Τα mind games του Μάλκοβιτς, ο clutch Ντομινίκ και οι... συνδετικοί κρίκοι! (vid)

Η EuroLeague Greece κάνει βουτιά στο χρόνο και θυμάται την πρώτη αναμέτρηση Παναθηναϊκού-Ρεάλ για τους ομίλους της σεζόν 1995-96, απ' όπου ξεκίνησε η πορεία των «πρασίνων» για την κατάκτηση του τροπαίου. Ποια πρόσωπα θα είναι και πάλι στο ΟΑΚΑ ύστερα από 22 χρόνια;

Τα mind games του Μάλκοβιτς, ο clutch Ντομινίκ και οι... συνδετικοί κρίκοι! (vid)

Μία μέρα μετά την 3η αγωνιστική του Champions League της σεζόν 1995-96 και την ήττα στο... παρά ένα του Παναθηναϊκού στη Δανία από την Άαλμποργκ με 2-1, η ομάδα μπάσκετ των «πρασίνων» υποδεχόταν στο κλειστό του ΟΑΚΑ την Ρεάλ Μαδρίτης.

Φυσικά την μερίδα του λέοντος στην επικαιρότητα είχε κλέψει η προσπάθεια του Παναθηναϊκού στην κορυφαία διασυλλογική διοργάνωση του ποδοσφαίρου ωστόσο η παρουσία του Ντομινίκ Ουίλκινς στο ρόστερ της ομάδας του Μπόζινταρ Μάλκοβιτς έφτανε και περίσσευε για να «κεντρίσει» το ενδιαφέρον (και μάλιστα με το... παραπάνω) των φίλων του «τριφυλλιού».

Ήταν 26 Οκτωβρίου 1995 και πιο συγκεκριμένα η πρεμιέρα των ομίλων του κυπέλλου Πρωταθλητριών ομάδων Ευρώπης. Μάλιστα ήταν η περίοδος που ο τεχνικός της ομάδας είχε αρχίσει ήδη να... αμφισβητείται και αυτό διότι είχε κατηγορηθεί ότι δεν χρησιμοποιούσε τον Ντομινίκ Ουίλκινς όπως έπρεπε και όπως του άρμοζε!

Αυτό είχε φανεί περισσότερο στα δύο παιχνίδια των προκριματικών με την Ζάλγκιρις Κάουνας όπου ο «human highlight film» έμοιαζε... χαμένος στα συστήματα του Μάλκοβιτς, στο αργό τέμπο και στο συνεχόμενο «πέντε εναντίον πέντε». Μάλιστα ο αστικός μύθος έλεγε ότι κάθε φορά που έπαιρνε ο Ντομινίκ τη μπάλα στα χέρια του, ο «Μπόζα» του φώναζε «αργά» και δεν τον άφηνε να εκδηλώσει προσπάθεια για αιφνιδιασμό. Και σε αυτές τις περιπτώσεις εκείνος που μπαίνει στο μάτι του Κυκλώνα δεν είναι ο παίκτης, αλλά ο προπονητής.

Την παραμονή του αγώνα στο ΟΑΚΑ, ο Παύλος Γιαννακόπουλος έδινε ψήφο εμπιστοσύνης στον Μάλκοβιτς (ή Μαλίκοβιτς όπως τον έλεγαν οι περισσότεροι εκείνη την εποχή) λέγοντας στο πρακτορείο Reuters ότι «γνωρίζω ότι Μάλκοβιτς και Ουίλκινς έχουν διαφορετική άποψη για το μπάσκετ, αλλά πιστεύω ότι στο τέλος θα ταιριάξουν οι φιλοσοφίες τους. Τον πρώτο και τον τελευταίο λόγο έχει ο προπονητής». Ο ίδιος ο Ουίλκινς την ίδια μέρα είχε πει ότι «μου λείπει το γρήγορο μπάσκετ αλλά αυτός (σ.σ. εννοώντας τον Μάλκοβιτς) είναι το αφεντικό. Εγώ απλά είμαι απλά ένας υπάλληλος του Παναθηναϊκού».

Σε εκείνο το ματς, μπορεί ο Ντομινίκ να ήταν ο πόλος έλξης για τον κόσμο που έσπευδε να εξαφανίσει τα εισιτήρια του αγώνα, αλλά ο μεγάλος «πονοκέφαλος» του Μάλκοβιτς ήταν ο Στόγιαν Βράνκοβιτς. Ή τουλάχιστον έτσι έλεγε αφού την παραμονή του αγώνα δήλωνε στους εκπροσώπους του Τύπου ότι «τον υπολογίζω για 10 λεπτά επειδή είναι απροπόνητος», ενώ εστίαζε την προσοχή του στον «Τζο Αρλάουκας» στην μετά-Σαμπόνις εποχή. Πάντως ο Βράνκοβιτς είχε απουσιάσει από το ματς που είχε προηγηθεί στο Περιστέρι όπου ο Παναθηναϊκός είχε γνωρίσει την ήττα με 94-80 και τον Μάλκοβιτς να δέχεται σκληρή κριτική για την ατάκα του «έβγαλα τον Ουίλκινς επειδή δεν έπαιζε» άμυνα, αν και είχε πετύχει 22 πόντους μέχρι το σημείο που βγήκε και δεν... ξαναμπήκε. Οπότε το κλίμα στις τάξεις των «πρασίνων» δεν ήταν και το καλύτερο δυνατό εν όψει του αγώνα με τη Ρεάλ Μαδρίτης.

Στον αντίπαλο πάγκο ήταν η... γνώριμη φιγούρα του Ζέλικο Ομπράντοβιτς, ο οποίος δεν... «ψάρωνε» από τις δηλώσεις του «Μπόζα» λέγοντας με τη σειρά του ότι «είμαι σίγουρος ότι ο Βράνκοβιτς θα παίξει και θα παίξει και πολύ. Οπότε το πλάνο μας είναι με εκείνον να παίζει σε όλο το ματς». Και όπως αποδείχθηκε εκ των υστέρων είχε απόλυτο δίκιο...

Εκείνο το ματς ήταν το 3ο εντός έδρας που έδινε τότε ο Παναθηναϊκός μετά τις αναμετρήσεις με τον Πανιώνιο για το πρωτάθλημα και τη Ζάλγκιρις για τις ευρωπαϊκές του υποχρεώσεις. Όμως ήταν και το πιο... σημαντικό, αφού αντίπαλός του ήταν η πρωταθλήτρια Ευρώπης, έστω και αν το ρόστερ της ήταν διαφορετικό σε σχέση με εκείνο που είχε κατακτήσει τον ευρωπαϊκό τίτλο στο Final 4 της Σαραγόσα.

Ο Ντομινίκ Ουίλκινς, όπως ήταν αναμενόμενο, γνώρισε την αποθέωση στο κλειστό του ΟΑΚΑ και κάθε φορά που έπιανε τη μπάλα στα χέρια του, ο κόσμος του Παναθηναϊκού σηκωνόταν στο πόδι προκειμένου να τον χειροκροτήσει. Παρόλα αυτά, η εμφάνισή του δεν ήταν εκείνη που θα ήθελαν και θα περίμεναν ωστόσο είχε φυλάξει το καλύτερο για το... τέλος! Οι «πράσινοι» είχαν πάρει τελικά τη νίκη με 54-52 χάρη σε καλάθι του «Ζόιντ» στα 21 δευτερόλεπτα πριν από το τέλος, ενώ η Ρεάλ προσπάθησε να στείλει το ματς στην παράταση, αλλά το σουτ του (κορυφαίου) Ζόραν Σάβιτς δεν βρήκε στόχο, ενώ το φόλοου το Αρλάουκας ήταν εκπρόθεσμο. Μάλιστα γι' αυτήν την φάση ο Ομπράντοβιτς έγινε έξαλλος (σ.σ. φυσικά τότε δεν υπήρχε το instant replay) και τα... έψελνε για κάμποση ώρα στους Ζιχ και Μπούμπαλο που «σφύριζαν» εκείνο το ματς.

Συνολικά, ο άλλοτε σούπερ σταρ του ΝΒΑ είχε πετύχει μόλις 12 πόντους με 3/13 δίποντα, 2/3 τρίποντα, ενώ είχε μαζέψει 13 ριμπάουντ, είχε μοιράσει 2 ασίστ και είχε υποπέσει σε 4 λάθη! Εκείνος που είχε κάνει τη μεγαλύτερη διαφορά ήταν ο... Βράνκοβιτς! Ο Δαλματός γίγαντας όχι μόνο βρέθηκε στο παρκέ του ΟΑΚΑ, αλλά αγωνίστηκε 37 λεπτά (!) έχοντας 15 πόντους με 1/4 βολές, 7/9 δίποντα, 13 ριμπάουντ, 2 ασίστ, 1 τάπα και 2 λάθη!

«Ο Βράνκοβιτς πήρε την ευθύνη και ήθελε να παίξει. Δεν ήταν τίποτα αυτό το ματς. Μόνο μια νίκη σε ένα τυπικό παιχνίδι» είχε πει ο «Μπόζα» μετά το τέλος, ενώ ο Ομπράντοβιτς απλά ισχυριζόταν ότι «δεν πτοούμαστε». Μόνο ο Αρλάουκας συνέχισε τα παράπονα για το φόλοου που πέτυχε στο στο τέλος λέγοντας ότι «ήταν εμπρόθεσμο, αλλά τι να κάνουμε; Δεν κερδίζει πάντα ο καλύτερος...»

Από εκείνο το ματς δύο παίκτες που βρέθηκαν στο παρκέ, πλέον θα είναι στους πάγκους των δύο ομάδων. Ο Φραγκίσκος Αλβέρτης είναι ο μάνατζερ του Παναθηναϊκού, ενώ ο Πάμπλο Λάσο ο... προπονητής της Ρεάλ Μαδρίτης!

ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ (Μάλκοβιτς): Αλβέρτης 7 (2/6β., 1/2δ., 1/2τρ., 7ρ.), Παταβούκας 6 (2/4τρ.), Οικονόμου 14 (4/4β., 5/11δ., 0/1τρ., 3ρ., 3ασ.), Κόρφας, Γιαννάκης, Βράνκοβιτς 15 (13ρ.), Ουίλκινς 12 (13ρ.), Σταυρακόπουλος, Πετσάρσκι, Μυριούνης.

ΡΕΑΛ ΜΑΔΡΙΤΗΣ (Ομπράντοβιτς): Ρομέρο 2 (1/2δ., 0/2τρ.), Άμπαντ, Γκαρθία Κολ, Λάσο, Αρλάουκας 10 (2/3β., 4/10δ.), Αντούνεθ 6 (2/6τρ.), Σάντος 3 (0/2δ., 1/3τρ.), Μοράλες, Σάβιτς 24 (2/3β., 8/11δ., 2/7τρ. , 7ρ.), Σμιθ 7 (2/4δ., 1/4τρ.)

Όλα αυτά συνέβησαν πριν από 22 ακριβώς χρόνια! Τότε που ο Παναθηναϊκός ξεκινούσε το ταξίδι του για το Final 4 στο Παρίσι και την κατάκτηση του πρώτου ευρωπαϊκού τίτλου της ιστορίας του...

Bίντεο υπάρχει από το ματς του β' γύρου εκείνης της χρονιάς από το οποίο είχε απουσιάσει ο Ντομινίκ Ουίλκινς, ενώ μπορείτε να δείτε να παίζουν αντίπαλοι οι Φραγκίσκος Αλβέρτης και Πάμπλο Λάσο.

Real.Madrid.Panathinaikos.80.73.04.01.1996