Μάικλ Τζόρνταν: «I'm back... again!» (vids)

Ήταν 25 Σεπτεμβρίου του 2001 όταν ο Μάικλ Τζόρνταν μας πληροφόρησε πως θα επιστρέψει ξανά στα παρκέ, αλλά για να φορέσει την φανέλα των Ουάσινγκτον Ουίζαρντς και όχι αυτή των Σικάγο Μπουλς.

Μάικλ Τζόρνταν: «I'm back... again!» (vids)

Είχε φτάσει 38 ετών, έλειπε τρία χρόνια από την ενεργό δράση, είχε αποσυρθεί ως ο κορυφαίος όλων των εποχών, είχε πάρει έξι πρωταθλήματα όμως ήθελε να παίξει ξανά. Ποιος θα του έλεγε όχι; Άλλωστε στους Ουίζαρντς τότε κατείχε τον ρόλο του Προέδρου, οπότε το αποφάσισε, φόρεσε τη φανέλα με το «23» και μπήκε στο γήπεδο. Μάλιστα δεν θέλησε να πάρει χρήματα, αφού οι ετήσιες οικονομικές απολαβές του, που έφταναν το ένα εκατομμύριο δολάρια, δόθηκαν στις οικογένειες των θυμάτων της τρομοκρατικής επίθεσης στους «δίδυμους» πύργους της Νέας Υόρκης, που είχε συμβεί 14 μέρες (11 Σεπτεμβρίου 2001) προτού ανακοινώσει πως επιστρέφει ξανά.

Δεν ήταν ο ίδιος παίκτης που θυμόμασταν με τη φανέλα των Μπουλς αλλά υπήρχαν βραδιές που ήταν ο γνωστός Τζόρνταν. Στο πρώτο του παιχνίδι πέτυχε 19 πόντους απέναντι στους Νικς και στο δεύτερο φόρτωσε το καλάθι των Χοκς με 31 δείχνοντας πως δεν έχει ξεχάσει την παλιά του τέχνη. Αυτή ήταν η πρώτη από τις 16 φορές που ξεπέρασε τους 30 πόντους κατά τη διάρκεια της σεζόν. Στις τέσσερις από αυτές έβαλε πάνω από 40 και στις 29 Δεκεμβρίου του 2001 σκόραρε 51 (οι 24 στην πρώτη περίοδο) κόντρα στους Χόρνετς. Για την ιστορία, στο προηγούμενο παιχνίδι είχε κάνει τη χειρότερη εμφάνιση της καριέρας του, καθώς οι Πέισερς τον είχαν κρατήσει στους έξι πόντους. 

Φυσικά ψηφίστηκε στη βασική πεντάδα της Ανατολής για το All Star Game του 2002, στο οποίο πρωταγωνίστησε σε ένα ευτράπελο σκηνικό όταν έφυγε μόνος του στον αιφνιδιασμό και κάρφωσε τη μπάλα στο σίδερο προκαλώντας άπειρο γέλιο στους συμπαίκτες του. Ένας τραυματισμός στο γόνατο τον έβγαλε εκτός μάχης μετά από 60 αγώνες και έτσι ολοκλήρωσε τη σεζόν με μέσο όρο 22.9 πόντους, 5.7 ριμπάουντ και 5.2 ασίστ. Καθόλου άσχημα!

Η επόμενη χρονιά ήταν και η τελευταία του, αφού κατά τη διάρκεια της 40άρησε. Παρόλα αυτά αγωνίστηκε και στα 82 παιχνίδια των Ουίζαρντς. Όλοι οι εντός έδρας αγώνες τους ήταν sold out και ο «Air» δεν απογοήτευσε το κοινό τους, αφού μπροστά του έβαλε 45 πόντους στους Χόρνετς, 43 στους Νετς και 41 στους Πέισερς. Μάλιστα κόντρα στο Νιου Τζέρσεϊ έγινε ο πρώτος 40άρης στην ιστορία του ΝΒΑ με τόσους πόντους σε έναν παιχνίδι. Όσο για την τελευταία φορά που επισκέφτηκε το αγαπημένο του Madison Square Garden, φρόντισε να φορτώσει το καλάθι των Νικς με 39 πόντους. 

Η μεγαλύτερη του στιγμή όμως το 2003 ήταν το All Star Game. Οι φίλαθλοι αυτή τη φορά δεν τον ψήφισαν στην βασική πεντάδα της Ανατολής αλλά ο Βινς Κάρτερ του παραχώρησε τη θέση του για να ξεκινήσει στο τελευταίο All Star Game της καριέρας του. Πέτυχε 20 πόντους, ξεπέρασε τον Καρίμ Αμπντούλ-Τζαμπάρ για να γίνει ο πρώτος σκόρερ στην ιστορία του θεσμού φτάνοντας συνολικά τους 262 (ρεκόρ το οποίο έσπασε ο Κόμπι Μπράιαντ το 2012 αλλά το ξεπέρασε πέρυσι ο ΛεΜπρον Τζέιμς) και με το καλάθι που έβαλε τρία δευτερόλεπτα από τη λήξη της παράτασης φαινόταν πως θα έγραφε τον ιδανικό επίλογο στο παιχνίδι δίνοντας τη νίκη στην ομάδα του, όμως τελικά η αναμέτρηση οδηγήθηκε σε δεύτερη παράταση και η Δύση επικράτησε 155-145.

Στις 16 Απριλίου του 2003 είχε έρθει η ώρα να πει «αντίο» στο μπάσκετ οριστικά. Η εκτός έδρας αναμέτρηση της Ουάσινγκτον με τους Σίξερς ήταν το τελευταίο παιχνίδι της καριέρας του στο οποίο πέτυχε 13 πόντους. Τέσσερα λεπτά πριν από την ολοκλήρωση του αγώνα πήγε στον πάγκο, αλλά όταν το κοινό της Φιλαδέλφεια άρχισε να φωνάζει, «Θέλουμε τον Μάικ», ο προπονητής του, Νταγκ Κόλινς, τον έπεισε να επιστρέψει στο παρκέ. Μετά από δύο λεπτά οι Σίξερς έκαναν επίτηδες φάουλ για να σταματήσει ο χρόνος και ο Τζόρνταν να αποχωρήσει από την αναμέτρηση αλλά και από την ενεργό δράση όπως του άξιζε. Με ένα τρίλεπτο standing ovation από τον κόσμο, τους συμπαίκτες και τους αντιπάλους του.

Best of internet