Ο Τζο Χάρις των Μπρούκλιν Νετς! Από ρολίστας στους Καβαλίερς του ΛεΜπρόν και του Μπλατ, στη Νέα Υόρκη, ο γενειοφόρος forward βελτίωσε υπερβολικά το μακρινό σουτ κι εξελίχθηκε σε υπολογίσιμη μονάδα. Στον διαγωνισμό τριπόντων, ήταν ασυναγώνιστος κερδίζοντας τον κορυφαίο σουτέρ όλων των εποχών και δικαιολογώντας το 47,2% με το οποίο σουτάρει φέτος έξω από τα 7,25.
  • Ο Χαμίντου Ντιάλο των Οκλαχόμα Σίτι Θάντερ. Ο 20χρονος “rookie” με τις αφρικανικές ρίζες (οι γονείς του μετακόμισαν στην Αμερική από την Γουινέα), έδωσαν χρώμα στον διαγωνισμό καρφωμάτων, φάνηκε ότι είχε πάρει πολύ σοβαρά την συμμετοχή του και πήρε με την αξία του τα λεπτά δημοσιότητας που δικαιούνταν. 
  • Ο Τζέισον Τέιτουμ των Σέλτικς. Ο πρώην παίκτης του Ντιουκ ήταν από τους λίγους παίκτες που συμμετείχαν στο Rising Stars (για δεύτερη συνεχή χρονιά) και στο Skills Challenge (νικητής), που τα έδωσε όλα κι έδειξε ότι είναι από τους πλέον ανερχόμενους αστέρες της νέας γενιάς παικτών!
  • Το ίδιο ισχύει και για τον Κάιλ Κούζμα των Λέικερς, που αναδείχτηκε MVP στο Rising Stars. Ο 23χρονος απόφοιτος του κολεγίου της Γιούτα είναι χαρισματικός σκόρερ και μέσα σε 1,5 χρόνο κατόρθωσε να κάνει ήδη όνομα στο ΝΒΑ, παρ’ ότι επελέγη στον 2ο γύρο του draft (2017) και είχε μπροστά του δύο παίκτες (ΛεΜπρόν και Ίνγκραμ), με μεγαλύτερο status! Χάρη στον πολύ ισχυρό του χαρακτήρα (παιδί μονογονεϊκής οικογένειας) και την σκληρή του δουλειά, αυτή τη στιγμή θεωρείται ο πλέον υποσχόμενος παίκτης των «λιμνανθρώπων».


     

  • Το «εξωγήινο» και «άρρωστο» κάρφωμα του Γιάννη Αντετοκούνμπο μετά την σκαστή και σχεδόν άφταστη πάσα του Κάρι! Ήταν μακράν το highlight του εφετινού All Star Game και όπως δήλωσε ο Στεφ στην συνέντευξη Τύπου, ο Giannis ήταν ο μοναδικός παίκτης του ΝΒΑ που έχει τα προσόντα για να πιάσε την μπάλα σε τέτοιο ύψος και να «τελειώσει» την φάση!

Τι μας «χάλασε»

  • Η έλλειψη στοιχειώδους αγωνιστικής σοβαρότητας του Στεφ Κάρι στο κυρίως πιάτο του All Star Weekend. Μετά την αποτυχία στον διαγωνισμό τριπόντων και την ήττα από τον εξαιρετικό Τζο Χάρις των Νετς, ο τοπικός αστέρας και δύο φορές MVP στην κανονική περίοδο (2017 & 2018), έδωσε μεγαλύτερη έμφαση στο trash talking με τον έτερο Splash Brother (Κλέι Τόμπσον) και έσπασε τα στεφάνια (4/17 τριπ.)! Αν αναλογιστεί κανείς πόσο χαλαρές ήταν οι άμυνες και πόσο φονικός σουτέρ είναι ο 3 φορές πρωταθλητής του ΝΒΑ με τους Ουόριορς, δεν θα δυσκολευτεί να συνειδητοποιήσει γιατί η στατιστική του, «κόστισε» εν πολλοίς στην Team Giannis την ήττα και στον Αντετοκούνμπο, το βραβείο του πολυτιμότερου παίκτη.


     

  • Οι περισσότεροι συμπαίκτες του 24χρονου Έλληνα ηγέτη των Μπακς, πλην φυσικά του Πολ Τζορτζ που έκανε ό,τι μπορούσε ο άνθρωπος! Ειδικότερα οι περιφερειακοί (Κάρι, Ουέστμπρουκ, Ουόκερ και Λάουρι) είχαν 6/34 τρίποντα και υστέρησαν εμφανώς μαζί με τον άκεφο και βαρύ Τζοέλ Εμπίντ και τους Γιόκιτς και Βούτσεβιτς που δεν ταίριαζαν καθόλου στην περίσταση.
  • Η εφετινή «σούπα» του Rising Stars! Ειδικότερα οι Ευρωπαίοι με εξαίρεση τον Μπογκντάνοβιτς, βαριόντουσαν οικτρά κι έκαναν αγγαρεία, με πρώτον απ’ όλους τον Λούκα Ντόντσιτς, που το έφερε βαρέως που δεν επελέγη στο ματς της Κυριακής και το έριξε στην πλάκα!
  • Η σημασία που δίνουν η αμερικανική φίλαθλη κοινή γνώμη στο εν γένει status της All Star συμμετοχής, έστω κι αν η συντριπτική πλειοψηφία των παικτών δεν ασχολούνται καθόλου σοβαρά με το αγωνιστικό κομμάτι και εμφανίζονται μόνο για να κάνουν την πλάκα τους, χωρίς να το βλέπουν καθόλου ανταγωνιστικά. Υπάρχουν στιγμές αυτό που διαδραματίζεται στο παρκέ είναι… κοροϊδία!
  • Η επιλογή του Ντουέιν Ουέιντ να εμφανίζεται συνεχώς και παντού με τον πρωτότοκο γιο του, Ζαϊρ! Ο16χρονος ήταν στο παρκέ κι έκανε σουτ ακόμη και στην επίσημη ανοιχτή προπόνηση των παικτών της Team LeBron, πακετάρισε φαγητό για τους άπορους και ήταν συνεχώς «πρώτη μούρη στο Καβούρι», λες και είναι ο επόμενος Ζάϊον Ουίλιαμσον! Με βάση τη λογική αλλά και με όσα ακούγονται γι’ αυτόν, οι πιθανότητες να φτάσει στο μικρό δαχτυλάκι του πατέρα του είναι εξαιρετικά περιορισμένες, οπότε το να δίνει συνεντεύξεις και να βγάζει φωτογραφίες σαν να είναι κάποιος φτασμένος αθλητής, καταλαβαίνετε τι ζημιά μπορεί να του κάνει στο μέλλον.