Παναθηναϊκός: Η τελευταία πρόκριση στο Final 4 με Διαμαντίδη και Σάρας! (vid)

Πριν από ακριβώς οκτώ χρόνια, ο Παναθηναϊκός κέρδισε την Μακάμπι Τελ Αβίβ στο ΟΑΚΑ για τα playoffs της EuroLeague και έπαιρνε το εισιτήριο για το Final 4 της Κωνσταντινούπολης. 

Παναθηναϊκός: Η τελευταία πρόκριση στο Final 4 με Διαμαντίδη και Σάρας! (vid)

Ήταν 5 Απριλίου 2012. O Παναθηναϊκός είχε «απαντήσει» στο «break» της Μακάμπι στο δεύτερο ματς της σειράς και κατάφερε να φύγει με τη νίκη από το Τελ Αβίβ στην 4η αναμέτρηση των playoffs!

Μετά την εκτός έδρας νίκη του 78-69 στην -τότε επονομαζόμενη- «Nokia Arena» χάρη στον εξαιρετικό Νικ Καλάθη (15π., 4ριμπ., 3ασ., 3κλ., σε 27') οι «πράσινοι» είχαν επαναφέρει τη σειρά στο κατάμεστο (και έτοιμο να φορέσει τα γιορτινά του) ΟΑΚΑ για το 5ο παιχνίδι της σειράς. Εκείνο το βράδυ έσπασαν... καρδιές στο κλειστό των Ολυμπιακών Εγκαταστάσεων και έμελλε να κριθεί στα τελευταία δευτερόλεπτα. 

Στα 52'' πριν από το τέλος ο Παναθηναϊκός είχε προβάδισμα με 81-79 και ακολούθησαν δύο άστοχες επιθέσεις για καθεμία ομάδα. Ο Καϊμακόγλου είχε 0/2 βολές, ενώ ο Κιθ Λάνγκφορντ είχε αστοχήσει σε layup για την ισοφάριση στα 20'' πριν από το τέλος. Στα 18'' ο Δημήτρης Διαμαντίδης με 2/2 βολές έδωσε αέρα τεσσάρων πόντων στους «πράσινους», αλλά ο Ντέιβιντ Μπλούθενταλ (ή Μπλου αν προτιμάτε) με έμμεσο τρίποντο μείωσε στον πόντο.

Η αγωνία είχε φτάσει στο κατακόρυφο. Και πάλι ο αρχηγός του Παναθηναϊκού με ένα ζευγάρι βολών στα 11 δευτερόλεπτα «έγραψε» το 85-82 αλλά ο Στράτος Περπέρογλου είχε κάνει φάουλ πάνω στον Πνίνι σε προσπάθεια για τρίποντο στα 9.8'' και του έδωσε το δικαίωμα για 3 βολές. Ο Ισραηλινός ευστόχησε και στις τρεις και έφερε το ματς στα ίσια (85-85) με τον Παναθηναϊκό να είχε την τελευταία επίθεση. Ο Διαμαντίδης είχε κερδίσει νέο φάουλ, αλλά ευστόχησε μόνο στην πρώτη βολή για το 86-85. Παρόλα αυτά ο Ταλ Μπουστάιν μπερδεύτηκε όταν είδε μπροστά του τον 3D και η Μακάμπι δεν μπόρεσε ποτέ να επιχειρήσει το τελευταίο σουτ. 

Κάπως έτσι ο Παναθηναϊκός έκλεινε θέση για το Final 4 της Κωνσταντινούπολης, το οποίο έμελλε να ήταν και το τελευταίο που πήρε μέρος μέχρι και σήμερα... 

Παναθηναϊκός (Ζέλικο Ομπράντοβιτς): Μάριτς 5, Περπέρογλου 9 (1), Μπατίστ 8, Λόγκαν 4, Σάτο 1, Τσαρτσαρής 2, Διαμαντίδης 25 (2), Βουγιούκας 8, Καλάθης 4 (1), Σμιθ 2, Καϊμακόγλου 5 (1), Γιασικεβίτσιους 13 (1).

Μακάμπι Τελ Αβίβ (Ντέιβιντ Μπλατ): Παπαλουκάς, Χέντριξ 8, Σμιθ 9, Μπλου 14 (1), Ελιγιάχου 4, Μαλέ, Πνίνι 9 (2), Μπουρστάιν 10 (2), Οχαγιόν 10 (2), Τζέιμς 2, Σχορτσανίτης 8, Λάνγκφορντ 11 (1).