Παππά: «Θα φοράω με υπερηφάνεια στο Ρίο την ελληνική στολή!»

Παππά: «Θα φοράω με υπερηφάνεια στο Ρίο την ελληνική στολή!»

Η πρωταθλήτρια του στίβου Αλεξία Παππά που επέλεξε την Ελλάδα από τις ΗΠΑ, μιλά στο gazzetta.gr για την πρόκριση στους Ολυμπιακούς Αγώνες με λόγια αγάπης και υπερηφάνειας για τη χώρα μας!

Παππά: «Θα φοράω με υπερηφάνεια στο Ρίο την ελληνική στολή!»

Πριν από μερικές ημέρες, η Αλεξία Παππά ή Πάππας όπως είναι γνωστή στον παγκόσμιο στίβο, με επίδοση 31.46.85 στα 10.000 μέτρα, βελτίωνε το πανελλήνιο ρεκόρ στην απόσταση και εξασφάλιζε την πρόκριση στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο! Λίγο καιρό νωρίτερα, στις 8 Ιανουαρίου είχε πάρει την ελληνική υπηκοότητα, εκπληρώνοντας ένα παιδικό όνειρο, όπως λέει η ίδια μιλώντας στο gazzetta.gr. Η 26χρονη αθλήτρια μιλά με συγκινητικά λόγια για την Ελλάδα και για τους Ελληνες, εκφράζει τη μεγάλη της αγάπη για τον πατέρα της και την γιαγιά της (YiaYia την έλεγε συνεχώς), ενώ αναφέρεται και στους Ολυμπιακούς του Ρίο. 

Aλεξία, έχεις αναμνήσεις από τα παιδικά σου χρόνια, σχετικές με την Ελλάδα;

«Φυσικά! Ο Ελληνοαμερικάνος πατέρας μου, μεγάλωσε μόνος του, εμένα και τον αδερφό μου καθώς η μητέρα μου πέθανε όταν ήμουν τεσσάρων ετών. Και μεγαλώσαμε με την ενεργή υποστήριξη της οικογένειας του πατέρα μου, συμπεριλαμβανόμενης της νονάς μου της Ειρήνης Πάππας που είναι Ελληνίδα πολίτης. Ετσι ήμουν πάντα πολύ κοντά στην ελληνική κληρονομιά. Θυμόμουν να μαθαίνω ελληνικούς χορούς και να πηγαίνω κάθε χρόνο στο ελληνικό φεστιβάλ στην ελληνική ορθόδοξη εκκλησία. Μία ιδιαίτερη ανάμνηση ήταν η εμφάνιση μου χορεύοντας ελληνικά, στη σκηνή του φεστιβάλ, όταν ήμουν 8 ετών. Μου άρεσε πολύ να είμαι στη σκηνή και να παρουσιάζω κάτι. Κατά κάποιο τρόπο, το τρέξιμο είναι και αυτό μια παρουσίαση.»

Πότε ξεκίνησες τον στίβο και γιατί επέλεξες το τρέξιμο;

«Ετρεξα την πρώτη μου κούρσα στα 8 μου, ένας αγώνας 5 χιλιομέτρων σε δρόμο. Ο μπαμπάς μου με πήγε στον αγώνα κι έτρεξε τον πρώτο του μαραθώνιο εκείνη την ημέρα. Επέλεξα το τρέξιμο επειδή μου επιτρέπει να ανακαλύψω τα βάθη των φυσικών και πνευματικών ικανοτήτων μου. Αγαπώ τα 10.000 μέτρα γιατί είναι αγώνισμα σκληρό, τόσο από πνευματικής όσο και από φυσικής πλευράς.»

Εχεις επισκεφτεί την Ελλάδα;

«Ναι, έχω πάει στο σπίτι της γιαγιάς μου στη Ρόδο, έχω πάει στην Αθήνα καθώς και σε άλλα ελληνικά νησιά. Θυμάμαι ότι πήγα στο Ολυμπιακό Στάδιο και έβαλα στο μυαλό μου την εικόνα να πήγαινα μία μέρα εκεί ως αθλήτρια των Ολυμπιακών Αγώνων. Ενιωσα μαγικά...»

Γιατί επέλεξες να αγωνιστείς με την ομάδα της Ελλάδας, αντί με τις Ηνωμένες Πολιτείες, όπου και γεννήθηκες;

«Είναι τιμή μου να αγωνιστώ για την Ελλάδα και πήρα αυτή την απόφαση επειδή έχω ιδιαίτερο δεσμό με τις ελληνικές ρίζες. Επίσης, έχω έτσι την ευκαιρία να αφήσω το σημάδι μου στο μέρος που ξεκίνησαν, τόσο το τρέξιμο όσο και οι Ολυμπιακοί Αγώνες. Ελπίζω κι εγώ να εμπνεύσω τη νέα γενιά των Ελλήνων δρομέων να ακολουθήσουν τα όνειρα τους.»

Τι σημαίνει για σένα η συμμετοχή στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο με την ελληνική ομάδα;

«Είναι όνειρο που θα γίνει πραγματικότητα, να αγωνιστώ με την ελληνική στολή στο Ρίο. Από τότε που είδα για πρώτη φορά Ολυμπιακούς, το 1996 στην Ατλάντα και μετά που επισκέφτηκα το Ολυμπιακό Στάδιο στην Αθήνα, ονειρευόμουν να μπω στο Στάδιο συμμετέχοντας στους Ολυμπιακούς. Σημαίνει πολλά και για την οικογένεια μου, να εκπροσωπήσω την Ελλάδα, ειδικά για τη γιαγιά μου που θα είναι υπερήφανη. Την αγαπώ πολύ και εκτιμώ όσα έκανε για να με μεγαλώσει. Είμαι ευγνώμων και στον Γιάννη Νικολάου που με ενέπνευσε να τρέξω για την Ελλάδα και πίστεψε ότι είμαι αθλήτρια που μπορώ να εκπροσωπήσω την Ελλάδα στους Ολυμπιακούς.»

  Τι σου είπε ο πατέρας σου, όταν πέτυχες το όριο πρόκρισης για τους Ολυμπιακούς;

«Είναι πολύ υπερήφανος και μάλιστα ήταν παρών όταν έπιασα το όριο για τους Ολυμπιακούς στα 10.000 μέτρα. Τον άκουγα να φωνάζει σε κάθε γύρο, όπως έκανε και σε όλους τους αγώνες μου, όλα αυτά τα χρόνια. Με είδε να μεγαλώνω ως αθλήτρια και με βοήθησε να γίνω η αθλήτρια που είμαι σήμερα. Ηταν σπουδαίο που ήταν μπροστά στην κούρσα της πρόκρισης...»

 Τι σου είπε η γιαγιά σου, όταν έμαθες ότι θα πας στους Ολυμπιακούς Αγώνες;

«Η γιαγιά μου μεγάλωσε στη Ρόδο και τώρα ζει στο Μέριλαντ των ΗΠΑ. Οταν έμαθε ότι προκρίθηκα, χοροπήδησε από τη χαρά της! Ποτέ δεν την είχα δει τα τελευταία χρόνια, τόσο ενεργητική. Μου είπε ότι προσευχήθηκε για μένα πριν από τον αγώνα. Τηλεφώνησε στα ξαδέρφια της στην Ελλάδα και τους μίλησε. Θα ήθελε να ταξιδέψει στο Ρίο, αλλά μάλλον θα πανηγυρίσει από μακριά. Μου είπε επίσης να φάω λίγο αρνί, για να γιορτάσω το ελληνικό Πάσχα, αλλά και να καταπραϋνω τον πόνο στους μυς μου.»

Ποιο είναι το αγαπημένο σου ελληνικό φαγητό;

«Αυτή είναι δύσκολη ερώτηση. Αγαπώ το χταπόδι, αλλά εάν μαγειρεύει η γιαγιά μου, μου αρέσουν οι φακές, το αρνί και η σπανακόπιτα. Και φυσικά μου αρέσουν οι κουραμπιέδες.»

Ποιοι είναι πλέον οι επόμενοι στόχοι σου. Τι ονειρεύεσαι για το Ρίο;

«Πλέον κοιτάω την προετοιμασία μου για να αγωνιστώ στο Πανελλήνιο Πρωτάθλημα, στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα και μετά στο Ρίο. Ξέρω ότι το ταξίδι μόλις άρχισε και περιμένω με αγωνία όλα όσα είναι μπροστά μου.»

Κλείνοντας, θέλεις να στείλεις ένα μήνυμα στους Ελληνες;

«Είναι μεγάλη η τιμή να εκπροσωπήσω την Ελλάδα στους Ολυμπιακούς Αγώνες. Πάντα ονειρευόμουν αυτή την πιθανότητα και ελπίζω να τους κάνω πολύ υπερήφανους. Σας ευχαριστώ που με βάλατε στην ομάδα. Θα φοράω την ελληνική στολή με υπερηφάνεια και χάρη. Και πάντα θα αγωνίζομαι για τη νίκη.»

Ποια είναι η Αλεξία-Μαρία Παππά

Η Αλεξία Παππά, γεννήθηκε στο Μπέρκλεϊ του Σάν Φρανσίσκο στις 28 Μαρτίου 1990 από Έλληνα πατέρα, και αμερικανίδα μητέρα, την οποία όμως έχασε σε ηλικία τεσσάρων ετών.

Η νονά και θεία της, Ειρήνη Παππά, μαζί με τις άλλες ελληνίδες θείες της, ήταν τα άτομα που έπαιξαν το σημαντικό ρόλο στην ανατροφή της Αλεξίας.

Ο παππούς της Γιώργος Παππάς και η γιαγιά της Μαρία Παππά, το 1953 μετανάστευσαν από την Ρόδο στο Σαν Φρανσίσκο όπου παραμένει μέχρι και σήμερα ο πατέρας της Αλεξίας, Γιάννης Παππάς.

Η Αλεξία αποφοίτησε από το κολλέγιο Ντάρτμουθ, ένα από τα οκτώ ιδιωτικά εκπαιδευτικά ιδρύματα της Άιβι Λιγκ στην ανατολική ακτή (τα κορυφαία των ΗΠΑ). Στη συνέχεια επέστρεψε στην δυτική ακτή και έκανε το μάστερ της στο πανεπιστήμιο του Όρεγκον (Γιουτζίν), όπου και ολοκλήρωσε τις σπουδές της.

Κλείνοντας το κεφάλαιο με την ομάδα του πανεπιστημίου του Όρεγκον, με την οποία ξεκίνησε και την πιο επαγγελματική ενασχόληση με τον στίβο, έχοντας ως κύριο αγώνισμα τα 3000μ. φυσικά εμπόδια και τον ανώμαλο δρόμο, ανακηρύχθηκε πέντε φορές All American αθλήτρια. Εδώ και τρία χρόνια ανήκει στο Όρεγκον Ελίτ Τράκ Κλάμπ έχοντας την υποστήριξη του αθλητικού οργανισμού Track Town USA.

 

Best of internet