Ο φίλος μας ο Μπλατ...

Ο Oλυμπιακός δοκιμάζεται στην Κωνσταντινούπολη με αντίπαλο τη Νταρουσάφακα και ο Βασίλης Σκουντής σχολιάζει το ελληνικό πεπρωμένο του Ντέηβιντ Μπλατ...

Ο φίλος μας ο Μπλατ...

Την προηγούμενη Παρασκευή έφυγε ηττημένος από το ΟΑΚΑ, σε έναν αγώνα που εξελίχθηκε σε... Μπουρουσάφακα, απόψε (ανήμερα της 37ης επετείου από το ντεμπούτο του Νίκου Γκάλη με τον Αρη) αντιμετωπίζει στο δικό του σπίτι τον Ολυμπιακό και είναι προφανές πως το ελληνικό πεπρωμένο του Ντέηβιντ Μπλατ καλά κρατεί...

Κοινώς δεν έλειψε ποτέ από κοντά μας (όπως συνήθιζε να λέει ο πρώην βουλευτής της Νέας Δημοκρατίας, Νίκος Αναγνωστόπουλος), μα ούτε κι εμείς, φίλτατε Ντέηβιντ, λείψαμε ποτέ από κοντά σου!

Αυτό το ελληνικό ριζικό του νυν προπονητή της Νταρουσάφακα πήρε σάρκα και οστά μια μέρα σαν και τη σημερινή (Παρασκευή) πριν από σχεδόν επτά χρόνια: στις 15 Ιανουαρίου του 2010 όταν ο Μπλατ αριβάρησε στη Θεσσαλονίκη για να αναλάβει την τεχνική ηγεσία του Αρη, στη θέση του Φώτη Κατσικάρη. Θα μπορούσε να επιβεβαιωθεί και άλλες φορές, είτε σε συλλογικό επίπεδο, είτε ακόμη και στον πάγκο της Εθνικής ομάδας, καθότι ο άνθρωπος που έστρωσε το δρόμο στους Καβαλίερς για να ξορκίσουν τους δαίμονες τους και να κατακτήσουν τον τίτλο του ΝΒΑ, βρέθηκε κάμποσες φορές σε ελληνικές ατζέντες...

Αλλού το πάω όμως, όταν αναφέρομαι στο ελληνικό πεπρωμένο του Αμερικανοεβραίου προπονητή και μάλιστα το πάω είκοσι τρία χρόνια πριν όταν διασταυρώθηκαν για πρώτη φορά οι δρόμοι τους με τους δικούς μας...

Ελάχιστοι ίσως το θυμούνται, διότι αφενός πέρασε καιρός από αυτό το πρώτο αντάμωμα μας και αφετέρου ο Μπλατ ήταν ένας νεαρός προπονητής, που δεν τον γνώριζε η διεθνής πιάτσα, αλλά έμελλε να τον μάθει πολύ καλά στη συνέχεια!

Και πού έγινε αυτό το συναπάντημα; Στο γήπεδο στο οποίο μετά από δέκα επτά χρόνια ο Μπλατ θα επέστρεφε όχι ως φιλοξενούμενος της μιας βραδιάς, αλλά ως σπιτονοικοκύρης έστω και αν η θητεία του στον Αρη διήρκεσε μόλις τέσσερις μήνες...

Ο Μπλατ έσκασε μύτη για πρώτη φορά στις 7 Δεκεμβρίου του 1993 ως ασίσταντ κόουτς του Αρικ Σίβεκ στον πάγκο της Χάποελ Γκαλίλ Ελιόν (και μάλιστα στο κλειστό της Νέας Σμύρνης λόγω της τιμωρίας των «κιτρίνων»), την οποία αντιμετώπισε ο Αρης στον όμιλο του Κυπέλλου Κυπελλούχων εκείνης της σεζόν. Η Χάποελ είχε προκαλέσει σοκ την προηγούμενη σεζόν όταν με προπονητή τον Πίνι Γκέρσον εκθρόνισε για πρώτη φορά μετά από 22 χρόνια απόλυτης κυριαρχίας την αυτοκράτειρα Μακαμπί Τελ Αβίβ (ένα έπος που κωδικοποιήθηκε με την ονομασία «Cherries») αλλά αποκλείσθηκε στον πρώτο γύρο του Κυπέλλου Πρωταθλητριών από τους Γκίλντφορντ Κινγκς της Αγγλίας και πήρε δυσμενή μετάθεση στη δεύτερη τη τάξει διασυλλογική διοργάνωση της Ευρώπης.

Με τον Βλάντο Τζούροβιτς στον πάγκο τους οι «κίτρινοι» νίκησαν τους Ισραηλινούς στο πρώτο ματς με 83-78 (Χίγκινς 26, Βίνσεντ 16, Λιαδέλης 6, Αγγελίδης 12, Μισούνοφ 10, Μασλαρηνός 9, Πετσάρκι 4- Ανσλεϊ 16, Γκίμπσον 5, Χαζάν 17, Ματαλόν 6, Λαχάβ 2, Λιφ 27, Μάλοβιτς 5) και οι δυο ομάδες ανανέωσαν το ραντεβού τους για τον αγώνα του δευτέρου γύρου, όπου όμως δεν ήταν γραφτό να ξανασυναντηθούν οι δυο προπονητές...

Στον ενάμιση μήνα που μεσολάβησε μέχρι τότε έχασαν και οι δυο τη δουλειά τους: τον μεν Τζούροβιτς αντικατέστησε ο Μέμος Ιωάννου (με τον Λάζαρο Λέτσιτς στο πλάι του), τον δε Σίβεκ ο βοηθός του, ο 34άχρονος Ντέηβιντ Μπλατ.

Στον δραματικό αγώνα της 25ης Ιανουαρίου στο κιμπούτζ του Κφαρ Μπλουμ η Χάποελ επιβλήθηκε του Αρη με 89-88, παρά τις συγκλονιστικές παρουσίες του Σαμ Βίνσεντ και του Σον Χίγκινς. Ο πρώην πρωταθλητή του ΝΒΑ (Σέλτικς, 1985-86) και μετέπειτα προπονητή των Σάρλοτ Μπόμπκατς (2007-08) «έγραψε» 31  πόντους (8/13δ., 2/2τρ., 9/11β.), επτά ριμπάουντ, δύο ασίστ και δυο κλεψίματα, ενώ ο πρωταθλητής του NCAA (Μίσιγκαν, 1988-89), με θητεία σε έξι ομάδες του ΝΒΑ (Σπερς, Μάτζικ, Γουόριορς, Νετς, Σίξερς, Μπλέιζερς) αλλά και στο Ηράκλειο πρόσθεσε 29 (6/10δ., 5/10τρ., 2/3β.), πέντε ριμπάουντ και δυο ασίστ.

Για τον Αρη σκόραραν επίσης οι Λυπηρίδης 5, Μασλαρινός 3, Πετσάρσκι 6, Αγγελίδης 13, Βουρτζούμης 1, ενώ τους πόντους της Χάποελ σημείωσαν οι Μουχτάρι 4, Λιφ 22, Λαχάβ 10, Χαζάν 12, Γκίμπσον 19, Ανσλεϊ 20.

Την επόμενη σεζόν (1994-95), μετά από ένα διάλειμμα στη Μακαμπί Ρισόν, ο Γκέρσον ανέλαβε εκ νέου τη θέση του προπονητή της Γκαλίλ Ελιόν και ο Μπλατ επέστρεψε σε ρόλο assistant coach, ενώ το καλοκαίρι του 1995 προήχθη σε πρώτο προπονητή, θέση την οποία διατήρησε έως το 1999, όταν τον κάλεσε δίπλα του στον πάγκο της Μακαμπί ο Πίνι.

Μετά λοιπόν από τον Μέμο  Ιωάννου ήρθε η σειρά του Λευτέρη Σούμποτιτς να αντιμετωπίσει τον Μπλατ, στο πλαίσιο του ομίλου του Κυπέλλου Πρωταθλητριών Ευρώπης της σεζόν 1995-96..

Στον πρώτο γύρο της διοργάνωσης η Γκαλίλ Ελιόν ξεπέρασε το εμπόδιο της φινλανδικής Κουβότ (82-92 και 103-81) και έπεσε πάνω στον Ηρακλή από τον οποίο αποκλείσθηκε με δυο ήττες...

Το πρώτο ματς διεξήχθη στο Κφαρ Μπλουμ και αυτή ήταν μια εμπειρία που κανείς μας δεν θα ξεχάσει ποτέ στη ζωή του. Χρησιμοποιώ πρώτο πληθυντικό πρόσωπο διότι έτυχε να ταξιδέψω μαζί με την αποστολή του «Γηραιού», να μείνω μαζί τους στο δίκην πανδοχείου, ξενοδοχείο που υπήρχε μέσα στο κιμπούτζ (την παραδοσιακή ισραηλίτικη κολεκτίβα)  και να μεταδώσω κιόλας τον αγώνα, όπως και τον επαναληπτικό, για λογαριασμό του «Star Channel».

Θυμάμαι ότι με το που φτάσαμε στο κιμπούτζ κι ενώ προς χάριν των προλήψεων του, ο «Πίξι» έστειλε τον συνεργάτη του Νίκο Δουβή να αφήσει ένα κέρμα μέσα στον τηλεφωνικό θάλαμο (!), ο Εκζέιβιερ Μακ Ντιάνιελ είχε μείνει με το στόμα ανοικτό. «Τι είναι αυτό; Πλάκα μου κάνετε; Εννοείτε ότι θα μείνουμε δυο μέρες εδώ;» αναρωτιόταν ο συνηθισμένος στη χλιδή σταρ του ΝΒΑ (15.6π., 6.1ρ., 2.0 ασ. σε 12 σεζόν) , αλλά ανάγκα και θεοί πείθονται!

Ο X-Man όχι μόνο έμεινε εκεί δυο μέρες, αλλά υπήρξε απολαυστικός στον αγώνα και με 32 πόντους (11/19δ., 3/4τρ., 1/1β., 5ρ.) οδήγησε τον Ηρακλή στη νίκη με 91-83. Για την ελληνική ομάδα σκόραραν επίσης οι Αστεριάδης 2, Παπαχρόνης 9, Κοντουράκης 6, Μπρούγος 16, Ζντοβτς 18, ενώ για τη Χάποελ τους πόντους σημείωσαν οι Χότζες 16, Ντοτάν 10, Σέλεφ 11, Κένεντι 26, Γκόρντον 20.

Μια εβδομάδα αργότερα (5 Οκτωβρίου 1995) στο Ιβανώφειο ο Ηρακλής επικράτησε με 76-54 (Χωλόπουλος 10, Κακιούσης 14, Μακ Ντάνιελ 13, Παπαχρόνης 11, Κουντουράκης 3, Ζντοβτς 18, Μπρούγος 6- Χότζες 9, Σέλα 2, Ντοτάν 6, Στάιν 2, Σέλεφ 18, Αμιέλ 3, Κένεντι 12, Σαπίρα 2) και προκρίθηκε πανηγυρικά στους «16» της διοργάνωσης. Σε αυτή τη φάση βρέθηκε αντιμέτωπος με τον Ολυμπιακό και τερμάτισε τελευταίος με ρεκόρ 3 νίκες και 11 ήττες.

Η τρίτη ελληνική ομάδα την οποία αντιμετώπισε ο Μπλατ ως προπονητής της Χάποελ Γκαλίλ Ελιόν ήταν τη σεζόν 1997-98 στο Κύπελλο Κόρατς, ο Παπάγου (με προπονητή τον Κώστα Μίοσσα) απέναντι στον οποίο σημείωσε δυο νίκες με 65-60 και 68-62.

Ο γεννημένος στις 22 Μαίου του 1959 στη Βοστώνη προπονητής αντιμετωπίζει απόψε τον Ολυμπιακό τον οποίο συνάντησε για πρώτη φορά στις 15 Νοεμβρίου του 2001 στο «Γιαντ Ελιάου», όπου οδήγησε τη Μακαμπί στη νίκη με 78-73,έχοντας απέναντι του τον Ηλία Ζούρο (Πάρκερ 23, Χάφμαν 15, Μακ Ντόναλντ 14, Μπουρστέιν 11- Φορντ 22, Ρισασέ 17, Ντε Μιγκέλ 8).

Οι «ερυθρόλευκοι» με τον Λευτέρη Σούμποτιτς στον πάγκο τους πήραν τη ρεβάνς στον αγώνα του δευτέρου γύρου, στις 7 Φεβρουαρίου του 2002 στο Νέο Φάληρο, όπου επικράτησαν με 94-91 στην παράταση μετά από εντυπωσιακές διακυμάνσεις του σκορ ανά περίοδο (30-14, 10-23, 22-10, 16-31, 16-13/ Ρισασέ 21, Φορντ 17, Φόρεστ 17, Τόμιτς 15, Φέμερλινγκ 11- Χάφμαν 20, Πάρκερ 20, Σέλεφ 13). Εκείνη τη σεζόν ο Ολυμπιακός αποκλείσθηκε στο Τοp 16, εξαιτίας της εντός έδρας ήττας του, πάλι στην παράταση από την Ολύμπια Λιουμπλιάνα, ενώ η Μακαμπί προκρίθηκε στο Φάιναλ Φορ της Μπολόνια στον ημιτελικό του οποίου τη νίκησε με 83-75 ο μετέπειτα πρωταθλητής Ευρώπης, Παναθηναϊκός.

Συνολικά στις δέκα σεζόν που έχει κοουτσάρει στην Ευρωλίγκα με τέσσερις διαφορετικές ομάδες (Μακαμπί Τελ Αβίβ, Μπενετόν Τρεβίζο , Εφές Πίλσεν, Νταρουσάφκα) ο Μπλατ έχει να επιδείξει 126 νίκες και 83 ήττες σε 209 αγώνες. Το ρεκόρ του με αντίπαλο τον Ολυμπιακό είναι 2-2 σε τέσσερις αγώνες, καθώς βρέθηκαν αντιμέτωποι και τη σεζόν 2012-13 όταν η Μακαμπί νίκησε στον Πειραιά με 73-67 και ηττήθηκε στο Τελ Αβίβ με 78-77.

Τη σεζόν 2009-10 που κάθισε στον πάγκο του Αρη ο Μπλατ πρόλαβε να παίξει πέντε φορές με τον Ολυμπιακό (στον οποίο τότε αγωνιζόταν ο παρών και στον αποψινό αγώνα Κώστας Παπανικολάου) με απολογισμό μία νίκη και τέσσερις ήττες. Οι «ερυθρόλευκοι» νίκησαν με 82-77 στον αγώνα του β’ γύρου του πρωταθλήματος στο ΣΕΦ (Κλέιζα 20π.-Κακιούζης 19π.) και πέτυχαν το 2-0 στον πρώτο γύρο των πλέι οφς (75-63 και 85-75), ενώ οι δυο ομάδες μοιράσθηκαν τις νίκες στον διπλό ημιτελικό του Κυπέλλου Ελλάδος: 78-64 ο Ολυμπιακός στο ΣΕΦ και 93-83 ο Αρης στο Αλεξάνδρειο.

Συνολικά σε 28 αγώνες εναντίον τεσσάρων ελληνικών ομάδων στην Ευρωλίγκα ο Μπλατ μετρά 14 νίκες και 14 ήττες: 7-9 με τον Παναθηναϊκό (συμπεριλαμβανομένου και του τελικού στο Φάιναλ Φορ του 2011 στη Βαρκελώνη, 70-78), 3-3 με τον Αρη, 2-2 με τον Ολυμπιακό και 2-0 με την ΑΕΚ.

Αυτό που δεν κατάφερε το 2002 στην Μπολόνια και το 2011 στη Βαρκελώνη, ο Μπλατ το πέτυχε το 2014 στο Μιλάνο, όπου οδήγησε τη Μακαμπί στην κορυφή της Ευρωλίγκας, νικώντας στον ημιτελικό τυην ΤΣΣΚΑ Μόσχας με 68-67 και στον τελικό τη Ρεάλ Μαδρίτης με 98-086 στην παράταση, με ήρωα τον νυν πόιντ γκαρντ της Μπαρτσελόνα και πρώην του Πανιωνίου, Ταϊρις Ράις.

Στα ελληνικά «connections» του Μπλατ εκτός των αγώνων σε επίπεδο εθνικών ομάδων με τη Ρωσία, συμπεριλαμβάνεται και το γεγονός ότι πέραν των παικτών που είχε στη διάθεση του στον Αρη της σεζόν 2009-10, έχει κοουτσάρει άλλα τρία δικά μας παιδιά στην Ευρωλίγκα: στην Μπενετόν Τρεβίζο τον Νίκο Ζήση και στη Μακαμπί Τελ Αβίβ τον Σοφοκλή Σχορτσανίτη και τον Θοδωρή Παπαλουκά.

ΥΓ: Και ένα μικρό δωράκι προσαρμοσμένο στην περίσταση: μια ανθολογία από ατάκες του σπεσιαλίστα του είδους, Ντέηβιντ Μπλατ, ανθολογημένες σε παλαιότερο δημοσίευμα ΕΔΩ.

Τελευταία Νέα