Νο 5.221: Ένα άπιαστο ρεκόρ! (vids, pics)

Νο 5.221: Ένα άπιαστο ρεκόρ! (vids, pics)

Τα ρεκόρ είναι για να “σπάνε”, όμως το κοινότοπο συμπέρασμα δεν ισχύει στην περίπτωση του Ted St. Martin. Γιατί; Διότι κατέχει το ρεκόρ Γκίνες σε συνεχόμενες εύστοχες βολές με 5.221 και αυτό δεν θα καταρριφθεί. 

Ο άνθρωπος πάνω από το παιχνίδι

Το σύνθημα-οδηγός του ΝΒΑ I love this game” δεν δικαιώνεται απόλυτα από τους παίκτες. Ούτε από τους προπονητές. Ούτε από τους δημοσιογράφους. Για προέδρους, GM και λοιπούς παράγοντες ούτε λόγος. Τότε, ποιος είναι αυτός που το αγαπά ανιδιοτελώς; Μα, ο απλός, ανώνυμος φίλαθλος. Αυτός που κάθεται και βλέπει το παιχνίδι. Αγωνιά, ανησυχεί, διασκεδάζει, χαλαρώνει, χαίρεται, λυπάται για όσα εκτυλίσσονται στο παρκέ. Αυτός που το αναγνωρίζει ως κομμάτι του πολιτισμού και της κοινωνικής πραγματικότητας. Αυτός που συλλέγει εικόνες, τις μεταπλάθει και βάζει τον εαυτό του στη θέση των παικτών. Ο έκτος παίκτης γίνεται Ο ΠΑΙΚΤΗΣ και τότε όλα μπορούν να συμβούν. Να μεγεθυνθούν και το μικρό να γίνει άπιαστο ρεκόρ. Ο Ted St. Martin αποδεικνύει ότι το παιχνίδι δεν είναι πάνω από τον άνθρωπο και κανείς πάνω απ' αυτόν. Γιατί; Διότι κατέχει το ρεκόρ Γκίνες με 5.221 συνεχόμενες εύστοχες βολές! Το παιχνίδι του ανήκει.

Αξία στο πιο άχαρο κομμάτι

Ο Martin δεν σουτάρει, πια, βολές. Το πνεύμα πρόθυμο και σίγουρα “επικοινωνεί” με τον ναό, ήτοι το γήπεδο. Παρ' όλα αυτά το σώμα δεν ακολουθεί, αφού τα γόνατα δεν επιτρέπουν στον 80χρονο να επιβεβαιώσει, για άλλη μια φορά, τη δεξιότητα του. Οι ιθύνοντες του αμερικάνικου μπάσκετ του οφείλουν ευγνωμοσύνη. Κατάφερε να δώσει αξία στο πιο άχαρο κομμάτι του παιχνιδιού. Σε κάθε πόλη όπου πήγαινε για να κάνει επίδειξη, οι ελεύθερες βολές γίνονταν και πιο θελκτικές. Το ημίχρονο φιλικών αγώνων αποκτούσε ενδιαφέρον και το άθλημα δεν έχανε την αγνότητα του. Δεν ήταν δύσκολο να γίνει, μια και το μπάσκετ στις ΗΠΑ από νωρίς μετατράπηκε σε εμπορεύσιμο προϊόν. Όταν οι θεατές έβλεπαν έναν απλό άνθρωπο να είναι τέλειος από τη γραμμή των βολών, ήταν σαν να παρακολουθούν τον χτύπο της καρδιάς. Την απόδειξη ότι η αλήθεια αυτού του αθλήματος δεν εκδηλώνεται πομπωδώς. Αρκεί μια βολή για να σκιρτήσουν εκατομμύρια ψυχές και ο αδύναμος ήχος από το τρεμάμενο διχτάκι να γίνει δροσερό, λυτρωτικό αεράκι.

Άμυνα και βολές

Ο κάτοικος της πόλης Τζάκσονβιλ (Φλόριντα) σημείωσε την απίστευτη επίδοση το 1996. Ο Martin έκανε προπόνηση στο γηπεδάκι του σπιτιού του πριν καθηλώσει το κοινό. Το μυστικό του; Απλό. Όπως έχει δηλώσει “ο τρόπος που σουτάρω είναι μηχανικός. Εκείνο το απόγευμα ήμουν συγκεντρωμένος σε αυτό που έκανα. Αυτό έκανα πάντα όταν σούταρα”.

Το μπάσκετ, βέβαια, δεν ήταν πάντα στο επίκεντρο της ζωής του. Οι γονείς, τα εφτά αδέρφια και οι πέντε αδελφές του μεγάλωσαν σε φάρμα γαλακτοκομικών στη πόλη Γιακίμα της Ουάσιγκτον. Ο προπονητής στο Λύκειο τον “σύστησε” στο πρώτο του στυλ εκτέλεσης ελεύθερων βολών. Οι περισσότεροι παίκτες σε αυτή την ηλικία συνήθιζαν να σουτάρουν από χαμηλά. Ο Martin σε προπόνηση ευστόχησε σε τριάντα σερί βολές με τον “πατροπαράδοτο” τρόπο. Με το ένα ή και με τα δύο χέρια. Η παρουσία του στο παιχνίδι διακριτική. Δεν σούταρε πολύ, αλλά ήταν αιχμή του δόρατος στην πίεση της ομάδας στην άμυνα ως εφεδρικός γκαρντ. Του άρεσε να κυνηγά την μπάλα, η άμυνα και πάντα τον ενδιέφερε να σουτάρει ελεύθερες βολές.

Τι 30, τι 40, τι 2.036

Η κτηνοτροφική ζωή συνεχίστηκε στην πόλη Ρίβερντεϊλ της Καλιφόρνια. Ο Martin διήνυε την τρίτη δεκαετία της ζωής του. Αγωνιζόταν σε τοπικές ομάδες, όμως ποτέ δεν ήταν παραγωγικός σκόρερ. Η προοπτική καριέρας στην καλαθοσφαίριση είχε απομακρυνθεί, ώσπου μια μέρα κρέμασε ένα καλάθι στη φάρμα. Η εκτέλεση ελεύθερων βολών τον γοήτευε. Έτσι, ξεκίνησε να σουτάρει. Οι πρώτες δέκα βρήκαν στόχο, αλλά αυτό ήταν απλώς το ζέσταμα. Έφτασε τις 210 συνεχόμενες! Αστόχησε σε μία και μετά πέτυχε 514! Τότε, άρχισε να αναρωτιέται για το ρεκόρ. Εκείνη την περίοδο ήταν στις 144. Η ιδέα της κατάρριψης και εδραίωσης δικού του, μόλις είχε “γεννηθεί”.

Η προσήλωση στον ένα και μοναδικό στόχο έκανε τον Martin ασυναγώνιστο. Κάθε εβδομάδα πήγαινε στο γυμναστήριο και αμέσως στεκόταν στη γραμμή των βολών. Ο κόσμος που βρισκόταν εκεί παρακολουθούσε και θαύμαζε. Το 1972 έθεσε νέο ρεκόρ με 200 συνεχόμενες βολές και ακολούθησαν κι άλλα: 305, 315, 386, 927, 1.238, 1.704, 2.036!

Η ζωή του είχε αλλάξει. Η εταιρία αθλητικών ειδών και ρολογιών Voit είδε ότι αυτό ήταν είδος θεατρικής εκτέλεσης. Τον προσέλαβε λοιπόν και εμφανιζόταν στο ημίχρονο αθλητικών εκδηλώσεων. Η Asics και η Adidas ακολούθησαν ως σπόνσορες στις επιδείξεις του ενώ τη δεκαετία του '70 έγινε επίτιμο μέλος των Φοίνιξ Σανς. Όλοι είχαν να λένε για τον “άσο των ελευθέρων βολών”.

Η ζυθοποιία Coors ήταν ο τελευταίος χορηγός και από τα χρώματα της προέκυψε το προσωνύμιο “σουτέρ ασημένια σφαίρα”. Η επιχείρηση του έδωσε βαν με το οποίο πήγαινε στα σόου που του είχαν ορίσει. Η δεύτερη γυναίκα του, Μπάρμπαρα, τον ακολούθησε και μπορεί οι άλλοι οδηγοί να μην ζήλευαν το όχημα, εντούτοις κάθε γήπεδο μπάσκετ, στο ημίχρονο, του ανήκε. Ο κόσμος τον παρακολουθούσε και περίμενε τη στιγμή που θα αστοχήσει. Ο ίδιος φυσικά δεν ήθελε να χάσει ούτε μία. Αδύνατο. Μάλιστα, όταν γινόταν αυτό το κοινό ξεσπούσε λες και πανηγύριζε νίκη της ομάδας του.

Παρ' ολίγον δάσκαλος του Σακίλ

Η φήμη του είχε γιγαντωθεί. Έγινε καλός φίλος με τους Ρικ Μπάρι, Μπιλ Σέρμαν. Ο Τζον Χάβλιτσεκ τον επισκέφτηκε στο βαν και μίλησαν για το παιχνίδι. Η πρόσκληση από το Hall of Fame δεν άργησε. Για ποιο λόγο; Όπως έχει δηλώσει τον κάλεσαν να αντιμετωπίσει τον Κάλβιν Μέρφι σε διαγωνισμό ελευθέρων βολών. Ο Μέρφι είχε μέσο όρο καριέρας 89%. Μολαταύτα, αρνήθηκε την πρόκληση. Τον αντικατέστησε ο Ντολφ Σέις. Ο αντίπαλος δεν είχε σημασία, αφού το τελικό αποτέλεσμα ήταν υπέρ του Martin.

Το σουτ του δεν είχε κανένα μυστικό. Και πώς να έχει; Κανένα τέχνασμα, καμία ψευδαίσθηση. Αυτός και το καλάθι ενώπιον θεατών. Ε, δεν είναι περίεργο που κάποιος μπορεί να τον ήθελε για δάσκαλο. Όπως ο πρώην προπονητής του LSU Dale Brown που έψαχνε λύση στο πρόβλημα “Σακίλ Ο' Νιλ”. Ο “Σακ” ήταν ο σταρ του κολεγίου αλλά οι ελεύθερες βολές τον εξέθεταν. Ο προπονητής του ήθελε τον Martin για να τον βοηθήσει. Δεν μπορούσε όμως λόγω των κανονισμών του NCAA. [...] Ο ρόλος του “δασκάλου ελευθέρων βολών” υπήρξε πάντως. Πριν τους περιορισμούς της διοργανώτριας αρχής προπόνησε τους παίκτες του πανεπιστημίου Τζάκσονβιλ. Η ομάδα ήταν τραγική στις βολές. Με τη βοήθεια του οι αθλητές ανέβασαν σημαντικά τα ποσοστά τους.

Χρειάστηκαν εφτά ώρες...

Η ιδέα της προγύμνασης καλαθοσφαιριστών στην εκτέλεση ελευθέρων βολών δεν τον άφηνε αδιάφορο. Η δεξιότητα του πίστευε ότι θα βοηθούσε σίγουρα παίκτες ΝΒΑ με πρόβλημα στον συγκεκριμένο τομέα. Η πίστη του δεν μπορούσε να κλονιστεί, αφού στις 28 Απριλίου έκανε τον κόσμο να πιστέψει το απίστευτο! Χρειάστηκαν πάνω από εφτά ώρες για να ευστοχήσει 5.221 φορές! Ο Martin εκείνο το απόγευμα απεκδύθηκε το ανθρώπινο και έγινε... ρομπότ. Σαν να συναντήθηκαν η τεχνολογική επανάσταση με την ανθρώπινη υπέρβαση.

Το ταλέντο, βέβαια, δεν αρκεί. Η συγκέντρωση στον “εύκολο” στόχο οφείλει να είναι απόλυτη. Η πλειοψηφία των επαγγελματιών όταν φτάνει στη γραμμή αλλάζει διάθεση. Χαλαρώνει. Θεωρεί ότι οι βολές είναι η ρουτίνα του παιχνιδιού. Βαριούνται και το δείχνουν. Μία ντρίμπλα, δύο ντρίμπλες. Παίζουν με την μπάλα. Σκουπίζουν τον ιδρώτα από τα δάχτυλα στο σορτσάκι. Αναζητούν στην κερκίδα κάποιο οικείο πρόσωπο. Αγγίζουν το τατουάζ στο μπράτσο. Ψιθυρίζουν... Τίποτε απ' αυτά για τον Martin που δεν χάνει χρόνο όταν βρεθεί στη γραμμή. Πιάνει την μπάλα, τη φέρνει στο στήθος και το σουτ ξεκινά από το πηγούνι. Η παλάμη του αριστερού βοηθητικού χεριού ανοίγει και “κοιτά” μπροστά. Θα έπρεπε να τον εμποδίζει. Όχι βέβαια και ποιος μπορεί να του κάνει παρατήρηση όταν κατέχει το ρεκόρ Γκίνες; [...]

Το παράδειγμα του δεν είναι μοναδικό. Όχι ότι υπάρχει κάποιος που μπορεί να τον συναγωνιστεί, όμως εμπνέεται απ' αυτόν. Ο Μπομπ Φίσερ για παράδειγμα που ζει σε μια μικρή πόλη του βορειοανατολικού Κάνσας. Η εκπαίδευση από τον Martin υπήρξε το καλύτερο μάθημα γι' αυτόν. Τον γνώρισε στην αυλή του σπιτιού του και του εκμυστηρεύτηκε ότι θέλει να πετύχει κάτι ανάλογο. Η συζήτηση μαζί του, του έκανε καλό. 'Ετσι, μπήκε κι αυτός στη λίστα των Γκίνες, καθώς πέτυχε 50 ελεύθερες βολές σε 60 δευτερόλεπτα. Παράλληλα, σημείωσε ρεκόρ σε άλλες 13 κατηγορίες. Η πιο εντυπωσιακή ήταν αυτή που ευστόχησε σε 21/24 σουτ σε 30 δευτερόλεπτα με τα μάτια δεμένα!

Ο “μικρός” που έφτιαξε κάτι διαστημικό

Ο Martin δεν αγωνίζεται πλέον. Το ρεκόρ του όμως δεν θα σταματήσει να “αγωνίζεται”. Να στέκεται απέναντι στον χρόνο και με το τεράστιο μέγεθος του να καθιστά αδύνατη την κατάρριψη του. Η επίτευξη του από ερασιτέχνη το θωράκισε με το μέταλλο του νικητή που προσπάθησε λίγο περισσότερο από τον επαγγελματία. Αυτό, που για να λυγίσει χρειάζεται να συναντήσει το επόμενο αναπάντεχο. Κάποιον που θα θέλει να ξοδέψει σχεδόν όλο το απόθεμα της ψυχής του για να πετύχει κάτι τόσο ταπεινό. Τόσο μεγάλο, μια και οι “μικροί” άνθρωποι δημιουργούν φαινόμενα καρφωμένα στο διάστημα.

Επόμενα Άρθρα

Η κορυφή φέρνει την ευτυχία αλλά... όχι τα λεφτά! (pics, vid)

Η κορυφή φέρνει την ευτυχία αλλά... όχι τα λεφτά! (pics, vid)

Το Gazzetta Journal Weekend σας παρουσιάζει την λίστα με τις πιο ακριβοπληρωμένες αθλήτριες του κόσμου και η κορυφή δεν είναι αυτή που πολλοί περίμεναν. Τα κριτήρια δημιουργούν ερωτηματικά...

Kαι μαθαίνεις και κερδίζεις!

Kαι μαθαίνεις και κερδίζεις!

Το Gazzetta Weekend Journal και το grifos.gr σε... προκαλούν να τεστάρεις τις αθλητικές (και όχι μόνο) γνώσεις σου, μέσα από μια σειρά σταυρόλεξων που πρέπει να λύσεις!