EuroLeague: Από τα Λιοντάρια της Αγίας Πετρούπολης στη Ζενίτ του Τσάβι

Γιάννης Σταυρουλάκης
EuroLeague: Από τα Λιοντάρια της Αγίας Πετρούπολης στη Ζενίτ του Τσάβι
Το gazzetta.gr κάνει rewind στην παρθενική συμμετοχή της Αγίας Πετρούπολης στην EuroLeague ως… Λάιονς και την παρουσία της Ζενίτ στις ευρωπαϊκές διοργανώσεις.

Η ΤΣΣΚΑ Μόσχας αποτελεί τη μόνιμη εκπρόσωπο της Ρωσίας στην EuroLeague ωστόσο η πρώτη ρωσική ομάδα που συμμετείχε στην κορυφαία ευρωπαϊκή διασυλλογική διοργάνωση ήταν οι Λάιονς της Αγίας Πετρούπολης! Τη σεζόν 2000-01, λοιπόν οι Saint Petersburg Lions εκπροσώπησαν τη Ρωσία στον θεσμό, λίγους μήνες μετά από την ίδρυση του συλλόγου. Μάλιστα, η ομοσπονδία μπάσκετ της χώρας τιμώρησε τα «Λιοντάρια» για την παρουσία τους στην EuroLeague αφού εκείνη τη χρονιά οι Ρώσοι είχαν συμφωνήσει να στείλουν τις ομάδες τους στην SuproLeague που διοργάνωσε η FIBA Europe. Εν τέλει, οι Λάιονς αποχαιρέτησαν τη διοργάνωση με συνολικό ρεκόρ 2-8 και λίγο αργότερα διαλύθηκαν. Οι αγώνες τους διεξάγονταν στο Yubileyni Palace και ο παίκτης που δέσποζε στο ρόστερ τους ήταν ο μετέπειτα ομοσπονδιακός προπονητής Σεργκέι Μπαζάρεβιτς που εκείνη την χρονιά μέτρησε 11.2 πόντους, 1.7 ριμπάουντ και 2.8 ασίστ μ.ό. σε 10 συμμετοχές.

Τις περισσότερες χρονιές, η ΤΣΣΚΑ Μόσχας έπαιζε μόνη της στην EuroLeague. Τα τελευταία χρόνια οι επιτυχίες των ρωσικών ομάδων στο EuroCup και τη VTB United League έδιναν και δεύτερο εισιτήριο στη Ρωσία. Όπως συνέβη επί παραδείγματι με τη Χίμκι που συμμετείχε στη διοργάνωση ως κάτοχος του EuroCup. Τη σεζόν 2001-02, η ΤΣΣΚΑ είχε «παρέα» την Ουράλ Γκρέιτ. Έπειτα από τέσσερα χρόνια, οι Μοσχοβίτες συμμετείχαν στη διοργάνωση με την Ντιναμό του Ντούσαν Ίβκοβιτς, του Αντώνη Φώτση και του Λάζαρου Παπαδόπουλου που έφτασε ως τα playoffs κόντρα στον Παναθηναϊκό. Η Χίμκι μετράει οκτώ παρουσίες στον θεσμό, οι τέσσερις εξ αυτών συνεχόμενες ενώ η Ούνικς της σεζόν 2011-'12 εξελίχτηκε σε ευχάριστη έκπληξη αφού έφτασε ως τα playoffs, αν και ήταν πρωτάρα στον θεσμό.

Υπήρξε, βέβαια, και το άλλο άκρο. Έπειτα από οκτώ συνεχόμενες παρουσίες στα ημιτελικά, η ΤΣΣΚΑ είδε από την τηλεόραση το Final 4 της Βαρκελώνης. Οι Μοσχοβίτες αποκλείστηκαν στη regular season της σεζόν 2010-'11 αφήνοντας τη Ρωσία χωρίς ομάδα στο Top-16! Η «ομάδα του στρατού» έδωσε τα κλειδιά στον Ντούσκο Βουγιόσεβιτς, ο οποίος οδήγησε έναν χρόνο πριν τα πιτσιρίκια της Παρτιζάν στο Final 4 του Παρισιού ωστόσο τα πράγματα δεν εξελίχτηκαν όπως, ίσως, θα περίμενε ο Αντρέι Βατούτιν. Ο «Ντούλε» ήταν χαμένος στη... μετάφραση (σ.σ. δεν γνωρίζει αγγλικά και είχε τεράστιο πρόβλημα επικοινωνίας με τους παίκτες) κι αποχώρησε μετά το 1-5 στον όμιλο, δίνοντας τη θέση του στον Ντμίτρι Σακούλιν. Ήταν ήδη πολύ αργά. Η ήττα από την Ολίμπια στην 9η αγωνιστική της regular season άφησε και τυπικά εκτός συνέχειας τους Ρώσους που αποχαιρέτησαν πρόωρα.

Το 2016 η Λοκομοτίβ Κουμπάν του Γιώργου Μπαρτζώκα έγινε μόλις η δεύτερη ρωσική ομάδα μετά από την ΤΣΣΚΑ που προκρίνεται σε Final 4 και η δεύτερη πρωτοεμφανιζόμενη που συμμετέχει στους προημιτελικούς και σφραγίζει το εισιτήριο για τα ημιτελικά μετά τη Μάλαγα, το 2007! Παρεμπιπτόντως, καμία ρωσική ομάδα πλην της ΤΣΣΚΑ δεν είχε πανηγυρίσει νίκη στα playoffs μέχρι το 3-2 της «Λόκο» επί της Μπαρσελόνα!

Toν Ιούλιο του 2019 η EuroLeague Basketball έδωσε την πρώτη wild card στη Βιλερμπάν, ώστε να γίνει το άνοιγμα στη γαλλική αγορά ενώ η δεύτερη κάρτα δόθηκε στη Ζενίτ Αγίας Πετρούπολης που προτιμήθηκε αντί της Παρτιζάν και της Ούνικς Καζάν. Η Ζενίτ, γνωστή κυρίως για την ποδοσφαιρική ομάδα της, είχε σταθερή παρουσία στο EuroCup, εξασφαλίζοντας σχετικά άνετα την πρόκρισή της από τη regular season όμως ουδέποτε έκανε το βήμα παραπάνω, μετρώντας τέσσερις αποκλεισμούς στα προημιτελικά και δυο στο Top-16. Σημειωτέον, η Ζενίτ είναι εξέλιξη της Τρίουμφ Λιούμπερτσι (2007-14) που με τη σειρά της είναι η… συνέχεια της Ντιναμό Μόσχας (2003-07)! Στην περσινή αναγνωριστική σεζόν της στην EL, η Ζενίτ ήταν στην τελευταία θέση μεταξύ 18 ομάδων με ρεκόρ 8-20 πριν από την οριστική διακοπή, φέτος όμως βρίσκεται σταθερά στην πρώτη οκτάδα της κατάταξης και διεκδικεί με αξιώσεις τη συμμετοχή στα playoffs

ΟΙ ΕΥΡΩΠΑΪΚΕΣ ΣΥΜΜΕΤΟΧΕΣ ΤΗΣ ΖΕΝΙΤ

2007-08
ULEB Cup – Προκρίθηκε στο Last-32
Συνολικό ρεκόρ: 9-3

2009-10
EuroCup
- Αποκλείστηκε στη regular season
Συνολικό ρεκόρ: 3-3

2012-13
EuroCup
– Προκρίθηκε στο Last-16
Συνολικό ρεκόρ: 8-4

2014-15
EuroCup
– Προκρίθηκε στα playoffs
Συνολικό ρεκόρ: 8-10

2015-16
EuroCup
– Προκρίθηκε στα playoffs
Συνολικό ρεκόρ: 13-5

2016-17
EuroCup – Προκρίθηκε στα playoffs
Συνολικό ρεκόρ: 9-7

2017-18
EuroCup – Προκρίθηκε στα playoffs
Συνολικό ρεκόρ: 11-8

2018-19
EuroCup – Προκρίθηκε στο Top-16
Συνολικό ρεκόρ: 6-10

2019-20
EuroLeague: Η σεζόν τερματίστηκε στην 28η αγωνιστική
Συνολικό ρεκόρ: 8-20

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ

Μάθε πού θα δεις ζωντανά όλους τους αγώνες σήμερα μέσα από το υπερπλήρες Πρόγραμμα TV του Gazzetta.