«Φταίμε όλοι, όχι μόνο ο Τζόρτζεβιτς!»

«Φταίμε όλοι, όχι μόνο ο Τζόρτζεβιτς!»

 «Φταίμε όλοι, όχι μόνο ο Τζόρτζεβιτς!»

Ο αποκλεισμός από το Final 4, οι άσχημες εμφανίσεις του τελευταίου διμήνου, ο “Σάλε”, ο Πεδουλάκης και ο στόχος του πρωταθλήματος. Ο Νικ Καλάθης μιλάει για όλα στο gazzetta.gr.

Η αγωνιστική του πτώση από τα μέσα της σεζόν και κυρίως από την έναρξη του Top-16 (μ.ο. 8,6π. & 6,1ασ. με 55,6% στις βολ. & 41,2% στα σουτ) κι εντεύθεν – με αποκορύφωμα τις πολύ άσχημες εμφανίσεις στα πλέϊ-οφ της Ευρωλίγκα (μ.ο. 5,0π. & 6,1ασ. με 50% στις βολ. & 29,1% σουτ) – ήταν δίχως άλλο, ένας από τους λόγους της 4ης συνεχόμενης αποτυχίας του “τριφυλλιού” να δώσει το παρών στο κορυφαίο ραντεβού του ευρωπαϊκού μπάσκετ. Ο ίδιος άλλωστε, δεν το αρνήθηκε, μιλώντας στο gazzetta.gr, μετά το 85-79 του Παναθηναϊκού επί του Άρη στο πρώτο ματς της ημιτελικής σειρά των play-offs του ελληνικού πρωταθλήματος.

Ο λόγος για το Νικ Καλάθη, που ήταν ο κορυφαίος παίκτης του «τριφυλλιού» (21π., 6ρ. & 8ασ. με 9/13 σουτ) στο 1-0 επί των «κιτρινόμαυρων» και κατέγραψε την κορυφαία εφετινή του επίδοση με την «πράσινη» φανέλα σε Ελλάδα και Ευρώπη. Ο 27χρονος διεθνής point-guard αναφέρθηκε στην ανάγκη αλλαγής του «τσιπ» μετά το άδοξο τέλος που είχε η υπόθεση «Βερολίνο», τόνισε ότι οι παίκτες του Παναθηναϊκού διαθέτουν την εμπειρία για να προσαρμοστούν γρήγορα στα «θέλω» του νέου προπονητή, Αργύρη Πεδουλάκη, και δεν κρύφτηκε πίσω από την απόλυση του Σάσα Τζόρτζεβιτς, αναλαμβάνοντας την ευθύνη που αναλογεί στους παίκτες.

Αν και αρχικά, δήλωσε αδιάφορος, ο Ελληναμερικανός πλέϊ-μέϊκερ δεν παρέλειψε να καταθέσει την προτίμησή του στον Ζέλικο Ομπράντοβιτς και τη Φενέρμπαχτσέ, στο ερώτημα για την ομάδα που θα υποστηρίξει στο Final 4 της Ευρωλίγκα. Αν και όταν το ξανασκέφτηκε, συνειδητοποίησε ότι έχεις «φίλους» και στις τέσσερις ομάδες που θα διεκδικήσουν το εφετινό τρόπαιο...

Προφανώς για να φτάσετε στους τελικούς και να κατακτήσετε το πρωτάθλημα, πρέπει να αποδώσετε καλά και να περάσετε το εμπόδιο του Άρη στην ημιτελική σειρά των πλέϊ-οφ. Απόψε (σ.σ.: χθες) φάνηκε, σαν να παίζατε όσο χρειαζόταν για να μην απειληθείτε. Είναι δύσκολο να είστε συγκεντρωμένοι απέναντι σε υποδεέστερους αντιπάλους, όταν ακόμη είναι νωπή η απώλεια ενός εκ των δύο πιο σημαντικών στόχων της χρονιάς;

«Αυτή είναι η δουλειά μας και παρ’ ότι δεν αποχαιρετήσαμε την Ευρωλίγκα με τον τρόπο που θέλαμε, είτε παίζουμε με τον Ολυμπιακό, είτε με τον... Ηλυσιακό, οφείλουμε να μπαίνουμε στο γήπεδο συγκεντρωμένοι και να δίνουμε το 100% των δυνατοτήτων μας κι αυτό αυτό προσπαθούμε να κάνουμε. Ο Άρης είναι καλή ομάδα κι αν μπούμε χαλαρά στο γήπεδο και του δώσουμε το δικαίωμα, είναι ικανός να μας κερδίσει! Γι’ αυτό λοιπόν, όσο κι αν μας στενοχωρεί , έχουμε αφήσει πίσω μας τον αποκλεισμό από το Final 4 και έχουμε αφοσιωθεί στα πλέϊ-οφ του ελληνικού πρωταθλήματος. Έχουμε πλέον νέο προπονητή, που δίνει έμφαση σε διαφορετικά πράγματα στο παρκέ και πρέπει να αρπάξουμε την ευκαιρία που μας δίνεται και μέσα από κάθε παιχνίδι, να γινόμαστε καλύτεροι σαν σύνολο. Ο στόχος είναι να τελειώσουμε με θετικό πρόσημο τη χρονιά.»

Εσύ σε αντίθεση με κάποιους άλλους συμπαίκτες σου, δεν έχεις ξανασυνεργαστεί με τον coach Πεδουλάκη, αλλά μίλησες για «διαφορετικά πράγματα». Πως βλέπεις την ομάδα να αντιδρά σ’ αυτή την διαφορετική φιλοσοφία;

«Ο κάθε προπονητής έχει διαφορετικό τρόπο προσέγγισης κι αυτό είναι λογικό. Δεν μας επηρεάζει αρνητικά, όμως, γιατί τα περισσότερα παιδιά στην ομάδα έχουν ζήσει τέτοιες καταστάσεις και ξέρουν πως να τις αντιμετωπίσουν και πως να προσαρμοστούν. Είμαστε ένα σύνολο που αποτελείται από έμπειρους παίκτες, που καταλαβαίνουν γρήγορα τις αλλαγές και πιστεύω ότι όταν θα έρθει η ώρα των τελικών, θα είμαστε στο επίπεδο που πρέπει. Το θέμα, άλλωστε, δεν είναι τα πρόσωπα, αλλά ο στόχος και η μάχη του πρωταθλήματος δεν μπορεί να περιμένει... »

Απόψε (σ.σ.: χθες), μετά από ένα σερί μέτριων και άσχημων εμφανίσεων, ο κόσμος είδε έναν Καλάθη, που έχει πολύ καιρό να δει, υπό την έννοια ότι οι 21 πόντοι που πέτυχες είναι εφετινό σου ρεκόρ, με τη φανέλα του Παναθηναϊκού. Αυτή η εντυπωσιακή βελτίωση έχει να κάνει και με την αλλαγή προπονητή;

«Δεν υπάρχει παίκτης στην ομάδα, που στην βραδιά του, να μην μπορεί να πετύχει 20 πόντους, αλλά αυτό δεν έχει σημασία. Αυτό που μετράει είναι οι νίκες και αυτές είναι που μας έλειψαν στη σειρά των πλέϊ-οφ με την Λαμποράλ Κούτσα. Δεν παίξαμε στο επίπεδο που έπρεπε, έτσι ώστε να τις αξίζουμε και αποκλειστήκαμε δίκαια. Όπως συνήθως συμβαίνει, όμως, την πλήρωσε ο προπονητής! Δεν είναι μόνο δική του η ευθύνη, φταίμε κι εμείς εξίσου!»

Εκτιμάς ότι αυτή η εμφάνιση θα σε βοηθήσει ενόψει των δυσκολότερων αγώνων που έρχονται; Νιώθεις διαφορετικά;

«Ένιωσα πολύ καλά ευστοχώντας σε αρκετά σουτ και έχοντας την ευκαιρία να είμαι επιθετικός, αξιοποιώντας τους χώρους που έβρισκα. Αυτό πρέπει να συνεχίσω να κάνω! Δεν έχει να κάνει τόσο με το πόσους πόντους πέτυχα, έχει να κάνει περισσότερο με το ότι πρέπει να παίζω περισσότερο με το ένστικτο και να σταματήσω να σκέφτομαι. Πρέπει να παίρνω τα σουτ όταν είμαι ελεύθερος κι αν αστοχήσω, αστόχησα και φυσικά να είμαι όσο το δυνατόν πιο απειλητικός. Σήμερα (σ.σ.: χθες) τα έβαλα κι ελπίζω ότι αυτό το παιχνίδι θα με βοηθήσει να βρω έναν καλύτερο ρυθμό.»

Κλείνοντας, μία ερώτηση για το Final 4, που φέτος δεν θα έχει ελληνική ομάδα, αλλά θα έχει τουλάχιστον έναν Έλληνα σε καθεμία από τις ομάδες. Ποια υποστηρίζεις;

«Πραγματικά δεν με νοιάζει, οπότε δεν έχω προτίμηση!»

Ούτε καν την πρώην ομάδα σου, τη Λοκομοτίβ Κουμπάν;

«Τι να σου πω; Αν το καλοσκεφτώ, όταν έρθει η ώρα και κάτσω να δω τα παιχνίδια, μάλλον με τον Ομπράντοβιτς θα είμαι! Δεν θα στενοχωριόμουν καθόλου, βέβαια, αν κέρδιζε για πρώτη φορά ο Ιτούδης, ούτε φυσικά αν το τρόπαιο πάει στο Κράσνονταρ!»

Επομένως μόνο με τον Μπουρούση, δεν είσαι; Επειδή σας απέκλεισε;

«Όχι, όχι, απεναντίας, ο Γιάννης έχει κάνει εξαιρετική χρονιά και η ομάδα του δίκαια βρίσκεται εκεί! Γιατί όχι; Πραγματικά, πολύ δύσκολο Final 4!»

 

Best of internet