Γιατί ο Λαλάνα έγινε το «κλειδί» του Κλοπ

Παρότι συχνά του ασκούταν κριτική για την αναποτελεσματικότητα, ο Άγγλος μέσος είναι κομβικός στο φετινό σχέδιο του Κλοπ και το FourFouTwo εξηγεί το γιατί.  

Συχνά, οι ποδοσφαιριστές σε εκπλήσσουν με τις συνεντεύξεις τους. Είτε αυτό γίνεται για το ντύσιμό τους, είτε για το ρολόι που μοστράρουν και μοιάζει με αυτό που συνήθως έχουμε στον τοίχο μας, είτε απλά επειδή εμφανίζονται στην ώρα τους, είναι μια βουτιά στο΄αγνωστο. Περιστασιακά, προσφέρουν κάτι που προκαλεί ταυτόχρονα έκπληξη και ενδιαφέρον.

Ο πρώην μέσος της Μπαρτσελόνα, Τσάβι, ανήκει σε αυτή την κατηγορία. «Αυτός ο τύπος, ο Λαλάνα. Ποιότητα», είπε στο FourFourTwo του προηγούμενου Μαρτίου, σε ερώτηση για τους αγαπημένους του Άγγλους ποδοσφαιριστές.

Απρόσμενος στυλοβάτης

Είναι αλήθεια πως ο 28χρονος έδειξε σημαντικά σημάδια βελτίωσης στη Λίβερπουλ στους έξι μήνες μετά την ανάληψη των καθηκόντων από τον Γίργκεν Κλοπ, αλλά το όνομα του Λαλάν συνέχισε να συνδέετε με την αναποτελεσματικότητα απέναντι στην αντίπαλη εστία. Στην πραγματικοτητα, όταν ο Κλοπ έφτασε στο Άνφιλντ, ο πρώην μέσος της Σαουθάμπτον στο μυαλό των περισσότερων ήταν από εκείνους που βρισκόταν σε κίνδυνο, λόγω το νωθρού στιλ και του γεγονότος ότι σπάνια άντεχε 90 λεπτά στην εποχή Ρότζερς.

Συνέβη σχεδόν το αντίθετο. Ο Λαλάνα πλέον είναι ένα από τα πρώτα ονόματα στην 11άδα. Μετά το πρώτο παιχνίδι του Κλοπ στα αποδυτήρια της Λίβερπουλ, μια ισοπαλία χωρίς τέρματα με τους Σπερς, ο Λαλάνα κατέρρευσε στα χέρια του νέου του προπονητή, εξουθενωμένος από την ασταμάτητη δουλειά και την ηρεμία στην κατοχή που απαιτεί ο Γερμανός. Ίσως έπρεπε να το αντιληφθούμε. Ο Λαλάνα έμεινε στάσιμος με τον Ρότζερς, αλλά η εργατικότητα και το ταλέντο του στη Σαουθάμπτον ήταν ξεκάθαρη σε όλους.

«Βλέπετε πώς ο Άνταμ πάντα ξεκινάει τις στιγμές του πρέσινγκ μας;», αναρωτιόταν ο Κλοπ μετά το 3-0 στο Μέρσεϊσαϊντ ντέρμπι επί της Έβερτον τον Απρίλιο, μετά από μία από τις καλύτερες εμφανίσεις της Λίβερπουλ στη σεζόν.

Οι δυο τους είναι γείτονες στο Φόρμπι. «Έχει μια καλή οικογένεια, καλά παιδιά και τον βλέπω να βγάζει βόλτα τα σκυλιά», είπε ο Λαλάν στον Guardian πριν τον περσινό τελικό του Europa League. «Μια φορά πήγαινα το παιδί μου για μπάνιο και κοιτάζοντας έξω είδα τον Κλοπ να βγάζει τα σκουπίδια. Τον έβγαλα στο μπαλκόνι και εκείνος φώναζε "Κλοπ, Κλοπ". Απλά τον κοίταξε και τον χειροκρότησε».

Νέα θέση

Ωστοσο, προς το τέλος της περασμένης σεζόν, οι αμφιβολίες παρέμεναν. Επηρέαζε τα ματς περισσότερο, ναι, ωστόσο τέσσερα γκολ και έξι ασίστ δεν είναι και ο καλύτερος απολογισμός για έναν δημιουργικό μέσο που έπαιξε 30 ματς. Αυτή τη σεζόν, ωστόσο, έφερε την αλλαγή και αυτό δεν συμβαίνει μόνο λόγω των γκολ που έχει σημειώσει. Αντί να παίζει στο δεξί ή στο αριστερό «φτερό» όπως πέρυσι, ο Λαλάνα έχει μετακινηθεί εσωτερικά, ως μέρος της τριπλέτας του άξονα, παίζοντας στο πλάι του νέου αποκτήματος Τζίνι Βαϊνάλντουμ και του αρχηγού Τζόρνταν Χέντερσον. Δούλεψε απόλυτα. Ελάχιστη είναι οι παίκτες που μπορούν να κοντρολάρουν την μπάλα όπως ο Λαλάνα.

Παίζοντας περισσότερο κεντρικά, επιτρέπει στη ροκ ομάδα του Κλοπ να έχει γρηγορότερη μετάβαση από την άμυνα στην επίθεση. Στο 4-1 επί της Λέστερ, κάλυψε μεγαλύτερη απόσταση (13.1 χλμ) σε ένα παιχνίδι από ότι ο καθένας από τους υπόλοιπους ποδοσφαιριστές πέρυσι. Ο κεραυνός του στο δεύτερο μέρος απέδειξε ότι  η νέα εκδοχή του Λαλάνα, ο οποίος ήταν ένας από τους λίγους Άγγλους  που εντυπωσίασαν στο Euro 2016, προσφέρει συνδυασμό δυναμισμού και ποδοσφαιρικής ικανότητας την ίδια στιγμή.

Το μαγικό μάτι του Τσάβι

Είναι τόσο καλή η εικόνα του Λαλάνα φέτος που ο Εμρέ Τσαν, πιθανότατα ο καλύτερος μέσος της Λίβερπουλ στο τέλος της περσινής σεζόν, ίσως δυσκολευτεί πολύ να ξανακερδίσει τη θέση του τώρα που γυρίζει από τραυματισμό στον αστράγαλο. Ήταν τόσο εντυπωσιακός απέναντι στη Λέστερ, την Άρσεναλ και τους Σπερς, δηλαδή τρεις ομάδες που πέρυσι ήταν κορυφή, όπως και με την Τσέλσι και τη Χαλ, ο Άγγλος έδειξε ότι θα είναι ζωτικής σημασίας προκειμένου η Λίβερπουλ να αποφύγει γκέλες όπως με την Μπέρνλι.

Ο Τσάβι πράγματι είχε δει κάτι. Λίγες ώρες μετά τη συνέντευξή του στο FourFourTwo στο Κατάρ, η Λίβερπουλ έπαιξε με την Μάντσεστερ Σίτι. Νίκησαν 3-0. Ο Λαλάνα άνοιξε το σκορ, έδωσε ασίστ και έπαιξε σημαντικότατο ρόλο στο τρίτο, παίρνοντας τον τίτλο του MVP. Πιθανόν, θα μπορούσε να είναι ο Άγγλος Ινιέστα...