Έρχεται Αθήνα ο Πιτίνο: «Γνωρίζω καλά τον Καλάθη!»

Ο Ρικ Πιτίνο ετοιμάζει τις βαλίτσες του για μόνιμη εγκατάσταση στην Αθήνα και το gazzetta.gr τον εντόπισε στο αεροδρόμιο του Μαϊάμι απ' όπου και επιβεβαίωσε τις επαφές με τον Παναθηναϊκό που αποκάλυψε το gazzetta, ενώ έκανε και ειδική αναφορά στον Νικ Καλάθη. 

Έρχεται Αθήνα ο Πιτίνο: «Γνωρίζω καλά τον Καλάθη!»

Το «πράσινο» ενδιαφέρον για τον θρυλικό προπονητή του NCAA χρονολογείται εδώ και περίπου δύο εβδομάδες. Η αλήθεια είναι ότι και εμείς όταν το μάθαμε δυσκολευτήκαμε να το πιστέψουμε. Ο Ρικ Πιτίνο στον Παναθηναϊκό; Είναι δυνατόν; Κι όμως! Καθώς αρχίσαμε να «σκαλίζουμε» την υπόθεση όλο και περισσότερα στοιχεία, που επιβεβαίωναν τις αρχικές επαφές των δύο πλευρών, έφταναν στην κατοχή μας. 

Μετά την τιμωρία του για το σκάνδαλο διαφθοράς και χρηματισμού στο κολέγιο Λούιβιλ και με τις ομάδες του ΝΒΑ να μην δείχνουν «ζεστές» να τον εντάξουν στο τεχνικό του επιτελείο, ο 66χρονος τεχνικός έψαχνε την κατάλληλη επαγγελματική ευκαιρία που θα αναζωογονούσε τα μπασκετικά του, προπονητικά, κύτταρα. Όταν η πληροφορία ότι ένας προπονητής αυτού του βεληνεκούς θα έβλεπε θετικά το ενδεχομένο να κοουτσάρει στην EuroLeague, έφτασε στα αυτιά του Δημήτρη Γιαννακόπουλου, άνοιξε ο δρόμος για την πρώτη επικοινωνία των δύο πλευρών.

Σε αυτό συνετέλεσε το κακό αγωνιστικό πρόσωπο του Παναθηναϊκού και σε συνδυασμό με τα άσχημα αποτελέσματα στην κορυφαία ευρωπαϊκή διασυλλογική διοργάνωση τα οποία έφερναν σε πολύ δύσκολη θέση την ομάδα. Ο διοικητικός ηγέτης του Παναθηναϊκού, ορμώμενος και από το μεγάλο του πάθος για νίκες και διακρίσεις με την αγαπημένη του ομάδα και μετά το στραπάτσο της Μαδρίτης, αποφάσισε να κάνει το... μεγάλο μπάσιμο επαναφέροντας τις συνομιλίες με τον Ιταλοαμερικανό κόουτς. 

Το gazzetta.gr επικοινώνησε το μεσημέρι της Πέμπτης (20/12) με τον Ρικ Πιτίνο ο οποίος βρισκόταν στο αεροδρόμιο του Μαϊάμι προκειμένου να παραλάβει την σύζυγό του. Στο άκουσμα της κλήσης από την Ελλάδα, αρχικά ήταν διστακτικός. Όταν, όμως, βεβαιώθηκε ότι γνωρίζουμε τις προχωρημένες επαφές μεταξύ των δύο πλευρών, μας επιβεβαίωσε το ρεπορτάζ. Και να 'ταν μόνο αυτό; Όταν τον ρωτήσαμε για τον Παναθηναϊκό, αποδείχθηκε άριστος γνώστης της κατάστασης: «Γνωρίζω ότι η ομάδα έχασε από τη Ρεάλ χθες το βράδυ» ήταν η χαρακτηριστική ατάκα του 66χρονου προπονητή, ο οποίος έκανε ειδική αναφορά στον αρχηγό του «τριφυλλιού»: «Τον Νικ Καλάθη, τον ξέρω καλά. Ξέρω επίσης ότι η ομάδα θα χρειαστεί ενίσχυση τόσο κοντά στο καλάθι, όσο και στην περιφέρεια. Δεν μπορώ να πω περισσότερα γιατί περιμένω να μιλήσω με τον ατζέντη μου που βρίσκεται στην Καλιφόρνια και εκεί ακόμα δεν έχει ξημερώσει».

Αργότερα το απόγευμα και μετά την είδηση για το «διαζύγιο» με τον Τσάβι Πασκουάλ ύστερα από 26 μήνες στον «πράσινο» πάγκο, τα διεθνή ΜΜΕ με πρώτο και καλύτερο το ESPN μέσω του Άντριαν Βοϊναρόφσκι, επιβεβαίωσαν στο 100% την παγκόσμια αποκλειστικότητα του gazzetta.gr. Ο έγκυρος ρεπόρτερ-αρθρογράφος του μεγαλύτερου αθλητικού δικτύου των ΗΠΑ ανέφερε λίγη ώρα μετά το ρεπορτάζ του gazzetta.gr ότι 66χρονος προπονητής έχει έρθει σε συμφωνία με τον Παναθηναϊκό και ότι ετοιμάζεται να μετακομίσει στην Αθήνα. 

Η συμφωνία αναμένεται να επισημοποιηθεί μέσα στις επόμενες ημέρες (ενδεχομένως και αύριο Παρασκευή 21/12) και ο Ρικ Πιτίνο να κάνει ντεμπούτο στον πάγκο του Παναθηναϊκό, ακόμα και στην αναμέτρηση με την ΤΣΣΚΑ Μόσχας στο ΟΑΚΑ για την τελευταία αγωνιστική του α' γύρου στην EuroLeague.