Ο άνθρωπος που θέλει να γίνει... Σαμπόνις!

Ο άνθρωπος που θέλει να γίνει... Σαμπόνις!

Το G-Weekend «μπαίνει» στα μονοπάτια της καριέρας του Κρίσταπς Πορζίνγκις και παρουσιάζει το νέο μεγάλο «αστέρι» του ΝΒΑ. H δύσκολη προσαρμογή στην Ισπανία, η γιούχα και τα κλάματα την ημέρα του ντραφτ και η αποθέωση του rookie που θέλει να γίνει... ο νέος Σαμπόνις. 

Επιμέλεια:

Ο Κρίσταπς Πορζίνγκις βλέπει τον κόσμο από τα 221 εκατοστά και το μέλλον του φαντάζει τόσο λαμπρό, όσο ίσως ο νεαρός Λετονός να μην είχε τολμήσει να ονειρευτεί ποτέ. Αυτά που έχει καταφέρει μέχρι τώρα στην σύντομη καριέρα του, με τον έναν ή τον άλλον τρόπο, έχουν κάνει αίσθηση. Το πλούσιο ταλέντο του, βοηθάει τον Πορζίνγκις να γλιτώνει τις κακοτοπιές που εμφανίζονται και ο ίδιος παραμένει ψύχραιμος και δίνει τις απαντήσεις του μέσα στο παρκέ. Οι συγκρίσεις με παίκτες - θρύλους είναι πολλές και στο χέρι του είναι να γράψει την δική του ιστορία.

Με το ύψος του να ξεχωρίζει, ο Κρίσταπς δεν γινόταν να μην ακολουθήσει τα βήματα των γονιών του. Ξεκίνησε το μπάσκετ σε ηλικία μόλις 6 ετών και στα 12 του ο μεγαλύτερος αδελφός του τον... έσπρωξε να πάρει μέρος στις προπονήσεις της δικιάς του ομάδας.

Τα πράγματα «έτρεξαν» για τον Πορζίνγκις με τρελό ρυθμό και τα βήματα στην καριέρα του, ήταν τόσο μεγάλα, που μπορεί να τρόμαζαν και τον ίδιο μερικές φορές.

Μέχρι τα 15 του βρέθηκε στην καλύτερη τοπική ομάδα της περιοχής του, με το ταλέντο του να ξεχωρίζει και τους μάνατζερ να επιλέγουν να προωθήσουν το βίντεο του σε Ισπανία και Ιταλία.

Κάπως έτσι θα έρθει το ταξίδι στην Σεβίλλη, ώστε ο Πορζίνγκις να δοκιμαστεί για να βοηθήσει τελικά την ομάδα νέων.

Ο ίδιος θα δηλώσει: «Ήρθα εδώ με τον αδελφό μου για 2, 3 μέρες, αλλά έκανε πολύ ζέστη και δεν μπορούσα να κάνω το καλύτερο δυνατό. Αλλά ακόμα και έτσι, έλαβα συμβόλαιο το καλοκαίρι του 2010 και το υπέγραψα». 

Η πρώτη του χρονιά δεν ήταν η καλύτερη δυνατή. Δύο ήταν το προβλήματα που δεν άφησαν τον Πορζίνγκις να δείξει το καλό του πρόσωπο.

Το ένα ήταν ότι διαγνώστηκε με αναιμία. Αυτό του προκαλούσε αίσθηση κόπωσης, προβλήματα στην αναπνοή αλλά και μειωμένη απόδοση.

«Ήμουν τόσο αδύναμος και νυσταγμένος εξαιτίας του αίματος μου. Δεν έτρωγα αρκετά. Ειδικά όταν άλλαξε το φαγητό μου από την Λετονία στην Ισπανία δεν μπορούσα να προσαρμοστώ. Δούλευα πολύ, μεγάλωνε το σώμα μου και είχα αναιμία. Έχω μερικές στιγμές που πέφτει ο σίδηρος μου, νυστάζω όταν συμβαίνει, αλλά παίρνω χάπια σιδήρου και είμαι μια χαρά».

Εκτός αυτού, ο νεαρός Λετονός είχε προβλήματα και με την γλώσσα. Δεν μιλούσε καθόλου Ισπανικά και η πρώτη του χρονιά στην ομάδα νέων της Σεβίλης περιελάμβανε προβλήματα στην επικοινωνία με συμπαίκτες αλλά και προπονητές.

Η συνέχεια στην ομάδα νέων είχε ανοδική πορεία. Τα νούμερα του αυξάνονταν χρόνο με τον χρόνο και την τελευταία του χρονιά την έκλεισε με 16,6 πόντους, 8,4 ριμπάουντ και 2,6 μπλοκς.

Η «είσοδος» στην ΑCB

Η είσοδος του στα μεγάλα «σαλόνια» της Ισπανικής Λίγκας θα γίνει την σεζόν 2012-13. Ο Πορζίνγκις θα πάρει την πρώτη του ευκαιρία στις 29 Σεπτεμβρίου το 2012 ώστε να συστηθεί στο ευρύ μπασκετικό κοινό.

Η χρονιά θα τον βρει να πηγαινοέρχεται από την ομάδα νέων σε αυτήν των ανδρών με τους πρώτους 2 πόντους του να τους πετυχαίνει στις 20 Φεβρουαρίου του 2013 σε ένα παιχνίδι κόντρα στην Σπαρτάκ και ο ίδιος να δηλώνει για αυτό: «Ήμουνα πολύ νευρικός στην αρχή. Ήθελα να τα πάω καλά και να μην κάνω λάθη. Την ίδια στιγμή, πήρα πολύ εμπιστοσύνη παίζοντας με παίκτες της δικιάς μου ηλικίας. Αυτό με βοήθησε να παίζω καλύτερα με την πρώτη ομάδα και να προπονούμαι με περισσότερη αυτοπεποίθηση».

Η συνέχεια της καριέρας του Πορζίνγκις είχε πορεία μόνο ανοδική. Η καινούργια χρονιά τον βρήκε από την αρχή με την ομάδα και με τον ίδιο να δείχνει ένα εξαιρετικό αγωνιστικό πρόσωπο. Ήταν φανερό πλέον ότι ο Πορζίνγκις είχε βάλει στόχο να φτάσει στην κορυφή όσο το δυνατόν γρηγορότερα και με τον καλύτερο τρόπο.

Οι πόντοι του νεαρού Λιθουανού ανέβαιναν από παιχνίδι σε παιχνίδι και οι Ισπανοί άρχισαν να κοιτούν με διαφορετικό μάτι των γίγαντα των 2,20μ. που δεν δίσταζε να σουτάρει με άνεση έξω από την γραμμή του τρίποντου.

Ο Μπέρνι Ροντρίγκεθ, ο βετεράνος άσος της Σεβίλης και μέλος της εθνικής ομάδας της Ισπανίας που κέρδισε το χρυσό μετάλλιο στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα του 2006 και το ασημένιο στους Ολυμπιακούς του 2008, αναφέρει: «Στις αρχές, δεν ήταν ώριμος σωματικά, αλλά το καταλάβαινες αμέσως. Ήταν εκείνη η πρώτη μέρα που μου προκάλεσε τον απόλυτο θαυμασμό και ήξερα ότι θα παίξει στο ΝΒΑ.

Ο συνδυασμός του ύψους και των ικανοτήτων του ήταν εντυπωσιακός. Ένα ακόμα στοιχείο – κλειδί για εκείνον είναι ο χαρακτήρας του. Αυτοί που είναι έξω από τις γραμμές του γηπέδου και μπορεί να βγάλουν από την πορεία του ένα παιδί με τέτοιο ταλέντο, ήξερες ότι δεν ήταν απειλή για εκείνον. Είναι πολύ καλό παιδί και δουλευταράς».

Σε ένα παιχνίδι κόντρα στην Ρεάλ Μαδρίτης στις 6 Απριλίου του 2014 ο Κρίσταπς θα σκοράρει 20 πόντους, θα κάνει ρεκόρ καριέρας και θα δηλώσει: «Ήταν ένα πολύ καλό επιθετικά παιχνίδι για εμένα. Δεν μάζεψα κανένα ριμπάουντ σε αυτό το παιχνίδι. Είχα μια καλή βραδιά στα σουτ που επιχείρησα, αλλά θα μπορούσα να έχω βοηθήσει περισσότερο στην άμυνα. Επιπλέον, ο κόσμος στην Μαδρίτη, με υποδέχθηκε πολύ θερμά κάτι που μου άρεσε πολύ».

Η χρονιά θα κλείσει με τον Πορζίνγκις να αντιμετωπίζει, σύμφωνα με τον ίδιο, τον καλύτερο forward του Ισπανικού μπάσκετ, τονΤζάστιν Ντόελμαν. Κόντρα στην Μπαρτσελόνα ο νεαρός άσος θα πετύχει 14 πόντους και θα γράψει με ολοκάθαρα γράμματα το όνομα του στο μπλοκάκι σκάουτερ από ολόκληρο τον κόσμο.

Ο Μπεν Γούντσαιντ θα πει για τον συμπαίκτη του: «Όταν υπέγραψα με την Σεβίλλη, δεν ήξερα τον Πορζίνγκις. Ήξερα ότι είχαν έναν πολύ ελπιδοφόρο νεαρό παίκτη, αλλά δεν τον ήξερα συγκεκριμένα. Στην πρώτη προπόνηση, όταν τον είδα και είδα πως χειριζόταν την μπάλα στο ύψος του και πως έλεγχε τον εαυτό του, απλά εντυπωσιάστηκα με το πόσο καλός είναι. Από την πρώτη ημέρα, ήξερα ότι έχει λαμπρό μέλλον και θα καταφέρει κάτι ιδιαίτερο.

Έξω από το γήπεδο, είναι πολύ κουλ τύπος. Έχεις τρομερή αίσθηση του χιούμορ για τον εαυτό του. Αστείος τύπος. Είναι ο τύπος που του αρέσει να αλληλεπιδρά με τους άλλους. Έχεις αυτό το παιδί εδώ, που ξέρει ότι θα γίνει ένας τεράστιος σταρ να είναι υπερβολικά ταπεινός με τους ανθρώπους γύρω του. Είναι σπουδαίους παίκτες, αλλά νομίζω είναι ακόμα καλύτερος άνθρωπος».

Η επόμενη σεζόν θα είναι και η κομβική για την εξέλιξη της καριέρας του Πορζίνγκις. Θα πάρει συμμετοχές και στην ACB αλλά και στο Eurocup με την πρόοδο του να είναι εντυπωσιακή από παιχνίδι σε παιχνίδι.

Με εμφανίσεις που συνδυάζονται με εντυπωσιακά νούμερα ο Πορζίνγκις θα πάρει τον τίτλο καλύτερου νέου παίκτη του Eurocup, αλλά και θα διπλασιάσει και τα βραβεία του καλύτερου νέου παίκτη της ACB, μαζί με αυτό της προηγούμενης χρονιάς.

«Οι Νικς χρειαζόντουσαν έναν ήρωα – πήραν τον Κρίσταπς Πορζίνγκις»

Μπορεί να χαρακτηριστεί και «τρελή» η ιστορία του draft του Κρίσταπς Πορζίνγκις. Φτάσαμε στις 25 Ιουνίου του 2015 με τους Νικς να κάνουν την ανατροπή και στο έχοντας την επιλογή του Νο. 4 του draft να επιλέγουν τελικά τον νεαρό Λετονό.

Η μέρα εκείνη δεν πρέπει να είναι και η αγαπημένη του Πορζίνγκις. Το κοινό αποδοκίμασε, παιδάκια έκλαιγαν και ένα δράμα διαδραματιζόταν στην... τολμηρή επιλογή της ομάδας Νέας Υόρκης να φέρει τον 20χρόνο Λετονό με μόλις μια γεμάτη χρονιά στην Ευρώπη και με μόνο σίγουρο δεδομένο, ότι έχει δυνατότητες αλλά θέλει πολλή δουλειά, κυρίως στο σώμα του.

«Όπως μπορείτε να δείτε, είμαι ακόμα κοκαλιάρης, είμαι ακόμα ελαφρύς. Αλλά παλεύω σκληρά και δεν υποχωρώ για κανέναν. Οπότε, αυτό θα είναι το παιχνίδι μου. Πολλοί δεν ήξεραν το παιχνίδι μου. Για αυτό και σκέφτηκαν... αδύνατος λευκός τύπος, δεν θα μπορεί να παίξει δυνατά. Αλλά ακόμα παλεύω για τα ριμπάουντ και προσπαθώ να κάνω την δουλειά μου στο γήπεδο».

Τι και αν ο Πορζίνγκις έσπασε κάθε ρεκόρ, αφού έγινε ο πρώτος Λετονός που επιλέγεται σε τόσο υψηλή θέση, μέχρι να φτάσει η στιγμή της επιλογής του αλλά και τον πρώτο καιρό στην ιστορική ομάδα της Νέας Υόρκης θα δεχθεί τεράστια κριτική.

Ο Καρμέλο Άντονι , θα διαμαρτυρηθεί στην ίδια την ομάδα για την επιλογή της και όλη η κριτική αλλά αυτό θα σβήσει γρήγορα και όλα θα αλλάξουν.

«Ξέρω τι έχουμε σαν συμπαίκτες. Κανείς δεν μπορεί να μπει ανάμεσα μας, παρά τα όσα λένε. Κανείς».

Ο Πορζίνγκις, από την πλευρά του, θα δηλώσει στις φήμες για ανταλλαγή του Καρμέλο: «Προφανώς, δεν θα ήθελα να τον χάσω. Είναι αυτός που είναι για την ομάδα μας. Είναι πολύ ξεχωριστός και τον χρειαζόμαστε να κάνει πράγματα στο μέλλον, ειδικά για εμένα. Λατρεύω να παίζω στο πλευρό του, οπότε προφανώς κάτι που δεν θα ήθελα».

Η φανερή αδυναμία του Πορζίνγκις στην δύναμη αλλά και στο σώμα είναι τα στοιχεία που έκαναν άπαντες στον «μαγικό» κόσμο να έχουν δεύτερες και τρίτες σκέψεις για τον παίκτη.

Ο νεαρός απλά έχει φτάσει στο σημείο να τους διαψεύδει όλους και να θεωρείται ο μόνος σίγουρος στην ομάδα μαζί με τον... κολλητό του πια Καρμέλο Άντονι.

Ο παίκτης έχει φοβερές προοπτικές, αφού το ύψος του σε συνδυασμό με το σουτ είναι ένα «ζευγάρι» που δύσκολα βρίσκεις στην απέναντι πλευρά του Ατλαντικού. Ο Πορζίνγκις αποδεικνύει ότι μπορεί να κόψει αλλά και να καρφώσει δυνατά την μπάλα όταν το σύστημα το απαιτεί.

Το scouting report από το Draft Expert είναι αποκαλυπτικό:

«Κάποιες ομάδες πιστεύουν ότι ίσως να έχει τις περισσότερες προοπτικές από τον οποιοδήποτε. Έχει πλαστικότητα του και κινήται πολύ καλά στην περιφερειακή άμυνα, έχει ικανότητα να προστατεύει την στεφάνη αλλά και να σουτάρει την μπάλα στην επίθεση.

Σουτάρει με 37% από την γραμμή του τρίποντου και αυτό είναι πολύ καλό σε ένα πρωτάθλημα που το να κερδίζεις χώρο στην επίθεση είναι κομβικής σημασίας. Δεν είναι τέλειος. Πρέπει να βάλει βάρος και αυτό να είναι καθοριστικό για να γίνει ένας all star παίκτης. Αλλά και πάλι μπορεί να είναι ένα τρομερό κλέψιμο στην ιστορία του top-10 των draft».

Η πορεία του Πορζίνγκις μέχρι τώρα δείχνει να ξεπερνά κάθε προσδοκία. Ο νεαρός rookie δείχνει να κερδίζει έναν σπουδαίο ρόλο στην ομάδα, μόλις στην πρώτη του χρονιά, και μόνο τα όνειρα του μπορούν να μας δείξουν ένα δείγμα για το που μπορεί να φτάσει.

Ο Στιβ Μιλς, General Manager των Νικς δίνει το σύνθημα: «Για να τα καταφέρεις στην Νέα Υόρκη απαιτεί μια γενναία δόση από άγνοια κινδύνου και αυτοπεποίθηση και ο Κρις τα έχει και τα δύο. Δεν έγινε εύκολα δεκτός εδώ, αλλά αυτός ο τύπος έχει ότι χρειάζεται να ξεπεράσει την ζαλάδα με την επιτυχία στην Νέα Υόρκη, αλλά τις απογοητεύσεις που έρχονται με την αποτυχία».

Ο Κρις έξω από το γήπεδο

O μόλις 19 χρονών Κρίσταπς Πορζίνγκις δεν έχει και πολλά να κάνει στην μερική αφού τα πράγματα εκεί για τους νεαρούς δεν είναι και τα πιο ελευθέρα. Ο ήπιος χαρακτήρας του και η χαλαρή προσωπικότητα του, όπως περιγράφεται, είναι αυτά που ορίζουν και την ζωή του εκτός του παρκέ. Είναι ένα παιδί που παίζει μπάσκετ για την οικογένεια του.

Ο Σκοτ Ροθ, προπονητής του στην Σεβίλη, έχει μιλήσει σε δηλώσεις του για την σχέση του Πορζίνγκις με την οικογένεια του: «Έχουν θυσιάσει πολλά για εκείνον, για να φτάσει εκεί που είναι. Τώρα μπορεί εκείνος να φροντίσει την οικογένεια του». Και το κάνει. Μένει μαζί τους στο Westchester και έχει ιδιαίτερη αδυναμία στα δύο του αδέλφια.

Έχει μοναδική σχέση με τα αδέλφια του. Ο ίδιος δηλώνει: «Τα αδέλφια μου πάντα με βοηθάνε όταν είμαι στα κάτω μου. Όποτε όμως ανεβαίνω πολύ ψηλά πάλι είναι εκεί για να με ηρεμήσουν και να με προσγειώσου. Χωρίς την οικογένεια μου γύρω μου, θα ήταν όλα πολύ πιο δύσκολα».

Εκτός από τα οικογενειακά όμως έχει μαζέψει διάφορες ιστορίες από την σύντομη θητεία του στον «μαγικό» κόσμο.

Η αρχή ήταν δύσκολη και το ήξερε και εκείνος. Η εικόνα με το παιδάκι που έκλαιγε όταν η ομάδα του τον επέλεξε στο ντραφτ έκανε αμέσως τον γύρω του κόσμου και ο ίδιος δεν έπρεπε να νοιώθει και πολύ... βολικά με αυτό.

Μπορεί να νοιώθει καλύτερα όμως, όταν το ίδιο παιδάκι φωτογραφήθηκε όλο χαρά, φορώντας την φανέλα του αγαπημένου του, πλέον, rookie.

 

 

Επικό και το βίντεο που κυκλοφόρησε και δείχνει τον Πορζίνγκις να χορεύει στους ρυθμούς του «What is Love» με τους πρώην συμπαίκτες του στην Σεβίλη. Τρομερός!

 

Λίγο οι χορευτικές φιγούρες, λίγο ότι δίνει ρεσιτάλ μέσα στο παρκέ δεν είναι δύσκολο να αποκτήσει και τις κατακτήσεις του. Έτσι μια φίλη των Νικς του ζήτησε να την συνοδεύσει στον χορό του Λυκείου της.

 

«Το σχεδίαζα αυτό πάνω από ένα μήνα. Είμαι τεράστια φαν των Νικς και του KP. Παρακολουθώ κάθε παιχνίδι, και έτσι ήθελα να πάω στον χορό μαζί του, αφού δεν πήγα στον χορό του γυμνασίου εξαιτίας μπούλινγκ που μου έκαναν κάποια αγόρια».

Ο Κρίσταπς μπορεί να μην καταφέρει να την συνοδεύσει, αλλά απάντησε με ένα προσωπικό μήνυμα όπου εξηγούσε τους λόγους.

 

Ο Πορζίνγκις έχει κάνει όλα εκείνα τα σταθερά βήματα που απαιτούνται από ένα νεαρό παιδί για να φτάσει με τον καλύτερο τρόπο στην κορυφή. Δεν έδωσε σημασία στην κριτική και το μόνο που ψάχνει είναι ο σωστός τρόπος για να καθιερωθεί και να φτάσει εκεί που έχει φανταστεί. Είναι μόλις 19 χρονών και τα δείγματα γραφής που αφήνει είναι τα καλύτερα. Δεν ξέρουμε αν σίγουρα θα πάρει το βραβείο του rookie της χρονιάς, αλλά αυτό που ξέρουμε σίγουρα είναι ότι σας συστήνουμε έναν παίκτη που θα μας απασχολήσει στο μέλλον. Ας ελπίσουμε με τον καλύτερο δυνατό τρόπο...

Επόμενα Άρθρα

Ξανθό ή μελαχρινό;

Ξανθό ή μελαχρινό;

Είναι το... αιώνιο δίλημμα! Τι να διαλέξεις; Ποιος είναι ο τύπος σου; Το Gazzetta Weekend Journal θα σας βοηθήσει να δώσετε την δική σας απάντηση!

Σίτι-Γιουνάιτεντ! Μια πόλη στα δύο... (vids)

Σίτι-Γιουνάιτεντ! Μια πόλη στα δύο... (vids)

Το Gazzetta Weekend Journal περιμένει πως και πως το μεγάλο ντέρμπι του Μάντσεστερ κι ας έγινε πλέον ένα παιχνίδι που δεν κρίνει τίτλο...