Παναθηναϊκός: 52 χρόνια χωρίς τον Γιώργο Καλαφάτη (pics+vids)

Μαύρη μέρα για τον Παναθηναϊκό, καθώς συμπληρώνονται 52 χρόνια χωρίς τον ιδρυτή του, Γιώργο Καλαφάτη...

Παναθηναϊκός: 52 χρόνια χωρίς τον Γιώργο Καλαφάτη (pics+vids)

Η 19η Φεβρουαρίου αποτελεί μία ημέρα μνήμης για τον Παναθηναϊκό. Μία μαύρη ημέρα για τον σύλλογο, καθώς σαν σήμερα το 1964 έφυγε από την ζωή η μεγαλύτερη, διαχρονικά μορφή του συλλόγου: Ο Γιώργος Καλαφάτης, ο άνθρωπος που εμπνεύστηκε την ίδρυση μίας ομάδας που έμελλε να μεγαλουργήσει στην Ελλάδα και στην Ευρώπη στα χρόνια που ακολούθησαν...

Ο γεννημένος στις 17 Μαρτίου του 1890 και μεγαλωμένος στα Εξάρχεια Υποναύαρχος, από μικρός είχε έφεση στον αθλητισμό, αποτελώντας μέλος της Εθνικού Γυμναστικού Συλλόγου στο άλμα, στην σφυροβολία, στον δρόμο 400 μέτρων αλλά και στο μονόζυγο... Από το 1906, μετακόμισε στον Πανελλήνιο, όμως επειδή πολλά μέλη του συλλόγου δεν επιθυμούσαν την διατήρηση του ποδοσφαιρικού τμήματος το οποίο είχε δημιουργήσει, αναγκάστηκε να αποχωρήσει και από εκεί (από το ποδοσφαιρικό τμήμα, γιατί συνέχισε να αγωνίζεται στα αθλήματα του στίβου).

Έτσι, τον Φεβρουάριο του 1908 μαζί με τον αδελφό του Αλέξανδρο, οραματίστηκαν έναν σύλλογο που δεν θα έμοιαζε σε τίποτα με τους υπάρχοντες. «Ήθελαν ο Σύλλογός τους να μην είναι σαν όλους τους άλλους, αλλά μια ομάδα για την Αθήνα, ολόκληρη την πρωτεύουσα... που όπως το είχε φαντασθεί, έγινε αργότερα ο μεγαλύτερος αθλητικός οργανισμός της Ελλάδας μας», είχε αναφέρει ο Λουκάς Πανουργιάς σε κείμενό του το 1955, συμπληρώνοντας πως «ήταν τόση μάλιστα η προσωπικότητα των δυο αυτών ηγετών, ώστε για πολλά χρόνια οι Αθηναίοι ονόμαζαν το Σύλλογο... η ομάδα των Καλαφάτηδων».

Μπορεί να αγωνιζόταν στο ποδοσφαιρικό τμήμα, παίζοντας ακόμη και ως τερματοφύλακας όπως έγινε κόντρα στην ομάδα Άγγλων αξιωματικών του πολεμικού πλοίου Διάνα, όμως δεν εγκατέλειψε και τον αγαπημένο του στίβο. Συνέχισε στο μήκος, στην λιθοβολία, αλλά και στην σκυταλοδρομία, ενώ το 1922, έχοντας αποχωρήσει οριστικά από τον Πανελλήνιο, χρησιμοποίησε την τεχνογνωσία του, προκειμένου το «τριφύλλι» να φτιάξει και άλλα τμήματα, εκτός από του στίβου και του βόλεϊ που είχε τότε. Το μπάσκετ και το πινγκ-πονγκ προστέθηκαν στο «τριφύλλι», με τον 32χρονο πλέον Καλαφάτη να είναι ο πρωταγωνιστής του πρώτου αγώνα καλαθόσφαιρας μεταξύ των «πράσινων» και της ΧΑΝΘ στο Παναθηναϊκό Στάδιο...

Μάλιστα, χάρη στις προσωπικές του ενέργειες στις 8 Μαρτίου του 1922 παραχωρήθηκε στον σύλλογο ο χώρος της Περιβόλας όπου σήμερα δεσπόζει το ιστορικό γήπεδο της Λεωφόρου Αλεξάνδρας, με τον ονομασία Απόστολος Νικολαΐδης...

Την τελευταία του πνοή, την άφησε στις 19 Φεβρουαρίου του 1964 στο Ναυτικό Νοσοκομείο Αθηνών, λίγους πριν ο Παναθηναϊκός κατακτήσει το μοναδικό μέχρι στιγμής αήττητο πρωτάθλημα στην Ελλάδα, σε επίπεδο Α' Εθνικής...

Best of internet