Μακάμπι Τελ Αβίβ - Παναθηναϊκός 75-76

Με τον Μάικ Τζέιμς να πραγματοποιεί... τρελό ματς ισοφαρίζοντας και το προσωπικό ρεκόρ καριέρας (27 πόντοι), ο Παναθηναϊκός απέδρασε από το Τελ Αβίβ κόντρα στην Μακάμπι (76-75) και έφτασε τις τρεις σερί νίκες παραμένοντας «ζωντανός» στο κυνήγι του πλεονεκτήματος.

Μακάμπι Τελ Αβίβ - Παναθηναϊκός 75-76

Ναι. Γι' αυτόν ακριβώς τον λόγο αποκτήθηκε ο Μάικ Τζέιμς. Όταν οι υπόλοιποι «κολλάνε» και δεν μπορούν να βρουν σκορ, να παίρνει την κατάσταση στα χέρια του και με το... άναρχο, πλην όμως αποτελεσματικό, παιχνίδι του να βγάζει τα κάστανα από τη φωτιά!

Όπως ακριβώς στο Τελ Αβίβ! Την ώρα που όλοι υπόλοιποι γκαρντ του Παναθηναϊκού είχαν 9/30 σουτ και 0/5 βολές, εκείνος πραγματοποίησε το ματς της καριέρας του! Όχι μόνο επειδή ισοφάρισε το ρεκόρ καριέρας του, ούτε και επειδή ήταν εξίσου καλος στην άμυνα με 4 κλεψίματα. Ήταν εκείνος που αποδείχθηκε και «clutch player» για τον Παναθηναϊκό σημειώνοντας το νικητήριο καλάθι στα 5'' πριν από το τέλος του αγώνα δίνοντας το προβάδισμα με 76-75 το οποίο έμελλε να ήταν και το τελικό σκορ.

Αντίθετα, η Μακάμπι έχασε την ευκαιρία να κλέψει τη νίκη με buzzer beater αλλά το σουτ του ΝτεΣόν Τόμας δεν βρήκε στόχο και ο Παναθηναϊκός έφτασε αισίως στο 17-11! Ο Τζέιμς τελείωσε το ματς με 27 πόντους έχοντας 9/11 δίποντα, 2/8 τρίποντα, 3/5 βολές, 1 ριμπάουντ, 4 ασίστ, 4 κλεψίματα και μόλις 2 λάθη στα 31:20 που βρέθηκε στο παρκέ. Βέβαια οι «πράσινοι» λίγο έλειψε να αυτοκτονήσουν, όταν ο Παππάς υπέπεσε σε ένα τραγικό λάθος και ο Ρολ με τρίποντο είχε δώσει προβάδισμα με 75-74 στην Μακάμπι στα 25''. Όμως στο τέλος υπήρχε ο Μάικ Τζέιμς για «τελειώσει» τη δουλειά για την ομάδα του.

Πολύ καλή εμφάνιση έκανε και ο Ίαν Βουγιούκας ο οποίος ήταν σταθερός και ουσιαστικός για την ομάδα του, ο Σίνγκλετον «καθάρισε» πολλές φάσεις, την ώρα που ο Νικ Καλάθης δεν ήταν ο... γνωστός Καλάθης, ενώ ο Ρίβερς μετρούσε 0/8 σουτ εντός παιδιάς. Όμως η καλή άμυνα στο μεγαλύτερο διάστημα ήταν εκείνη που έδινε στον Παναθηναϊκό τον πρώτο λόγο και όπως αποδείχθηκε εκ των υστέρων, εκείνη που κρατάει την ομάδα «ζωντανή» στο κυνήγι της τετράδας.

Βέβαια πολλά ελεύθερα σουτ στην γ' περίοδο βρήκαν στο... σίδερο, με αποτέλεσμα να διατηρείται η Μακάμπι μπροστά στο σκορ, ενώ δεν... πτοήθηκε ούτε και όταν οι «πράσινοι» πέρασαν μπροστά με 47-46 ύστερα από ένα επιμέρους 7-2. Ο Μάικ Τζέιμς ήταν εκείνος που οδηγούσε τον Παναθηναϊκό στο σκοράρισμα, ενώ ταυτόχρονα βοηθούσε και στην άμυνα έχοντας 4 κλεψίματα. Όμως η Μακάμπι κατάφερνε και έβρισε λύσεις, κυρίως με καλάθια μέσα από το καλάθι.

Το ξεκίνημα του αγώνα ήταν κομμένο και ραμμένο στα μέτρα του Παναθηναϊκού έχοντας προηγηθεί με επτά πόντους διαφορά (7-14 στο 5' και 11-18 στο 7') χάρη στο καλό διάβασμα και το τρανζίσιον παιχνίδι του, ακόμα και σε καταστάσεις «πέντε εναντίον» πέντε. Ο Μάικ Τζέιμς ήταν εκείνος που είχε ξεχωρίσει σε αυτό το διάστημα ωστόσο η συνέχεια έμελλε να ήταν τελείως διαφορετική για την ελληνική ομάδα.

Το rotation χάλασε τον ρυθμό και την «χημεία» που είχε βρει η πρώτη πεντάδα, με αποτέλεσμα να το εκμεταλλευτούν στο έπακρο οι γηπεδούχοι και με ένα 9-0 να πάρουν προβάδισμα με 20-18 στο πρώτο δεκάλεπτο. Η είσοδος του Άλεξ Τάιους αποδείχθηκε καταλυτική αφού «καθάρισε» όλες τις φάσεις πάνω απο τη στεφάνη (8π., 4/4δίπ., 2μπλοκ) ενώ πολλές βοήθειες πρόσφερε στην ομάδα του και ο Τζον Ντιμπαρτολομέο με 9 πόντους και 2 κλεψίματα. Αντίθετα, οι «πράσινοι» έκαναν το ένα λάθος μετά το άλλο, ο (κατά τ' άλλα ρέκορντμαν στις ασίστ) Καλάθης δεν ήταν στη... μέρα του (2/7 σουτ, 0/2 βολές) ενώ ξεκίνησαν το ματς και με 0/6 βολές!

Κάπως έτσι το επιμέρους σκορ της Μακάμπι μεγάλωσε ακόμα περισσότερο και έφτασε στο 27-9 (!) παίρνοντας διαφορά 11 πόντων (38-27) τέσσερα λεπτά πριν από το τέλος του ημιχρόνου. Όμως, όταν ο Παναθηναϊκός «έβαλε» τη μπάλα στη ρακέτα και δη στον Ίαν Βουγιούκα που ήταν ο καλύτερος της ομάδας του στο πρώτο μισό του ματς (8π., 3/3δίπ., 2/2β.) μαζί με τον Μάικ Τζέιμς (11π., 3/4δίπ., 1/2τρ., 2/2β., 2ασ.) κατάφερε να μειώσει (39-35) πριν από το τέλος του ημιχρόνου (41-35).

Στο πρώτο μισό του αγώνα ο Παναθηναϊκός είχε μόλις 43% στα δίποντα (12/28), 25% στα τρίποντα (2/8) και 45% στις βολές (5/11) την ώρα που η Μακάμπι σούταρε με το εκπληκτικό 63% στα σουτ δύο πόντων (12/19) ενώ είχε και 33% έξω από τα 6.75 μέτρα (4/12).

ΝΙΚΗΣΕ ΓΙΑΤΙ: Ο Παναθηναϊκός κυριάρχησε στα ριμπάουντ με 13 περισσότερα (39-26) είχε καλό ποσοστό στα δίποντα (25/44, 57%) ενώ κατάφερε να υπερπηδήσει το φτωχό 55% στις βολές και το 21% στα τρίποντα (5/23).

ΕΚΑΝΕ ΤΗ ΔΙΑΦΟΡΑ: Ο Μάικ Τζέιμς ήταν συγκλονιστικός! Σε 31:20 είχε 27 πόντους με 9/11 δίποντα, 2/8 τρίποντα, 3/5 βολές, 1 ριμπάουντ, 4 ασίστ, 4 κλεψίματα, 2 λάθη και 26 βαθμούς στο PIR.

ΠΕΡΑΣΑΝ ΚΑΙ ΔΕΝ ΑΚΟΥΜΠΗΣΑΝ: Οι Μπόλντεν (2π., 1/5 σουτ) και Παρακχούσκι (3π., 1/3 σουτ) από πλευράς Μακάμπι και ο Ρίβερς (0/3 δίποντα, 0/5 τρίποντα, 0/2 βολές) από πλευράς Παναθηναϊκού.

ΣΗΜΕΙΟΚΛΕΙΔΙ: Η αντίδραση του Παναθηναϊκού και του Μάικ Τζέιμς μετά το τρίποντο του Ρολ στα 25'' (75-74) το οποίο μπορεί να έδωσε προβάδισμα στην Μακάμπι, αλλά όπως αποδείχθηκε δεν ήταν αρκετό.

ΑΦΑΝΗΣ «ΗΡΩΑΣ»: Ο Ίαν Βουγιούκας ήταν συγκλονιστικός στα 14:35 που αγωνίστηκε έχοντας 16 πόντους με 6/6 δίποντα, 4/4 βολές, 5 ριμπάουντ, 1 ασίστ, 1 κλέψιμο και μόλις 1 λάθος

Η ΦΑΣΗ ΤΟΥ ΑΓΩΝΑ: Το τελευταίο καλάθι του Μάικ Τζέιμς, ο οποίος έπαιξε isolation και «τελείωσε» τη φάση με το καλάθι που χάρισε τη νίκη στον Παναθηναϊκό.

TI ΠΕΤΑΝΕ: Η Μακάμπι το 33% στα τρίποντα και τα 15 λάθη, ενώ ο Παναθηναϊκός το 55% στις βολές (11/20) και επίσης τα 15 λάθη.

Τα δεκάλεπτα: 20-18, 41-35, 58-56, 75-76