Το κόκκινο χαλί του εξάστερου!

Ο Παναθηναϊκός αντιμετωπίζει απόψε την Τσεντεβίτα και ο Βασίλης Σκουντής ανασκαλεύει την τελευταία επίσκεψη του στο Ζάγκρεμπ όπου του έστρωσαν το κόκκινο χαλί!

Το κόκκινο χαλί του εξάστερου!

Χρειάστηκε να περάσουν εξήντα τέσσερις μήνες, 122 αγώνες (με 64 νίκες και 58 ήττες)  και... έξι προπονητές για να ξαναβρεί ο Παναθηναϊκός τον χαμένο και ξεχασμένο δρόμο προς το Ζάγκρεμπ. Σύμφωνοι η Κροατία δεν ανήκει πλέον , όπως παλαιότερα, στο κλαμπ των μεγάλων δυνάμεων του μπάσκετ και –για να κάνω και την απαραίτητη πλάκα-η Τσιμπόνα έπαψε πλέον να είναι η πρωτεύουσα της!

Αυτή δεν είναι δική μου πλάκα, αλλά ένα από τα ανέκδοτα του ιταλικού μπάσκετ, που ξεπέρασε τα σύνορα της «Bel Paese». Πριν από κάμποσα χρόνια, λέει, σε μια αποστολή της Φορτιτούντο Μπολόνια οι παίκτες έπαιζαν κουίζ για να περάσει η ώρα και κάποια στιγμή η υπόθεση έφτασε στη γεωγραφία. Τέθηκε λοιπόν το ερώτημα «ποια είναι η πρωτεύουσα της Κροατίας;» και τότε πετάχτηκε ο Στέφανο Μαντισνέλι, που δεν έχει κιόλας τη φήμη του...φωτεινού παντογνώστη και είπε δυνατά...

«Πρωτεύουσα της Κροατίας είναι η... Τσιμπόνα!»

Bingo!

Η Τσιμπόνα δεν είναι ούτε η πρωτεύουσα, ούτε καν η πρέσβειρα της Κροατίας στην Ευρωλίγκα, όπως συνέβαινε επί μονίμου βάσεως για πολλά χρόνια. Άλλαξαν πια τα κόζα και να που ο Παναθηναϊκός επιστρέφοντας στο Ζάγκρεμπ θα βρει απέναντι του την Τσεντεβίτα: ωστόσο και την τελευταία φορά που εντοπίσθηκαν εκεί τα ίχνη του, δεν είχε αντιμετωπίσει την Τσιμπόνα, αλλά την ΚΚ Ζάγκρεμπ και μάλιστα σε μια αναμέτρηση η οποία είχε κάμποσες ιστορικές πτυχές!

Η σημειολογία του πράγματος δεν έχει να κάνει με τα πεντέμισι χρόνια που πέρασαν από τότε μέχρι σήμερα, αλλά με δύο άλλα γεγονότα, τα οποία αναδείχθηκαν το ίδιο βράδυ και  δεν έχουν διαλάθει της ιστορικής μνήμης...

Πρώτα απ’ όλα έλαχε ο κλήρος στους «πράσινους» να γίνουν η πρώτη ομάδα που πέρασε τις πύλες της αρένας του Ζάγκρεμπ ως φιλοξενούμενη σε έναν αγώνα της Ευρωλίγκας. Μέχρι τότε από το 2009, που άρχισε να λειτουργεί το γήπεδο, το μόνο μπασκετικό γεγονός που διεξήχθη εκεί ήταν το Φάιναλ Φορ της Αδριατικής λίγκας, στις 23 και 25 Απριλίου του 2010. Παρεμπιπτόντως στην ίδια αρένα επέστρεψαν τον περασμένο Σεπτέμβριο με την εθνική ομάδα (στο πλαίσιο της πρώτης φάσης του Ευρωμπάσκετ),  ο Νικ Καλάθης και ο Κώστας Καϊμακόγλου, που ήταν παρόντες και στην αναμέτρηση του Παναθηναϊκού με την ΚΚ Ζάγκρεμπ.

Το δεύτερο –και σημαντικότερο-γεγονός είναι ότι εκείνο το βράδυ της 26ης Οκτωβρίου του 2011 (ανήμερα δηλαδή της ονομαστικής γιορτής του παρόντος και τότε και τώρα, Δημήτρη Διαμαντίδη) ο Παναθηναϊκός όντως περπάτησε καμαρωτός πάνω στο κόκκινο χαλί: όχι επειδή νίκησε με 81-62, αλλά επειδή επρόκειτο για την πρώτη εμφάνιση του εκτός ΟΑΚΑ, με τον εξόχως τιμητικό τίτλο του «εξάστερου»!

Πέντε μήνες νωρίτερα, στη Βαρκελώνη, ο Παναθηναϊκός είχε στεφθεί πρωταθλητής Ευρώπης για έκτη φορά στην ιστορία του, ενώ η επιχείρηση υπεράσπισης των σκήπτρων του άρχισε στις 20 Οκτωβρίου στο ΟΑΚΑ.  Στην πρεμιέρα της σεζόν 2011-12 (ο επίλογος της οποίας τους βρήκε στο Φάιναλ Φορ της Κωνσταντινούπολης, απ’ όπου όμως γύρισαν με άδεια χέρια, γνωρίζοντας δυο ήττες) οι «πράσινοι» είχαν νικήσει την Ουνικάχα Μάλαγα με 98-77, ενώ το ίδιο βράδυ η ΚΚ Ζάγκρεμπ παραδινόταν άνευ όρων στην Μπάμπεργκ (96-65).

Εκείνο το βράδυ στο Ζάγκρεμπ ο Παναθηναϊκός είχε βρει απέναντι του ένα πρώην δικό του παίκτη, ο οποίος μάλιστα συνέδεσε την παρουσία του με το «έπος της Μπολόνια», το 2002: τον 37άχρονο Νταμίρ Μουλαομέροβιτς ο οποίος αγωνίσθηκε επίσης στον ΠΑΟΚ, στον Πανελλήνιο και στον Ολυμπιακό και τη σεζόν 2011-12 κόλλαγε τα τελευταία ένσημα στο αγωνιστικό βιβλιάριο του!

Στο ρόστερ της κροατικής ομάδας φιγουράριζαν επίσης ο νυν διεθνής γκαρντ της Αρμάνι Mιλάνο, Κρούνοσλαβ Σίμον, ο μόλις 17άχρονος Ντάριο Σάριτς (προτού ενταχθεί στην Τσιμπόνα) και ο Σον Μέι, πρωταθλητής και πολυτιμότερος παίκτης του Φάιναλ Φορ του ΝCAA το 2005 με το Νορθ Καρολάινα και γιος του πρωτοπαλίκαρου του Μπόμπι Νάιτ στο Ιντιάνα, Σκοτ Μέι.

Ο Παναθηναϊκός είχε καθαρίσει την μπουγάδα από το πρώτο ημίχρονο (45-22) και ως εκ τούτου ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς βρήκε την ευκαιρία να μοιράσει τον χρόνο συμμετοχής στους δώδεκα παίκτες, εκ των οποίων απόψε επιστρέφουν στο ίδιο γήπεδο ο Διαμαντίδης και ο Καλάθης. Αυτός ο οποίος δεν θα λησμονήσει ποτέ τον συγκεκριμένο αγώνα είναι ο Αλέξης Κυρίτσης για τον απλούστατο λόγο ότι με ένα «coast to coast» πέτυχε το παρθενικό (από τα τέσσερα εν συνόλω σε έξι αγώνες της σεζόν) καλάθι του στην Ευρωλίγκα, ενώ το «highlight» της βραδιάς υπήρξε μια μαγική ασίστ, δίκην κεράσματος του εορτάζοντος Διαμαντίδη σε ένα alley-oop  που κατέληξε στο κάρφωμα του Στίβεν Σμιθ.  

Οι συνθέσεις των δυο ομάδων:

ΚΚ ΖΑΓΚΡΕΜΠ: Μουλαομέροβιτς 15, Σίμον 5, Κάσουν 5, Μέι 23 (9ρ.), Γκάρετ, Ράντσιτς 6, Οζμπολτ 3, Σάριτς 3, Χέιτβελτ 2. Προπονητής: Βλάντιμιρ Αντροιτς

ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ: Μάριτς 4, Μπατίστ 10, Λόγκαν 8, Σάτο 13 (7ρ.), Τσαρτσαρής 4, Διαμαντίδης 2 (8ασ., 3κλ.), Βουγιούκας 3, Καλάθης 12 (6ρ., 2κλ.), Σμιθ 12, Καϊμακόγλου, Γιασικεβίτσιους 8. Προπονητής: Ζέλικο Ομπράντοβιτς

Στον αγώνα του δευτέρου γύρου, στις 30 Νοεμβρίου του στο ΟΑΚΑ ο Παναθηναϊκός επιβλήθηκε της ΚΚ Ζάγκρεμπ με 94-76 και έκτοτε δεν ξαναβρήκε ποτέ απέναντι του μια κροατική ομάδα.

Βεβαίως οι δεσμοί του Παναθηναϊκού με τη χώρα στην οποία αγωνίζεται απόψε είναι παλιοί και ισχυροί, ελέω των παικτών που έχουν φορέσει την πράσινη φανέλα και δεν είναι ούτε λίγοι, αλλά ούτε ευκαταφρόνητοι:  ο Στόγιαν Βράνκοβιτς, ο Αριαν Κόμαζετς, ο Ντίνο Ράτζα, ο (Βόσνιος στην καταγωγή, αλλά πολιτογραφημένος Κροάτης) Νταμίρ Μουλαομέροβιτς, ο Γιούριτσα Ζούζα, ο Αντριγια Ζίζιτς, ο Νίκολα Πρκάτσιν και ο Ρόκο Λένι Ούκιτς.

Τότε ο Παναθηναϊκός αντιμετώπισε την ΚΚ Ζάγκρεμπ και απόψε παίζει την πρώτη παρτίδα του με την Τσεντεβίτα, με την οποία πρόλαβε να γνωριστεί καλά ο Ολυμπιακός.  Οι «ερυθρόλευκοι» έχουν αναμετρηθεί με τη δις Πρωταθλήτρια και τρις Κυπελλούχο Κροατίας τέσσερις φορές και μετρούν ισάριθμες νίκες: στην πρώτη φάση της εφετινής σεζόν επικράτησαν με 76-61 (στο Ηράκλειο της Κρήτης) και με 83-70 στο Ζάγκρεμπ, ενώ τη σεζόν 2012-13, καθ’ οδόν προς το «repeat» στο Λονδίνο επιβλήθηκαν με 79-77 στο Νέο Φάληρο και με 84-62 εκτός έδρας .

Ο αγώνας της 2ας Νοεμβρίου του 2012 στο ΣΕΦ είχε εξελιχθεί σε ένα θρίλερ με μπόλικα δραματικά στοιχεία, καθώς η Τσεντεβίτα (με προπονητή τον Μπόζινταρ Μάλκοβιτς και με παίκτες τον Μπρέισι Ράιτ, τον Μικαέλ Ζελαμπάλ, τον Μάρκες Γκριν, τον Λούκσα Αντριτς, τον Πρέντραγκ Σούπουτ, τον Μίρο Μπίλαν και τον Βλάντο Ιλιέφσκι) γύρισε από το -10 και προηγήθηκε με 61-56.

Εντέλει το ντέρμπι κρίθηκε στα τελευταία δευτερόλεπτα, με την υπογραφή του Κώστα Σλούκα (ένα γκολ φάουλ και 3/3 βολές) και του Κώστα Παπανικολάου (2/2 βολές). Ο Ολυμπιακός μετέτρεψε το 74-74 σε 79-75, ενώ στην τελευταία επίθεση της Τσεντεβίτα ο Καρ αστόχησε σε τρίποντο και ο Σούπουτ με λέι απ «έγραψε» το τελικό 79-77 (Σπανούλης 21π., 7ασ.,  Παπανικολάου 14π., Πρίντεζης 13π., 7ρ.- Μπίλαν 16π., 7ρ., Αντριτς 15π.) 

Τελευταία Νέα