Λόρενς στο gazzetta.gr: «Δεν είναι πια αστείο ότι χάνω από την ΑΕΚ, αξέχαστο το τρίποντο του Πάντερ»

Κάτια Πετροπούλου
Λόρενς στο gazzetta.gr: «Δεν είναι πια αστείο ότι χάνω από την ΑΕΚ, αξέχαστο το τρίποντο του Πάντερ»

bet365

Ο «μαέστρος» της Βόννης, Γιουτζίν Λόρενς μιλάει στο gazzetta.gr λίγο πριν το ματς με την ΑΕΚ (04/03, 21:30) για το αρνητικό ρεκόρ που έχει κόντρα στην «Βασίλισσα», το τρίποντο - μαχαιριά του Κέβιν Πάντερ το 2018 μέσα στην Τσεχία, το λόγο που αποχώρησε από τον Ιωνικό, αλλά και για το βιολί που έπαιζε μικρός!

Αρκετοί τον αποκαλούν «floor manager» ή «μαέστρο», αφού η δουλειά του στο παρκέ είναι να διαβάζει το παιχνίδι, να οργανώνει την επίθεση της ομάδας του και να δημιουργεί ευκαιρίες στους συμπαίκτες του για καλάθια.

Κάποιοι αποδίδουν τον δεύτερο προσωνύμιό του και στο μουσικό του ταλέντο, αφού σε μικρότερη ηλικία πήγε στο Performing Arts School της Νέας Υόρκης και ασχολήθηκε με το βιολί. Το μπάσκετ, όμως τον κέρδισε και όλα ήταν μονόδρομος.

Ο Γιουτζίν - ή Τζίνο - Λόρενς, γιος δασκάλας και συνταξιούχου ταχυδρομικού υπαλλήλου, με πέντε αδερφές, έναν αδερφό, μια 13χρονη κόρη και έναν 4χρονο γιο, διανύει την 12η του επαγγελματική σεζόν στην Ευρώπη.

Η καριέρα του τον έφερε φέτος το καλοκαίρι στο κατώφλι του Ιωνικού Νικαίας, αλλά μετά από περίπου έξι μήνες αποφάσισε να επιστρέψει στην Βόννη, όπου και ήταν το 2014-16. Λόγος, η όχι και τόσο καλή διαχείριση από την διοίκηση, όπως ανέφερε σχετικά.

Το gazzetta.gr επικοινώνησε με τον 33χρονο πόιντ γκαρντ της γερμανικής ομάδας λίγο πριν κάνει το ταξίδι του για την Ελλάδα, καθώς θα αντιμετωπίσει την ΑΕΚ, την οποία θεωρεί σπουδαία, αλλά και όχι... άτρωτη, για τους «16» του Basketball Champions League.

Χαλαρός κι ευδιάθετος, αστειεύτηκε με την κατάσταση που επικρατεί με τα κρούσματα του κορωνοϊού, για τα οποία πολλές ομάδες που ταξιδεύουν, έχουν εκφράσει τις ανησυχίες τους. «Είμαι λίγο αγχωμένος με αυτό, αλλά ελπίζω να πάνε καλά», είπε γελώντας.

Το γέλιο του δεν σταμάτησε ούτε όταν του επισημάνθηκε πως κόντρα στους «κιτρινόμαυρους» έχει ρεκόρ 1-4 (μοναδική νίκη το 2017-18, στο πρώτο παιχνίδι των «16» με την Νίμπουρκ στο ΟΑΚΑ, 88-98), αναφέροντας πως πρέπει κάποια στιγμή να σταματήσει αυτό, αλλά ούτε κι όταν θυμήθηκε το τρίποντο - μαχαιριά του Κέβιν Πάντερ στην Τσεχία (82-93). Τότε, που ο 26χρονος Αμερικανός έδωσε την πρόκριση στους «8» στην ΑΕΚ στο... μηδέν κι από τότε πειράζει ακόμα τον Λόρενς, όταν τον βλέπει στην πατρίδα τους, στο Μπρούκλιν.

Το χαμόγελό του έγινε αισθητό από την άλλη άκρη της γραμμής, όταν μίλησε και για τους πρώην συμπαίκτες του, τον «super cool and friendly» Σοφοκλή Σχορτσιανίτη (Ιωνικός) και τον Κέντρικ Ρέι (Νίμπουρκ), για τον οποίο «θα συζητούν όλοι σε λίγα χρόνια».

Δεν παρέλειψε να μιλήσει για λίγο στα ελληνικά (και όχι, δεν ήξερε τις κακές λέξεις), αλλά και για την αγάπη που είχε για το βιολί, όταν ήταν μικρός.

- Πώς νιώθεις που επιστρέφεις στην Ελλάδα και παίζεις κόντρα σε μια ομάδα που την έχεις αντιμετωπίσει πολλές φορές;

Είναι ωραία που γυρνάω πίσω και θα παίξω ενάντια σε μια ομάδα, που την γνωρίζω. Φυσικά, η ΑΕΚ είναι πολύ καλή ομάδα, αλλά θεωρώ πως το να γνωρίζω ήδη κάποιους παίκτες της, θα με βοηθήσει στο παιχνίδι.

- Φέτος στη φάση των «16» υπάρχει σειρά best-of-three, κι όχι εντός κι εκτός παιχνίδια, όπως μέχρι πέρυσι. Ποια η άποψή σου;

Ειλικρινά, δεν μού αρέσει, αλλά μπορώ να καταλάβω τους λόγους που σε κάποιες ομάδες αρέσει αυτό. Έχω δει «τρελές» ανατροπές στο Basketball Champions League και έχω υπάρξει κι εγώ στην μεριά του ηττημένου μετά από μια τέτοια «τρελή» ανατροπή. Είναι η πρώτη σεζόν που εφαρμόζεται η σειρά, οπότε δεν ξέρουμε ακόμα πως θα πάει. Θα το δούμε.

- Ποια η γνώμη σου για την ΑΕΚ; Από τότε που αποχώρησες από την Ελλάδα, αντιμετώπισε κάποιους τραυματισμούς, ο Σαντ-Ρος έφυγε, πήραν το Κύπελλο...

Η ΑΕΚ είναι σπουδαία ομάδα, έχει πολλή εμπειρία στο ρόστερ της, με τους παίκτες που έχει. Με τον Ζήση στην ομάδα, που είναι βετεράνος πόιντ γκαρντ κι έχει παίξει σε όλα τα επίπεδα στην Ευρώπη, διαθέτει εξυπνάδα. Είναι πολύ καλό που τον έχουν στην ομάδα να τους βοηθάει. Φυσικά, υπάρχει και ο Λάνγκφορντ, ο Ρέι, ο Σλότερ... Όλοι αυτοί. Είναι πραγματικά πολύ καλή ομάδα η ΑΕΚ. Κι η κατάκτηση του Κυπέλλου το έδειξε αυτό. Θα είναι ένα πολύ δύσκολο παιχνίδι.

- Πολλοί λένε πως η ΑΕΚ είναι το φαβορί, τόσο στη σειρά σας, όσο και για το τρόπαιο. Πιστεύεις πως σε τέτοιου είδους παιχνίδια υπάρχουν φαβορί και αουτσάιντερ;

Ίσως να είναι φαβορί στη σειρά μας, από την στιγμή που δίνουν και το πρώτο παιχνίδι στην έδρα τους. Όμως, εμένα δεν με νοιάζουν αυτά, δεν τα ακούω. Πρέπει να βγούμε στο παρκέ και να τα δώσουμε όλα. Ποτέ δεν ξέρεις τι θα συμβεί στη διάρκεια του παιχνιδιού. Το μόνο που έχεις να κάνεις, είναι να παίξεις σκληρά.

- Ήσουν συμπαίκτης με τον Κέντρικ Ρέι πριν από μερικά χρόνια στη Νίμπουρκ και είχατε παίξει κόντρα στην ΑΕΚ.

Ήταν η πρώτη σεζόν του Ρέι στην Ευρώπη, όταν παίζαμε μαζί. Ακόμα μάθαινε. Προσπαθούσα να είμαι ο μεγάλος του αδερφός, να τον βοηθήσω να μάθει όσα περισσότερα μπορεί και ήταν πολύ καλός σε αυτό. Είναι σπουδαίος παίκτης και πολύ καλό παιδί. Έχει την νοοτροπία του να γίνεται καλύτερος κάθε φορά. Πιστεύω πως βελτιώνεται και σε λίγα χρόνια θα είναι από τα ονόματα που θα συζητούν όλοι.

- Έχεις αντιμετωπίσει την ΑΕΚ στο Basketball Champions League τέσσερις φορές, κι ακόμα μία φέτος στην Ελλάδα με τον Ιωνικό. Σε αυτά τα παιχνίδια έχεις μόνο μία νίκη. Θέλεις κατά κάποιο τρόπο την «εκδίκησή» σου;

Νομίζω πως πρέπει πια να κάνω μερικές νίκες με αντίπαλο την ΑΕΚ. Δεν μπορώ να χάνω συνέχεια, δεν είναι καθόλου αστείο πια! Θα ήθελα να πάρω κι εγώ την... εκδίκησή μου (γέλια).

- Θυμάσαι το παιχνίδι του 2018, όπου η ΑΕΚ προκρίθηκε στους «8» μέσα στην Νίμπουρκ, με το τρίποντο του Κέβιν Πάντερ;

Ξέρεις, ήταν πολύ δύσκολο. Είδα αυτό το παιχνίδι τόσες πολλές φορές μετά. Ευχόμουν να γυρνούσα το χρόνο πίσω... Ο Κέβιν είναι επίσης από το Μπρούκλιν κι όταν τον βλέπω το καλοκαίρι, με πειράζει γι΄αυτό που είχε γίνει τότε (γέλια). Συχνά εύχομαι να μπορούσα να γυρίσω πίσω το χρόνο και να αλλάξω αυτή τη στιγμή.

- Η Βόννη είναι στις 16 καλύτερες ομάδες της Ευρώπης, αλλά στο γερμανικό πρωτάθλημα ζορίζεστε λίγο. Γιατί συμβαίνει αυτό; Αρκετοί πιστεύουν πως αυτή δεν είναι η αντιπροσωπευτική σας εικόνα...

Είναι απογοητευτικό, γιατί ξέρεις τι είσαι ικανός να καταφέρεις, ότι μπορείς να παίξεις σε υψηλό επίπεδο και πως η ομάδα σου είναι καλύτερη, από ότι δείχνει το ρεκόρ. Στο γερμανικό πρωτάθλημα είναι πολύ δύσκολα. Οποιαδήποτε ομάδα μπορεί να σε νικήσει, ανεξάρτητα από το ταλέντο που διαθέτεις και το επίπεδο που είσαι. Αν δεν είσαι συγκεντρωμένος, αφοσιωμένος και 100% έτοιμος, αυτά συμβαίνουν...

- Όσον αφορά το διάστημα που πέρασες στην Αθήνα, ήταν η πρώτη που φορά εδώ, τι σου άρεσε;

Μού άρεσε πολύ. Ήταν πολύ κουλ που έζησα στην Αθήνα. Πέρασα καλά στην Ελλάδα, είχα καλούς συμπαίκτες, όλα ήταν καλά. Ήταν μια ωραία εμπειρία!

- Γιατί αποχώρησες από τον Ιωνικό;

Τα πράγματα απλά δεν πήγαιναν καλά με την διοίκηση και όλα. Γι' αυτό και πολλοί παίκτες έφυγαν.

- Ήσουν εσύ, ο Μπαρτ, οι δύο Τζόουνς, ο Μαυροκεφαλίδης, δύο προπονητές...

Ναι, χρειάζεται να δουλέψουν λίγο το management τους. Πρέπει να βελτιωθούν σε αυτό το κομμάτι και να βεβαιωθούν ότι θα το κάνουν καλύτερο.

- Πώς είναι να είσαι συμπαίκτης με τον Big Sofo;

Ήταν πολύ ωραία! Μπορεί να... φοβερίζει πολύ κόσμο, επειδή είναι μεγαλόσωμος, αλλά είναι πάρα πολύ φιλικός, είναι σούπερ κουλ! Ήμουν λίγο καιρό μαζί του, αλλά ήταν πολύ καλός μου συμπαίκτης!

- Έμαθες κι ελληνικά; Πρόλαβες;

Καλημέρα, καλησπέρα, καληνύχτα! (γέλια)

- Γερμανικά μιλάς; Γιατί έχεις περάσει άλλα δύο χρόνια (2014-16) στη Βόννη...

Δεν μιλάω τόσο πολύ, αλλά καταλαβαίνω πάρα πολλά από όσα λένε οι άλλοι.

- Διάβασα κάτι και θέλω να μου πεις αν ισχύει... Έπαιζες βιολί κάποτε;

(γέλια) Ναι, συνήθιζα να παίζω, όταν ήμουν μικρός. Άρχισα στο σχολείο, όταν ήμουν περίπου 7-8 ετών (2nd grade). Έπαιζα τακτικά μέχρι τα 12 μου.

- Γιατί βιολί κι όχι κάποιο άλλο όργανο;

Ήταν ένα όργανο που μου το παρείχε το σχολείο, οπότε είπα να το δοκιμάσω. Έπαιζαν και μερικοί φίλοι μου, οπότε ήμασταν παρέα και το άρχισα. Πήγα και στο Performing Art School.

- Παίζεις ακόμα;

Βασικά, όχι. Δεν έχω παίξει εδώ και καιρό (γέλια).

- Κάποιοι σε λένε και «μαέστρο» ή «floor manager», εξαιτίας όσων κάνεις στο παρκέ. Πώς νιώθεις γι' αυτά τα παρατσούκλια;

Μού αρέσουν! Προσπαθώ να βεβαιωθώ πως όλοι στην ομάδα κατανοούν αυτό που έχουν να κάνουν, να είμαι κάπως σαν δεύτερος προπονητής στο παρκέ και να είμαι σίγουρος ότι νιώθουν άνετα.

BASKETBALL CHAMPIONS LEAGUE NEWS FEED