Σαν σήμερα: Η πρώτη Euroleague του Ολυμπιακού το 1997 στην Ρώμη!

Ήταν 22 χρόνια πριν όταν ο Ολυμπιακός ανέβηκε στην κορυφή της Ευρώπης, κατέκτησε την Euroleague στην Ρώμη, έγραψε ιστορία και είχε κάνει το πρώτο από τα τρία πιο λαμπρά βήματα της ιστορίας του. 

Σαν σήμερα: Η πρώτη Euroleague του Ολυμπιακού το 1997 στην Ρώμη!

Όπως το '97 στην Ρώμη που με έκανες να τρελαθώ...

Για να καταφέρει μια ομάδα να γράψει την ιστορία της σε ένα εντυπωσιακό βιβλίο, πρέπει ο πρόλογος της να έχει κάτι από... μαγεία. Πρέπει να είναι τόσο δυνατός, που ο αναγνώστης να περιμένει την συνέχεια με ανυπομονησία, χαρά, ευτυχία και δίψα για να ζήσει κάτι αντίστοιχο. Κάτι από αυτή την μαγεία έχει πρώτη Euroleague, που κατέκτησε ο Ολυμπιακός. Έχει «κλέψει» για πάντα ένα κομμάτι της ερυθρόλευκης καρδιάς κάθε οπαδού και κατέχει ξεχωριστή θέση στις αναμνήσεις όσων έζησαν και βίωσαν τις άγιες ημέρες του Πάσχα, ξεχωριστά και μοναδικά.

Ήταν μια ονειρεμένη χρονιά το 1997 και το πρώτο ευρωπαϊκό των «ερυθρόλευκων» έμελλε να γίνει η αρχή, για μια πορεία που με αυτά που ακολούθησαν θα κατέχουν πάντα ξεχωριστή θέση στην ιστορία του συλλόγου. Ο Σωκράτης Κόκκαλης παρέλαβε μια ομάδα χωρίς προοπτική και την παρακολούθησε να ακουμπά το μεγαλείο και να σηκώνει μια κούπα που γέμισε υπερηφάνεια όλη την «ολυμπιακή» οικογένεια.

Σήμερα συμπληρώνονται 22  χρόνια από το Ευρωπαϊκό τρόπαιο που κατέκτησε ο Ολυμπιακός στην Ρώμη και από τότε έχουν γίνει τόσα πολλά, σε τόσα λίγα χρόνια. Ο Μίλαν Τόμιτς, ο Ρίβερς, ο Τάρλατς και η υπόλοιπη «ερυθρόλευκη» οικογένεια, αλλά και ο Ντούσαν Ίβκοβιτς που ήταν ο... πατέρας αυτής της πρώτης προσπάθειας κατάφεραν και έβαλαν ακόμα ένα τεράστιο κομμάτι σε ένα παζλ μιας μοναδικής ιστορίας.

ΚΑΘΕ ΑΡΧΗ ΚΑΙ ΔΥΣΚΟΛΗ

Όπως σε όλα τα παραμύθια η αρχή δεν ήταν καλή, έτσι έγινε και το 1997. Η χρονιά για τον Ολυμπιακό δεν ξεκίνησε καλά (σε ένα deja vu που συνέβη και πριν το ευρωπαϊκό του 2012). Ο Ντούσαν Ίβκοβιτς ήταν εκείνος που αντικατέστησε τον Ιωαννίδη, ενώ ο Ρίβερς είχε μπει στο... στόχαστρο ακούγοντας διάφορα σχόλια για την αξία του.

Η σεζόν ήταν δύσκολη και οι «ερυθρόλευκοι» τέλειωσαν τον πρώτο γύρο όντας στην 5η θέση με ρεκόρ 5 - 5 ακολουθώντας τις Φορτιτούντο, Εστουντιάντες, Τσιμπόνα και Άλμπα, με την Σαρλερουά να συμπληρώνει την εξάδα.

Προσπερνώντας την δύσκολη εκκίνηση ο Ολυμπιακός βρέθηκε στους «16» του θεσμού, όπου βρήκε απέναντι του την Παρτίζαν, αλλά το ματς στο ΣΕΦ δεν πήγε καλά, ηττήθηκε με 60 – 61 και η πρόκριση στην επόμενη φάση θα κρινόταν στο Βελιγράδι. Με... φόντο την επόμενη φάση και τον Παναθηναϊκό που περίμενε εκεί, οι «ερυθρόλευκοι» έκαναν εξαιρετικό παιχνίδι, επικράτησαν με 74 – 69 και πήραν την πρόκριση στους «8» της διοργάνωσης.

ΟΑΚΑ ΚΑΙ ΠΟΙΟΣ ΤΟΝ ΠΙΑΝΕΙ

Για να βρεθεί ο Ολυμπιακός στο Final 4 της Ρώμης μόνο εύκολο έργο δεν είχε. Έπρεπε να αντιμετωπίσει τον Παναθηναϊκό με μειονέκτημα έδρας για να είναι εκείνος που θα προχωρούσε. Η ιστορία έδειξε ότι αυτή η σειρά έκανε τον τίτλο του 1997 να έχει μια γλύκα διαφορετική. Η ομάδα του Ντούσαν Ίβκοβιτς ήταν αποφασισμένη να κάνει την διαφορά. Μπήκε πιο δυνατά στους αγώνες και τα πάντα πήραν απόχρωση... ερυθρόλευκη.

Το διπλό ήρθε μέσα στο ΟΑΚΑ με τον Ολυμπιακό να κερδίζει με 49 – 69 και το εισιτήριο «σφραγίστηκε» στο ΣΕΦ με την νίκη με 65 – 57.  Παίκτες και κόσμος έγιναν μια γροθιά και το ταξίδι στην «αιώνια» πόλη δεν θα έμοιαζε με κανένα.

Ο ΡΙΒΕΡΣ ΠΗΡΕ ΤΟ... ΟΠΛΟ ΤΟΥ

Ολυμπιακός, Μπαρτσελόνα, Ολίμπια Λουμπιάνας και Βιλερμπάν ήταν οι τέσσερις ομάδες που βρέθηκαν στην γιορτή της Ρώμης και η ομάδα του Πειραιά δεν πρόκειται να άφηνε κανέναν περιθώριο αμφισβήτησης. Είχε κάνει το... δύσκολο και η ιστορία δεν γινόταν να αλλάξει. Πρώτη αντίπαλος της ελληνικής ομάδας ήταν η Ολίμπια Λιουμπιάνας, με τον Μάρκο Μίλιτς να αποτελεί τον φόβο και τον τρόμο, αλλά τον Γιώργο Σιγάλα να είναι εκείνος που ανέλαβε να «καθαρίσει» για την ομάδα του.

Εκείνος έπαιξε εξαιρετική άμυνα πάνω του, αφόπλισε το βασικό όπλο στην επίθεση των αντιπάλων και έδωσε την σκυτάλη στον Ρίβερς για να δώσει την δική του επιθετική παράσταση και τα πάντα να πάρουν τον... δρόμο τους. Ο Ρίβερς τέλειωσε το παιχνίδι με 28 πόντους, κάνοντας «μαγικά» μέσα στο παρκέ και ο Ολυμπιακός νικώντας με 74 – 65 την αντίπαλό του και βρέθηκε στον πιο σημαντικό τελικό της σύγχρονης ιστορίας του.

Ο κόσμος ζούσε γι' αυτή την στιγμή, ο Ολυμπιακός είχε κάνει έναν άθλο και αυτός ο ευρωπαϊκός τίτλος θα ήταν το κερασάκι σε μια τούρτα που θα άρχισε να τρώγεται από το 97' και μετά.

Ολυμπιακός-Ολίμπια:  74 - 65

Ολυμπιακός: Ρίβερς 28, Νάκιτς 10, Τάρλατς 10, Τόμιτς 8, Σιγάλας 7, Φασούλας 6, Παπανικολάου 5, Βελπ, Γαλακτερός, Μπακατσιάς

Ολίμπια: Στεπάνια 12, Ντανέου 11, Χάουπτμαν 10, Τούσεκ 7, Μακ Ντόναλντ 7, Χένρι 6, Μίλιτς 5, Χόρβατ 4, Νεστέροβιτς 3, Κράλιεβιτς

ΜΙΑ... ΙΣΤΟΡΙΚΗ ΒΟΛΤΑ

Ο Ντούσαν Ίβκοβιτς βλέποντας την ομάδα του να είναι μπροστά σε μια τεράστια πρόκληση, αποφάσισε αντί για προπόνηση να την βγάλει... βόλτα. Μια βόλτα που έμεινε στην ιστορία. Οι παίκτες επιβιβάστηκαν στο πούλμαν για να πάνε στο «Παλαέουρ», αλλά τελικά βρέθηκαν στην παραλία της Όστια να πετούν βότσαλα και να κάνουν διαγωνισμό για το ποιος θα το πετάξει πιο μακρυά.

Η ομάδα είχε ανεβασμένη ψυχολογία και όλα έγιναν ακριβώς έτσι όπως έπρεπε για να αποδώσουν οι παίκτες τέλεια και να κατακτήσουν τον τίτλο.

Η ΠΡΩΤΗ ΚΟΥΠΑ!

Ήταν Μεγάλη Πέμπτη η 24η του Απρίλη του 1997 και ο Ολυμπιακός θα έκανε... Ανάσταση δύο ημέρες νωρίτερα. Η μεγάλη αντίπαλος του τελικού ήταν η Μπαρτσελόνα και παράλληλα και το μοναδικό εμπόδιο για να φτάσει στην κατάκτηση της πολυπόθητης κούπας.

Οι παίκτες του Ίβκοβιτς χρειάστηκαν λίγο χρόνο για να προσαρμοστούν στον αγώνα, να αποβάλλουν την πίεση και να προσαρμοστούν στις συνθήκες, αλλά αυτό δεν τους εμπόδισε να βρίσκονται μπροστά στο ημίχρονο με 31-29. Το δεύτερο ημίχρονο όμως όλα αλλάξαν. Ο Ολυμπιακός δεν θα έφευγε από την Ρώμη χωρίς την κούπα και το έκανε σαφές.

Οι «ερυθρόλευκοι» μπήκαν... αγριεμένοι στο παρκέ, ο Ρίβερς έκανε τα... δικά του και το παιχνίδι πήρε τον δρόμο του. Ο Αμερικανός γκαρντ ήταν  απολαυστικός στον ανοιχτό γήπεδο τέλειωσε το παιχνίδι με 26 πόντους. Με 54 πόντους συνολικά στο Final 4 φυσικά και αναδείχτηκε MVP της διοργάνωσης και με άξιους συμπαραστάτες τον Τάρλατς και τον Παπανικολάου έδωσαν την δική τους «ερυθρόλευκη» παράσταση που θα έμενε στην ιστορία.

Το τελικό σκορ ήταν 73–58 και ο Ολυμπιακός ήταν ο «βασιλιάς» της Ευρώπης. Το τρόπαιο σηκώθηκε στον ουρανό της Ρώμης από τα χέρια του Σιγάλα και μαζί σήμανε μια νέα εποχή για τον Ολυμπιακό.

Η ιστορία στις 24 Απριλίου του 1997 ξεκίνησε να γράφει τρόπαια και οι οπαδοί της ομάδας εκείνη την βραδιά την «ερωτεύθηκαν» λίγο παραπάνω. Η επιστροφή της ομάδας στην Ελλάδα τα ξημερώματα της Μεγάλης Παρασκευής συνδυάστηκε με την απόλυτη «τρέλα» στο αεροδρόμιο και άπαντες ήξεραν ότι η πιο λαμπρή ιστορία άρχισε να γράφεται με «ερυθρόλευκο» χρώμα.

ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ - ΜΠΑΡΤΣΕΛΟΝΑ 73 - 58

Ολυμπιακός (Ίβκοβιτς): Μπακατσιάς 1, Σιγάλας 7, Παπανικολάου 11, Γαλακτερός, Νάκιτς, Φασούλας 6, Τόμιτς 9, Tάρλατς 11, Βελπ 2, Ρίβερς 26

Μπαρτσελόνα (Ρενέσες): Χιμένεθ 16, Γιοφρέσα 9, Εστεγέρ 3, Ρίβας 6, Αντρέου 2, Φερνάντεθ, Τζόρτζεβιτς 6, Μπος, Ντουένας 2, Καρνισόβας 14

oL9u0YCxWvU

olympiakos european champion 1997 - title ceremony

OLYMPIAKOS CHAMPIONS EUROPE 1997 ΥΠΟΔΟΧΗ