Ισπανία-Αυστραλία: Για μια θέση στο βάθρο

Ισπανία-Αυστραλία: Για μια θέση στο βάθρο

Οι Αυστραλοί ψάχνουν το πρώτο μετάλλιο της ιστορίας τους στους Ολυμπιακούς και οι Ισπανοί από την άλλη το πρώτο χάλκινο, αφού έχουν βρεθεί μόλις άλλη μία φορά στον μικρό τελικό.

Η παρέα του Πάου Γκασόλ περίμενε πως απόψε (21/8) θα έπαιζε στον τελικό με τις ΗΠΑ για τρίτη συνεχόμενη φορά αλλά τελικά έπεσε επάνω τους στα ημιτελικά και έτσι αντί για το χρυσό θα διεκδικήσει στις 17:30 το χάλκινο μετάλλιο το οποίο δεν έχει ξαναπάρει.

Οι Ισπανοί βρέθηκαν σε αυτή τη θέση στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Μόσχας το 1980 όταν έχασαν στον ημιτελικό 95-89 από την Ιταλία αντιμετώπισαν στον μικρό τελικό την οικοδέσποινα Σοβιετική Ένωση που τους κέρδισε 117-94 και ανέβηκε στο βάθρο.

Κατά τα άλλα στη συλλογή τους έχουν τρία ασημένια μετάλλια. Ένα από το 1984 στο Λος Άντζελες όπου είχαν χάσει στον τελικό 96-65 από τις ΗΠΑ κάτι που έγινε επίσης στο Πεκίνο το 2008 και στο Λονδίνο το 2012 με σκορ 118-107 και 107-100 αντίστοιχα.

Η Αυστραλία από την άλλη εντυπωσίασε φέτος με την παρουσίαση της αλλά απ' ότι φάνηκε στον ημιτελικό με τη Σερβία έμεινε από... καύσιμα. Παρόλα αυτά εάν πάρει επιτέλους το χάλκινο μετάλλιο η παρουσία της στο Ρίο θα είναι υπερεπιτυχημένη.

Αυτή είναι η τέταρτη φορά που τα «καγκουρό» θα δώσουν το «παρών» στον μικρό τελικό της διοργάνωσης κάτι που είχαν κάνει επίσης το 1988 στη Σεούλ, το 1996 στην Ατλάντα και το 2000 στο Σίδνεϊ. Την πρώτη φορά τη θέση στο βάθρο τους στέρησαν οι ΗΠΑ που είχαν επικρατήσει 78-49 και τις άλλες δύο οι Λιθουανία.

Το '96 είχε κερδίσει 80-74 και τη δεύτερη 89-71. Φέτος οι Αυστραλοί την απέκλεισαν στα προημιτελικά και μάλιστα πολύ άνετα αλλά η Ισπανία, που μπορεί να ήθελε το χρυσό, δεν θα τους αφήσει να της πάρουν εύκολα το χάλκινο μετάλλιο.