Ο άνθρωπος που ξεπέρασε τον Τζόρνταν έκανε καριέρα 3.9 δευτερολέπτων στο ΝΒΑ (vid)

Βασίλης Βλαχόπουλος
Ο άνθρωπος που ξεπέρασε τον Τζόρνταν έκανε καριέρα 3.9 δευτερολέπτων στο ΝΒΑ (vid)

bet365

Ο JamesOn Curry έμεινε στην ιστορία ως ο παίκτης με τη μικρότερη καριέρα στο ΝΒΑ και η αλήθεια είναι ότι δεν το περίμενε κανείς, καθώς ο 35χρονος γκαρντ είχε ξεπεράσει ακόμη και τον Μάικλ Τζόρνταν στα μαθητικά χρόνια του στην περιφέρεια του Νορθ Καρολάινα.

Η ιστορία του JamesOn Curry μπορεί κάλλιστα να συμπεριληφθεί στην πανεπιστημιακή διδακτική ύλη με τίτλο… «πώς μπορείς να καταστρέψεις την καριέρα σου». Η περίπτωση του Αμερικανού στοιχειοθετεί το τέλειο παράδειγμα προς αποφυγή καθότι υπήρξε ένα από τα μεγαλύτερα ταλέντα του παγκόσμιου μπάσκετ, φτάνοντας μάλιστα σε σημείο σύγκρισης και με τους legends του αθλήματος. Αυτό κατάφερε στο high school προσελκύοντας τα βλέμματα των scout του ΝΒΑ μέσα από τους 40.3 πόντους, 7.3 ριμπάουντ και 6 ασίστ που είχε κατά μέσο όρο με τη φανέλα του Eastern Alamance. Δύο φορές επιλέχθηκε στην κορυφαία πεντάδα του Associated Press, συνολικά πέτυχε 3.302 πόντους, περισσότερους δηλαδή από τους θρύλους της περιφέρειας του Νορθ Καρολάινα όπως ο Μάικλ Τζόρνταν, ο Τζέιμς Ουόρθι και ο Ντέιβιντ Τόμπσον.

Ο JamesOn Curry διέλυσε όλα τα ρεκόρ σ’ ένα παιχνίδι όπου σημείωσε 47 πόντους. Στο σχολείο λατρεύονταν σαν θεός και την επομένη μιας ακόμη μεγαλειώδους εμφάνισης είδε δύο αστυνομικούς να τον πλησιάζουν. Εκτίμησε ότι ήθελαν μια φωτογραφία μαζί του ή ένα υπογεγραμμένο αυτόγραφο, σύντομα κατάλαβε όμως ότι είχε γίνει αντιληπτός ο… δεύτερος βίος του. Σ’ αυτόν πουλούσε μαριχουάνα και για κακή τύχη του, αυτό επιδίωξε να κάνει σ’ έναν μυστικό αστυνομικό με συνέπεια τη σύλληψή του και τις 200 ώρες κοινωνικού προγράμματος το οποίο υποχρεώθηκε να ακολουθήσει. Λίγες ώρες νωρίτερα, είχε πάρει υποτροφία για το πανεπιστήμιο του Νορθ Καρολάινα (Tar Heels), αλλά αυτή διαγράφηκε με συνοπτικές διαδικασίες λόγω βεβαρημένου ποινική μητρώου.

Η χαμένη πτήση (του) κόστισε ένα συμβόλαιο

Η απώλεια μιας σπουδαίας ευκαιρίας ένταξης στο ιδιαίτερο μπασκετικό πρόγραμμα του Νορθ Καρολάινα, θεωρητικά, θα έπρεπε να είχε παραδειγματίσει τον Curry ο οποίος βρήκε στέγη στο Οκλαχόμα Στέιτ. Κι εκεί εξελίχθηκε σε πρωταγωνιστής της πανεπιστημιακής ομάδας, παράλληλα όμως διατήρησε και την έντονα παραβατική εξωαγωνιστική ζωή. Στην τριετία (2004-07) ξέφυγε από τις… δαγκάνες του Νόμου, δε συνέβη το ίδιο μετά τη διαδικασία του ντραφτ 2007 όπου οι Σικάγο Μπουλς τον επέλεξαν στο Νο51. Πολύ σύντομα διέκοψαν τη συνεργασία μαζί του διαβλέποντας ότι αυτή η σχέση δεν θα μπορούσε να εξελιχθεί ομαλά. Σύμφωνα με τον ίδιο, καταλυτικό ρόλο σ’ αυτή την εξέλιξη έπαιξε μια νύχτα. Περιπλανιόταν στους δρόμους του Σικάγο με το αυτοκίνητό του, δεν σταμάτησε στο σήμα της Αστυνομίας για έλεγχο, αυτό οδήγησε στη σύλληψή του έπειτα από την καταδίωξη και τελικώς έχασε την πτήση για τη Νέα Υόρκη!

Τα 3.9 δευτερόλεπτα που σημάδεψαν τη ζωή του

Ο Curry έπαιξε λίγα παιχνίδια στην G League με την Iowa Energy για να αντιληφθεί ότι προοπτική θα είχε μόνο η ευρωπαϊκή καριέρα κι έτσι πήγε στην Ορτέζ του 2008. Οι Λος Αντζελες Κλίπερς του έδωσαν μια δεύτερη ευκαιρία εισόδου στο ΝΒΑ για να φτάσουμε στην ιστορική μέρα της 5η του Γενάρη του 2010, στο Boston Garden. Ο τότε προπονητής των Κλίπερς, Μάικ Ντανλίβι, τον χρησιμοποίησε στα τελευταία 3.9 δευτερόλεπτα της 3ης περιόδου. Ούτε ο ίδιος δεν θα μπορούσε να φανταστεί ότι αυτά θα ήταν και τα μοναδικά του στην καριέρα του στο ΝΒΑ! Δεν ακούμπησε την μπάλα, δεν είχε την παραμικρή συμμετοχή σε φάση, απλά περπάτησε σε παρκέ του ΝΒΑ. Αυτό. Δεν κράτησε τίποτε από εκείνη τη βραδιά, ίσως γιατί δεν υποψιάστηκε ότι θα ήταν και η τελευταία του. Λίγες ώρες μετά, οι Κλίπερς τον έκοψαν και υπέγραψε τον Μπόμπι Μπράουν (πρώην παίκτης του Άρη και του Ολυμπιακού). Στα χρόνια που ακολούθησαν προσπάθησε να βρει πόρτα ανοιχτή, αλλά πέραν της συμμετοχής του στα preseason games (με τους νυν Μπρούκλιν Νετς) δεν βρήκε πρόσφορο έδαφος.

Ο JamesOn Curry έχει το ρεκόρ της μικρότερης (σε επίπεδο δευτερολέπτων!) συμμετοχής σε αγώνα του ΝΒΑ. Στη 2η και 3η θέση είναι δύο άλλοι παίκτες οι οποίοι μάλιστα πέρασαν από τη Θεσσαλονίκη. Ο Άλεξ Σκέιλς πάτησε στο παρκέ για εννιά δευτερόλεπτα (με τους Σαν Αντόνιο Σπερς) τον Νοέμβριο του 2005. Οκτώ μήνες μετά, υπέγραψε στον Άρη όπου και παρέμεινε για μια σεζόν. Ο Άντι Πάνκο χρησιμοποιήθηκε 33 δευτερόλεπτα με τους Ατλάντα Χωκς τον Γενάρη του 2001 και πέντε χρόνια μετά συνεργάστηκε με τον ΠΑΟΚ.

Ο δρόμος προς τη φυλακή

Στην πραγματικότητα, αυτός άρχισε να ανοίγεται διάπλατα μπροστά του από τα μαθητικά χρόνια του, όταν διαπιστώθηκε και η παραβατική συμπεριφορά του. Το 2014 συνελήφθη για κατοχή και διακίνηση μαριχουάνας, κυρίως όμως οπλοφορούσε. Οδηγήθηκε στη φυλακή, παρέμεινε εκεί για δέκα εβδομάδες κι όταν «απολύθηκε» επιχείρησε να αρχίσει από την αρχή. Το παρελθόν του και κυρίως το βεβαρημένο ποινικό μητρώο του παραμένει βασικό εμπόδιο. Απορρίφθηκε το βιογραφικό του στο Οκλαχόμα Στέιτ, έτσι βρήκε δουλειά ως οδηγός νταλίκας. Η σχέση που ανέπτυξε με τον ιδιοκτήτη της εταιρίας τον οδήγησε στην επιδερμική ενασχόλησή του με το μπάσκετ καθώς ταυτόχρονα προπονεί ατομικά παιδιά οικογενειών οι οποίες τον γνωρίζουν. «Μάλλον είναι ο πιο ακριβοπληρωμένος παίκτης στην ιστορία του ΝΒΑ αν υπολογίσουμε τον χρόνο που αγωνίστηκα», είχε πει κάποτε ο ίδιος. Το οικονομικό σκέλος των συμφωνιών του με τις ομάδες δεν έγινε ποτέ γνωστό. Σίγουρα οι Σικάγο Μπουλς τον αποζημίωσαν με το ποσό των 100.000 δολαρίων μετά από εκείνη τη νύχτα που έχασε το αεροπλάνο…

Αφού λάνσαρε έναν καινοτόμο υπερπλήρη οδηγό για τη νέα σεζόν του ΝΒΑ, το Gazzetta ταξίδεψε στην άλλη άκρη του Ατλαντικού για ένα NBA Tour χωρίς προηγούμενο. Ο Αντώνης Καλκαβούρας θα βρεθεί σε έξι διαφορετικές πολιτείες των Η.Π.Α. ακολουθώντας τους πρωταθλητές Μιλγουόκι Μπακς του Γιάννη Αντετοκούνμπο. Μείνετε συντονισμένοι, το περιεχόμενο θα είναι εντυπωσιακό!

 

@Photo credits: NBA/Getty Images

NBA NEWS FEED