ΟΤΑΝ Ο ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ ΕΓΡΑΨΕ ΙΣΤΟΡΙΑ

To πρώτο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα μπάσκετ του Παναθηναϊκού

Συμπληρώνονται 22 χρόνια από την κατάκτηση του πρώτου ευρωπαϊκού πρωταθλήματος από τον Παναθηναϊκό στο Παρίσι και οι «Μασονικές» Ρετρό Ιστορίες της EuroLeague Greece θυμούνται εκείνες τις μέρες στην Πόλη του Φωτός... 

To πρώτο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα μπάσκετ του Παναθηναϊκού

 Η 11η Απριλίου 1996 δεν αποτελεί ημερομηνία-σταθμό μόνο για τον Παναθηναϊκό, αλλά και για ολόκληρο το ελληνικό μπάσκετ!  

Ήταν η μέρα που ένας σύλλογος σκαρφάλωσε στο υψηλότερο σκαλί του βάθρου κατακτώντας για πρώτη φορά το ευρωπαϊκό πρωτάθλημα. Μπορεί να είχαν προηγηθεί η ΑΕΚ (1968), ο ΠΑΟΚ (δύο φορές, το 1991 και το 1994), ο Άρης (1993) αλλά σε επίπεδο ευρωπαϊκού πρωταθλήματος (σ.σ. κι όχι κυπελλούχων ή Κόρατς) ο Παναθηναϊκός ήταν η ομάδα που έμελλε να βάλει τέλος στην «κατάρα» των φάιναλ φορ! Στην 7η ελληνική προσπάθεια, οι «πράσινοι» προκάλεσαν φρενίτιδα στους φίλους της ομάδας και σήκωσαν στον ουρανό του «Παλέ Ντε Μπερσί» στο Παρίσι, το πρώτο «βαρύ» τρόπαιο.

Με τον Ντομινίκ Ουίλκινς να ηγείται της προσπάθειας και να αναδεικνύεται σε MVP του φάιναλ φορ, τον Στόγιαν Βράνκοβιτς να αποτελεί τον από μηχανής Θεό με το εκπληκτικό –αν και αντικανονικό- κόψιμο πάνω στον Μοντέρο, τον Γιαννάκη να παίζει και για τον τραυματία Παταβούκα, τους Αλβέρτη, Οικονόμου, Μυριούνη να είναι οι σταθερές αξίες και τους Σταυρακόπουλο, Βουρτζούμη, Κόρφα να αποδεικνύονται παίκτες-κλειδιά στον μεγάλο τελικό, ο Παναθηναϊκός επιβλήθηκε της Μπαρτσελόνα με 67-66 και έραψε το πρώτο αστέρι στην φανέλα του. 

Ουσιαστικά τα πάντα ξεκίνησαν από ένα τρίποντο του Παναγιώτη Γιαννάκη, με το οποίο οι «πράσινοι» προηγήθηκαν με 8-7 στα πρώτα λεπτά του αγώνα. Έκτοτε δεν ξαναείδαν την... πλάτη της Μπαρτσελόνα, με τους Έλληνες Αλβέρτη, Σταυρακόπουλο, Οικονόμου και Βουρτζούμη να στέλνουν τη διαφορά στο 27-19 λίγο πριν από το τέλος του ημιχρόνου. Στη συνέχεια ανέλαβε δράση ο Ντομινίκ και 2:46 πριν από το τέλος ο Παναθηναϊκός είχε αγκαλιάσει το τρόπαιο έχοντας προηγηθεί με 63-52!

Όμως ακολούθησε ένα μπλακ-άουτ, η Μπαρτσελόνα επέστρεψε στο ματς και έμελλε να κριθούν τα πάντα στα τελευταία δευτερόλεπτα. Ο Γιαννάκης γλίστρισε, οι Καταλανοί έκλεψαν τη μπάλα, ο Φερνάντεθ με ένα χαστούκι την έσπρωξε στον Μοντέρο και εκείνος λίγο έλειψε να γίνει ο ήρωας της βραδιάς. Ο Βράνκοβιτς είχε αντίθετη άποψη και με ένα 100άρι από αυτά που θα ζήλευε και ο... Μπολτ βρέθηκε από το ένα καλάθι στο άλλο και με ένα απίστευτο άλμα σταμάτησε τον Ισπανό γκαρντ χαρίζοντας το τρόπαιο στον Παναθηναϊκό!

Βέβαια είχαν προηγηθεί σωρεία λαθών από τη γραμματεία και τους διαιτητές (όπως το κολλημένο χρονόμετρο) στα τελευταία δευτερόλεπτα του τελικού μέχρι να φτάσει το ματς στην τάπα του Δαλματού 

Άγνωστες (όσο και γνωστές) ιστορίες...

* Tο ενδιαφέρον για το Final 4 ήταν πολύ μεγάλο με πιο χαρακτηριστικό παράδειγμα να αλλάξει ο Πρωθυπουργός Κώστας Σημίτης την ώρα της συνάντησής του με τον Μπιλ Κλίντον για να μην συμπέσει με τον ημιτελικό με την ΤΣΣΚΑ Μόσχας.

* Οι Γάλλοι ήταν τελείως ανοργάνωτοι με χαρακτηριστικό παράδειγμα τη μεταφορά της αποστολής του Παναθηναϊκού από το αεροδρόμιο «Ορλί» στο ξενοδοχείο με... λεωφορείο! Μάλιστα Κόρφας και Βράνκοβιτς ήταν όρθιοι και στηρίζονταν στις χειρολαβές μέχρι να φτάσουν στο ξενοδοχείο το οποίο βρισκόταν πίσω από την Αψίδα του Θριάμβου.

* Η μυθική ατάκα ανήκε στον Μπόζινταρ Μάλκοβιτς, ο οποίος είχε πει χαρακτηριστικά: «Εφόσον ο Σαλβαδόρ Αλεμάνι δηλώνει ότι η Μπαρτσελόνα είναι η ηθική νικήτρια του τελικού, τότε πρέπει να δώσει το πριμ που είχε υποσχεθεί στους παίκτες» θέλοντας να απαντήσει στον υπεύθυνο Τύπου των Καταλανών.

* Εχει μείνει αξέχαστο το «ντου» που είχε κάνει ο -τότε- πρόεδρος της ΠΑΕ Παναθηναϊκός Γιώργος Βαρδινογιάννης στα αποδυτήρια, προκειμένου να πάρει τη φανέλα που φορούσε ο Ντομινίκ Ουίλκινς στον μεγάλο τελικό!

* O τότε δήμαρχος Αθηναίων Δημήτρης Αβραμόπουλος είχε δώσει εντολή να φωταγωγηθεί η Αθήνα, τόσο μετά τον ημιτελικό με την ΤΣΣΚΑ, όσο φυσικά και μετά τον μεγάλο τελικό με τη Μπαρτσελόνα. Και ας ήταν Μεγάλη Πέμπτη!

* Επίσημος προσκεκλημένος των «πρασίνων» ήταν ο καλός φίλος του Στόγιαν Βράνκοβιτς, Ντίνο Ράτζα, ο οποίος -σύμφωνα με τον αστικό μύθο- είχε δώσει τα χέρια με τον Παναθηναϊκό εν όψει τη μεθεπόμενης σεζόν, δηλαδή το 1997-98!

* Το «Μπερσί» είχε κατακλυστεί από 10.000 φίλους του Παναθηναϊκού οι οποίοι είχαν μετατρέψει τα Ηλύσια Πεδία στο Παρίσι σε... δεύτερη πλατεία Ομονοίας! 

* Μετά το τέλος, ο Παναγιώτης Γιαννάκης έλεγε στη συνέντευξη Τύπου ότι θα μιλήσει στα ελληνικά εξηγώντας ότι  «το ελληνικό μπάσκετ  βρίσκεται εδώ και δέκα χρόνια στην κορυφή και οφείλω να τιμήσω με τον τρόπο μου την αποψινή πολύ μεγάλη στιγμή».

Γήπεδο: Παλέ ντε Μπερσί

Διαιτητές: Βιρόβνικ (Ισραήλ), Ντοριζόν (Γαλλία)

Παναθηναϊκός (Μπόζινταρ Μάλκοβιτς): Αλβέρτης 17 (1), Βράνκοβιτς, Οικονόμου 10 (1), Κόρφας 4, Σταυρακόπουλος 9 (1), Βουρτζούμης 2, Γιαννάκης 9 (1), Ουίλκινς 16.

Μπαρτσελόνα (Αϊτο Γκαρθία Ρενέσες): Γκαλιλέα 10 (1), Φερνάντεθ 15 (3), Καρνισόβας 23 (2), Χιμένεθ 9, Γκόντφρεντ 9, Μοντέρο, Ντίεθ, Μπος, Φεραν Μαρτίνεθ.