Πάου Γκασόλ σημαίνει μετάλλιο!

Πάου Γκασόλ σημαίνει μετάλλιο!

Στις 10 από τις 13 διεθνείς διοργανώσεις που έχει πάρει μέρος ο Πάου Γκασόλ η Ισπανία έχει κατακτήσει ένα μετάλλιο και δεν έχει μείνει ποτέ εκτός προημιτελικών.

Από το Ευρωμπάσκετ του 2001 στην Τουρκία μέχρι και τους φετινούς Ολυμπιακούς Αγώνες στο Ρίο οι Ισπανοί με τον καλύτερο παίκτη, που έχουν βγάλει ποτέ, στη σύνθεση τους έχουν πάρει τέσσερα χρυσά, τέσσερα ασημένια και δύο χάλκινα μετάλλια.

Το 2001 λοιπόν στην Τουρκία είχε μέσο όρο 17.3 πόντους και 9.7 ριμπάουντ και στην αναμέτρηση που έκρινε το χάλκινο μετάλλιο τους οδήγησε στη νίκη επί της Γερμανίας με 99-90 έχοντας 31 πόντους με 4/7 τρίποντα και 10 ριμπάουντ. Στο Ευρωμπάσκετ του 2003 στη Σουηδία μέτρησε 25.8 πόντους (πρώτος σκόρερ της διοργάνωσης) και 7.5 ριμπάουντ σκοράροντας 36 (είχε και 12 ριμπάουντ) στον τελικό με την Λιθουανία όπου η Ισπανία έχασε 93-84 και πήρε το ασημένιο μετάλλιο.

Η συλλογή των χρυσών ξεκίνησε από το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα της Ιαπωνίας το 2006. Είχε 21.2 πόντους και 9.4 ριμπάουντ, πέτυχε 25 πόντους στον προημιτελικό με την Λιθουανία, 19 παίρνοντας και 11 ριμπάουντ στον ημιτελικό με την Αργεντινή και παρότι δεν αγωνίστηκε στον τελικό λόγω τραυματισμού η ομάδα του επικράτησε της Ελλάδας 70-47 και στέφτηκε Παγκόσμια Πρωταθλήτρια.

Το 2007 στο δικό τους Ευρωμπάσκετ οι Ισπανοί πήγαν για το δεύτερο συνεχόμενο χρυσό αλλά η Ρωσία τους χάλασε τα σχέδια και τους έκλεισε το σπίτι. Ο Γκασόλ είχε μέσο όρο 18.8 πόντους και 7.0 ριμπάουντ «σκότωσε» με 23 πόντους την Ελλάδα στον ημιτελικό αλλά στον τελικό έμεινε στους 14 (μάζεψε 14 ριμπάουντ) με 4/13 σουτ και αστόχησε και στην τελευταία επίθεση με αποτέλεσμα οι Ρώσοι να επικρατήσουν 60-59 και η Ισπανία να πάρει το ασημένιο μετάλλιο.

Στους Ολυμπιακούς Αγώνες στο Πεκίνο το 2008 ο 36χρονος πλέον σέντερ βοήθησε την πατρίδα του να κοιτάξει στα μάτια τις ΗΠΑ. Ολοκλήρωσε τη διοργάνωση με 19.6 πόντους (ήταν ο πρώτος σκόρερ) και 7.0 ριμπάουντ ανά αγώνα και στον τελικό με τους Αμερικανούς πέτυχε 21 αλλά η Ισπανία ηττήθηκε 118-107 στο τέλος και πήρε το ασημένιο μετάλλιο.

Στην Πολωνία το 2009 όμως είχε φτάσει η ώρα να ανέβει στην κορυφή της Ευρώπης. Οι 18.7 πόντοι και τα 8.3 ριμπάουντ του Γκασόλ (πρώτος σκόρερ και MVP της διοργάνωσης) ήταν αρκετά για να την οδηγήσουν στο χρυσό μετάλλιο, αφού στον τελικό χρειάστηκε μόνο 18 δικούς του πόντους για να επικρατήσει της Σερβίας 85-63. Το ίδιο συνέβη και στο Ευρωμπάσκετ της Λιθουανίας το 2011. Είχε 20.1 πόντους και 8.3 ριμπάουντ και για να έρθει το 98-85 επί της Γαλλίας στον τελικό δεν χρειάστηκε να βάλει πάνω από 17 πόντους.

Το 2012 στο Λονδίνο οι Ισπανοί κόντραραν πάλι τις ΗΠΑ. Με 19.1 πόντους και 7.6 ριμπάουντ από τον Γκασόλ έφτασαν πάλι στον τελικό, με 24 δικούς του πόντους έκαναν ξανά ό,τι μπορούσαν απέναντι στους Αμερικανούς αλλά κατέληξαν πάλι στο δεύτερο σκαλί του βάθρου των Ολυμπιακών Αγώνων, αφού έχασαν 107-100.

Η κατάκτηση του Ευρωμπάσκετ το 2015 πάλι αποτελεί προσωπικό του θρίαμβο. Ήταν πρώτος σκόρερ με 25.6 πόντους, είχε επίσης 8.8 ριμπάουντ ανά αγώνα και καθάρισε μόνος του όλα τα κρίσιμα παιχνίδια. Πρώτα τον ημιτελικό με την Ελλάδα έχοντας 27 πόντους και 9 ριμπάουντ, μετά τον ημιτελικό με τη Γαλλία όπου έκανε την κορυφαία εμφάνιση του με τη φανέλα της εθνικής Ισπανίας σκοράροντας 40 πόντους (είχε και 11 ριμπάουντ) και στον τελικό με τη Λιθουανία πέτυχε 25, μάζεψε 12 «σκουπίδια» και με το τελικό 80-63 οι Ισπανοί πήραν ένα ακόμα χρυσό μετάλλιο.

Φέτος στο Ρίο μέτρησε 19.5 πόντους και 8.9 ριμπάουντ και φυσικά έβαλε την υπογραφή του στην κατάκτηση του χάλκινου μεταλλίου με 31 πόντους και 11 ριμπάουντ στον μικρό τελικό με την Αυστραλία που έχασε από την Ισπανία 89-88.