Ιτούδης στο Gazzetta: «Υγεία να 'χουμε και πολλά μπορούμε να καταφέρουμε!»

Ιτούδης στο Gazzetta: «Υγεία να 'χουμε και πολλά μπορούμε να καταφέρουμε!»

Αντώνης Καλκαβούρας
Ιτούδης στο Gazzetta: «Υγεία να 'χουμε και πολλά μπορούμε να καταφέρουμε!»
Εικοσιτέσσερις και κάτι ώρες πριν το πρώτο τζάμπολ της Εθνικής ομάδας στο 41ο Eurobasket, ο ομοσπονδιακός τεχνικός δεν μασάει τα λόγια του και μιλώντας στο Gazzetta δίνει το στίγμα της εφετινής προσπάθειας υπό την προϋπόθεση ότι θα ξεπεραστούν τα προβλήματα τραυματισμών. «Ο Γιάννης είναι παγκόσμιο παράδειγμα για τα νέα παιδιά!»

Η πρώτη προσπάθεια «στρατολόγησής» για λογαριασμό της «γαλανόλευκης» έγινε τον Φεβρουάριο του 2017 από τον προκάτοχό του σημερινού προέδρου της ΕΟΚ, Γιώργο Βασιλακόπουλο, χωρίς όμως επιτυχία.

Έπεσε πάνω στο τείχος που ύψωσε η τότε ομάδα του, ΤΣΣΚΑ Μόσχας, με την οποία «έχτισε» καλύτερες γέφυρες επικοινωνίας, ο νέος «ισχυρός άνδρας» του ελληνικού μπάσκετ, ο οποίος χειρίστηκε με διπλωματία και σεβασμό τις συνομιλίες που είχε με τον πρόεδρο της «ρωσικής αρκούδας», Αντρέι Βατούτιν.

Η ανακοίνωση της συνεργασίας έγινε με κάθε επισημότητα στις 18 του περασμένου Μαρτίου και χαιρετίστηκε από σύσσωμη την μπασκετική πιάτσα, που «έβλεπε» την επίσημη αγαπημένη να ενισχύεται με τον πλέον επιτυχημένο (μετράει 2 τρόπαια της Euroleague και 5 ως assistant) και «μπαρουτοκαπνισμένο» στα δύσκολα, Έλληνα προπονητή.

Το ντεμπούτο στον ελληνικό πάγκο, μάλιστα, έγινε νωρίτερα του αναμενόμενου λόγω της μετέπειτα – κοινή συναινέσει – λύσης της συνεργασίας του με την 8 φορές πρωταθλήτρια Ευρώπης.

Η 30η Ιουνίου στο κλειστό της Νεάπολης, θα μείνει για πάντα ανεξίτηλα χαραγμένη στη μνήμη του 51χρονου τεχνικού από τα Τρίκαλα Ημαθίας. Η νίκη με 93-71 επί της Μεγάλης Βρετανίας αλλά κυρίως τα πλούσια συναισθήματα με τα οποία κατακλύστηκε η ψυχή του, εκπροσωπώντας το εθνόσημο αποτέλεσαν την πρώτη γεύση της συνεργασίας του με την «γαλανόλευκη».

Πλέον, μετά από μία προετοιμασία που εξελίχθηκε μετ' εμποδίων, ο Δημήτρης Ιτούδης μετράει αντίστροφα για το πρώτο τζάμπολ στα παιχνίδια της 1ης φάσης του Eurobasket που θα διεξαχθούν στο “Mediolanum Forum” του Μιλάνου.

Το Gazzetta τον συνάντησε λίγες μέρες νωρίτερα στο Βελιγράδι και σας παρουσιάζει τις τελικές του σκέψεις ενόψει του νέου μεγάλου «ταξιδιού» της Εθνικής Ελλάδας...

Όπως για κάθε παιδί που μεγαλώνει με το όνειρο να γίνει μπασκετμπολίστας, η Εθνική ομάδα αποτελεί την ύψιστη τιμή, υποθέτω ότι το ίδιο ισχύει και για τον εκάστοτε ομοσπονδιακό προπονητή. Πως φανταζόσουν εσύ αυτή την εμπειρία πριν διαβείς το κατώφλι της «επίσημης» αγαπημένης και πως την βιώνεις τους τελευταίους μήνες;

«Δεν πρόλαβα να την φανταστώ σαν ιδέα, επομένως την ζω! Γενικά στην ζωή μου, είμαι περισσότερο πραγματιστής και λιγότερο ονειροπόλος. Και είναι ακριβώς έτσι όπως το τοποθέτησες... Είναι τιμή, είναι ένα πολύ ξεχωριστό συναίσθημα να ακούς τον εθνικό ύμνο και τον τραγουδάς μαζί με χιλιάδες κόσμου και να ξέρεις ότι σε αυτό που κάνεις δεν είσαι μόνος σου, αλλά έχεις πίσω σου ένα ολόκληρο έθνος αλλά και τους Έλληνες του εξωτερικού. Ταυτόχρονα, βέβαια, είναι και μία τεράστια ευθύνη, την οποία αποδέχομαι πλήρως και γι' αυτό και δουλεύουμε πολύ σκληρά με όλους τους συνεργάτες μου.»

Είναι η πρώτη σου φορά στον πάγκο Εθνικής ομάδας. Πόσο διαφορετική είναι η διαχείριση από πλευράς προπονητικής σκοπιάς σε σχέση με τον τρόπο λειτουργίας σε έναν σύλλογο;

«Υπάρχουν πολλές διαφορές, αλλά η προσέγγιση είναι στον ίδιο βαθμό επαγγελματική, έστω κι αν οι παίκτες δεν αμείβονται για την συνεισφορά του στην Εθνική ομάδα! Είναι όλοι υψηλού επιπέδου επαγγελματίες, όμως και ξέρουν ότι η “επένδυσή” τους είναι το σώμα τους, η προσοχή της υγείας και ο σεβασμός προς το άθλημα! Σε αυτό το σημείο, θέλω να ευχαριστήσω την ΕΟΚ και τον πρόεδρο, Βαγγέλη Λιόλιο για όλες τις παροχές τους, αλλά και την στήριξη που έχουμε απ' όλες τις ομάδες που διευκόλυναν την συμμετοχή των παικτών τους και παραχώρησαν προπονητές, γυμναστές, φυσιοθεραπευτές και γιατρούς για το κοινό καλό του ελληνικού μπάσκετ. Έχουμε συνεργασία με εταιρία που μας δίνει λεπτομερείς πληροφορίες για την επιβάρυνση των αθλητών στα κάτω άκρα – ενώ ετοιμάζεται κι ένα λογισμικό που θα ελέγχει το πάνω μέρος του σώματος, με αποτέλεσμα να έχουμε συνεχείς μετρήσεις για την κατάσταση που βρίσκεται ο εκάστοτε αθλητής. Είναι πολύ σημαντικό για μας αλλά και για τους παίκτες να παρακολουθούμε στενά το μυοσκελετικό τους σύστημα, ώστε να ξέρουμε ανά πάσα στιγμή τι πίεση μπορούμε να βάλουμε. Υπάρχουν και άλλες πολύ σημαντικές λεπτομέρειες, που έχουν ανεβάσει πολύ ψηλά το επίπεδο της προετοιμασίας, όπως το ότι οι διεθνείς έχουν καθημερινά φαγητό στο γήπεδο, όπως και τα ηλεκτρονικά μέσα για το scouting και το ιατρικό team και άλλα πολλά...»

Στο αγωνιστικό κομμάτι όσον αφορά στην απευθείας επαφή προπονητή-παικτών τι διαφορές υπάρχουν;

«Κι εκεί υπάρχουν γιατί έχουμε να κάνουμε με ένα μικρό χρονικό διάστημα προετοιμασίας, στην διάρκεια του οποίου καλείσαι να γνωριστείς αθλητικά και ανθρώπινα με τους αθλητές. Προσωπικά προσέγγισα τους περισσότερους για να τους γνωρίσω καλύτερα, γιατί μπορεί σε αυτόν τον χώρο – λίγο ή πολύ – να γνωριζόμαστε όλοι μεταξύ μας, να έχουμε συνεργαστεί ή να έχουμε υπάρξει ως αντίπαλοι, αλλά είναι διαφορετικό να αποτελείς μέρος μίας προσπάθειας που υπερασπίζεται την σημαία της χώρας σου!»

Από το ξεκίνημα έως τώρα τίποτε δεν μας έχει πάει καλά στο ιδιαίτερο και λεπτό θέμα των τραυματισμών. Μιλάμε για ρεκόρ κακοδαιμονίας, από την άποψη ότι κάθε εβδομάδα της προετοιμασίας είχαμε και διαφορετικό πρόβλημα. Πως αισθάνεσαι ζώντας την ομάδα από το ξεκίνημα της δουλειάς, τώρα που πλέον μετράμε αντίστροφα για το πρώτο τζάμπολ;

«Αναμφίβολα αρκετά προβληματισμένος, γιατί έχουμε να κάνουμε με ατυχείς καταστάσεις και τραυματισμούς που ήθελαν και θέλουν προσοχή. Θέλω να πιστεύω, όμως και ελπίζω ότι κάθε μέρα που περνάει θα έχουμε ολοένα και καλύτερα νέα όσον αφορά την αποθεραπεία όλων των παιδιών. Να φανταστείς ότι είμαι σε συνεχή επαφή με το ιατρικό μας επιτελείο, γιατί πραγματικά πηγαίνουμε μέρα-μέρα, ώρα-ώρα, λεπτό-λεπτό. Ο γιατρός θα ήθελε ιδανικά λίγες επιπλέον μέρες, αλλά αυτό, πραγματικά, μόνος ο Θεός θα μπορούσε να το κάνει! Είμαστε οπλισμένοι με υπομονή και σκεφτόμαστε θετικά...»

Αν και υπάρχει πολύ μεγάλο βάθος και σπουδαία ποιότητα στο ρόστερ μας, η ομάδα πλήρης δεν έχει βρεθεί ούτε σε ένα εσωτερικό διπλό. Δίνεται, λοιπόν, η εντύπωση ότι το μοντάρισμα θα γίνει αναγκαστικά στους αγώνες της πρώτης φάσης... Είναι έτσι τα πράγματα;

«Δυστυχώς έτσι έχουν τα πράγματα! Τι εννοώ; Ότι δεν είχαμε την δυνατότητα να βρεθούμε όλοι μαζί στο παρκέ ούτε σε μία προπόνηση, όπως είπες, έτσι ώστε να δούμε τι κάνουμε σωστά και τι λάθος, για να το διορθώσουμε. Οπότε, είναι ξεκάθαρο ότι υποχρεωτικά θα επιχειρήσουμε να μοντάρουμε την ομάδα στα επίσημα παιχνίδια. Υποχρεωτικά, το κάναμε στους δύο αγώνες του “παραθύρου” για τα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου, προσπαθώντας να βρούμε όσο το δυνατόν καλύτερες συνεργασίες και επικοινωνία. Προς αυτή την θα συνεχίσουμε να κινούμαστε κι ελπίζω να τα καταφέρουμε στον μεγαλύτερο δυνατό βαθμό...»

Αν είμαστε καλά, θεωρείς ότι με το μέγεθος, το ταλέντο και την ποιότητα που έχει αυτή η ομάδα, σε συνδυασμό με την κομβική παρουσία του Γιάννη Αντετοκούνμπο, ο οποίος δίνει πολλές λύσεις με την ικανότητά του να γεμίζει όλες τις θέσεις και να κλείνει τρύπες, έχουμε την δυνατότητα να κοιτάμε ψηλά;

«Επειδή δεν είμαι του “θα”, αλλά πολύ περισσότερο της ουσίας, θα σου πω ότι το μόνο που έχουμε στο μυαλό μας είναι το επόμενο τηλεφώνημα του γιατρού και η αμέσως επόμενη προπόνηση. Με την ελπίδα να έχουμε ολοένα και πιο ευχάριστα νέα και περισσότερους υγιείς παίκτες στην διάθεσή μας. Αυτό είναι το μόνο που μας απασχολεί. Όταν βρεθούμε όλοι μαζί, τότε θα επιχειρήσουμε μονταριστούμε και να πηγαίνουμε από παιχνίδι σε παιχνίδι. Το μόνο σίγουρο είναι ότι έχουμε μεγάλη θέληση να προπονηθούμε σκληρά, να γίνουμε όσο το δυνατόν πιο συμπαγής ομάδα και να αποκτήσουμε τους καλύτερους δυνατούς αυτοματισμούς. Ο Γιάννης είναι μία τεράστια προσωπικότητα, παγκοσμίου βεληνεκούς και αποτελεί προτέρημα για το ελληνικό μπάσκετ να συνεργαζόμαστε μαζί του. Ακριβώς επειδή είναι πολύ συνεπής και ταυτόχρονα έχει μεγάλο κίνητρο να βοηθήσει την χώρα του. Είναι πολύ χαμηλών τόνων και πολύ συγκεντρωμένος, γι' αυτό και του εύχομαι να έχει υγεία για να μπορεί να πετύχει τους υψηλούς στόχους που έχει θέσει με την Εθνική ομάδα και τους Μιλγουόκι Μπακς.»

Ως ένας άνθρωπος του μπάσκετ, είχες ακούσει πάρα πολλά γι' αυτόν, τον έβλεπες και τον θαύμαζες από την τηλεόραση, αλλά το εφετινό καλοκαίρι είχες για πρώτη φορά την ευκαιρία να συνεργαστείς μαζί του. Τι είναι αυτό που σου έχει κάνει μεγαλύτερη εντύπωση;

«H αγάπη που έχει για το άθλημα, η στωικότητα που δείχνει απέναντι στην πληροφορία και στην κριτική και το γεγονός ότι αποτελεί πατρική φιγούρα για όλα τα μέλη της οικογένειάς του. Είναι ξεκάθαρο ότι έχει αξίες, που μεταλαμπαδεύτηκαν από τους γονείς του και τις δύσκολες συνθήκες της ζωής που έπρεπε να αντιμετωπίσει από μικρός. Όλα αυτά τον έχουν γαλουχήσει στο να είναι ένα ζωντανό παγκόσμιο παράδειγμα για όλα τα νέα παιδιά και ειδικότερα για τα ελληνόπουλα που τις τελευταίες εβδομάδες είχαν την ευκαιρία να τον θαυμάσουν από κοντά.»

Κλείνοντας αυτή τη συζήτηση και πριν σε ευχαριστήσω με ποια πρόταση θα ήθελες να δώσεις το στίγμα της προσπάθειας που θα κάνει η Εθνική ομάδα στο Eurobasket;

«Η υπόσχεση που έχουμε δώσει στον ελληνικό λαό και στους εαυτούς μας, είναι ότι θα προσπαθούμε, είτε πονάμε, είτε ξυπνήσαμε στραβά το πρωί αλλά και ότι θα είμαστε συνεπείς στο ραντεβού μας στην προπόνηση, στο meeting και στον αγώνα που θα έχουμε μπροστά μας. Νομίζω ότι μέχρι τώρα αυτό η Εθνική ομάδα το έχει δείξει. Δηλαδή δεν μπαίνουμε ούτε με νοοτροπία κακή, ούτε με χαλαρότητα, αντιθέτως είμαστε εκεί, παρόντες και δίνουμε τις μάχες μας. Θεωρώ ότι αυτός είναι ο καλύτερος παρονομαστής και αν είμαστε υγιείς, πολλά πράγματα μπορούμε να βελτιώσουμε και να καταφέρουμε...»

Διάβασε όλα τα τελευταία νέα της αθλητικής επικαιρότητας. Μάθε για όλους τους live αγώνες σήμερα και δες τις αθλητικές μεταδόσεις της ημέρας και της εβδομάδας μέσα από το υπερπλήρες Πρόγραμμα TV του Gazzetta.