Πέντε λόγοι που η Λέστερ μπορεί να πάρει Πρωτάθλημα

Τα έχει καταφέρει περίφημα μέχρι στιγμής. Μπορεί να στεφθεί Πρωταθλήτρια τον Μάιο; Ο Μike Hloden προσπαθεί να σας πείσει γιατί είναι πιθανόν, απλά πιθανόν, η Λέστερ να αφήσει πίσω τους μεγάλους αντίπαλούς της.  

1) Αναβιώνοντας το πνεύμα της Κέλι Χολμς

Η Κέλι Χολμς ήταν μια συνηθισμένη σπρίντερ μέσων αποστάσεων, η οποία όμως έμεινε στην ιστορία ως μία από τις μεγάλες. Όταν «κατέβηκε» στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Αθήνας το 2004 ήταν 34 ετών και τις έδιναν 100/1 πιθανότητες για να γίνει η πρώτη Βρετανίδα αθλήτρια από το 1920 που θα κάνει το χρυσό νταμπλ σε Ολυμπιακούς. Ωστόσο, λίγοι εκτός του περιβάλλοντός της ήξεραν ότι ήταν σε εκπληκτική κατάσταση, απαλαγμένη εντελώς από τραυματισμούς για πρώτη φορά στην καριέρα της. Και η στρατηγική της για τα 800 και τα 1500 μέτρα ήταν απλή: Αγνόησε τους αντιπάλους σου, απλά συμπεριφέρσου σε κάθε γύρο με τον ίδιο τρόπο. Τρέξε σταθερά με τον ίδιο ρυθμό και δες που θα φτάσεις.

Όταν Η Χολμς τερμάτισε στα 800 μέτρα, δεν είχε καταλάβει καν ότι νίκησε. Όταν πλησίασε στον τελευταίο γύρο στα 1500 μέτρα πέντε μέρες μετά, ήταν όγδοη στους 12. Ωστόσο, η οπτική της και οι τέσσερις γύροι με τον ίδιο ρυθμό λειτούργησαν θετικά.

Η Λέστερ είχε 19 πόντους μετά από 10 παιχνίδια φέτος, 39 μετά από 19 και ο Κλαούντιο Ρανιέρι έχει θέσει στους παίκτες του έναν τελευταίο στόχο 79 πόντων. Το επόμενο «μαξιλαράκι» για τις «Αλεπούδες» πρέπει να είναι οι 59 βαθμοί μετά το συναισθηματικά φορτισμένο παιχνίδι απέναντι στη Γουότφορντ στο Vicarage Road στις 5 Μαρτίου. Αν καταφέρουν να διατηρήσουν τη σταθερότητα για τα εναπομείναντα 15 παιχνίδια, θα είναι κοντά στο να τα καταφέρουν.

2) Τα στατιστικά λειτουργούν προς όφελός τους

...Κι αυτό επειδή o ρυθμός συγκομιδής βαθμών στην κορυφή της Premier League είναι ο χαμηλότερος που έχει υπάρξει τα τελευταία 17 χρόνια. Από όταν άλλαξε ο αιώνας, κατά μέσο όρο χρειάζονται 87.5 βαθμοί για να κατακτηθεί ο τίτλος. Όπως εξελίσονται τα πράγματα, μόνο η Σίτι και η Άρσεναλ μπορούν να φτάσουν μόλις τους 73. Μόλις για δεύτερη φορά στην ιστορία της Premier League ο λόγος πόντων/αγώνων είναι τόσο χαμηλός σε αυτό το σημείο της σεζόν.

Φυσικά καιοι δύο ομάδες είναι ικανές να πραγματοποιήσουν μια εκρηκτική κούρσα από εδώ και μπρος, αλλά αυτό δεν πρέπει να ανησυχεί την Λέστερ. Η σταθερή πορεία προς τον τίτλο απαιτεί 2.3 βαθμούς ανά ματς και ακόμα αν οι Κανονιέρηδες ή οι Πολίτες αυξήσουν ρυθμό και κάνουν μ.ο 1.91 στα εναπομείναντα παιχνίδια για να πιάσουν το ζητούμενο ποσοστό, θα φτάσουν να έχουν 79 πόντους, όσους δηλαδή έχει βάλει στόχο και η Λέστερ.

3. Mind games; Ποια mind games;

Το συγκεκριμένο σημείο έχει να κάνει με βασικές ερωτήσεις για τις μεθόδους που χρησιμοποιούν ο Αρσέν Βενγκέρ και ο Μανουέλ Πελεγρίνι. Είναι και οι δύο προπονητές που δίνουν μεγαλύτερη έμφαση στις εμφανίσεις παρά στα αποτελέσματα. Αυτή είναι η πρώτη φορά από το 1981, όπου η κούρσα του τίτλου έχει έναν διεκδικητή που βασίζεται περισσότερο στη δύναμη, με μια κουλτούρα νίκης με κάθε κόστος, δίνοντας την απόλυτη βάση στα αποτελέσματα.

Οι ελκυστικές ομάδες κερδίζουν τίτλο, αλλά συχνά όταν έχουν μια δυνατή σωματική και κυνική ομάδα ως αντίπαλο χρησιμοποιούν επιχειρήματα που μοιάζουν να βάζουν από  τη μία το καλό και από την άλλη το κακό. Όμως mind games δεν θα υπάρξουν από τον Βενγκέρ ή τον Πελεγρίνι, όπως θα γινόταν για παράδειγμα από τον Σερ Άλεξ Φέργκιουσον. Έτσι, η Λέστερ δεν πρόκειται να προβληματιστεί για την αξία των μεθόδων της στις κρίσιμες στιγμές.

4) Η προσωπικότητα του Ρανιέρι

Σύμφωνα με τη μέθοδο Μάιερς-Μπριγκς, ο Ρανιέρι είναι προσωπικότητα τύπου ESFP. Ένας «διασκεδαστής», με εκπληκτικές ικανότητες με τους ανθρώπους, ο οποίος έχει υψηλό επίπεδο παρατηριτικότητας στις λεπτές αλλαγές του περιβάλλοντός του, ωστόσο παραμένει σταθερός στις πράξεις του. Με λίγα λόγια, είναι ιδανικός στο να διαχειριστεί την πίεση που θα προκύψει για τη Λέστερ.

Όταν χρειάζεται να διατηρηθεί μια καλή κατάσταση, κανείς άλλος τύπος προσωπικότητας δεν είναι καλύτερος. Ο ESFP είναι λιγότερο επιρρεπής στην αυτοκαταστροφή και η προσέγγιση του Ρανιέρι μπορεί να διατηρήσει την θετική διάθεση, ενώ προσωπικότητες τύπου Intuitive Thinking έχουν μεγαλύτερη τάση στο να βλέπουν τα πάντα ως λογικές διεργασίες, δίνοντας λιγότερη βάση στη δυναμική του συνόλου.

Ο Ρανιέρι, που για κάποιους είναι αλλοπρόσαλος, στα 30 χρόνια προπονιτικής του έχει μια μίξη μικρών επιτυχιών και περιστασιακών ατυχιών, ωστόσο αυτή μπορεί να αποτελέσει την καθοριστική του στιγμή. Όπως είχε πει μια άλλη ESFP προσωπικότητα, η Μέριλν Μονρό: «Αν δεν μπορείς να με διαχειριστείς στα χειρότερά μου, τότε σίγουρα δεν με αξίζεις στα καλύτερά μου». Αυτή η χρονιά, χωρίς αμφιβολία, είναι η καλύτερη του Ρανιέρι.

Leicester boss Claudio Ranieri jokes about ‘killing’ Watford coach Quique Flores

 

5. Απρόβλεπτα γεγονότα, απρόβλεπτα αποτελέσματα

Οι αναλυτές δεν δίνουν στις «Αλεπούδες» πολλές πιθανότητες, κάτι μεταξύ  9% και 13% σύμφωνα με τις περισσότερες εκτιμήσεις, αλλά τα στατιστικά μοντέλα κατά γενική ομολογία χρησιμοποιούν μέσους όρους και η Λέστερ αποτελεί μια αποκλίνουσα περίπτωση. Ένα δείγμα δίχως προηγούμενο. Άλλα αουτσάιντερ έχουν δώσει μάχη για τίτλο πριν, αλλά ποτέ στην εποχή που τα μπάτζετ των φαβορί είναι τόσο υψηλά και οι απαιτήσεις για τους μικρούς τόσο χαμηλές.

Με όποιον τρόπο για αν το δεις, αυτό το σενάριο είναι δαιφορετικό σε κάθε σύγκριση. Ξεχάστε τους συνηθισμένους υπολογισμούς βαθμών για ομάδες με ποσοστό στα σουτ περίπου στο 54% (σχεδόν 61 πόντοι, αν ρωτάτε).  Δεν έχει υπάρξει στο σύγχρονο αγγλικό ποδόσφαιρο μεγαλύτερη ευκαιρία για μια ομάδα σαν τη Λέστερ.

Επειδή η μπάλα της ρουλέτας 17 στις 23 φορές στέκεται στο μαύρο, δεν σημαίνει ότι στις 11 από τις επόμενες 15 θα είναι το ίδιο. Οι «Αλεπούδες» κάνουν περισσότερα σουτ από τους αντιπάλους τους, οπότε βρίσκονται σε θέση να κερδίζουν τα ματς. Ένα κάθε φορά...