Ο Κέβιν Πάνγκος σιχαίνεται να τον αποκαλούν soft

Ο Κέβιν Πάνγκος σιχαίνεται να τον αποκαλούν soft

Γιάννης Σταυρουλάκης
Ο Κέβιν Πάνγκος σιχαίνεται να τον αποκαλούν soft
Το gazzetta.gr γράφει για τον Κέβιν Πάνγκος που απαρνήθηκε το χόκεϊ για χάρη του μπάσκετ, μεγάλωσε έχοντας ως πρότυπο τον Στιβ Νας και το βράδυ της Τετάρτης 21/4 ήταν εκείνος που σφράγισε τον θρίαμβο της Ζενίτ στο Palau Blaugrana.

Ο άνθρωπος πολλές φορές συναντά το πεπρωμένο του στον δρόμο που διάλεξε για να το αποφύγει, εντούτοις ο Κέβιν Πάνγκος γνώριζε εξ αρχής τον προορισμό και το μόνο που είχε να κάνει ήταν να αφεθεί και να απολαύσει τη διαδρομή. Στο δημοψήφισμα για το πιο δημοφιλές σπορ στον Καναδά, το μπάσκετ χάνει. Δεν συνιστά πρώτη επιλογή, με δεδομένο ότι το χόκεϊ κυριαρχεί ωστόσο για τον νεαρό Κέβιν, δεν τέθηκε κανένα δίλημμα. «Γνώριζα από μικρός πως ήθελα να δοκιμάσω αυτό το σπορ και να παίξω επαγγελματικά. Μπορούσα να παίζω μπάσκετ non-stop! Ποτέ δεν ένιωσα κούραση, επομένως συνειδητοποίησα πως αυτό ήταν ένα άθλημα για μένα» θυμάται ο γκαρντ της Ζενίτ Αγίας Πετρούπολης, ο οποίος στα εφηβικά του χρόνια ήλθε κοντά με τον Κέλι Ολίνικ, τον Καναδό φόργουορντ - σέντερ των Ρόκετς, από τη στιγμή που οι γονείς τους είχαν αναπτύξει φιλικές σχέσεις σε μπασκετικό background. «Η μητέρα του Κέλι ήταν διαιτητής, ο πατέρας του προπονητής σε πανεπιστημιακή ομάδα όπως και ο δικός μου. Ήταν λίγο πιο μεγάλος από εμένα, όμως συμμετείχαμε στα ίδια training camps». Το μπάσκετ απέκτησε πιο σημαντικό ρόλο στη ζωή του Πάνγκος, ο οποίος δέχτηκε προτάσεις από αμερικανικά κολέγια. Το Γκονζάγκα και το Μίσιγκαν ήταν τα δυο προγράμματα που έδειξαν το μεγαλύτερο ενδιαφέρον. Εν τέλει, ένας από τους προπονητές της εθνικής ομάδας μπάσκετ του Καναδά, ο Γκρεγκ Φράνσις έδωσε το όνομα του Πάνγκος στο προπονητικό σταφ του Γκονζάγκα, όπου παρεμπιπτόντως έπαιζε και ο Ολίνικ! «Δεν είχα ιδέα για το Γκονζάγκα! Δεν ήξερα τίποτα, παρά μόνο ότι είχε συμμετάσχει στη March Madness. Η μαμά μου πάντα επέλεγε τους Zags στο τουρνουά, επειδή της άρεσε το… όνομα»!

ΤΟ FINAL 4 ΜΕ ΤΗ ΖΑΛΓΚΙΡΙΣ ΚΑΙ ΟΙ ZAGS

Το 2015 κι έπειτα από μια τετραετία στο Γκονζάγκα, οι ομάδες του ΝΒΑ προσπέρασαν τον Πάνγκος, ο οποίος συμμετείχε στο Summer League του Λας Βέγκας με τους Ντάλας Μάβερικς ωστόσο δεν βρήκε κάποια πρόταση που τον ικανοποιούσε. Σε κάθε περίπτωση, είχε δουλέψει ήδη στο μυαλό του την πιθανότητα να κάνει το υπερατλαντικό ταξίδι και να παίξει μπάσκετ στην Ευρώπη. Η παρουσία του στην εθνική Καναδά το έκανε πιο εύκολο. «Ταξίδευα πολύ για τις υποχρεώσεις μου με τον Καναδά. Δεν με ένοιαζε το ότι θα ήμουν μακριά από το σπίτι μου. Έτσι βρέθηκα αρχικά έναν χρόνο στην Ισπανία με την Γκραν Κανάρια και μια διετία στη Λιθουανία με τη Ζαλγκίρις…». Η στιγμή που ξεχωρίζει και θα κουβαλά για πάντα στη ψυχή του είναι η πρόκριση με τη Ζαλγκίρις στο Final 4 της EuroLeague, το 2018. «Κάποιοι άνθρωποι δεν μπορούν να το συνειδητοποιήσουν, ειδικά εκείνοι στις ΗΠΑ όμως το Final 4 στην Ευρώπη είναι τεράστια υπόθεση. Το γεγονός ότι τα καταφέραμε εκείνη τη χρονιά ήταν κάτι ασύλληπτο! Μια εμπειρία ζωής». Προηγουμένως οι Λιθουανοί είχαν αποκλείσει τον Ολυμπιακό στα playoffs: «Όταν επιστρέψαμε στη Λιθουανία, βλέπαμε παντού κόσμο εκστασιασμένο! Φορούσαν πράσινα παντού, στους δρόμους, σε κάθε γωνιά. Νομίζω πως δεν υπήρχε περίπτωση να χάσουμε εκείνη την πρόκριση. Είχαμε πάρει τρομερή ενέργεια από τους οπαδούς της Ζαλγκίρις». Ο Πάνγκος συνηθίζει να παρακολουθεί την πρόοδο και την πορεία των πρώην συμπαικτών του, ειδικά εκείνων με τους οποίους μοιράστηκε τα κολεγιακά του χρόνια. «Παρακολουθώ όλους τους Zags, ειδικά εκείνους που συνεχίζουν στο ΝΒΑ. Κάθε πρωί που ξυπνάω, τσεκάρω τα στατιστικά τους. Το ότι είδα τον Ντομάντας (σ.σ. Σαμπόνις) στο All-Star Game ήταν κάτι εντυπωσιακό».

ΘΑΥΜΑΣΤΗΣ ΤΟΥ ΣΤΙΒ ΝΑΣ

Ο Πάνγκος κατοικοεδρεύει πλέον στην Αγία Πετρούπολη ωστόσο όλο και περισσότεροι συμπατριώτες του διεκδικούν το δικό τους μερίδιο στην κορυφαία βιομηχανία μπασκετικού θεάματος στον κόσμο. «Θυμάμαι πως όταν ήμουν νεότερος, υπήρχαν ένας ή δυο Καναδοί στο ΝΒΑ. Πλέον, δεν μπορείς να τους μετρήσεις με τα δυο σου χέρια! Ο αριθμός μεγαλώνει συνέχεια… Επίσης, υπάρχουν πολλοί Καναδοί στο NCAA και άλλα παιδιά, όπως εγώ που παίζουν στην Ευρώπη. Ο ανταγωνισμός για μια θέση στην εθνική ομάδα είναι τεράστιος. Νομίζω πως αυτό είναι το επόμενο μεγάλο βήμα για εμάς. Να πετύχουμε, δηλαδή κάτι πραγματικά σπουδαίο και μεγάλο με την εθνική ομάδα». Ο Πάνγκος μεγάλωσε έχοντας ως πρότυπο τον Στιβ Νας. Ο δις MVP στο ΝΒΑ με τους Φίνιξ Σανς και νυν κόουτς των Μπρουκλιν Νετς, ο οποίος οδήγησε τον Καναδά στην τελευταία συμμετοχή του σε Ολυμπιακούς Αγώνες, το 2000 στο Σίδνεϊ. Εκείνο, πάντως που δεν διαπραγματεύεται είναι να τον χαρακτηρίσουν soft. «Δεν θέλω να μου μπει η ταμπέλα πως είμαι soft! Στην οικογένειά μου είχαμε πάντα την εξής νοοτροπία: Δούλεψε όσο πιο σκληρά μπορείς! Επομένως, όταν κάποιος αμφισβητεί τη σκληράδα και τη θέλησή μού να παίξω, είναι κάτι που με κάνει να νιώθω άσχημα. Ήταν το πιο δύσκολο πνευματικό κομμάτι που έπρεπε να ξεπεράσω» ανέφερε σχετικά στο podcast του Κάιλ Χάινς. Φέτος ηγείται της Ζενίτ που προκρίθηκε στα playoffs για πρώτη φορά στην ιστορία της, αποτελώντας ένα από τα καλύτερα point guards στην EuroLeague. «Νομίζω πως είναι αυτό που θέλουν οι αθλητές και όσοι έχουν ανταγωνιστικό πνεύμα.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ

Θοδωρής Παπαλουκάς: Χτίζοντας έναν EuroLeague Legend στα ανοιχτά των Ελληνορώσων (pics)

Τσάβι Πασκουάλ: Τελευταία πρόκριση από τα playoffs το 2014!

«Συζητήσεις Ζενίτ και Πάνγκος για ανανέωση»

Ζενίτ: Πρώτο break στην 5ετία σε Game 1 από το Νο.8! (vid)

Μπαρτσελόνα – Ζενίτ 74-76: Το καλάθι του Πάνγκος που… ξέρανε τους «μπλαουγκράνα»! (vid)

Μπες στο Fantasy του Gazzetta για το ελληνικό πρωτάθλημα, εντελώς δωρεάν. Φτιάξε την δική σου ομάδα, αγόρασε τους κατάλληλους παίκτες και κέρδισε μεγάλα δώρα. Κάνε τις μεταγραφές που πιστεύεις, δημιούργησε το δικό σου πρωτάθλημα και ταυτόχρονα μπορείς να συμμετέχεις στη συνολική βαθμολογία για τα έπαθλα. 

 

Στο Transfer Center του Gazzetta θα μάθεις για όλες τις μεταγραφές που έχουν γίνει το καλοκαίρι για να μην πιαστείς αδιάβαστος στο νέο Fantasy.