Ο... ΚΟΥΜΑΝΤΑΔΟΡΟΣ ΤΟΥ ΚΟΛΟΣΣΟΥ ΡΟΔΟΥ

Τρέβορ Ρέλεφορντ: Αυτή είναι η ζωή του

Ο Κολοσσός Ρόδου «βύθισε» ακόμα περισσότερο την Καβάλα και το gazzetta.gr γράφει για τον πρωταγωνιστή του ματς, Τρέβορ Ρέλεφορντ, ο οποίος βαδίζει στα χνάρια των Τζέιμς & Γουότερς.

Τρέβορ Ρέλεφορντ: Αυτή είναι η ζωή του

Σε λίγες ημέρες έχει γενέθλια. Είναι γεννημένος στις 23 Δεκεμβρίου του 1991, ωστόσο φάνηκε... βιαστικός και κέρασε τους συμπαίκτες του μία φοβερή εμφάνιση στην έδρα της Καβάλας. Ο λόγος για τον Τρέβορ Ρέλεφορντ, ο οποίος μέτρησε 23 πόντους με 5/8 τρίποντα κι οδήγησε τον Κολοσσό Ρόδου σ' ένα κομβικής σημασίας θετικό αποτέλεσμα.

Αυτή δεν είναι η πρώτη εμφάνιση του Ρέλεφορντ που κάνει τους ανθρώπους του Κολοσσού να... τρίβουν τα χέρια τους για την επιλογή τους! Έβαλε 12 στο Ρέθυμνο, μοιράζοντας κι 9 ασίστ, μέτρησε 15 κόντρα στον Αρκαδικό, σταμάτησε στους 16 με αντίπαλο τον ΠΑΟΚ, ενώ στην αναμέτρηση με τον Κόροιβο είχε 17 πόντους και 8 ασίστ!

Υπήρξαν κι άσχημες βραδιές, ωστόσο η παρουσία του ύψους 1.83μ. Ρέλεφορντ κρίνεται θετική, καθώς μετράει 11.4 πόντους, 3 ριμπάουντ και 4.1 ασίστ/3 λάθη σε 10 συμμετοχές στη Basket League. Καθόλου άσχημα για έναν παίκτη που είχε δύσκολο έργο μπροστά του. Βλέπετε, ο Ρέλεφορντ ήρθε στην Ελλάδα για να πάρει τη θέση του Γουότερς, ο οποίος είχε αντικαταστήσει επάξια τον Τζέιμς. Ο τελευταίος μετακόμισε και ζει πλέον στη Βιτόρια όντας παίκτης της Λαμποράλ Κούτσα, ενώ ο Γουότερς είναι βασικός πόιντ γκαρντ του Άρη που εντυπωσιάζει φέτος!

Ο Ρέλεφορντ είχε δύσκολο έργο μπροστά του, ωστόσο με τις εμφανίσεις του δείχνει να συνεχίζει την παράδοση που έχει ο Κολοσσός Ρόδου στους βραχύσωμους Αμερικανούς γκαρντ. Το αν θα κάνει κι ο Ρέλεφορντ το... άλμα στην καριέρα του -όπως οι Τζέιμς & Γουότερς- δεν το ξέρουμε, ωστόσο έχει ενδιαφέρον να δούμε την πορεία του ανθρώπου που φέτος έχει στα χέρια το κουμάντο του Κολοσσού.

ΑΠΟ ΤΟΥΣ ΚΟΡΥΦΑΙΟΥΣ BALL HANDING ΓΚΑΡΝΤ
Η μπασκετική πορεία του Ρέλεφορντ ξεκίνησε στο Bishop Miege. Πραγματοποίησε εντυπωσιακές εμφανίσεις από τα πρώτα του κιόλας βήματα στο High School και χαρακτηριστικά αναφέρουμε πως ως Junior μέτρησε 18.6 πόντους, 6.3 ασίστ και 2.1 κλεψίματα κατά μέσο όρο. Ο Ρέλεφορντ συνέχιζε να ανεβάζει τους αριθμούς του (19.7π., 6.7ασ. ως senior) και το όνομα του ακούστηκε έντονα όταν το Slam Magazine έκανε λόγο για τον κορυφαίο ball handing γκαρντ. Η ικανότητα του στις ντρίμπλες κι ο φοβερός χειρισμός του τον είχαν κάνει ήδη γνωστό.

Βέβαια, σε αυτό το σημείο υπάρχει και κάτι... διαφορετικό που πρέπει να σημειώσουμε. Ο Ρέλεφορντ είναι και φοβερός παίκτης του football! Μάλιστα βοήθησε την ομάδα του να φτάσει στην κατάκτηση πρωταθλήματος το 2009, ωστόσο στη συνέχεια το ποδόσφαιρο έμεινε πίσω. Μέσα του κυριάρχησε το μπάσκετ κι είχε έρθει η ώρα του NCAA.

ΑΤΑΚΤΟ ΠΑΙΔΙ, ΤΟΝ ΒΟΗΘΗΣΕ Ο ΑΔΕΡΦΟΣ ΤΟΥ
Ήταν άτακτο παιδί. Το έχει παραδεχθεί η μητέρα του. Έπαιζε συνεχώς με τη μπάλα του μπάσκετ μέσα στο σπίτι, παρά το γεγονός ότι αυτό ήταν ενάντια στους εσωτερικούς κανόνες και μάλιστα παρέσυρε και τα αδέρφια του! «Μου έσπασε τα γυαλιά στο τραπέζι», είχε πει η μητέρα του, Venita Vann. Και δεν ήταν τόσο απλό. Ο Ρέλεφορντ και τα αδέρφια του είχαν φτάσει στο σημείο να πετούν τη μπάλα στον τοίχο περιμένοντας της... ρωγμές στη μπογιά! Έπαιζαν ένα πολύ παράξενο παιχνίδι που έκανε τη μητέρα τους έξαλλη!

Βέβαια, αυτή η εξέλιξη έκανε καλό στον μικρό Ρέλεφορντ, ο οποίος ήταν ο μοναδικός που δεν μπορούσε να πιάσει η Vann όταν τους έκανε παρατήρηση! Όπως είχε παραδεχτεί: «Ποτέ δεν κατάφερα να τον πιάσω. Ήταν πάντα πιο γρήγορος. Εκεί είναι που έμαθε να κάνει τις... σταυρωτές»! Ίσως τώρα καταλαβαίνουμε γιατί ο Ρέλεφορντ έχει φοβερό χειρισμό με τη μπάλα στα χέρια. Έκανε προπόνηση στο σπίτι του! «Έκανε πάντα ντρίμπλες για να μην τον πιάσω. Δεν μπορούσα να φανταστώ που θα φτάσει. Τώρα καταλαβαίνω γιατί το έκανε», είχε πει η μητέρα του γκαρντ του Κολοσσού.

Και κάπου εδώ μπαίνει στην ιστορία ο αδερφός του, Τράβις. Συνολικά ήταν 6 αδέρφια, ωστόσο ο μικρός Τρέβορ (ο τρίτος από τα έξι παιδιά) έπαιζε σχεδόν πάντα με τους μεγαλύτερους. Όταν δεν έκανε ζημιές στο σπίτι έπαιζε στις γειτονιές του Κάνσας. «Εγώ, ο Τρέβορ κι ο μεγαλύτερος αδερφός παίζαμε ένα παιχνίδι για πολλά χρόνια. Παίζαμε ένας εναντίον δύο κι αυτό βοήθησε εξαιρετικά τον Τρέβορ. Ειδικά στον χειρισμό της μπάλας», είχε πει ο Τράβις Ρέλεφορντ, που επίσης παίζει μπάσκετ. Αυτή την περίοδο είναι στο NBDL.

Ο νυν γκαρντ του Κολοσσού έπαιζε πάντα με μεγαλύτερους. Μάλιστα, όταν η ομάδα του αδερφού του χρειάστηκε παίκτη για ένα παιχνίδι προετοιμασίας, εκείνος ήταν εκεί. Έβαλε την εμφάνιση και μπήκε να παίζει με παίκτες 19 και 20 ετών, ενώ εκείνος ήταν 12! Ήταν ο πόιντ γκαρντ, ανέλαβε το κουμάντο κι άπαντες έμειναν με το στόμα ανοιχτό! «Πώς το έκανε αυτό ο πιτσιρικάς;», ρωτούσαν άπαντες και στο τέλος φώναζαν «Τρέβορ! Τρέβορ!»

Πού αλλού έπαιξε ρόλο ο Τράβις στη ζωή του Τρέβορ; Ο Άντονι Γκραντ ήταν ο προπονητής του νυν γκαρντ του Κολοσσού στο Alabama όπου φοίτησε. Ο πρώτος, όμως, παίκτης της οικογένειας που γνώρισε ο Γκραντ ήταν ο Τράβις Ρέλεφορντ. Το 2008 ως μέλος της Εθνικής των ΗΠΑ U-18. Ο Γκραντ είχε πει τα καλύτερα για τον Τράβις (σ.σ. τον είχε δοκιμάσει σε προπονήσεις), δεν γνώριζε, όμως, για τον αδερφό του. Τον έμαθε όταν ανέλαβε τις τύχες του Alabama και τον πήρε στην ομάδα του. Ο Τρέβορ δεν ακολούθησε το δρόμο του αδερφού του. Ο Τράβις είχε φοιτήσει στο Kansas, ωστόσο ο... μικρός Ρέλφορντ πήγε περίπου 700 χιλιόμετρα μακριά από το σπίτι του για να παίξει μπάσκετ. Η μητέρα του δεν ανησύχησε. Ήταν σίγουρη γι' αυτόν.

ΤΟ NCAA, ΤΟ ΤΡΕΛΟ BUZZER BEATER ΚΙ Η ΕΥΡΩΠΗ
Ο Άντονι Γκραντ υπολόγιζε πάρα πολύ στον Ρέλεφορντ. Μιλούσε με τα καλύτερα λόγια για τον γκαρντ του Κολοσσού Ρόδου και φάνηκε από την αρχή πως πόνταρε πάνω του. Ως Freshman ο Ρέλεφορντ ξεκίνησε βασικός στα 36 από τα 37 ματς της ομάδας του και το μοναδικό που έχασε ήταν λόγω ίωσης! Συνολικά μέτρησε 11 πόντους και 3.4 ασίστ κατά μέσο όρο και τα επόμενα χρόνια οι αριθμοί του συνέχισαν να ανεβαίνουν.

Είχε και περιπέτειες.  Στις 11 Φεβρουαρίου του 2012, ήταν ένας από τους τρεις παίκτες του κολεγίου που τιμωρήθηκαν επ αόριστον (οι άλλοι δύο ήταν οι JaMychal Green και Antrew Steele), επειδή παραβίασαν κανόνα της ομαδικής λειτουργίας. Και πάλι, όμως, ποτέ δεν έχασε τη θέση του βασικού point guard.

Εκείνο που σίγουρα θα θυμάται από την πορεία του στο κολέγιο είναι το τρελό buzzer beater που έβαλε στις 9 Μαρτίου του 2013 κόντρα στο Georgia και που μπορείτε να απολαύστε στο video που ακολουθεί:

Το καλοκαίρι του 2014 αποχαιρέτησε το Alabama και δήλωσε συμμετοχή στο NBA draft. Παρά την καλή πορεία που είχε στο κολέγιο καμία ομάδα δεν τον επέλεξε. Δεν το έβαλε κάτω. Έπαιξε στο Summer League με τους Ατλάντα Χοκς κι έπεισε με τις εμφανίσεις του. Εν μέρει γιατί τελικά το συμβόλαιο που του έδωσαν τα «Γεράκια» ήταν μη εγγυημένο. Κι ο ίδιος αποφάσισε να μην το αποδεχτεί.

Κάπως έτσι κατέληξε στην Πολωνία, όπου μέτρησε 18.2 πόντους κατά μέσο όρο. Ξεκίνησε με εντυπωσιακό τρόπο την κολεγιακή του καριέρα και φέτος το καλοκαίρι οι άνθρωποι του Κολοσσού έφεραν τον Ρέλεφορντ στη Ρόδο. Ο Αμερικανός γκαρντ συνεχίζει να παίζει μπάσκετ μακριά από το σπίτι του και θα το κάνει μέχρι να φτάσει στο επίπεδο που έχει φανταστεί ο ίδιος τον εαυτό του!

Trevor Releford Player Profile

Best of internet