Ο' Κουίν: «Συγνώμη Ελλάδα, δεν είναι ο Γιάννης ο καλύτερος Ευρωπαίος στο ΝΒΑ!»

Αντώνης Καλκαβούρας
Ο' Κουίν: «Συγνώμη Ελλάδα, δεν είναι ο Γιάννης ο καλύτερος Ευρωπαίος στο ΝΒΑ!»
O 31χρονος Αμερικανός σέντερ της Φενερμπαχτσέ μιλάει στην Euroleague Greece για την δίμηνη εμπειρία του στην αποψινή αντίπαλο του Ολυμπιακού, δηλώνει εντυπωσιασμένος από το επίπεδο του ευρωπαϊκού μπάσκετ και αποκαλύπτει ότι ο Κώστας Κουφός ήταν παίκτης στον οποίο ήθελε να μοιάσει όταν ήταν στο κολέγιο!

Γεννημένος στην καρδιά του Κουίνς, πέρασε τα παιδικά του χρόνια παίζοντας αμερικάνικο ποδόσφαιρο στο οποίο είχε σπουδαίο ταλέντο! Αυτός ήταν και ο λόγος που άργησε χαρακτηριστικά να πάρει σοβαρά το μπάσκετ και το έκανε μόνο όταν άρχισε να ψηλώνει αρκετά. Η αθλητική υποτροφία που του έδωσε το Νόρφολκ Στέιτ, ήταν σίγουρα ένα σπουδαίο δέλεαρ και Η σταδιακή ειδίκευσή του σε αμυντικό «εξολοθρευτή» μέσα στην ρακέτα, τον έκαναν να αλλάξει άποψη και να αφοσιωθεί σε μία καριέρα στο ΝΒΑ.

Ο λόγος για τον Κάιλ Ο' Κουίν, που σήμερα κλείνει τα 31 του χρόνια και για πρώτη φορά τα γιορτάζει μακριά από την πατρίδα του και τους φίλους του. Ο έμπειρος Αμερικανός ψηλός, που πριν από 2 μήνες υπέγραψε στην Φενερμπαχτσέ μέχρι το τέλος της σεζόν, μίλησε στο gazzetta.gr για την δύσκολη απόφαση να περάσει τον Ατλαντικό και την μεγάλη εκτίμηση που τρέφει στο ευρωπαϊκό μπάσκετ, ενώ σχολίασε την κόντρα Αντετοκούνμπο-Εμπίντ στην εφετινή μάχη του MVP.

O πρώην παίκτης των Ματζικ, των Νικς, των Πέισερς και των Σίξερς, θυμήθηκε την εποχή που ήταν συμπαίκτης με τον Θανάση Αντετοκούνμπο στη Νέα Υόρκη (εκεί όπου πριν από 3,5 χρόνια συνάντησε την Κωνσταντίνα Σπυροπούλου), «ψήφισε» τον κορυφαίο Ευρωπαίο NBAer και δήλωσε ανυπόμονος να συναντήσει στο ΣΕΦ τον Κώστα Κουφό, που ήταν ένας από τους παίκτες-πρότυπο γι' αυτόν, όταν έπαιζε ακόμη στο κολέγιο.

Πόσο δύσκολη ήταν η απόφαση να έρθεις στην Ευρώπη; Προφανώς, έπαιξε ρόλο το ότι δεν βρήκες ομάδα στο ΝΒΑ, αλλά δεν ήταν δύσκολη απόφαση να παίξεις για πρώτη φορά στην καριέρα σου στο εξωτερικό, ειδικότερα εν μέσω πανδημίας;

«Δεν θα έλεγα ότι ήταν εύκολη απόφαση, γιατί δεν έχω συνηθίσει να λείπω για μήνες από την Αμερική, ούτε να μπαίνω σε μία πτήση 14 ωρών, χωρίς να ξέρω τι με περιμένει! Όταν άρχισα να συμφιλιώνομαι με την ιδέα ότι απλά θα παίξω μπάσκετ, δηλαδή θα κάνω αυτό που είμαι συνηθισμένος να κάνω εδώ και χρόνια, αλλά σε διαφορετική χώρα, σίγουρα τα πράγματα έγιναν καλύτερα.»

Να υποθέσω ότι η παρουσία ενός πρώην προπονητή στο ΝΒΑ, του Igor Kokoskov, έπαιξε βασικό ρόλο;

«Αναμφίβολα! Είχα την χαρά να συνεργαστώ με τον coach για ένα διάστημα στην 3η μου σεζόν στο ΝΒΑ, όταν ήμουν στο Ορλάντο, οπότε τον ήξερα, γνώριζα την φιλοσοφία του και μπορούσα πιο εύκολα να εμπιστευθώ έναν άνθρωπο που είχα γνωρίσει και δουλέψει μαζί του στην Αμερική. Μίλησα αρκετά μαζί του πριν πάρω την απόφαση, μου έλυσε πολλές απορίες και η συζήτηση μαζί του με βοήθησε να είμαι ok με τον εαυτό μου όταν μπήκα στο αεροπλάνο!»

Πώς περίμενες την κατάσταση στην Φενερμπαχτσέ και βρήκες τα πράγματα στον τουρκικό σύλλογο και την Κωνσταντινούπολη; Θέλω να πω ήταν δύσκολο για σένα να μπεις στο πετσί ενός ρόλου και να ενταχθείς σε μία ομάδα που είχε ήδη βρει έναν ρυθμό;

«Μπήκα σε μία διαδικασία να γυρίσω λίγο... στα θρανία και να μελετήσω πολλά videos από φιλικά και επίσημα παιχνίδια της ομάδας και παράλληλα να συζητάω με τα μέλη του τεχνικού team για να διαπιστώσω σε ποιον ρόλο θα ταιριάξω περισσότερο. Θυμάμαι τον εαυτό μου να κάνω δύσκολες ερωτήσεις στον coach και τους συνεργάτες του, σε στυλ “γιατί με επιλέξατε και φέρατε από τόσο μακριά;”, “τι θέλετε από μένα;” ή “πως με έχετε φανταστεί;”...

Η αλήθεια είναι ότι βλέποντας τα πρώτα σου ματς με την Φενέρ, σε είδα αρκετές φορές να ανεβοκατεβαίνεις το γήπεδο χωρίς καν να παίρνεις την μπάλα. Η απορία ήταν έκδηλη στο βλέμμα σου...

«Ούτε να το συζητάς! Στα 2-3 πρώτα ματς, δεν ήξερα που πατούσα και που βρισκόμουν! Θυμάμαι ότι μου έλεγαν ότι “θα μας βοηθήσεις πολύ!”, αλλά δεν τους άφηνα να τελειώσουν την πρότασή τους και τους έλεγα “ναι, αλλά που, σε ποιον τομέα;”... Δεν είμαι ένας παίκτης που κλέβει την παράσταση! Είμαι ένας ρολίστας που μπορεί να κάνει πολλά πράγματα, αλλά στην αρχή δεν καταλάβαινα πως θα τα κάνω... Οπότε, δεν σου κρυβω ότι κάποιες φορές ήταν εμφανές ότι τους έφερα σε δύσκολη θέση... Αλλά νομίζω ότι είναι προτιμότερο να ρωτάς τους προπονητές και τους συμπαίκτες σου για οποιαδήποτε λεπτομέρειες, από το να περιμένεις να σου πουν από μόνοι τους... Είμαι σίγουρος ότι στην αρχή τους είχα γίνει μεγάλος μπελάς! Αλλά η συζήτηση και η προπόνηση με ωφέλησαν πολύ!»

Ποιες είναι οι πρώτες εντυπώσεις σχετικά με την ποιότητα και το επίπεδο του μπάσκετ που έχεις δει μέχρι τώρα στην Ευρώπη; Σε έχει εντυπωσιάσει κάποιος παίκτης; Το επίπεδο του ευρωπαϊκού μπάσκετ δικαιολογεί τη μαζική είσοδο των Ευρωπαίων στο NBA;

«Σίγουρα και πολύ ταλέντο υπάρχει στην Ευρώπη αλλά και πολύ υψηλό μπασκετικό IQ! Κάτι που εξηγεί γιατί οι Ευρωπαίοι δεν υστερούν σε σχέση με τους NBAers, που έχουν περισσότερα αθλητικά προσόντα! Και ο λόγος έχει να κάνει με το ότι παίζουν πιο έξυπνα! Γι' αυτό και στην Ευρώπη κερδίζουν συνήθως οι πιο έξυπνες και εγκεφαλικές ομάδες. Άλλωστε, οι κανόνες είναι πιο αυστηροί. Υπάρχουν τα τρία δευτερόλεπτα, δεν τιμωρείται η άμυνα παράταξης ή ζώνης και οι παίκτες μαθαίνουν να αγωνίζονται περισσότερο με τακτική και λιγότερο ελεύθερα. Πλέον μπορώ να δικαιολογήσω απόλυτα την επιτυχία των Ευρωπαίων στο ΝΒΑ!»

Η ομάδα σας είναι ένας συνδυασμός Αμερικανών και Ευρωπαίων παικτών με εμπειρία στο ΝΒΑ; Πιστεύεις ότι αυτό είναι το μυστικό να είσαι πρωταθλητής Ευρώπης;

«Να σου πω την αλήθεια, δεν έχω καμία ιδέα! Αλλά θέλω πολύ να μάθω αν υπάρχει κάποιο μυστικό για να φτάσουμε στην κορυφή. Το ότι τα αγγλικά είναι η “επίσημη γλώσσα” στην ομάδα και ότι η συνεννόηση γίνεται με κλειστά μάτια μέσα στο γήπεδο, όμως, σίγουρα έχει να κάνει με τις υψηλές παραστάσεις που χαρακτηρίζουν όλους μας. Και πιστεύω ότι αυτό βοηθάει πολύ»

Πρόκειται να έρθεις στην Ελλάδα. Θα είναι η πρώτη σου φορά στη χώρα μας; Τι γνωρίζεις για την Ελλάδα και το ελληνικό μπάσκετ;

«Ναι είναι η πρώτη μου φορά! Ξέρω ό,τιδήποτε σχετίζεται γύρω από τον Γιάννη Αντετοκούνμπο και την ιστορία του και φυσικά και τους Έλληνες παίκτες που έπαιξαν στο ΝΒΑ. Γνωρίζω ότι η σύνδεση των Ελλήνων με την πατρίδα τους είναι πολύ στενή και ιερή. Όταν ήμουν στους Νικς, συζητούσα συχνά με τον Θανάση (σ.σ.: Αντετοκούνμπο), ο οποίος μιλάει παθιασμένα για την Ελλάδα, τις ομορφιές της, το φαγητό και την κουλτούρα της. Σε επίπεδο μπάσκετ δεν ξέρω σχεδόν τίποτε, όπως δεν ήξερα και για το τουρκικό πριν έρθω στην Φενέρ.»

Έχεις παίξει εναντίον του Greek Freak που είναι ο back2back MVP και πέρυσι ήσουν συμπαίκτης με τον Joel Embiid. Πρόκειται για τους δύο πιο κυρίαρχους παίκτες φέτος στην Ανατολική περιφέρεια. Πώς θα τους σύγκρινες και ποιος είναι καλύτερος;

«Δεν μπορώ να πω ποιος είναι καλύτερος, γιατί έχω δει και τους δύο να παίζουν σε πολύ υψηλό επίπεδο και να σε αφήνουν με ανοιχτό το στόμα! Διαφορετικοί παίκτες με διαφορετικό στυλ, που κυριαρχούν ο καθένας με τον δικό του τρόπο και θα είναι για πολλά χρόνια υποψήφιοι για τον τίτλο του MVP!»

Να υποθέσω ότι γνώρισες τον Μάριο Χεζόνια στη Νέα Υόρκη. Σου άρεσε η υποδοχή του στο αεροδρόμιο από τους οπαδούς του Παναθηναϊκού;

«Ο Super Mario ήρθε στους Νικς, όταν εγώ είχα φύγει, αλλά πράγματι γνωριστήκαμε σε κοινές παρέες στη Νέα Υόρκη, που είναι η γενέτειρά μου και στην οποία πάντα επιστρέφω τα καλοκαίρια! Η υποδοχή ήταν εκπληκτική και συζητήθηκε πολύ στα social media των NBAers!»

Την Παρασκευή (σ.σ.: σήμερα) θα παίξεις απέναντι σε έναν ψηλό που υπήρξε από τους πιο τίμους ρολίστες για πολλά χρόνια στο NBA. Τι θυμάσαι από τις μάχες σου με τον Κώστα Κουφό;

«Πολύ αξιόπιστος ψηλός, πράγματι! Έχει πολύ καλά τελειώματα κοντά στο καλάθι, μεγάλη εμπειρία και ήταν πάντα ένας πολύ φιλικός και ευγενικός τύπος! Είμαι έναν χρόνο μικρότερός του και θυμάμαι ότι όταν ήμουν στο κολέγιο κι εκείνος στο ΝΒΑ, τον είχα πάντα πρότυπο για την συνέπεια του από τον πάγκο αλλά και για το πόσο χρήσιμος γινόταν με τα χρόνια. Τον έβλεπα και έλεγα στον εαυτό μου “όταν θα πάρεις την ευκαιρία σου, έτσι πρέπει να παίζεις”! Χαίρομαι που θα τον δω ξανά από κοντά!»

Δεδομένου ότι ήσουν ένας Knick για τρία χρόνια, πώς σχολιάζεις το γεγονός ότι ο οργανισμός συχνά δεν σέβεται σπουδαίους παίκτες με ιστορία στην ομάδα όπως ο Γιούιν και ο Όκλει και πολύ γνωστους φιλάθλους όπως ο σκηνοθέτης Σπάικ Λι, καθως επίσης και ότι η ομάδα έχει τόσα χρόνια να κάνει κάτι ξεχωριστό το ΝΒΑ;

«Δύσκολο να απαντήσω σ' αυτή την ερώτηση γιατί δεν έφτασα ποτέ στο επίπεδο να θεωρούμαι ο παίκτης-πρόσωπο του οργανισμού και όσο ήμουν στους Νικς, είχα κερδίσει τον σεβασμό σαν ένας ρολίστας. Σίγουρα, αυτή η εικόνα που βγαίνει προς τα έξω δεν κολακεύει καθόλου την παράδοση και την κουλτούρα της ομάδας, αλλά δεν νομίζω ότι συμβαίνει για κάποιο λόγο, ούτε γίνεται επίτηδες! Γιατί βλέποντας αυτούς τους “θρύλους” να επιστρέφουν στο “Μάντισον Σκουέαρ Γκάρντεν” και να μην τυγχάνουν του ανάλογου καλωσορίσματος, το συναίσθημα είναι στενόχωρο.»

Ποιος θα το κερδίσει το εφετινό πρωτάθλημα στο ΝΒΑ και ποιος είναι ο καλύτερος Ευρωπαίος στο πρωτάθλημα;

«Ποτέ δεν μπορώ να απαντήσω σε μία τέτοια ερώτηση πριν καν τελειώσει η κανονική περίοδος! Όσο για τον καλύτερο Ευρωπαίο; Δεν θα είμαι αντικειμενικός γιατί έπαιξα μαζί του στους Νικς και λατρεύω το παιχνίδι του. Συγνώμη στους Έλληνες, αλλά για μένα είναι ο Κρίσταπς Πορζίνγκις!»

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Φενέρ: Ανακοίνωσε το «μπαμ» με Kάιλ Ο' Κουίν! (pic)

Φενέρ - Μπουγιουκτσεκμετσέ 81-70: Με απουσίες και φοβερό Ο' Κουίν πριν τον Ολυμπιακό!

Φενέρμπαχτσε: 'Εφτασε στην Τουρκία ο Ο' Κουίν (pic)

H Σπυροπούλου στο «Madison Square Garden» και δείπνο με τον Ο' Κουίν! (pics)

Μάθε πού θα δεις ζωντανά όλους τους αγώνες σήμερα μέσα από το υπερπλήρες Πρόγραμμα TV του Gazzetta.