Κεμ Μπιρτς: Ένας αμυντικός με… Όσκαρ! (vids)

ΑΥΤΟΣ ΕΙΝΑΙ Ο ΨΗΛΟΣ ΠΟΥ ΘΕΛΕΙ Ο ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ

Κεμ Μπιρτς: Ένας αμυντικός με… Όσκαρ! (vids)

Ο Ολυμπιακός κατέθεσε πρόταση στον Κεμ Μπιρτς και το gazzetta.gr παρουσιάζει τον 24χρονο πάουερ φόργουορντ/σέντερ, που θέλει να γίνει… Κάιλ Χάινς! Η πορεία του στο κολέγιο, τα βραβεία, τα playoffs κόντρα στον Ζέλικο Ομπράντοβιτς κι οι αριθμοί του στην Τουρκία.

Κεμ Μπιρτς: Ένας αμυντικός με… Όσκαρ! (vids)

Ο Οθέλο Χάντερ δεν θα συνεχίσει στον Ολυμπιακό, όπως έχει γίνει γνωστό εδώ και καιρό. Επομένως, μία από τις προτεραιότητες του Γιάννη Σφαιρόπουλου και των συνεργατών του είναι να βρεθεί ο νέος ψηλός της ομάδας του Πειραιά και το όνομα που προέκυψε είναι αυτό το Κεμ Μπιρτς.

Βέβαια, η βασική προτεραιότητα ήταν ο Βασίλης Σπανούλης και μόλις ο αρχηγός των «ερυθρόλευκων» συμφώνησε για δύο ακόμα χρόνια, σειρά πήραν τα υπόλοιπα μεταγραφικά θέματα. Έτσι, βγήκε στην επιφάνεια το όνομα του Κεμ Μπιρτς, ενός παίκτη όχι ιδιαίτερα γνωστού στο ευρύ μπασκετικό κοινό, που θέλει να γίνει ο… νέος Χάινς!

Τι εννοούμε; Όταν ο Κάιλ Χάινς ήρθε στον Πειραιά λίγοι τον γνώριζαν, αρκετοί τον υποτίμησαν, ωστόσο μερικά χρόνια μετά ο Αμερικανός σέντερ… τσέπης έχει ήδη κατακτήσει τρεις φορές τη Euroleague! Στην προκειμένη, όμως, αυτός που μας ενδιαφέρει είναι ο Κεμ Μπιρτς…

ΑΜΥΝΤΙΚΟΣ ΜΕ ΟΣΚΑΡ
Λένε πως τα αγόρια που μεγαλώνουν χωρίς τον πατέρα τους γίνονται πιο δυνατά. Αυτό ισχύει και για τον Μπιρτς. Ο ψηλός που ενδιαφέρει τον Ολυμπιακό γεννήθηκε στο Montreal στις 28 Σεπτεμβρίου του 1992 (ύψος 2.06μ.) και μεγάλωσε μόνο με τη μητέρα του, Wendy Sparks, καθώς ο πατέρας του, Bervincent Birch ήταν στην Οτάβα και μακριά από τον Κεμ και τα τρία αδέρφια του…

Τα πρώτα του μπασκετικά βήματα τα έκανε στη Massachusetts. Αρχικά έπαιξε στο The Winchendon School κι εν συνεχεία στο Notre Dame Prep. Το ταλέντο του φάνηκε από το High School. Ως senior είχε 6 τάπες κατά μέσο όρο, συν 18 πόντους και 13 ριμπάουντ. Κυρίαρχος και στις δύο μεριές του παρκέ!

Τι ακολούθησε; Το NCAA. Ο Μπιρτς αγωνίστηκε για μία χρονιά στο Pittsburgh (2011-12) κι συνεχεία έπαιξε στο UNLV, εκεί όπου πραγματοποίησε και τις κορυφαίες του εμφανίσεις. Οι αμυντικές του ικανότητες τον έκαναν γι’ ακόμα μία φορά να ξεχωρίσει. Το 2013 και το 2014 αναδείχθηκε κορυφαίος αμυντικός στη Mountain West Conference, ενώ στην τελευταία χρονιά που έπαιξε στο κολέγιο (2013-14) είχε 11.5 πόντους, 10.2 ριμπάουντ και 3.8 τάπες κατά μέσο όρο, με το ποσοστό του στα σουτ εντός πεδιάς να φτάνει το 51%.

Η ΠΡΟΣΠΑΘΕΙΑ ΓΙΑ ΤΟ ΝΒΑ
Όπως κάθε παιδί της ηλικίας του που παίζει μπάσκετ κι έχει ταλέντο, έτσι κι ο Μπιρτς είχε ως μεγάλο όνειρο το ΝΒΑ. Μάλιστα, ο 23χρονος φόργουορντ/σέντερ αποχώρησε από το NCAA ένα χρόνο νωρίτερα, προκειμένου να δηλώσει συμμετοχή στο NBA draft. Κι ίσως εν τέλει αυτό να του στοίχισε, αφού στη διαδικασία του 2014 καμία ομάδα δεν το επέλεξε. Υπήρχε, όμως, περίπτωση να το βάλει κάτω; Καμία! Είπαμε. Ήθελε να φτάσει στο ΝΒΑ κι αποφάσισε να δοκιμάσει την τύχη του μέσω του summer league.

Αγωνίστηκε για λογαριασμό των Ουάσινγκτον Ουίζαρντς και στις 14 Σεπτεμβρίου του 2014 υπέγραψε στους Μαϊάμι Χιτ. Αποχώρησε, όμως, πριν ξεκινήσει η σεζόν, δεν πήρε μέρος σε επίσημο ματς και βρήκε τη νέα του μπασκετική στέγη στο NBDL. Συμφώνησε με τους Skyforce, έχοντας μέσα του την ελπίδα να τον καλέσουν στον «μαγικό κόσμο», έστω και για κάποιο 10ήμερο συμβόλαιο. Κάτι τέτοιο, όμως, δεν έγινε, παρά τις θετικές εμφανίσεις που πραγματοποίησε. Τελείωσε τη χρονιά με 11.2 πόντους, 9.6 ριμπάουντ και 1.8 τάπες σε 26.3 λεπτά κατά μέσο όρο (49 συμμετοχές) με το ποσοστό του στα δίποντα να φτάνει το 70.1% και στις βολές το 67.1%.

Εκτός από τους πολύ καλούς αριθμούς, ο Μπιρτς είχε ξανά διακρίσεις. Συγκεκριμένα, βρέθηκε στην κορυφαία πεντάδα των rookie, έγινε All Star, ενώ ήταν και στους καλύτερους πέντε αμυντικούς. Αμυντικός με… Όσκαρ, αφού έχει βραβευτεί αρκετές φορές για το ταλέντο του στο συγκεκριμένο κομμάτι!

Η ΩΡΑ ΤΗΣ ΕΥΡΩΠΗΣ
Η πόρτα του ΝΒΑ δεν άνοιξε, παρά τις πολύ καλές εντυπώσεις που άφησε στο NBDL. Έτσι, ο Μπιρτς αποφάσισε να δοκιμάσει την τύχη του στην Ευρώπη και στις 30 Ιουνίου του 2015 υπέγραψε στην τουρκική Ουσάκ Σπόρτιφ. Πριν μετακομίσει στη γειτονική χώρα έκανε μία νέα προσπάθεια στο ΝΒΑ, καθώς πήρε μέρος στο Summer League του Ορλάντο με τη φανέλα των Νετς και σ’ εκείνο του Λας Βέγκας ως παίκτης των Πέλικανς. Και πάλι όμως. Δεν βγήκε κάτι καλό κι έτσι ξεκίνησε το ευρωπαϊκό ταξίδι του Μπιρτς.

Οι εμφανίσεις του στην Τουρκία ήταν άκρως θετικές! Συγκεκριμένα, ο Καναδός φόργουορντ μέτρησε 10.4 πόντους, 8.9 ριμπάουντ (4.3 επιθετικά) και 1.3 τάπες σε 26.9 λεπτά κατά μέσο όρο (30 συμμετοχές, regular season) έχοντας ποσοστό 59.2% στα δίποντα και 64.6% στις βολές. Season high στους πόντους είναι οι 18 που πέτυχε δύο φορές, ενώ σε ματς με την Τουρκ Τέλεκομ κατέβασε 15 «σκουπίδια»! Ακόμα, σε αναμέτρηση με τη Μπελεντίγε, ο Μπιρτς έκοψε τους αντιπάλους του 4 φορές!

Στα... highlights του, το νικητήριο κάρφωμα κόντρα στη Γαλατάσαραϊ!

Και μάλιστα δεν είναι η πρώτη φορά στην καριέρα του το κάνει, αφού είχε δώσει νίκη στην ομάδα του και στο NBDL!

Μετά το τέλος της κανονικής περιόδου, η Ουσάκ είχε την ευκαιρία να πάρει μέρος στα playoffs. Εκεί έπεσε πάνω στην ισχυρή Φενέρμπαχτσε κι αποκλείστηκε με δύο… βαριές ήττες στην πρώτη φάση. Βέβαια, ο Μπιρτς έκανε ζημιά στους ψηλούς του Ζέλικο Ομπράντοβιτς, αφού στο ένα ματς είχε 15 πόντους (4/9 δίποντα, 7/10 βολές) και 14 ριμπάουντ, εκ των οποίων τα 9 επιθετικά (!) σε 30 λέπτά, ενώ στο άλλο παιχνίδι μέτρησε 10 πόντους (4/10 δίποντα, 2/3 βολές) και 9 «σκουπίδια» σε 32 λεπτά!

ΑΥΤΑ ΜΠΟΡΕΙ ΝΑ ΔΩΣΕΙ
Ο Μπιρτς μετά τις εμφανίσεις του στην Τουρκία έγινε hot όνομα στην Ευρώπη. Οι ομάδες τον θέλουν κυρίως για τα αθλητικά του προσόντα, καθώς μιλάμε για έναν φοβερά εκρηκτικό παίκτη, με γρήγορα πόδια και ικανότητα στο ανοιχτό γήπεδο. Ο Μπιρτς μπορεί να τελειώσει τις φάσεις κοντά στο καλάθι, ιδιαίτερα στις catch and finish φάσεις, δηλαδή όταν πάρει την ασίστ από τον εκάστοτε γκαρντ. Κάτι δηλαδή που έχουμε δει να κάνει ο Βασίλης Σπανούλης πολλές φορές με τους σέντερ που είχε για συμπαίκτες στον Ολυμπιακό! Ο Καναδός -επιθετικά- είναι καλύτερος χωρίς τη μπάλα, ενώ αμυντικά οι ικανότητες του είναι δεδομένες. Κάνει… θραύση στα ριμπάουντ, κόβει συχνά τους αντιπάλους του και μέσα στο ζωγραφιστό θ’ αποτελεί ένα δυνατό «όπλο» για όποια ομάδα τον αποκτήσει.

Khem Birch 2014-15 NBA D-League Season Highlights

Highlights: Khem Birch, Leading Shot Blocker at Las Vegas Summer League

Khem Birch Highlights

Khem Birch dominates with 20 points, 19 rebounds, 6 blocks vs. D-Fenders, 12/18/2014

Best of internet