Φριντέτ στο gazzetta.gr: «Ξετρελάθηκα βλέποντας τον Παναθηναϊκό στο YouTube»

Μία εβδομάδα μετά την ανακοίνωση της απόκτησής του από τον Παναθηναϊκό ΟΠΑΠ, ο Τζίμερ Φριντέτ μίλησε στο gazzetta.gr για την απόφασή του να αποδεχθεί την πρόταση των «πρασίνων», στάθηκε στη συνύπαρξή του με τον Νικ Καλάθη στην ίδια πεντάδα, ενώ δεν έκρυψε ότι εντυπωσιάστηκε από τους φιλάθλους βλέποντας ματς στο YouTube.

Φριντέτ στο gazzetta.gr: «Ξετρελάθηκα βλέποντας τον Παναθηναϊκό στο YouTube»

Το πρωϊνό της 15ης Ιουλίου 2019 λύθηκε... μία και καλή το «μυστήριο» που είχε αρχίσει να απλώνει τη συμφωνία του Παναθηναϊκού ΟΠΑΠ με τον Τζίμερ Φριντέτ.

Ο Αμερικανός είχε πει το «ναι» στους «πράσινους» από την Τρίτη 9/7 αλλά έπρεπε να μεσολαβήσουν έξι μέρες μέχρι να το... ανακοινώσει ο ίδιος από τις InstaStories της συζύγου του, Ουίτνεϊ. Στη συνέχεια πήρε πιο επίσημη μορφή από την ανάρτηση του Δημήτρη Γιαννακόπουλου και ακολούθησε η επίσημη ανακοίνωση της «πράσινης» ΚΑΕ!

Για τα δύο επόμενα χρόνια ο Τζίμερ Φριντέτ θα φοράει τη φανέλα με το τριφύλλι στο στήθος, γεγονός που προκάλεσε... ντελίριο ενθουσιασμού στις τάξεις της ομάδας. Τα social media του Αμερικανού «μπόμπερ» κατακλύστηκαν από την «πράσινη» επίθεση αγάπης και εκείνος μετράει αντίστροφα για την πρώτη του επίσκεψή του στην Αθήνα τον επόμενο μήνα προκειμένου να ενταχθεί στον Παναθηναϊκό και να τεθεί στην διάθεση του Αργύρη Πεδουλάκη ενόψει της προετοιμασίας για τη νέα αγωνιστική σεζόν.

Τρεις μέρες μετά την επισημοποίηση της συμφωνίας, ο Τζίμερ Φριντέτ μίλησε στο gazzetta.gr για την απόφασή του να αποδεχθεί την πρόταση των νταμπλούχων Ελλάδας, έκανε ειδική αναφορά στους φιλάθλους του Παναθηναϊκού και την... επιδρομή που έκαναν στον λογαριασμό του στα social media και αφού εξέφρασε την ανυπομονησία του να παίξει σε ένα γεμάτο ΟΑΚΑ, υπογράμμισε ότι είδε παιχνίδια των «πρασίνων» στο YouTube ενώ ενώ έδωσε τη δική του εξήγηση όσον αφορά τη συνύπαρξή του με τον Νικ Καλάθη στην ίδια πεντάδα.

«Το να έρθω στον Παναθηναϊκό ήταν η καλύτερη απόφαση»

- Τελικά πώς και αποφάσισες να αποδεχθείς την πρόταση του Παναθηναϊκού;

«Από τον Παναθηναϊκό επικοινωνούσαν συνέχεια μαζί μου για κάποια χρόνια και μου έδειχναν ότι με ήθελαν στην ομάδα τους. Φέτος ήταν η κατάλληλη στιγμή και η ιδανική χρονιά για να μπορέσω να έρθω στην Αθήνα. Λατρεύω την ατμόσφαιρα στα εντός έδρας ματς και θέλω να βοηθήσω τον Παναθηναϊκό να τα πάει καλά, τόσο στο ελληνικό πρωτάθλημα, όσο και στην EuroLeague.»

- Παρόλα αυτά είχες φέτος την ευκαιρία να δοκιμάσεις να βρεθείς ξανά στο ΝΒΑ μέσω του Summer League. Όμως ακύρωσες τη συμμετοχή σου. Θεωρείς ότι τελείωσε το κεφάλαιο ΝΒΑ για σένα;

«Αποφάσισα να αφήσω το Summer League διότι πήρα στα χέρια μου κάποιες εξαιρετικές προτάσεις εκτός ΗΠΑ. Προτάσεις που δεν γινόταν να απορρίψω σε αυτήν την φάση της καριέρας μου. Το να έρθω στον Παναθηναϊκό ήταν η καλύτερη απόφαση για εμένα και την οικογένειά μου.»

- Τι να περιμένουν οι φίλοι του Παναθηναϊκού από εσένα στο παρκέ;

«Μου αρέσει να παίζω γρήγορο μπάσκετ, σε υψηλό ρυθμό, αρκετά σκληρά και να σουτάρω. Θα κάνω οτιδήποτε χρειαστεί για να βοηθήσω την ομάδα μου να κερδίζει σε όλα τα ματς.»

- Έχεις μπει στην διαδικασία να δεις κάποιο ματς της νέας σου από το youtube;

«Ναι! Έχω δει κάποια παιχνίδια στο YouTube αλλά και τα όσα μου έχουν στείλει οι φίλοι της ομάδας στο Instagram! Είμαι πολύ ενθουσιασμένος που θα παίζω για αυτούς τους εκπληκτικούς φιλάθλους και σε αυτήν την τρελή ατμόσφαιρα! Αγάπησα τους φίλους του Παναθηναϊκού. Συνήθως είμαι πιο κοντρολαρισμένος κατά τη διάρκεια του αγώνα και δεν παρασύρομαι από τους οπαδούς, αλλά από την άλλη θα μου άρεσε πολύ αυτή η επαφή με τον κόσμο. Τόσο κατά τη διάρκεια των αγώνων, όσο και μετά. Και αν υπάρχουν στιγμές με αλλαγές στο momentum θα μου άρεσε πολύ να... γνωρίσω τους φιλάθλους ακόμα περισσότερο!»

«Ο Νικ είναι από τους καλύτερους στην Ευρώπη, ελπίζω να τον συμπληρώσω ιδανικά στην περιφέρεια»

- Είχες πάρει τις απαραίτητες κατευθύνσεις πριν υπογράψεις; Είχες μιλήσεις με κάποιους ανθρώπους μέχρι να αποφασίσεις;

«Μίλησα φυσικά με την οικογένειά μου, με κάποιους παλιούς προπονητές και τους ατζέντηδες. Από τον Παναθηναϊκό με τον Νικ (σ.σ. Καλάθης). Πριν πάρω την οριστική μου απόφαση, ήθελα να δω ότι όλοι βαδίζαμε στην ίδια σελίδα. Ο Παναθηναϊκός ήταν η ιδανική επιλογή για μένα! Γνωρίζω ότι η ομάδα μας είναι πολύ καλή. Έχουμε εξαιρετικούς παίκτες, έμπειρους, οι οποίοι θα βοηθήσουν και εμένα κατά τη διάρκεια της σεζόν στην EuroLeague. Επίσης έχω ακούσει ότι η Ελλάδα είναι πανέμορφη και το φαγητό υπέροχο. Μαζί με την οικογένειά μου ανυπομονούμε να εξερευνήσουμε αυτήν την υπέροχη χώρα.»

-Το μπάσκετ στην Ευρώπη και πιο συγκεκριμένα στην EuroLeague είναι διαφορετικό από αυτό που έπαιζες στην Κίνα ή ακόμα και στο ΝΒΑ. Θεωρείς ότι θα προσαρμοστείς γρήγορα;

«Ελπίζω να προσαρμοστώ εύκολα αλλά γνωρίζω ότι τα πράγματα θα είναι τελείως διαφορετικά σε σχέση με τις τελευταίες μου σεζόν στην Κίνα. Παρόλα αυτά είμαι πολύ ενθουσιασμένος για τη νέα πρόκληση στην καριέρα μου και ελπίζω να παίξω καλά και να δώσω τον καλύτερό μου εαυτό ώστε να βοηθήσω τον Παναθηναϊκό.»

-Αν σου έλεγα να οριοθετήσεις τους στόχους σου για τη νέα σεζόν; Τι θα έλεγες;

«Αυτό που σκέφτομαι είναι βελτιωνόμαστε και να γινόμαστε καλύτεροι κάθε μέρα. Αυτό είναι το πιο σημαντικό για μένα. Να έχουμε πρόοδο. Αν το καταφέρουμε αυτό, τότε η ομάδα θα κάνει απίθανα πράγματα στο τέλος. Όμως δεν θέλω να θέτω πολλούς στόχους πριν καλά-καλά ξεκινήσει η σεζόν.»

-Δίπλα σου θα έχεις τον Νικ Καλάθη και κατά γενική ομολογία θα συνθέσετε ένα από τα καλύτερα δίδυμα γκαρντ στην Ευρώπη. Εσύ έχεις μάθε να παίζεις διαφορετικά κρατώντας περισσότερη ώρα τη μπάλα στα χέρια σου. Θεωρείς ότι είσαι έτοιμος να ανταποκριθείς στον νέο σου ρόλο με δεδομένο ότι ο Νικ θα είναι εκείνος από τον οποίο θα ξεκινούν όλες οι επιθέσεις;

«Ο Νικ είναι ένας από τους καλύτερους παίκτες στην Ευρώπη. Είμαι πολύ ενθουσιασμένος που θα παίξω δίπλα του, όπως επίσης και δίπλα στους υπόλοιπους, εξίσου πολύ καλούς παίκτες που έχουμε. Μετά το κολέγιο έπαιζα αρκετά χωρίς να έχω την μπάλα στα χέρια μου, οπότε νιώθω άνετα και με αυτό τον ρόλο. Ελπίζω να συμπληρώσω ιδανικά τον Καλάθη και να είμαστε πετυχημένοι μέσα στο παρκέ».